¿Cómo W.E.B. Du Bois encontró su lugar de descanso final en Ghana

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¿Cómo W.E.B. Du Bois encontró su lugar de descanso final en Ghana

ACCRA, Ghana - Al final de una carrera trotamundos que llevó al pionero y autor de los derechos civiles de EE. UU. WEB. Madera Desde su casa en Estados Unidos a Alemania, la Unión Soviética, China y muchos otros países, viajó a Ghana en 1961. Kwame Nkrumah, el primer presidente de Ghana, lo había invitado a ayudar a escribir elEncyclopedia Africana. Al renunciar a su ciudadanía estadounidense, Du Bois se convirtió en ciudadano de Ghana y vivió allí hasta su muerte en 1963; murió en la víspera de la marcha por los derechos civiles en Washington DC., donde el Dr. Martin Luther King Jr. dio su 'Tengo un sueño' discurso y donde Roy Wilkins de la NAACP anunció la muerte de Du Bois desde el podio.

La última casa de Du Bois, un tranquilo bungalow en un enclave frondoso de Accra, la capital de Ghana, sigue en pie. Las tumbas de Du Bois y su segunda esposa, Shirley, se encuentran junto a su antigua casa, que hoy es un museo pequeño y modesto en el W.E.B. Centro conmemorativo de Du Bois para la cultura panafricana.


El museo presenta cientos de libros que Du Bois trajo consigo a Ghana. Sus títulos reflejan su origen ecléctico:La esclavitud británica y la abolición,La marca del opresor,En china,Hora en Nueva Inglaterra,Historia de los judíos en los Estados UnidosyNovelas americanas e historias de Henry James. Las vitrinas cuentan con la túnica de graduación de Du Bois de Harvard; cuadernos de 1905 cubiertos con su caligrafía uniforme; una foto de 1868 de su padre se desvaneció en sepia; pergaminos que eran obsequios de China (Du Bois, que se unió al Partido Comunista Estadounidense en 1961, conoció y admiró a Mao Zedong); una foto de 1884 con su clase de secundaria en Great Barrington, Massachusetts; y otros recuerdos.

El académico, autor, pionero y activista de los derechos civiles y cofundador de la NAACP, William Edward Burghardt Du Bois nació el 23 de febrero de 1868 en Great Barrington, una pequeña ciudad del oeste de Massachusetts que está muy lejos de África occidental. Después de graduarse de la Universidad Fisk en Tennessee, obtuvo una segunda licenciatura en la Universidad de Harvard. En 1895 se convirtió en el primer afroamericano en obtener un doctorado en Harvard. Pasó a escribir 17 libros , incluido el seminal Las almas de la gente negra, en el que introdujo la idea de 'twoness'. ( Una nueva edición del libro fue publicado el mes pasado por Restless Books durante el Mes de la Historia Afroamericana). Du Bois describió esta 'doble conciencia' como 'dos almas, dos pensamientos, dos esfuerzos no reconciliados; dos ideales en guerra en un cuerpo oscuro, cuya fuerza obstinada por sí sola evita que se rompa en pedazos '. Esos esfuerzos e ideales lo llevaron a cruzar el Atlántico para pasar sus últimos días en Ghana.

Du Bois fue un líder del movimiento panafricano que buscaba la solidaridad entre todas las personas de ascendencia africana. Fue una gran influencia en Nkrumah, especialmente después de que se conocieron en el Congreso Panafricano de 1945 en Manchester, Inglaterra. En 1947, Nkrumah llevó a Ghana a liberarse del dominio colonial británico, convirtiéndolo en el primer país africano en lograr la independencia. Ghana celebrará sus 60thaniversario como nación independiente el 6 de marzo.

En su poema 'Ghana', dedicado a Nkrumah, Du Bois escribió:


Fui a Moscú; La ignorancia que se hizo sabia me enseñó la sabiduría; Fui a Pekín: La pobreza se hizo rica Me mostró la riqueza del Trabajo Vine a Accra.

Aquí, por fin, miré hacia atrás en mi Sueño; escuché la Voz que soltó Las mazmorras de mi alma de mirada larga Sentí que África había venido No del infierno, sino de la suma de la gloria del Cielo.

B.S. Ato Keelson es el director de W.E.B. Centro conmemorativo Du Bois en Accra. En una entrevista, habló sobre la relación entre Ghana y Du Bois, quien “soñaba con volver a África, su tierra ancestral”, dice Keelson; La influencia de Du Bois en África; y la fertilización cruzada de ideas entre Ghana y los líderes afroamericanos.

Esta entrevista fue editada y condensada para mayor claridad.


¿Qué influencia tuvo Du Bois en el panafricanismo?

Para nosotros en Ghana, vemos a Du Bois como alguien que abrió la escena panafricana en África. Antes de la independencia, teníamos algunos panafricanistas ghaneses, pero no eran tan prominentes en el activismo. Cuando el Dr. Nkrumah, nuestro primer presidente, se reunió con Du Bois en el Congreso Panafricano de 1945, tuvo la visión de ayudar a liberar al pueblo de África. Se apegaron mucho el uno al otro. El Dr. Nkrumah invitó a Du Bois a Ghana para que viniera y se quedara aquí.

Para nosotros, la estadía de Du Bois en Ghana nos abrió los ojos. Pudo trabajar con Nkrumah en una serie de iniciativas panafricanas en África. No se quedó tanto tiempo, pero incluso en ese corto tiempo fue muy influyente para nosotros, no solo en Ghana, sino en toda África. Los líderes que asistieron al Congreso Panafricano se convirtieron en líderes de sus países, como Jomo Kenyatta [el primer presidente de Kenia] y Nkrumah. Eso los influenció a trabajar duro para liberar a su gente de los grilletes del colonialismo. Encontraron en Du Bois una inspiración.

¿Qué llevó a Du Bois a establecerse en Ghana?


Cuando Nkrumah regresó a Ghana después del Congreso Panafricano, siempre estuvo en contacto con Du Bois. Después de obtener la independencia, Nkrumah necesitaba personas que lo ayudaran a impulsar el panafricanismo. Dijo que la independencia de Ghana no tiene sentido a menos que esté vinculada con la liberación total del continente africano. Necesitaba a Du Bois para ayudar a impulsar esta agenda. Invitó a Du Bois en 1961. Du Bois tuvo problemas en los Estados Unidos con la renovación de su pasaporte. Cuando llegó a Ghana, Nkrumah lo aceptó como ghanés y Du Bois se naturalizó como ghanés. Aceptó la invitación de Nkrumah porque tenía la intención de ayudar a África a liberarse del dominio colonial.

Nkrumah no solo miró a Ghana. Apoyó a la mayoría de los países africanos para lograr la independencia. La luz había sido encendida por Du Bois y Nkrumah y era algo natural que otros países siguieran. Ciertamente fue a través de la influencia de Du Bois.

¿Qué avances se han realizado hacia la visión del panafricanismo?

Parcialmente se ha logrado la visión. Había importantes hitos a los que había que llegar. Primero fue la independencia de los países africanos. Eso se ha logrado. El segundo fue la unificación del continente africano como un solo grupo. Eso se inició con la Organización de la Unidad Africana y siguió con el Unión Africana [una unión que incluye a los 55 países del continente]. Hubo obstáculos aquí y allá porque teníamos diferentes grupos que tenían diferentes visiones. Por eso, a la Unión Africana le resultó difícil concentrarse bien. No obstante, al menos existe la UA. No es tan fuerte como esperábamos, pero está funcionando. El otro componente es la emancipación económica de las personas. Eso no se ha logrado en gran medida. Pero el primer gran obstáculo fue la independencia del continente africano, y eso se ha logrado.

En el museo, hay fotos de líderes afroamericanos como Martin Luther King Jr., Malcolm X y la escritora Maya Angelou visitando Ghana y conociendo a Nkrumah. ¿Qué significó venir a Ghana para los líderes afroamericanos?

Du Bois es muy importante en términos de panafricanismo y la lucha por la independencia y liberación de la raza negra. Su presencia solo en Ghana es algo que los africanos en la diáspora aprecian. Entonces, cuando vienen, quieren venir al Centro Du Bois para ver su legado. Eso es muy importante para nosotros. La otra parte es el trabajo que ha realizado Nkrumah. Su influencia en la lucha por la independencia y la independencia de los países africanos es una que le da a Ghana ese pedigrí. La gente que viene a Ghana quiere ver dónde se quedó Du Bois y murió.

La mayoría de nuestros visitantes son afroamericanos. Los ghaneses no saben mucho sobre el Du Bois Memorial Center. Estamos tratando de sensibilizar a la gente de Ghana para que aprecie los logros de Du Bois y Nkrumah.

Nkrumah le dio a Du Bois esta casa como su residencia. ¿Cuál es la historia del Du Bois Memorial Center?

En 1963, la esposa de Du Bois todavía estaba en Ghana porque era una amiga cercana de la familia Nkrumah hasta el golpe de estado de 1966, que derrocó al gobierno de Nkrumah. La esposa de Nkrumah era egipcia. Después del golpe, se llevó a la esposa de Du Bois a Egipto. La esposa de Du Bois continuó a China porque [W.E.B.] Du Bois tenía vínculos con China. Fue a China y murió allí en 1972.

En ese período, la casa de Du Bois fue saqueada. Se llevaron la mayoría de las cosas. Du Bois vino con muchos libros e insignias. Pudimos salvar algunos de ellos. No todos, pero algunos de ellos. En 1985, algunos panafricanistas de Ghana se dieron cuenta de que cuando los africanos de la diáspora llegaron a Ghana no podían ver la tumba de Du Bois. Du Bois fue enterrado a lo largo de las paredes del castillo de Osu, que era la sede del gobierno en ese momento. Era una zona de tal seguridad que no podían ver la tumba. Estos panafricanistas pidieron ayuda al presidente para reubicar la tumba. Du Bois había deseado que lo enterraran frente a su casa. Esta solicitud se hizo al gobierno del ex presidente Jerry Rawlings. El cuerpo fue re-enterrado en una tumba especialmente diseñada frente a su casa. Después de que se colocó la tumba, se instaló el centro.

[Los restos de Shirley Du Bois fueron finalmente recuperados de China y enviados a Accra, donde están enterrados junto a su esposo].

Amy Yee es una periodista galardonada que ha escrito para TheNew York Times,El economistayNPR. Ella es una ex corresponsal de laTiempos financieroscon sede en India y Nueva York. Síguela en Twitter en @amyyeewrites