La increíble bolsa de azúcar que se encoge

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La increíble bolsa de azúcar que se encoge

Estamos teniendo unas vacaciones locas este año: mi madre se está mudando, he estado viajando y tengo alrededor de 90,000 palabras de copia para varias historias, así que fui a Peapod para hacer un gran pedido de Acción de Gracias. Deberían aparecer ojos asombrados, pero una bolsa de 4 libras de azúcar.

Este no parece un tamaño de empaque muy natural; las cosas suelen venir en cinco y diez. Sin duda, eso es un accidente de la biología, no una especie de ley natural; Nos gustan las cosas en cinco y diez porque así es como se dividen los dedos, pero aún así, esto exige una explicación.


De hecho, conozco la explicación: inflación de los precios de los alimentos. Los precios han aumentado entre un 20% y un 100% en los últimos años, y los fabricantes han aliviado el impacto de las pegatinas haciendo que los paquetes sean más pequeños. por un paquete de bistec de 3/4 de libra, que no es como recuerdo las cosas que normalmente se venden.

Pero la única razón por la que me di cuenta es que esto, y la bolsa más pequeña de azúcar, fue que la oferta provenía de su servicio de entrega. Sabía que los procesadores de alimentos estaban vendiendo paquetes más pequeños para aliviar el dolor de la inflación de precios. en la tienda, he estado comprando alegremente paquetes más pequeños sin darme cuenta de que mi azúcar se había reducido.

Esto, por supuesto, es más que una tontería, ya que no nos ayuda a necesitar menos comida, sino que podemos comprar más o llenar el baúl con más paquetes. Pero explota las fallas de atención humana: tendemos a mirar el número del título e ignorar los detalles. Es por eso que las empresas con frecuencia lo cortejarán con un gran precio en un televisor (y un costo de envío terriblemente inflado), y por qué los grandes minoristas presionan salvajemente Garantías extendidas infladas. La gente saldrá de la tienda para ahorrar $ 100 en una lavadora-secadora, pero a la mayoría de ellos no se les ocurrirá verificar el precio de los programas de garantía de sus competidores.

Esto es súper molesto en un mundo que fue diseñado en torno a tamaños de paquete estables: mi bote de azúcar estaba claramente destinado a contener una bolsa de cinco libras, y ahora sé por qué nunca está del todo lleno. por 12 onzas de algo que ahora se vende en un paquete de diez onzas. Ahora tienes que comprar dos o sacar la calculadora.


El hecho de que los productores estén reduciendo los paquetes en lugar de aumentar el precio también contribuye a algo que he visto aparecer recientemente tanto en los foros de finanzas personales como en las conversaciones personales: personas que expresan sorpresa y frustración por su incapacidad para controlar sus crecientes facturas de comestibles. No sienten que hayan cambiado sus hábitos de consumo; de hecho, en muchos casos, han estado recortando artículos costosos como la carne y el queso, pero de alguna manera simplemente no pueden mantener el costo bajo, y No entiendo por qué. Eso es porque muchos de ellos no han notado que están obteniendo menos producto en sus paquetes. Es posible que ni siquiera se den cuenta de que se están quedando sin cosas antes. Pero semana tras semana ellos ' tienen que comprar más alimentos en cada viaje, y eso se suma a una factura mucho más grande. Saben que el precio de la carne ha subido, porque es algo que normalmente se compra por libra. Pero son menos conscientes de que el precio de la carne ha subido. todo lo demás también ha subido.

La mayor desventaja de este tipo de cosas es que evita que cambiemos nuestros hábitos de compra de la forma en que probablemente deberíamos. Cuando los precios suben, debido a que los insumos escasean, la gente debería sustituir las cosas que han tenido los mayores aumentos de precios, y hacia cosas que todavía son relativamente baratas. Pero si los clientes no ven el aumento de precio, no cambiarán sus hábitos de compra. Eso es, por supuesto, exactamente lo que quieren los procesadores de alimentos. Pero es malo para los presupuestos de los consumidores, y no tanto bueno para la eficiencia económica.