El sorprendente legado de derechos civiles de Hugh Hefner

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El sorprendente legado de derechos civiles de Hugh Hefner

La muerte dePlayboyEl fundador Hugh Hefner seguramente suscitará fuertes reacciones. Los críticos más vocales de Hefner han incluido feministas de alto perfil que despreciaron cómo suPlayboyEl imperio celebraba a las mujeres como objetos sexuales.

Pero Hugh Hefner también jugó un papel mucho menos conocido pero aún integral en la búsqueda de la igualdad, utilizandoPlayboycomo arma poderosa en las guerras culturales de nuestra nación.


En un momento en que el debate se intensifica sobre el papel que deben desempeñar las celebridades, en particular las blancas, para salvar la división racial de nuestra nación, el sorprendente legado de derechos civiles de Hefner cobra gran importancia.

Hefner abrió su plataforma de medios de gran alcance a los activistas y artistas negros mucho antes que otros medios de comunicación convencionales. También abrió su billetera para financiar causas de derechos civiles.

Cómico Dick Gregory reveló en una entrevista que Hefner proporcionó $ 25,000 para una recompensa que Gregory luego acreditó por ayudar a romper uno de los casos más notorios del movimiento de derechos civiles: el asesinato de tres jóvenes trabajadores de derechos civiles en Meridian, Mississippi.

Hefner también fue un ávido partidario de Martin Luther King Jr. y luego se desempeñaría como un importante patrocinador de la coalición Rainbow PUSH dirigida por el acólito de King Jesse Jackson. (Hefner donó a una serie de causas legales y progresistas a lo largo de su vida, incluida la financiación de la primera kit de violación , a través de su fundación benéfica).


Cortesía de Playboy.

La representación de Hefner de los estadounidenses negros en la cultura popular fue tan significativa, si no más, que sus contribuciones filantrópicas.

Aunque muchos puedan escuchar el nombrePlayboyy pensemos en las páginas centrales (o, seamos honestos, los senos), aquellos de nosotros que somos escritores, particularmente los escritores de color, pensamos en nombres como Alex Haley. Mucho antesRaícesconvirtió a Haley en una superestrella literaria, realizó la primera entrevista paraPlayboyrevista con el músico Miles Davis.

En la entrevista, Davis discutió sus pensamientos sobre la desigualdad racial, estableciendo el tono de lo que se convertiría en un elemento básico de la revista: personas serias que dan entrevistas serias, sobre temas serios, incluidas muchas personas prominentes de color. Esas personas incluían a todos, desde el atleta y activista Muhammad Ali hasta Sammy Davis Jr., y el Dr. King, quien concedió la entrevista impresa más larga de su carrera a Haley porPlayboy. La extraordinaria entrevista de enero de 1965, concedida poco después de que King recibiera el Premio Nobel de la Paz, fue republicado por The Daily Beast hace tres años.

Cooper, el hijo de Hefner, incluso dijo el último artículo escrito por King fue publicado en la revista.


Haley también entrevistó a Malcolm X paraPlayboyen 1963, un precursor de la escritura fantasma del innovador y superventasLa autobiografía de Malcolm X.

La plataforma que Hefner proporcionó a los escritores, líderes y animadores negros en forma impresa fue indicativa de su comprensión de que se puede llegar a más personas y transformar más mentes a través de la cultura que cualquier otro vehículo. Había muchos hombres blancos estadounidenses en la década de 1960 que tal vez no entendieranLa autobiografía de Malcolm X, pero ¿quién recogería un problema dePlayboyy abrirlo, porque querían ver qué vestía (o mejor no vestía) la señorita January.

Hefner capitalizó esta idea a medida que su imperio se expandía. Puso a los artistas negros al frente y al centro de sus programas de televisión, primero en Ático de Playboy en 1959, que presentaría a gente como Ella Fitzgerald y Nat King Cole, en un ambiente de fiesta con Hefner y sus amigas blancas (y a menudo mujeres). Este hecho escandalizaría al programa y a su presentadora a ojos de ciertos espectadores blancos y el espectáculo duró poco.

En 1969, los hijos de algunos de esos padres, que pueden haberse escandalizado al ver a Cole dando una serenata a una habitación llena de mujeres blancas, habían crecido.


Envalentonado por el mensaje de amor libre de la época, que fue encarnado porPlayboy, ahora podían ver a Sammy Davis Jr. dar una serenata a una habitación llena de mujeres blancas en el próximo programa de Hefner,Playboy después del anochecer, y no verlo como amenazante o escandaloso. Después de todo, Sammy, Tina Turner y otrosPlayboy después del anochecerlos invitados eran simplemente geniales, y en el mundo dePlayboy,fresco no tenía color. (Tenga en cuenta que Hefner presentaba invitados negros en los años 60, mientras que MTV tuvo que ser presionado para emitir videos con artistas negros en la década de 1980).

Hefner se esforzó por mantener sus clubes de la vida real tan diversos como las fiestas de su programa. Compró algunos de sus Playboy Clubs al descubrir que estaban intentando discriminar contra los estadounidenses negros.

Muchas feministas discrepan fundamentalmente con el hecho de que Hefner creó un imperio basado en la idea de que las mujeres deberían encarnar algún ideal femenino definido por los hombres. No hay duda de que esta es la esencia dePlayboy. Pero tampoco se puede discutir el hecho de que proteger una definición muy estrecha de la condición de mujer estadounidense ha sido la raíz de algunos de los racistas más bárbaros de Estados Unidos.

Para ser más específicos, muchos hombres negros han sido víctimas a lo largo de la historia por temor a representar una amenaza para la chica de al lado. Específicamente, la chica blanca de al lado. Pero muchas mujeres negras han sido víctimas a lo largo de la historia porque no se consideró que valiera la pena protegernos. Después de todo, nunca nos vieron como la chica de al lado (cuando nos vieron).

Hefner cambió por completo este motivo cultural.

Demostró que una mujer blanca podía ser la vecina y aún podía disfrutar del sexo, y que con quién disfrutaba ese sexo no era asunto de nadie. Pero también demostró que la vecina podía ser negra y hermosa. Jennifer Jackson se convirtió en la primera Playmate del mes negra en 1965 y en lo que desde entonces se ha convertido en una imagen icónica, en 1971, Darine Stern se convirtió en la primera mujer negra en aparecer en la portada dePlayboysolo, luciendo un afro y poco más.

No estoy diciendo que quitarte la ropa te convierta en feminista (independientemente de lo que cualquier Kardashian podría decir ), o que tomar fotos desnudas de otra persona te convierte en activista. Estoy diciendo que Hefner usó hábilmente la cultura y su bolsillo para ayudar a transformar la forma en que se ven los grupos subrepresentados y, como estamos viendo ahora, la cultura es a menudo el campo de batalla en el que se libran las guerras ideológicas de Estados Unidos. Hugh Hefner merece crédito por pelear la buena pelea, mucho antes de que fuera popular hacerlo.