Cómo los soldados de la Segunda Guerra Mundial salvaron el arte italiano de los nazis

Blog


Cómo los soldados de la Segunda Guerra Mundial salvaron el arte italiano de los nazis

La Segunda Guerra Mundial alteró el mapa de Europa y redistribuyó el arte a una escala sin precedentes. Pero pocas personas conocen el asombroso alcance del saqueo de obras de arte durante la guerra. Adolf Hitler y su adjunto Hermann Göring se enfrentaron para robar obras de arte. Goring 'coleccionó' una galería privada de miles de obras maestras robadas, exhibidas en un pabellón de caza en las afueras de Berlín como un enorme santuario para su difunta esposa, mientras Hitler ordenaba el robo de arte tanto para su disfrute personal como para llenar su 'supermuseo' planeado. una conversión de toda una ciudad en Austria para contener todas las obras de arte importantes del mundo. La ciudad de Linz en la infancia de Hitler sería arrasada y reconstruida, con obras maestras comoEl retablo de Gantey elMona Lisacomo centros de mesa en esta colección definitiva. Incluso incluiría una galería de horrores, un ala dedicada al arte 'degenerado' que no cumplía con los estándares nazis de pureza racial del artista y el tema. Esta ala mostraría el mundo del que los nazis habían salvado a la humanidad. Tomando nota de Napoleón, cuyo ejército contó con la primera unidad dedicada al robo de arte, el ejército nazi estableció elPersonal de operaciones Reichsleiter Rosenberg(ERR), se le asignó la tarea de recopilar documentos, archivos y arte para la causa nazi.

Los aliados solo se dieron cuenta del alcance verdadero y sistemático del robo de arte nazi en 1943, años después de la guerra. Sabían de la infame exposición de arte 'degenerado' que había recorrido la Alemania controlada por los nazis antes de la guerra, curada de tal manera que demuestra la 'inferioridad' de estas obras abstractas contemporáneas. Sabían de la venta directa de obras de arte incautadas a ciudadanos alemanes antes de la guerra y vendidas en una subasta en la Galerie Fischer de Lucerna; muchas de estas obras fueron compradas por coleccionistas estadounidenses e ingleses, cuyo deseo de agregar a sus colecciones ayudó a financiar Armamento nazi. Pero fue solo en 1943 que un dolor de muelas fortuito llevó a los soldados estadounidenses Lincoln Kirstein (que fundaría el New York City Ballet con George Balanchine después de la guerra) y Robert Posey a un dentista cerca de Trier, Alemania. El yerno del dentista, que se escondía en una cabaña en el bosque, era el oficial de las SS Hermann Bunjes, antiguo asesor artístico de Göring. Kirstein y Posey localizaron a Bunjes y, suponiendo que ya conocían el supermuseo de Linz, les revelaron el saqueo sistemático de las colecciones de arte de Europa por parte de ERR.


El programa de Monumentos, Bellas Artes y Archivos de las Secciones de Asuntos Civiles y Gobierno Militar de los ejércitos aliados se estableció en 1943, y los 400 miembros del servicio en el MFAA eran en su mayoría historiadores del arte y personal de museos conocidos como Hombres de Monumentos. Anticipándose a la invasión aliada, el general Dwight Eisenhower emitió una declaración al ejército aliado durante el verano de 1944, con respecto a la protección de los tesoros artísticos:

En breve nos abriremos camino a través del continente europeo en batallas diseñadas para preservar nuestra civilización. Inevitablemente, en el camino de nuestro avance se encontrarán monumentos históricos y centros culturales que simbolizan al mundo todo lo que luchamos por preservar. Es responsabilidad de cada comandante proteger y respetar estos símbolos siempre que sea posible.

Los Hombres de los Monumentos acompañaron a los ejércitos aliados para localizar obras de arte y monumentos en riesgo que pudieran ser dañados o robados en el caos de la guerra, y luego preservarlos lo mejor que pudieron en el campo. Su historia es de intriga, espionaje y heroísmo, con la supervivencia o destrucción de los mayores tesoros de la civilización humana en juego. Todo el contenido del Museo Uffizi, los museos de París y los tesoros de decenas de iglesias fueron despojados por los nazis. Los alemanes escondieron el contenido de los museos de la Europa ocupada, decenas de miles de obras maestras, para su uso después de la guerra. Muchos se almacenaron en instalaciones secretas de almacenamiento subterráneo, como la mina de sal que se convirtió en un almacén de arte de alta tecnología en los Alpes austríacos en Alt Aussee, que contenía 12.000 de las obras más importantes que estaban destinadas al museo de Linz de Hitler. Los Monuments Men llevaron a cabo búsquedas de obras de detectives de arte oculto y robado, y siguieron justo detrás de las líneas del frente, tratando de asegurar los monumentos que fueron dañados, como el Ponte Santa Trinita (Puente de la Santísima Trinidad en italiano) en Florencia, volado por los nazis en retirada. para frenar el avance de los Aliados, el monasterio incendiado de Monte Cassino y el Camposanto destrozado por las bombas en Pisa. El galope de un libro de historia absorbente y minuciosamente investigado de Robert M. Edsel, Salvar a Italia , se centra en los esfuerzos de los Monuments Men para proteger y recuperar el arte de Italia.

El libro es un volumen complementario del exitoso y maravillosamente detallado Los hombres monumento , escrito por Edsel y Bret Witter, que salió en 2009 y fue elegido por George Clooney para su desarrollo en una película, programada para el próximo invierno. Si bien la mayoría de las historias en estos dos volúmenes se han contado antes, son en gran parte desconocidas para los lectores en general, incluso para los ávidos aficionados a la Segunda Guerra Mundial. Edsel, fundador de la admirable Fundación Monuments Men, que mantiene registros de archivo de los esfuerzos de estos héroes aliados, ha presentado el material de una manera completa, académica pero legible. Peter Harclerode y Brendan Pittaway Los Maestros Perdidos contar las mismas historias con más detalle. Otros libros se centran en las aventuras individuales de los Monuments Men: el producto agotado de Frederick Hartt Arte florentino bajo fuego relata la batalla por Florencia, Sydney Kirkpatrick Reliquias sagradas de Hitler se centra en las Joyas de la Corona del Sacro Imperio Romano Germánico,y el mío Robar el cordero místico narra la recuperación de Jan van EyckRetablo de Gante.Pero para el lector lego inteligente e interesado, los dos volúmenes de Edsel son el mejor lugar para ir.


Los hombres monumentose refirió a toda la acción en Europa a excepción de Italia, una ausencia conspicua que presagiaba un volumen futuro.Salvar a Italiaestá mejor escrito (esta vez sin un coguionista), y algunos de los tics del primer libro que molestaban a los críticos han sido borrados: por ejemplo, la inclusión de los pensamientos de personajes históricos sin dejar en claro si se trataba de un dispositivo de autor para enriquecer la narrativa, o si las palabras proceden realmente de material de archivo. Es interesante compararSalvar a Italiaa Los arregladores de Venus de Ilaria Dagnini Brey, que cuenta la misma historia y que se publicó justo cuando salió el primer volumen de Edsel, en 2010.Los arregladores de VenusEs un volumen más delgado, más literario y elegantemente escrito, pero el de Edsel es el más autorizado, y su investigación y erudición verdaderamente profundas (y citas útiles) lo convierten en el más pesado de los dos, la mejor combinación de diversión y profundidad.

Salvar a Italiacubre algunas de las mayores aventuras durante esta época oscura: la destrucción del Camposanto en Pisa, el saqueo de los Uffizi, la destrucción del Ponte Santa Trinita y grandes franjas de Florencia (a pesar de la declaración de Hitler de que “Florencia es una ciudad demasiado hermosa para Destruye. Haz lo que puedas para protegerlo ”), el espectáculo de terror de Monte Cassino, y más.

Monte Cassino es una historia particularmente escalofriante. Los aliados pasaron semanas tratando de sacar a los alemanes atrincherados que creían que estaban escondidos en el antiguo monasterio en lo alto de un acantilado. Docenas de ofensivas terrestres no lograron avanzar, ya que los francotiradores alemanes cortaron los asaltos aliados. Finalmente se tomó la importante decisión de enviar un ataque aéreo que los expulsaría, pero también pulverizaría el monasterio de 1.400 años de antigüedad. Los bombarderos aliados lanzaron 1.400 toneladas de bombas, diezmando el monasterio que había sido fundado en 529 por San Benito, rompiendo las paredes pintadas con frescos y destruyendo las obras maestras almacenadas allí, solo para descubrir después que los alemanes estabannoen el propio monasterio. Además, los paracaidistas alemanes tomaron posiciones defensivas en 'las ruinas con dientes de sierra' que resultaron del ataque aéreo aliado, y la batalla de Monte Cassino en 1944 duró desde enero hasta mayo. Edsel escribe: 'Cuando se calculó el costo de la 'victoria', las cifras se parecían a las espantosas batallas de la Primera Guerra Mundial: cincuenta y cinco mil bajas aliadas y unos veinte mil alemanes muertos y heridos'. De su arte y arquitectura una vez ricos, poco quedó. El oficial de monumentos Norman Newton dijo que el lado de la abadía que da a la ciudad de Cassino estaba “mayormente nivelado hasta la planta baja… La estatua de San Benedeicto no tiene cabeza, pero está intacta… La reconstrucción de toda la abadía es posible, aunque ahora mucho es solo un montón de escombros pulverizados y polvo '. Los tesoros y el monasterio, junto con unas 70.000 vidas, habían sido destruidos.

La Segunda Guerra Mundial es rica en historias de heroísmo. Todos los que sufrieron durante la guerra tienen su aventura que contar. Pero es importante recordar que incluso los objetos inanimados contienen historias. Muchos artefactos, pinturas, esculturas y edificios fueron robados o destruidos. Muchas otras obras de arte fueron custodiadas y rescatadas por oficiales que desafiaron la muerte, precisamente porque estos grandes tesoros de la civilización cuentan las historias de nuestra herencia cultural.