Dentro del caso de violación que destroza una ciudad de Rhode Island

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Dentro del caso de violación que destroza una ciudad de Rhode Island

South Kingstown es una pequeña ciudad, con una población de poco más de 30.000 habitantes, en el extremo sur de Rhode Island. Tiene dos escuelas secundarias públicas, un hospital y ningún alcalde. Muchos de sus residentes han vivido allí toda su vida. 'En lugar de seis grados de separación aquí, hay dos o tres grados de separación', dijo un residente recientemente.

Así que el arresto el mes pasado de cuatro adolescentes por un presunto asalto sexual violento golpeó a la comunidad como una bomba.


El 13 de marzo, la policía anunció que tres estudiantes de secundaria y un estudiante de primer año de la Universidad de Southern New Hampshire habían sido arrestados y acusados ​​de violar a una mujer de 19 años y grabar en video el asalto. Tres de los presuntos agresores tenían 18 o 19 años; uno tenía 16 años. Los cuatro eran negros. La víctima era blanca.

Tres de los acusados ​​se encuentran detenidos sin derecho a fianza desde su arresto hace más de un mes. (El joven de 16 años fue puesto en libertad a principios de este mes después de que el estado retirara su oposición a la fianza). Junto con los cargos, la policía dio a conocer los nombres completos, fotografías policiales y direcciones de los adolescentes, que se transmitieron rápidamente a nivel local y nacional. medios de comunicación. Los residentes dijeron que se sorprendieron al encontrar el nombre de su pequeña ciudad en la portada del periódico más grande del estado, elDiario de la Providencia.

Desde entonces, el caso ha sido objeto de audiencias judiciales y vigilias con velas, llamadas telefónicas susurradas y debates públicos en Facebook. Sin previo aviso, la pequeña ciudad se ha convertido en un campo de batalla para dos de los temas más controvertidos del año: las desigualdades raciales en el sistema judicial y el trato a las sobrevivientes de agresión sexual. Y el debate, dijo un residente, está 'creando una fractura, una escisión y una división en la comunidad', en gran parte sobre líneas raciales.

'Creí que era mi culpa y me sentí mal'. Víctima en el caso de violación

El caso en sí es complicado, no se trata de un asalto a la fuerza sino de una incapacitación. A pesar de que los fiscales en este caso tienen evidencia en video, todavía se ha reducido a un él-dijo, ella-dijo: la víctima dice que estaba demasiado intoxicada para dar su consentimiento; Los abogados de los acusados ​​dicen que no.


En una audiencia de fianza el lunes, la víctima, una joven de 19 años recién graduada de la escuela secundaria, dijo que estaba segura de que se había cometido un delito y estaba dispuesta a soportar el escrutinio de su vida para asegurarse de que los acusados ​​no fueran liberados en espera de juicio.

“Porque quiero justicia para mí y quiero que estos chicos sean retenidos sin derecho a fianza”, dijo, según el diario . 'La única forma en que puedo defenderme es testificar'.

En una audiencia anterior, la joven le dio a la corte su versión de los hechos. Dijo que se reconectó con Trenton Scuncio, un excompañero de clase un grado por debajo de ella, aproximadamente una semana antes del presunto asalto. Los dos se volvieron íntimos, dijo, y se reunieron varias veces antes para fumar, beber y tener relaciones sexuales. En una ocasión, dijo, también participó el primo de Scuncio, Montrell Wilson.

La noche en cuestión, los tres adolescentes y otro amigo, Jah-qwin Sekator, se encontraron en el sótano de la casa de la abuela de Scuncio. Rápidamente comenzaron a disparar dos botellas de Hennessy, que la víctima documentó en Snapchat alrededor de las 8 p.m. Fue una de las últimas cosas que dice que recuerda de esa noche.


De acuerdo con su testimonio en la corte, la víctima rápidamente se emborrachó, perdiendo el conocimiento y perdiendo el conocimiento solo lo suficiente para notar que estaba completamente desnuda y siendo filmada. Cuando finalmente volvió en sí, dijo, se dio cuenta de que una cuarta persona se había unido al grupo, pero no recordaba lo que había sucedido en las horas anteriores. En un video tomado alrededor de esa época, ella pide revisar su maquillaje, solo para darse cuenta de que ya no está allí. (Los abogados de los acusados ​​se negaron a comentar).

La vida de la víctima en los años previos a esto había sido difícil. Ella le dijo al tribunal que había estado esencialmente sin hogar durante el año pasado, rebotando entre las casas de familiares y novios y subsistiendo con una comida al día después de que sus padres la echaron. Luchaba contra el alcoholismo severo y abusaba regularmente de la marihuana, el ácido, los hongos y Adderall. (Un video de la noche en cuestión la muestra rechazando una oferta de otra oportunidad, diciendo que va a vomitar. 'Claramente, estaba muy bajo la influencia si me estaba cortando', le dijo al Secretario de Justicia Auxiliar Mark Trovato).

En los días posteriores al incidente, regresó a la casa de Scuncio varias veces, solo porque, dijo, 'no tenía respeto por mí misma'. Los hombres le proporcionaron alcohol, una cama para dormir y comida para comer. Pidió los videos de la noche del presunto asalto, que le proporcionaron los hombres, pero no se atrevió a verlos todos. Ella nunca pensó en presentar un informe policial, dijo, porque 'creí que era mi culpa y me sentí mal'.

Pero una semana después, al encontrarse temblando físicamente por la abstinencia del alcohol, supo que necesitaba ayuda. Fue a la casa de sus padres y luego ingresó en el hospital local para desintoxicarse. Allí fue donde la policía estatal la encontró y le informó que alguien había presentado una denuncia sobre el incidente.


Los cuatro sospechosos fueron arrestados días después. Aunque tres no tenían antecedentes penales (Sekator fue acusado de hurto y agresión sexual en tercer grado a principios de este año; se declaró inocente), los fiscales insistieron en que los tres acusados ​​adultos no reciben fianza. En una audiencia, la detective de la policía estatal Ruth Hernández dijo que los videos 'muestran explícitamente la agresión sexual de la víctima', a quien describió como 'físicamente indefensa', 'inconsciente y inconsciente' y 'resistiendo los actos'.

'Si no se les declara culpables de este crimen, no importa'. - Marcus Robinson

Pero algunos miembros de la comunidad dijeron que el caso no fue tan sencillo. Algunos cuestionaron la veracidad de las acusaciones; otros sintieron que era simplemente irrazonable retener a tres adolescentes sin derecho a fianza. Los abogados de los acusados ​​presentaron testimonios de amigos y familiares, detallando sus profundos lazos con la comunidad, la falta de antecedentes penales y varios elogios escolares. Un grupo llamado South Kingstown Care & Justice comenzó a recaudar dinero para su defensa legal, que estimó costaría hasta $ 40,000 por persona.

Marcus Robinson, un residente de toda la vida del área y un destacado activista local, le dijo a The Daily Beast que le preocupaba que los adolescentes ya hubieran sido condenados en el tribunal de la opinión pública. Dijo que simpatizaba con la mujer, pero que no podía quedarse quieto y ver a los acusados, a quienes conocía personalmente, ser tildados de criminales antes de que se conocieran todos los hechos.

'Si no son declarados culpables de este crimen, no importa', dijo. '¿Podrán ir al supermercado local y conseguir un trabajo cuando el [gerente] los haya visto en la televisión, los haya visto en el periódico, haya escuchado estas acusaciones en su contra?'

'La gente ahora conoce a estos niños como los acusados', agregó. “No los conocen como el hermano, el primo, el tío. No los conocen como los hombres de familia que tienen mascotas, que aman a sus padres, que practican deportes y juegan videojuegos ... Solo se les conoce como criminales '.

El 13 de abril, el día de la primera audiencia de libertad bajo fianza y más de un mes después de su arresto, South Kingstown Care & Justice organizó una vigilia en apoyo de los acusados. Los organizadores pidieron un juicio justo y equitativo, y pidieron a la comunidad que no emitiera un veredicto hasta que terminara. Una multitud de aproximadamente 50 personas se unió, llevando carteles que decían 'inocente hasta que se demuestre lo contrario' y 'tráelos a casa'.

Una de las participantes fue Sarah Markey, miembro del comité escolar. Markey le dijo a The Daily Beast que ella misma es una sobreviviente de agresión sexual, y pensó mucho sobre si hablar o no en la vigilia. Finalmente decidió hablar debido a su frustración con la oposición del estado a la fianza.

“Me seguía preguntando: 'Si realmente creo que las vidas de los negros importan, ¿qué significa eso en esta situación?'”, Dijo. 'Y si creo que las vidas de los negros importan, no puedo simplemente dar la espalda a los jóvenes negros que ahora están en un sistema de justicia penal que no funciona para los negros'.

'Se siente como si no hubiera nadie en la esquina de la víctima en este caso'. - Liz Gledhill

Pero algunas mujeres, al ver cómo se desarrollaba el debate, estaban preocupadas. Liz Gledhill, presidenta del Caucus de Mujeres Demócratas de Rhode Island, estaba especialmente molesta por las audiencias de fianza, donde los abogados defensores y los fiscales interrogaron a la víctima adolescente sobre su historial sexual, uso de drogas y falta de vivienda. El interrogatorio le pareció a Gledhill como un clásico de culpabilización de la víctima, algo que, como superviviente de agresión sexual, lo golpeó especialmente.

Entre el agotador proceso judicial y la vigilia en apoyo de los acusados, dijo, 'se siente como si no hubiera nadie en la esquina de la víctima en este caso'.

“Creo que de lo que no se habla lo suficiente es del daño que hacemos a las mujeres en general cuando hablamos de agresión sexual”, dijo. “Siempre culpamos a la mujer: ¿Qué vestía? ¿Era promiscua? ¿Ya tenía reputación?

'No importa qué tipo de persona eres', agregó, 'no mereces ser violada'.

Jessica Rose, miembro del consejo municipal, dijo que el debate incluso llegó a su hija en South Kingstown High School, donde Rose dijo que la joven de 16 años se sentía incómoda con la forma en que sus compañeros de clase se habían unido a los acusados. Otra amiga la había llamado esa mañana para decirle que el compañero de clase de su hijo de tercer grado les estaba diciendo a todos que su primo había sido arrestado por ser negro.

“Ahora tiene que tener toda esa conversación con su hijo de 8 años de que hay más en la historia”, dijo Rose, quien señaló que sus comentarios reflejaban su opinión personal, no la del consejo. '¿Cómo hablas de esa historia con un niño de 8 años?'

La comunidad de South Kingstown no está familiarizada con la agresión sexual (después de todo, es una ciudad universitaria) ni es inmune a los debates sobre la desigualdad racial. (La mascota de la escuela secundaria, los rebeldes, es una fuente de tensión debido a su asociación con el ejército confederado). Pero la intersección de los dos temas, en un momento en el que ambos han adquirido una importancia nacional cada vez mayor, se ha agotado. Varias personas entrevistadas para esta historia dijeron que esperaban perder amigos por el tema.

'Hay personas que dicen: '¿Cómo puedes apoyar a estos chicos sabiendo que hicieron eso?' Y luego hay gente que arrastra a la joven', dijo Robinson. 'Tienes ambos lados de la historia, pero se están peleando el uno al otro en lugar de ser cordiales y hablar pacíficamente al respecto'.

Y el debate, según los residentes tanto negros como blancos, se ha elaborado principalmente en torno a líneas raciales. Los blancos piensan que los niños eran culpables, o al menos merecen ser retenidos sin fianza, mientras que las personas de color creen en gran medida que deberían ser liberados.

Robinson habló sobre el tema desde su experiencia al crecer como un hombre negro en South Kingstown, un lugar donde dijo que la policía patrullaba en exceso los vecindarios de minorías y de bajos ingresos y dejaba que los residentes blancos ricos hicieran lo que quisieran. La policía lo detuvo el primer día que obtuvo su licencia de conducir, afirmó, y otras cuatro o cinco veces ese mismo año.

Cuando se le preguntó si este caso representaba lo que era ser negro en Kingstown, respondió: “No es solo Kingstown. Es Rhode Island. Es nuestro país. Estos jóvenes negros son un objetivo, se los considera un arma por el color de su piel '.

Pero muchas de las mujeres de la ciudad hablaron sobre su propia experiencia con la agresión sexual y cómo se sintieron al ver a otra víctima en el centro de un debate tan acalorado. Rose, la miembro del concejo municipal, no dijo que fuera una sobreviviente, pero dijo que temía que este incidente hiciera que otros dejaran de hablar.

“La salud mental [de la víctima] se ha divulgado para todos, su historial sexual se ha divulgado para todos”, dijo. “Mi mayor temor es que en una ciudad universitaria, las mujeres jóvenes no vayan a presentarse ahora. Ya es un problema, y ​​ahora menos mujeres se sentirán cómodas al presentarse '.

El debate no ha terminado. Las audiencias de fianza en el caso han durado más de cuatro días y se prevé que continúen más adelante esta semana. A continuación, el caso pasará a un gran jurado y, si los acusados ​​son acusados, a un juicio penal.

Markey, miembro del comité escolar, dijo que espera que la ciudad pueda pensar en una mejor manera de manejar el problema antes de esa fecha.

“Algo sucedió esa noche, ninguno de nosotros estaba allí y se causó daño”, dijo. 'Y creo que en lugar de alejarnos de todo esto o lanzar acusaciones, como comunidad deberíamos entrar en este espacio incómodo y descubrir cómo brindar amor, apoyo y sanación a todos estos jóvenes que están involucrados'.