Cómo un tiroteo masivo nacionalista blanco inspiró la obra maestra de Janet Jackson

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Cómo un tiroteo masivo nacionalista blanco inspiró la obra maestra de Janet Jackson

JLa nación del ritmo de anet Jackson 1814es un éxito de taquilla y un álbum histórico, para Janet, para los productores Jimmy Jam y Terry Lewis, y para su época. Ha vendido 12 millones de copias y ha generado la friolera de siete éxitos Top 5, pero el legado deNación del ritmoes más profundo y oscuro que su éxito comercial. El catalizador para La obra maestra de Jackson fue un momento en la historia de Estados Unidos que vendría a presagiar una faceta dura y fea de la vida estadounidense contemporánea.

'Recuerdo cuando estábamos trabajando enNación del ritmocon Janet, y teníamos este concepto para una canción… Estábamos viendo CNN y había habido un tiroteo en la escuela y todos estos niños habían sido asesinados y pensamos, tenemos que hablar de eso en un disco ”, recordó Jimmy Jam.


Fue el 17 de enero de 1989, cuando el supremacista blanco Patrick Purdy asesinó a cinco niños e hirió a 32 personas, en su mayoría refugiados del sudeste asiático, en la escuela primaria Cleveland en Stockton, California. La tragedia conmocionaría a la nación y ocurrió solo una década después del tiroteo de 1979 en la escuela primaria Grover Cleveland, con un nombre similar, en San Diego, California, cuando Brenda Spencer, de 16 años, abrió fuego contra niños en edad escolar desde la ventana de su apartamento. El tiroteo en Stockton fue particularmente devastador para la comunidad y el alumnado, en su mayoría vietnamitas y camboyanos.

'Cuando esto sucede, en lo que respecta a la escuela, no es su hijo el que ha sido asesinado', dijo la ex maestra de segundo grado de la escuela primaria de Cleveland, Julie Schardt. dicho en 2013, recordando ese fatídico día. 'Pero es uno de los niños de los que eres responsable. Eres el nutriente principal. Les das sustento. Especialmente en primaria, eres padre.En el lugar de los padres. Eres un consejero. Les das de comer. Eres enfermera. Todas esas cosas '.

Schardt fue una de las maestras que tuvo que identificar los cuerpos inmediatamente después de la carnicería, y nunca olvidó ver el cuerpo de su estudiante de 8 años, Oeun Lim. “Fue una experiencia tan surrealista. Recuerdo que hacía frío y recuerdo sus zapatos rojos '.

Fue este horrible incidente el que inspiró el cuarto álbum de actualidad de Janet Jackson.Nación del ritmo 1814. Un álbum conceptual del dúo de producción / compositores Jimmy Jam y Terry Lewis, sigue siendo un destacado para Janet. Viniendo de los talones de el monstruoso éxito deControl —Un álbum que produjo cinco sencillos en el Top 10 y obtuvo una nominación a Álbum del año en los Grammy de 1987— había grandes expectativas y una tremenda presión por lo que haría el Jackson más joven para una continuación. Mucho había cambiado en la música popular: el surgimiento de divas del dance-pop como Jody Watley y Paula Abdul llevó a rumores de que Janet había sido usurpada; la aparición del nuevo jack swing había dominado la música negra en 1988 y en 1989, lo que hizo que el elegante y clásico brillo inspirado en el sonido de Minneapolis deControlparecen noticias de ayer; y quizás lo más significativo, el hip-hop se situó repentinamente a la vanguardia de la música y la cultura negra, con La obra maestra de Public EnemySe necesita una nación de millones para detenernos cortejando el elogio y la controversia dando voz a la ira negra al final de la era Reagan cuando el crack, las armas y la década de 1990 se avecinaban.


Una joven herida en el pecho durante el tiroteo en Cleveland School por Patrick Purdy, siendo atendida por personal médico.

Michael Chow / The LIFE Images Collection a través de Getty

Con tantos cambios en la música negra, Janet Jackson buscó hacer algo más ambicioso que una colección de sencillos pegadizos sobre lo grande que era. Trabajando codo con codo con Jam y Lewis, adoptarían el enfoque conceptual deNación de Millonesy casarlo con la marca contundente del nuevo jack swing que Jimmy y Terry habían exhibido de manera experta en New EditionCorazón rotoálbum en 1988. Este no iba a ser unControlsecuela, y el enfoque de Janet para el álbum no estuvo exento de obstáculos.

Antes de que el proyecto pudiera despegar, su asesor y gerente no oficial, el director de música urbana de A&M, John McClain, complicó las cosas. McClain había guiado la carrera de Janet después de la decepcionante recepción de sus dos primeros álbumes, lo que la ayudó a impulsarla.Controldescubrimiento. Pero aunque la discográfica no quería que Jackson se opusiera a la fórmula que hizoControltrabajo, estaba el problema contradictorio con McClain, quien tampoco quería pagarle a Jam y Lewis por trabajar en un seguimiento. Comenzó a Janet en un proyecto con nuevos productores, pero la estrella reconoció la potente química que había tenido con Jam y Lewis, y cortó lazos con McClain como su manager antes de convencer a A&M para que volviera a incorporar a Jam y Lewis. Y no estaba interesada en repetir los temas de madurez e independencia que habían definido su álbum revolucionario, no con De Spike LeeHacer lo correcto todavía en los teatros y el hip-hop político forzando conversaciones más duras hacia la música popular. Y no después de lo que pasó en Stockton.


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Patrick Purdy era un vagabundo disfuncional que había desarrollado un odio por los inmigrantes asiáticos y una afiliación a las Naciones Arias. Mientras estudiaba soldadura en San Diego, se escuchó a Purdy quejarse del número de estudiantes asiáticos. El joven de 24 años tenía afinidad por las armas; él y su hermano fueron arrestados por disparar armas semiautomáticas en un parque estatal. Alrededor del mediodía del 17 de enero de 1989, Purdy llegó a la escuela primaria a la que él mismo había asistido una vez. Después de prender fuego a su camioneta con un cóctel Molotov, Purdy dirigió su AK-47 hacia un patio de la escuela lleno de niños y abrió fuego, matando a Rathanar Or, de 8 años; Ram Chun, 8 años; Sokim An, 6 años; Thuy Tran, de 6 años; y Oeun Lim, 8.

“Recuerdo el trauma de tener estudiantes muertos y heridos en el patio de recreo de una escuela. Y se supone que una escuela es un lugar seguro para los niños ”, dijo Schardt. dijo el pasado mes de enero , como recordaron los sobrevivientes ese fatídico día en su 30 aniversario.

'Siento que la mayoría de los artistas con conciencia social, como Tracy Chapman, U2, me encanta su música, pero siento que su audiencia ya tiene conciencia social ...' - Janet Jackson

En un momento en que la mayoría de las estrellas del pop negro más importantes estaban haciendo música que parecía casi preocupada por llegar a las regiones más blancas del Top 40, Janet estaba haciendo música que era tan descaradamente R&B como un álbum de Bobby Brown . A pesar de “Black Cat”, Janet Jackson estaba firmemente arraigada en los sonidos del R&B contemporáneo. Y le dio una audiencia a la que muchos cafés favoritos 'serios' de la época no hubieran alcanzado.

'Siento que la mayoría de los artistas con conciencia social, como Tracy Chapman, U2, me encanta su música, pero siento que su audiencia ya tiene conciencia social', Janet dijoPiedra rodante a principios de 1990. 'Es como los universitarios, todo eso. Siento que podría llegar a una audiencia diferente, hacerles saber lo que está pasando y que tienes que ser un poco más sabio de lo que eres y mirarte a ti mismo '.


Por toda su actualidad,Nación del ritmono está exactamente rebosante de retórica incendiaria. Muchos de los mayores éxitos del álbum, éxitos como 'Miss You Much', 'Escapade', 'Alright', 'Come Back to Me' y 'Love Will Never Do Without You', evitan los comentarios por un sentimiento brillante y contagioso; o en el caso del rockero “Black Cat”, agresión abatida. Pero son los temas recurrentes de pobreza, injusticia social, abuso / negligencia infantil y racismo los que le dan al álbum su peso, incluso con tanta efervescencia romántica en exhibición. Los interludios dejan en claro el espíritu sociopolítico del álbum, y la canción principal es el tipo de himno que 'We Are the World' aspiraba a ser, pero evita la confusión con la producción de samples de Sly & the Family Stone en auge y una entrega tan agresiva como Chuck D verso.

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Pero 'Vivir en un mundo que no hicieron' es la referencia directa más cercana a la tragedia de la Primaria Cleveland. Con su enfático outro de 'Save the Babies', la canción se cierra con un fragmento de noticias sobre el tiroteo:

“Esto acaba de llegar: al menos 5 personas murieron y otras 30 resultaron heridas, después de que un hombre armado abrió fuego en el patio de una escuela de California y luego se suicidó. Al parecer, el pistolero, armado con un rifle automático, disparó contra la puerta de los niños ... '

Publicado el 19 de septiembre de 1989,La nación del ritmo de Janet Jackson 1814demostró que el estrellato de Janet no fue una casualidad; y demostró que tenía la visión de separarse del legado de su famosa familia y reinventarse sin parecer calculadora o hueca. Un éxito comercial y de la crítica, lanzó a Janet en los años 90 como una de las artistas más importantes del mundo. Álbumes comoControl—Y luego,Cuerda de terciopelo—Eran asuntos personales que exponían sus ambiciones e inseguridades, peroNación del ritmodemostró que ella era tan formidable cuando su enfoque estaba hacia afuera.

'Sabes, mucha gente ha dicho, 'Ella no está siendo realista con estoNación del ritmo,'' ella dijoPiedra rodante. “Es como 'Oh, ella cree que el mundo se unirá a través de su música de baile', y ese no es el caso en absoluto. Sé que una canción o un álbum no pueden cambiar el mundo. Pero no hay nada de malo en hacer lo que estamos haciendo para ayudar a difundir el mensaje '.

Han pasado tres décadas desdeLa nación del ritmo de Janet Jackson 1814, y la tragedia de Stockton se refleja en las historias de terror que se han desarrollado en Columbine, Virginia Tech, Sandy Hook, Stoneman Douglas y más. Mientras nuestra fea realidad permanezca atada a la violencia de ese día y de tantos otros, ese mensaje, por utópico que sea, sigue siendo uno que vale la pena difundir.