Cómo el espía secreto ruso Kim Philby ayudó a establecer Israel

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Cómo el espía secreto ruso Kim Philby ayudó a establecer Israel

LONDRES — Sir Gyles Isham, el principal hombre del MI5 en Palestina y jefe del servicio de seguridad en Jerusalén, estaba fuera de la ciudad el lunes 22 de julio de 1946, el día en que uno de los ataques terroristas más mortíferos del siglo XX envió un muro de fuego a través de sus oficinas.

Noventa y una personas murieron cuando una poderosa bomba devastó el ala sur del Hotel King David, que servía como la sede de facto del Mandato Británico en Palestina y debería haber sido el edificio mejor custodiado en el Medio Oriente.


Las facciones radicales del movimiento sionista, algunas de las cuales se describieron abiertamente como terroristas, estaban librando una implacable guerra clandestina para expulsar a los británicos y establecer un estado independiente de Israel. Pero las organizaciones dominantes que luchan por lograr el mismo objetivo aparentemente se horrorizaron. En Londres, David Ben-Gurion, presidente de la Agencia Judía, le dijo a un periodista que el grupo detrás del atentado era 'el enemigo del pueblo judío'. Se decía que el científico y estadista Chaim Weizmann, presidente de la Organización Sionista Mundial, estaba en 'un irracional frenesí de ira'. En el libro de 1981 de Thurston Clarke sobre el atentado del Rey David,Por sangre y fuego, Se cita a Weizmann diciendo: 'El Mesías no llegará al sonido de explosivos de alta potencia'.

Entre los muertos en el hotel destrozado había británicos, árabes y judíos, incluidos supervivientes del Holocausto, aplastados bajo los escombros o despedazados. La fuerza de la explosión fue tal que la cabeza y algunas de las entrañas de una víctima permanecieron durante horas pegadas en lo alto de la pared del edificio de la YMCA al otro lado de la calle.

Una esquina entera del hotel King David fue destruida por la explosión. (Fotos de Fox / Getty)

Si Sir Gyles hubiera estado allí, ¿podría haber visto algo o hecho algo que podría haber hecho una diferencia, ya sea previniendo el ataque o investigando sus secuelas? Nunca podría saberlo.


Menos de 24 horas antes, Sir Gyles había recibido un telegrama urgente enviándolo a frustrar un presunto plan de asesinato en Beirut que resultó ser falso. Y durante décadas, como se reveló en una carta de 1972, fue incapaz de deshacerse de la persistente sensación de que algo no estaba del todo bien en esa orden de salir de la ciudad. Sir Gyles sospechaba que los sionistas radicales que estaban detrás del atentado del hotel King David tenían algo que ver en sacarlo del camino.

Lo que no adivinó y probablemente no pudo haber imaginado fue que un topo soviético en las altas esferas del Servicio Secreto de Inteligencia Británico, MI6, había jugado un papel crítico al distraer a Sir Gyles y su personal.

Entonces, como ahora, El MI5 fue encargado de proteger el Reino Unido , sus ciudadanos y sus intereses en el país y en el extranjero, mientras que el MI6 (SIS, el Servicio Secreto de Inteligencia) recopila información de fuera del Reino Unido.

The Daily Beast ha descubierto en documentos recientemente desclasificados en los Archivos Nacionales Británicos en Kew en el oeste de Londres, que el topo del MI6 estaba interrumpiendo deliberadamente el trabajo de Sir Gyles y sus colegas, quienes se quedaron persiguiendo complots falsos o absolutamente inverosímiles mientras que eran muy reales y muy mortales. tomaron forma los ataques terroristas.


Esta revelación agrega un nuevo capítulo a una extraordinaria historia de traición que ha estado en el centro de muchas novelas de espías, y ofrece una nueva perspectiva sobre la compleja relación de la Unión Soviética con Israel.

¿Cuál fue el motivo del topo soviético? Es casi seguro que no se inspiró en el romance de la causa sionista. Entonces (como ahora) el objetivo de los servicios secretos rusos era sembrar el caos y la desconfianza entre sus adversarios. La Segunda Guerra Mundial había terminado apenas un año antes y había comenzado la Guerra Fría. No cinco meses antes, el ex primer ministro británico Winston Churchill advirtió que 'un telón de acero' había descendido por toda Europa y los soviéticos estaban investigando las defensas de Occidente en todo el mundo.

En ese verano de 1946, Gran Bretaña luchaba por aferrarse a un imperio en ruinas. Solo un año después, finalmente renunciaría a la India, 'la joya de la corona'. Y su control sobre Palestina, ordenado después de la Primera Guerra Mundial, se había convertido en mucho más una maldición que una bendición mientras los judíos, en su mayoría inmigrantes de Europa, luchaban por establecer una patria independiente, y los árabes reunían sus fuerzas para prevenirlos.

Todo eso les dio a los rusos enormes oportunidades para infligir dolor a aquellos que, en palabras de Churchill, 'defenderían la libertad y la democracia' de 'la expansión indefinida del poder y las doctrinas [soviéticas]'.


Y Moscú no podría haber tenido una herramienta más perfecta para debilitar las defensas británicas que su hombre en Londres, el jefe de sección del MI6 y el topo ruso H.A.R. “Kim” Philby, quizás el agente de penetración más eficaz y sin duda el más legendario en los anales del espionaje.

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El gran novelista británico Graham Greene, que había servido en el MI6 durante la Segunda Guerra Mundial, conocía a Philby y le gustaba mucho, recordando los largos almuerzos dominicales borrachos y la forma en que Philby defendía lealmente a su personal, aunque “se desconocía su gran lealtad para nosotros.' De hecho, la traición de Philby había provocado la muerte de muchos agentes británicos en muchos lugares, y Greene finalmente notó la 'escalofriante certeza de Philby en la exactitud de su juicio, el fanatismo lógico de un hombre que, habiendo encontrado una vez una fe, no va perderlo por las injusticias o crueldades infligidas por instrumentos humanos errados ”. Al observar la forma en que Philby socavó y eliminó a sus rivales en el Servicio Secreto de Inteligencia (una saga que serviría como el núcleo de las novelas Smiley de John Le Carré), Greene notó 'el fuerte toque del carámbano en el corazón'.

Philby también tenía un interés personal bastante complicado y de larga data en Oriente Medio. Su padre, St. John Philby, fue uno de los últimos grandes exploradores británicos allí. San Juan convertido al Islam, se había convertido en un consejero de confianza del rey Abdelaziz Ibn Saud, el fundador de Arabia Saudita, y un acérrimo oponente del sionismo.

Al principio de la carrera de Kim Philby, en 1934, se había casado con una activista comunista judía, Alice 'Litzi' Friedmann en Viena, donde uno de los testigos de la pequeña boda fue Teddy Kollek, que más tarde sería el alcalde de Jerusalén durante mucho tiempo. Durante la década de 1940, como alto funcionario en las operaciones de inteligencia de la Agencia Judía, Kollek a menudo se relacionaba con el MI5 y, según un historial autorizado del servicio británico, Christopher Andrew'sDefiende el Reino,ayudó a interrumpir las operaciones terroristas.

En agosto de 1945, según el libro de Andrew, Kollek les había dicho a los británicos la ubicación secreta de un campo de entrenamiento de terroristas judíos cerca de Binyamina y sugirió que sería 'una gran idea asaltar el lugar', lo que provocó 22 arrestos.

Descrito como un 'idiota' por Chaim Weizmann en una llamada interceptada registrada en los archivos del MI5, Teddy Kollek fue un atrevido oficial de inteligencia décadas antes de convertirse en el célebre alcalde de Jerusalén. (John Cowan / Getty)

Philby debe haber sabido del papel de Kollek y presumiblemente sabía que Kollek podría implicarlo como un agente comunista. Ciertamente habría sabido que uno de los contactos principales de Kollek era Sir Gyles Isham, aunque no está claro cómo actuó Philby con esa información. Como mínimo, podría haber querido desacreditar a Sir Gyles y su enlace con la Agencia Judía.

Al buscar respuestas sobre Kollek y Philby y Palestina, de hecho, uno rápidamente entra en el proverbial desierto de los espejos. Si bien hay muchos expedientes en los archivos desclasificados que tocan las actividades de Kollek, muchas páginas han sido redactadas y varias están marcadas como 'referencias cruzadas secretas' a archivos etiquetados como B.4.a., que era el departamento de contraespionaje soviético.

Kollek diría, casi 40 años después, que señaló a Philby como un potencial operativo soviético, pero no hasta la década de 1950, y solo después de que lo encontró por accidente durante una visita a la sede de la CIA. Sin embargo, la evidencia que ahora se puede obtener en los archivos de Kew sugiere que la revelación de las conexiones y la traición de Philby podría haberse hecho mucho antes.

Kollek y Philby, antiguos camaradas del entorno comunista de Viena, trabajaban en estrecha colaboración con los mismos agentes de inteligencia activos en la Palestina de la posguerra. Sir Gyles, que estaba tan perturbado por la intervención de Philby antes del atentado contra el hotel King David, se había quedado con Kollek en su kibbutz en el norte de Israel unos meses antes del ataque.

En varias ocasiones en los archivos de Intel, Kollek también fue descrito como muy “amistoso” con altos funcionarios británicos como el jefe de contrainteligencia del MI6 y su adjunto, Maurice Oldfield (quien más tarde se convirtió en jefe del MI6). Se reunirían para comer y beber en Londres, intercambiarían cartas y postales, Oldfield incluso se comprometió a permitir que Kollek saliera de Palestina hacia Europa en 1946 sin alertar a las autoridades correspondientes hasta que Kollek estuviera bien encaminado. “He cumplido mi promesa”, dijo Oldfield más tarde a sus jefes en Londres.

En 1947, Kollek era director de la Organización de Inteligencia de la Agencia Judía para el mundo anglosajón (básicamente Reino Unido y EE. UU.), Por lo que su trabajo era saber exactamente quién era quién en el MI5 y el MI6. ¿Es realmente probable que Kollek nunca haya escuchado que un hombre a cuya boda había asistido trabajaba en los mismos círculos profesionales?

Puede darse el caso de que Kollek no quisiera compartir la información con Oldfield y los demás en el MI6, y en su lugar se lo contó a un maestro de espías estadounidense, no a uno británico. Después de la reunión 'accidental' en la CIA, informó al jefe de contrainteligencia de la CIA, James Jesus Angleton, sobre los antecedentes de Philby. Pero, hasta donde sabemos, Angleton no actuó en base a la información, o no pareció hacerlo, lo que llevó a teorías épicas de la conspiración .)

No quedará claro cómo Kollek pudo haber utilizado su información privilegiada en los años previos a que Israel ganara su independencia en 1948, al menos mientras esas páginas de los archivos de Kew permanezcan redactadas.

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A pesar de mucha especulación en los círculos de inteligencia en ese momento sobre el papel de la Unión Soviética en el apoyo a la batalla de los militantes sionistas para desestabilizar el inestable Imperio Británico, las propias intervenciones de Philby se han pasado por alto en gran medida.

Se sabía que la firma de Philby estaba en el memorando que llevó a los principales funcionarios de inteligencia y de aplicación de la ley a salir de Palestina el día antes del ataque del Rey David, pero no había aparecido ningún otro documento que pareciera apoyar la idea de que Philby estaba saboteando deliberadamente la lucha de Gran Bretaña. contra las operaciones terroristas sionistas, hasta ahora.

Entre los archivos de inteligencia recientemente desclasificados en los Archivos Nacionales, The Daily Beast ha descubierto otro informe de inteligencia distribuido por Philby que solo puede describirse como una obra clásica de desinformación.

Fuera de las sombras, Kim Philby (a la derecha). (Keystone / Getty)

En un memorando secreto fechado el 5 de mayo de 1946, Philby realizó una intervención personal muy inusual y poco común. Pidió permiso al MI5 para difundir en las estaciones de toda la región un informe de inteligencia ridículo que detallaba un plan para que un soldado francés se lanzara en paracaídas a Palestina para sellar un trato de armas con los terroristas.

El historiador oficial del MI5, el profesor Christopher Andrew, le dijo a The Daily Beast que difundir este tipo de información descaradamente falsa para confundir a sus colegas de la comunidad de inteligencia británica era 'la típica travesura de Philby'.

El supuesto plan de la pérfida Francia no tenía ningún sentido. Precisamente porque los franceses tenían excelentes relaciones con la clandestinidad judía en Beirut e incluso en París, donde los dos principales grupos guerrilleros tenían su cuartel general europeo, la idea de que los franceses lanzarían en paracaídas a uno de sus soldados en territorio controlado por los británicos era ridícula.

Es difícil concebir algún motivo para que Philby corra la voz sobre este supuesto complot que no sea su deseo de enviar a sus colegas a una búsqueda inútil.

Para tener más perspectiva sobre la intervención de Philby, envié por correo electrónico los detalles del memorando a uno de los principales expertos en terrorismo de Estados Unidos. El profesor Bruce Hoffman, director del Centro de Estudios de Seguridad de la Universidad de Georgetown en Washington, D.C., y autor deSoldados anónimos: la lucha por Israel 1917-1947,ha estudiado los grupos terroristas sionistas en Palestina durante más de 40 años. Es un ex académico residente de la CIA; autor de la autoridadDentro del terrorismo; y sirvió en la Comisión del 11/9 del gobierno de EE. UU.

Cuando hablamos por teléfono unos días después de mi correo electrónico, quedó claro que este nuevo documento podría ser importante. 'Estoy un poco a punto de estallar', dijo. '¡Creo que estás en algo con Philby!'

“Fue fascinante lo que escribiste porque tiene sentido en un panorama más amplio. Puede ver el motivo de la Unión Soviética, ahora que tiene más, puede ver, tal vez, lo que está haciendo Philby '.

Hoffman señaló que los soviéticos estaban ansiosos por mantener a Londres preocupado en lugares como Palestina para que no se concentrara en la creciente batalla entre el este y el oeste en Europa.

“Se puede ver un atractivo definitivo para la Unión Soviética: desviar la atención de Gran Bretaña del centro a la periferia. Y, por supuesto, revolver la olla con estos terroristas es una excelente manera de hacerlo ”, dijo.

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Hoy, 'terrorista' no es una palabra comúnmente asociada con el discurso británico o estadounidense sobre el movimiento sionista. Pero en la década de 1940, el término a menudo se aplicaba a dos organizaciones específicas. Uno fue el Irgun Zvai Leumi (Organización Militar Nacional), comandado por Menachem Begin, que llevó a cabo el atentado con bomba en el hotel King David. El otro grupo disidente, aún más radical, se llamaba a sí mismo Lehi, un acrónimo hebreo de Luchadores por la Libertad de Israel. Los británicos la llamaron, peyorativamente, 'la banda Stern', en honor a su fundador, Avraham 'Yair' Stern. Pero los británicos lo mataron a tiros en 1942, y uno de sus jefes operativos se convirtió en Yitzhak Shamir.

Tanto Begin como Shamir finalmente se convirtieron en primeros ministros de Israel, pero eso fue muchas décadas después.

Las dos organizaciones, Irgun y Lehi, llevaron a cabo una serie de bombardeos, emboscadas y asesinatos contra los británicos y sus asociados. En noviembre de 1944, Asesinos de Lehi dirigidos por Shamir asesinó a Lord Moyne, secretario de Estado británico para las colonias y, como ministro residente en El Cairo, el principal funcionario de Londres en la región. Los asesinos, como sucedió, usaron un arma rusa.

Según Calder Walton, historiador de inteligencia de la Escuela de Gobierno Kennedy de la Universidad de Harvard, Lehi fue uno de los últimos grupos del mundo en describirse abiertamente como una organización terrorista. También fue una inspiración crucial para otros grupos terroristas internacionales con otras causas que florecerían en las próximas décadas, aunque la mayoría de ellos siguió el ejemplo de Begin y el Irgun que se describieron a sí mismos no como terroristas sino como luchadores por la libertad.

“Este es el comienzo de algo nuevo: la fusión del nacionalismo moderno con la violencia política que traspasa fronteras”, dijo Walton a The Daily Beast.

El juego del gato y el ratón entre las redes sionistas y los servicios de inteligencia británicos continuó durante la Segunda Guerra Mundial y durante tres años después, hasta que Gran Bretaña finalmente renunció a su mandato de la Liga de Naciones de controlar el territorio.

¿Qué podrían hacer los rusos para fomentar la violencia y los disturbios? ¿Qué podía hacer Philby?

Para empezar, muchos de los operativos provenían originalmente de lo que sería, en 1946, un territorio dominado por los soviéticos detrás del Telón de Acero. Un memorando ultrasecreto preparado por espías británicos describía a Lehi como dominado por emigrados del Bloque del Este. “La mayoría de los miembros eran judíos de origen polaco, ruso y búlgaro”, concluyeron los analistas del MI5.

Lehi y el Irgun tenían redes en todo el Medio Oriente, Europa y Estados Unidos. Lehi y el Irgun, como se señaló, basaron sus redes europeas en París, donde ambos grupos estaban dirigidos por hombres nacidos dentro de la propia URSS. Esto, por supuesto, no significaba que su lealtad debía ser hacia Moscú, pero sentó las bases para los contactos.

Según otro análisis del MI5 recientemente desclasificado: Monia Bella dirigió la operación europea del Irgun, mientras que Yaacov Eliav ocupó un puesto similar para Lehi.

Los alardes de Eliav de haber inventado la carta bomba lo ayudaron a establecer una reputación como un fabricante de bombas despiadado conocido como el 'Hombre Dinamita'.

Una de sus cómplices más cercanas fue Betty Knut, la glamorosa hija de una noble familia rusa, que había luchado contra los nazis junto con la resistencia francesa antes de cambiar su lealtad al Lehi y la batalla para expulsar a Gran Bretaña de Palestina. Ella era la nieta del famoso compositor ruso Alexander Scriabin, quien estaba relacionado con el mano derecha del Partido Comunista de Stalin, Vyacheslav Molotov, aunque quizásno tan cerca como informes de periódicos contemporáneos o Leyenda de lehi te haría creer.

Mientras sus hermanos causaban estragos en Palestina, el cuartel general parisino de Lehi se convirtió en la base de los intentos de atacar a Gran Bretaña en su tierra natal. Una de sus tramas más atrevidas fue inventada por Eliav. Los explosivos fabricados en Francia se introdujeron de contrabando en Gran Bretaña cosidos dentro de la ropa, incluidas las hombreras de un abrigo.

Knut iba a ser el terrorista el 17 de abril de 1947.

Vestida inmaculadamente con un fino sombrero y pieles, que ayudaron a ocultar la bomba, se acercó a la gran entrada de Colonial Office, una mansión construida en la década de 1750, que se encuentra a pocos metros al norte de Downing Street en Westminster.

Preguntó a los guardias si podía usar las instalaciones, pero la seguridad era relativamente alta después de los ataques terroristas sionistas anteriores y los guardias inicialmente rechazaron su solicitud cuando admitió que no tenía documentos de identidad.

Knut luego explicado que había persuadido a los guardias diciendo: “Escuché que los ingleses son caballeros, sin embargo, aquí hay una mujer que necesita unos minutos de privacidad y le está pidiendo que muestre los papeles para saber cuántos años tiene. '

Los hombres cedieron y dejaron que el posible asesino entrara en el corazón del gobierno británico. Plantó un artefacto explosivo en los baños antes de escabullirse. Afortunadamente, la bomba no detonó y fue descubierta por un miembro del personal de limpieza.

Durante una sesión informativa recientemente desclasificada dada a los oficiales de Scotland Yard en 1948, un oficial del MI5 describió a Isaac Pressman como el único ciudadano británico vinculado a grupos terroristas sionistas que había logrado adquirir materiales explosivos dentro de Gran Bretaña. Se descubrieron veintisiete granadas en su modesto piso en Stoke Newington, un barrio del norte de Londres, que los agentes del MI5 creían que había robado de un aeródromo de la RAF en Wiltshire.

Al igual que las principales figuras militantes sionistas en la Europa continental, Pressman también había nacido dentro de la URSS.

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Con tantos actores de la Unión Soviética, no es de extrañar que las agencias de inteligencia británicas y estadounidenses sospecharan que existían vínculos comunistas con los grupos terroristas.

En los últimos años de la Segunda Guerra Mundial y las secuelas inmediatas, era notoriamente difícil cruzar las fronteras de Europa, y la inmigración a Palestina estaba estrictamente controlada por los británicos, sin embargo, algunos líderes sionistas continuaron desapareciendo del este y resurgieron dentro de los británicos. mandato.

Sir Percy Sillitoe, el director general del MI5, reflexionó sobre el tema durante una serie de cartas que iban y venían entre el cuartel general y Dick Thistlewaite, el hombre del MI5 en Washington, que era responsable del enlace con el FBI y la CIA. (Unos años más tarde, ese también sería el trabajo de Philby).

Moshe Sneh, era un sionista de Polonia que aparentemente fue capturado por el avance del Ejército Rojo antes de escapar de un campamento en la URSS; Sir Percy escribió: 'Es interesante especular cuáles fueron las experiencias de SNEH como prisionero de los rusos y si su 'escape' en marzo de 1940 fue genuino o diseñado por los rusos para sus propios fines'.

Sneh pasaría a ser nombrado jefe de la Haganah, el ala paramilitar de la principal agencia judía, antes de convertirse finalmente en un político comunista en los años posteriores a la creación del estado independiente de Israel.

Menachem Begin llegó al Medio Oriente por una ruta similar, llegando a suelo palestino después de que se le permitiera escapar de uno de los gulags de Stalin.

El emigrado polaco creció en Bielorrusia en la Unión Soviética antes de que la NKVD lo acorralara como sionista durante la guerra. Fue declarado culpable de sedición sin juicio y condenado a ocho años en el gulag. Después de un acuerdo con el gobierno polaco en el exilio tras el colapso del pacto nazi-soviético en 1940, se le permitió unirse a las Fuerzas Armadas Polacas en el Este, que fueron creadas en la URSS y financiadas por Moscú. Stalin acordó permitir que el ejército, que contenía aproximadamente 4.000 judíos polacos, marchara a través de Persia hasta Palestina. Una vez en el Medio Oriente, Begin fue dado de baja por el ejército polaco y pronto ascendió a la cima del Irgun.

Su compatriota polaco Nathan Yellin-Friedman también escapó de los rusos solo para emerger en Palestina, donde se convirtió en uno de los líderes de Lehi. Yellin-Friedman, como Shamir, participó personalmente en la conspiración del asesinato de Lord Moyne.

A pesar de las especulaciones, Gran Bretaña nunca acusó públicamente a los soviéticos y sus aliados de enviar líderes sionistas o combatientes entrenados para interrumpir el mandato británico en Palestina. Pero los informes de inteligencia recientemente desclasificados muestran que el MI5 creía que tenía suficiente evidencia para demostrar que el ejército polaco, que se formó en la Unión Soviética pero estaba compuesto principalmente por anticomunistas de las antiguas fuerzas polacas, estaba haciendo más que hacer la vista gorda ante viajeros sionistas ilícitos: estaba trabajando en secreto para ayudar a establecer un grupo terrorista que socavaría a los británicos.

Alex Kellar, un extravagante oficial del MI5 que se cree que inspiró al 'hombre de los puños color crema' de John Le Carré, elaboró ​​un informe después de una visita a la región en febrero de 1945 que concluía: 'El papel deliberadamente desempeñado por la inteligencia del ejército polaco en la construcción El Irgun, una actividad que se sospecha desde hace mucho tiempo, se ha establecido recientemente de manera concluyente a partir de una fuente XXX que ha revelado el nombre de cinco judíos revisionistas, entre ellos BEGIN, que fueron liberados hace un año por el ejército polaco en el Medio Oriente por ' propósitos políticos y de propaganda '.

El ejército polaco no estaba de ninguna manera en deuda con Moscú, pero la decisión de Stalin de establecer el ejército y luego dejarlo marchar hacia el Medio Oriente fue de gran ayuda para la clandestinidad judía.

Y si el objetivo era la desestabilización, la intervención del ejército polaco resultó ser un golpe maestro.

Las Fuerzas Armadas Polacas en el Este estaban pobladas por personas a las que se les permitió escapar del internamiento soviético. (Repartir)

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Las cartas recién desclasificadas a Londres del jefe de la delegación del MI5 en Jerusalén, publicadas aquí por primera vez, muestran cuán desesperados ya se habían vuelto los británicos en la primavera de 1945.

Después de que un mortero llegara a 25 yardas del cuartel general de la policía en Jaffa, y dos más aterrizaran en el campamento policial de Sarona, el teniente coronel Henry Hunloke sonaba roto a pesar de que nadie había resultado herido. 'La desesperanza habitual ha caído sobre mí en cuanto a qué diablos podemos hacer con estos brutos', se lamentó a Alex Kellar.

Sorprendentemente, el Irgun y Lehi también parecieron haber convencido a Hunloke de que sus ataques mortales fueron apoyados por el pueblo judío en los territorios palestinos en su conjunto, un juicio que también puede haber reflejado un antisemitismo más profundo.

“Considero completamente incorrecto culpar a un solo sector de la comunidad judía. Por su enseñanza de la juventud, por los discursos de sus supuestos políticos principales, todos son igualmente culpables ”, explicó en otra carta inédita a Kellar.

Un estudio más serio de la población judía en Jerusalén sugirió que estos grupos terroristas no gozaban de un apoyo generalizado. Un “resumen de seguridad de Oriente Medio” redactado por funcionarios británicos en abril de 1946 concluía: “El Grupo Stern sigue siendo impopular entre el público en general. Esto quedó muy en evidencia cuando, en contraste con una reunión fúnebre de muchos miles en Jerusalén para asistir al funeral de un miembro de la Haganá asesinado en las operaciones a gran escala en la noche del 16 al 17 de junio, nadie asistió al funeral del 11 de Stern. miembros del grupo asesinados después de la redada de Haifa '.

La voluntad de Hunloke de atribuir una única motivación a todo un pueblo también era indicativa de una creciente sensación de pánico en los británicos por la situación sobre el terreno.

La opinión mundial se estaba volviendo contra el mandato de Gran Bretaña en Palestina y cada vez era más difícil prevenir la inmigración judía 'ilegal'. Gran Bretaña se vio obligada a aumentar su presencia militar hasta tener 100.000 soldados estacionados en Palestina y, sin embargo, hubo ataques semanales contra oficiales de policía británicos, civiles y una campaña de destrucción de infraestructura.

Algunos de los ataques fueron tan descarados que Gran Bretaña quedó con un aspecto débil y tonto en el escenario mundial. En mayo de 1947, agentes del Irgun disfrazados con uniformes británicos abrieron un agujero en la pared de una prisión británica en la ciudad costera norteña de Acre y ayudaron a escapar a 28 prisioneros de Irgun y Lehi, mientras que una serie de trampas y bloqueos impidieron que los refuerzos británicos llegaran al lugar.

Finalmente, las autoridades capturaron y ejecutaron a tres agentes del Irgun por su participación en la fuga de la prisión. En venganza, el Irgun secuestró a dos policías británicos, los asesinó y dejó sus cuerpos colgando en un bosque de eucaliptos con trampas explosivas.

Después de la agotadora Segunda Guerra Mundial, el apetito de Gran Bretaña por más violencia estaba menguando, al igual que sus arcas. No hay duda de que la implacable campaña de terror ayudó a obligar a Londres a retroceder. En mayo de 1948, Gran Bretaña comenzó oficialmente a salir cojeando del Mandato.

Como lo expresaron los analistas de la CIA con admirable subestimación en documentos que se publicaron por primera vez a fines del año pasado ( PDF ): 'El valor estratégico del país para los británicos se ha visto compensado por dificultades administrativas'.

Los problemas planteados por los grupos terroristas se consideraron abrumadores en Londres en 1947. Pero durante años el Irgun y Lehi habían tenido que luchar por financiación y armas. El nacimiento de la Guerra Fría había puesto la búsqueda de armas, dinero e influencia en Palestina en el contexto de una batalla por la supremacía entre dos superpotencias.

En sus memorias de 1968Mi guerra silenciosa—Que escribió después de escapar a Moscú (y para el que Graham Greene escribió la introducción) —Philby enfatiza el compromiso de Rusia con el Medio Oriente, una región donde trabajó semi-jubilado desde 1956-63. “La Unión Soviética está interesada en una amplia gama de fenómenos del Medio Oriente. Disfrutar de un amplio margen de prioridad en la parte superior de la lista son las intenciones de los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaña en el área '.

Nathan Friedman-Yellin fue uno de los primeros líderes sionistas en reconocer la próxima batalla entre Oriente y Occidente, según Joseph Heller , uno de los eruditos israelíes más respetados sobre la historia de la clandestinidad judía. Como uno de los líderes de Lehi, Friedman-Yellin primero comenzó a pensar y a defender tentativamente la posibilidad de que la URSS se convirtiera en un patrocinador serio de los objetivos paramilitares de Lehi en 1943.

Nathan Friedman-Yellin abogó por un cambio de enfoque hacia el Este para el apoyo sionista. (Keystone / Getty)

Esta era una perspectiva notable dada la historia de los grupos militantes sionistas que se habían formado a partir del movimiento revisionista de derecha en Polonia.

La política del fundador de Lehi, Avraham Stern, pertenecía sin duda a la extrema derecha. De hecho, incluso se ofreció a cooperar con los nazis y el dictador italiano Benito Mussolini, cuyas tropas avanzaban a través de Egipto en 1940. Hizo el cálculo extraordinario de que los enemigos de su enemigo deberían ser sus amigos, a pesar de las atrocidades antisemitas que se estaban llevando a cabo bajo el órdenes de Adolf Hitler.

Pero en los años posteriores a la muerte de Stern en 1942, Friedman-Yellin comenzó a arrastrar a la banda de Stern hacia la izquierda. Al año siguiente, Lehi había adaptado uno de los lemas más reconocibles de Karl Marx: “Cada uno da a la nación según su capacidad; cada uno recibe de la nación según sus necesidades '.

La transformación se aceleró cuando el Ejército Rojo continuó su formidable marcha hacia el oeste a través de Europa en 1944. Friedman-Yellin afirmó que podía ver 'signos' del calentamiento de la actitud de Moscú hacia los sionistas, ya que preveía un momento en el que la clandestinidad judía y la URSS podrían unirse. en su antipatía por Gran Bretaña. Él y algunos compañeros esternistas comenzaron a hablar de un Bolchevismo nacional hebreo —Que estaba parcialmente alineado con la política soviética pero afirmaba tener raíces entre los radicales europeos de derecha así como entre los de izquierda.

En esta etapa, el Irgun se mantuvo mucho más circunspecto. Al igual que la Agencia Judía oficial y su ala paramilitar Haganah, declararon que no romperían con los británicos al menos hasta que terminara la Segunda Guerra Mundial.

Fue en los primeros años de la posguerra cuando la inteligencia británica comenzó a sospechar que gran parte del movimiento sionista estaba comenzando a buscar inspiración en Moscú o incluso ayuda directa.

En un discurso recientemente desclasificado ante oficiales de policía en Gran Bretaña, un alto funcionario del MI5 explicó: “Es imposible ignorar el hecho de que algunos de los grupos políticos de izquierda en Palestina bajo el liderazgo de Moshe Sneh, el ex comandante en jefe de Haganah , están observando las ventajas que se pueden obtener con un acercamiento a la Rusia soviética, mientras que en el fondo tanto el Irgun Zvai Leumi como el Grupo Stern se han hecho eco de esta política en sus periódicos impresos en secreto ”.

Otro expediente de la agencia de inteligencia recientemente desclasificado incluía un telegrama que citaba panfletos de Lehi impresos en secreto de 1947 pidiendo 'una reorientación de la política sionista para alinearla con los objetivos rusos contra el imperialismo británico'. Un telegrama del archivo fue enviado desde Palestina al secretario de estado para las colonias, Arthur Creech Jones, el 27 de mayo de ese año. Informó de una cooperación creciente entre los comunistas locales y los extremistas sionistas.

'Una característica notable ha sido el acercamiento tentativo de los disidentes y particularmente de la Stern Gang a los comunistas, a cambio de lo cual estos últimos, sin duda por instrucciones, han dejado de arremeter contra los 'criminales fascistas' de la clandestinidad judía'.

Heller dijo que no era una sorpresa que Lehi hubiera llegado a un acuerdo con el brutal régimen de Stalin si pensaba que les ayudaría a realizar el sueño de fundar Israel. 'En 1940 creyeron que podían aliarse con Hitler, y en 1947-1949 con Stalin, ¡con un estado judío que se extendía a ambos lados del río Jordán!' le dijo a The Daily Beast. 'Se habrían aliado con el mismo Satanás'.

Moshe Sneh fue nombrado recientemente como una fuente rusa en archivos secretos de la KGB. (Dmitri Kessel / Getty)

En 1947, Moshe Sneh, quien dirigió la Haganá durante su período más agresivo de actividad contra Gran Bretaña, estaba dando discursos clandestinos en alabanza a la URSS. Agentes de la policía británica en Palestina informaron que interceptaron una llamada en la que 'se alega además que SNEH declaró que en la Rusia soviética tenían un gran vecino detrás de sus puertas, y que Rusia era la única potencia que lucha contra el antisemitismo'.

Una carta interceptada con fecha de noviembre de 1947 de Samual Lev Hacohen en París a Moshe Kolodny, un ejecutivo de la Agencia Judía en Jerusalén decía: “Esta carta es muy confidencial y debería romperla después de leerla ... Hablé con el Dr. SNEH después de su regreso de Rumanía . Su 'orientación' rusa sigue creciendo constantemente ... Parece soñar con un gran partido prorruso ... Creo que el resultado de esta 'orientación' será que no podrá permanecer en el Partido Sionista General por mucho tiempo. '

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Entonces algunos de los sionistasfueroninclinándose hacia Moscú, ¿Responderían los comunistas de la misma manera?

La abrumadora reputación de la Unión Soviética como casi patológicamente antisemita sugiere que eso era imposible. Durante el llamado complot de los médicos en 1953, por ejemplo, un grupo de médicos predominantemente judíos fueron acusados ​​falsamente de conspiración para asesinar a líderes soviéticos en Moscú.

Documentos de la KGB introducidos de contrabando en Occidente por El archivero soviético Vasili Mitrokhin , que se abrieron completamente al público por primera vez en 2014, ofrecen una visión sin precedentes de las mentes de los hombres que dirigen el aparato de inteligencia soviético.

El primer reportero de investigación en sumergirse de lleno en los archivos Mitrokhin sobre Israel y el sionismo dijo a The Daily Beast de Tel Aviv que estaba asombrado por la escala del antisemitismo y la medida en que las teorías de la conspiración judía eran un principio fundamental de la propia Guerra Fría.

'Una de las cosas que más me sorprendió al leer todos estos documentos fue cuán profunda era la creencia del jefe de la KGB en el increíble poder de los judíos', dijo Ronen Bergman, cuyo libro sobre los servicios de seguridad israelíesLevántate y mata primero -estarán publicado después en este año.

“No estaba claro quién era el perro y quién el rabo. Algunos miembros de la KGB creían firmemente en laProtocolos de los Ancianos de Sion—Por lo tanto, no son los Estados Unidos los que controlan a Israel, son los 'judíos del mundo', quienes controlan a los Estados UnidosyIsrael. Israel es solo otra herramienta de la 'judería mundial' '.

El desacreditadoProtocolos—El engaño literario más notorio del siglo XX— afirmó que había un plan secreto para la dominación judía global. Los servicios de seguridad de Rusia aparentemente creyeron en estas nociones absurdas, promulgadas por primera vez bajo el régimen zarista, durante décadas después de que los bolcheviques asumieran el poder.

Dada su historia de antisemitismo virulento, es extraordinario pensar que la Unión Soviética fue una de las principales fuentes de apoyo para el incipiente estado independiente de Israel. Pero eso es exactamente lo que pasó.

'No hay duda de que los soviéticos ayudaron a los israelíes sionistas antes y durante la guerra de independencia', dijo Heller. 'Creo que ayudaron mucho a los sionistas en Palestina, tanto militar como políticamente'.

Como cuestión de dominio público, los soviéticos respaldaron al sionismo en las Naciones Unidas y luego se convirtieron en el primer país en reconocer un estado independiente de Israel el 17 de mayo de 1948. Mientras la guerra estallaba, después del plan de partición aprobado por las Naciones Unidas en noviembre de 1947 , los soviéticos vertieron armas a través del estado satélite de Checoslovaquia para armar a la Haganá, así como al Irgun y Lehi, que ahora habían unido fuerzas para proteger al país incipiente durante la guerra árabe-israelí de 1948.

Un archivo de la CIA de 1949, que fue desclasificado en 2013, ( PDF ) confirmó que Estados Unidos había sido un socio menor en lo que respecta al respaldo militar para el nuevo estado de Israel.

“Durante las treguas impuestas por la ONU en 1948, las fuerzas armadas israelíes recibieron suficientes armas y equipo militar de fuentes clandestinas en el extranjero, principalmente de Checoslovaquia y, en menor medida, indirectamente de los Estados Unidos, para permitirles transferir su inferioridad militar inicial a un superioridad definitiva '.

La importancia de la vínculo entre la Checoslovaquia soviética y el Israel recién independizado ha sido minimizado en gran medida por ambas partes, pero comenzó con negociaciones entre Sneh y el viceministro de Relaciones Exteriores del satélite comunista en julio de 1947.

Las armas eventualmente incluirían alrededor de 50,000 rifles, 6,000 ametralladoras y 90 millones de balas, así como 25 aviones de combate que fueron contrabandeado en el país en pedazos.

La profundidad de la reacción soviética contra Israel en los últimos años puede atribuirse en parte a la decepción y la furia de Moscú porque su ayuda no fue recompensada con vínculos más estrechos en los años posteriores a la independencia.

El momento de la decisión del Kremlin de respaldar a Israel ha sido muy controvertido.

Calder Walton, quien examinó el servicio de inteligencia de Gran Bretaña en la era de la posguerra para su libroImperio de secretosDijo que si bien era ampliamente aceptado que Moscú ayudó a algunos grupos sionistas antes de la creación de Israel, se cree que la política soviética hacia los sionistas aún no se había cristalizado cuando Philby estaba interfiriendo desde dentro del servicio de seguridad británico.

Un documento destacado por Heller en Rivalidad de superpotencias , publicado en noviembre, sin embargo, demostró que “el embajador soviético en Londres anunció en 1943 que apoyaría el sionismo”, lo cual es varios años antes de lo que se pensaba.

Ese documento se puede encontrar en una colección de artículos publicados conjuntamente por el Gobiernos israelí y soviético , que incluye el acta de una reunión de la Agencia Judía en Londres el 14 de septiembre de 1943. Detalla la conversación entre Chaim Weizmann, quien se convertiría en el primer presidente de Israel, e Ivan Maiskii, el embajador soviético en Londres, quien pronto fue ascendido. para convertirse en comisario adjunto de Relaciones Exteriores responsable de la planificación de la posguerra.

Chaim Weizmann fue uno de los primeros sionistas más célebres y eventualmente se convertiría en el primer presidente de Israel. (Bettmann / Getty)

Weizmann informó a sus colegas que Maiskii 'respondió que no podía comprometer a su gobierno, pero creía que los soviéticos los apoyarían ... Pensó que Rusia ciertamente los apoyaría'.

La principal reserva de Maiskii aparentemente se refería a la disponibilidad de espacio viable y habitable para un estado judío en Palestina. Ben Gurion, que se convertiría en el primer primer ministro de Israel, llevó al funcionario ruso a una gira unas semanas más tarde, que creía que había impresionado a Maiskii. “Hizo preguntas e investigó sobre el kibutz. En Londres sentí que él pensaba que estábamos inventando cosas, porque estamos haciendo algo que ellos no se atreven a hacer en Rusia. Quedó muy impresionado con el lugar; se asombró cuando vio bosques, árboles frutales y más ”, informó en una reunión del Ejecutivo de la Agencia Judía en octubre de 1943.

Si Rusia estuviera transmitiendo su naciente política israelí a Londres en 1943, Philby casi seguramente lo habría sabido y habría llegado a la conclusión de que su ayuda encubierta a la clandestinidad judía sería aceptable, o incluso encomiable, para Moscú.

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En lo profundo de los archivos y expedientes rusos existentes, puede haber respuestas definitivas sobre la relación soviética con algunas de las organizaciones terroristas sionistas, o al menos con algunos de sus miembros. Pero, dice Heller, 'es difícil dar respuestas directas' porque el presidente ruso Vladimir Putin, un ex agente de la KGB, 'se niega a abrir los archivos'. Además del escondite de Mitrokhin, Boris Yeltsin había comenzado a abrir el acceso a los secretos históricos de Rusia, pero Putin cerró la puerta de golpe.

El último tramo de documentos sobre la inteligencia británica sobre la clandestinidad sionista que ha sido desclasificado en Londres muestra a los servicios occidentales intentando evaluar el nivel de ayuda soviética en ese momento.

Un despacho de abril de 1948 enumera algunos de los informes que los británicos habían recopilado durante los seis meses anteriores: Lehi (o la banda Stern) utilizó armas rusas en agosto de 1947; Ayuda rusa enviada al Irgun el mismo mes; Apoyo polaco a los terroristas dos meses después; y contactos entre Lehi y la URSS o agentes soviéticos en octubre de 1947 y abril de 1948.

'Tenemos una cantidad considerable de información que indica que Stern Gang, en particular, busca apoyo en la Unión Soviética más que en las potencias occidentales', concluyó el analista. Pero estos se basaron en acusaciones e informes no corroborados de terceros, y la conclusión fue cautelosa: “No hemos ... visto pruebas contundentes de que los terroristas judíos hayan estado de hecho en contacto con agentes soviéticos o hayan recibido dinero o armas de la URSS o de la Unión Soviética. poderes de satélite '.

Lo que queda muy claro en el expediente es que la Agencia Judía, la principal autoridad judía en Palestina, donde Teddy Kollek era un enlace clave, decía constantemente a los británicos que Lehi estaba recibiendo asistencia de la URSS. Los informes del MI6 explican que Lehi fue 'considerado por la Agencia Judía como definitivamente bajo la influencia soviética'.

La Agencia Judía era a menudo la mejor fuente de Gran Bretaña sobre el movimiento clandestino guerrillero, a veces proporcionando nombres de terroristas activos, pero también había períodos en los que la Agencia trabajaba junto a los grupos guerrilleros contra el gobierno británico en Palestina.

En octubre de 1947, los oficiales del MI6 informaron a Londres que la Agencia Judía les había pasado detalles de una reunión entre el Irgun y Lehi, a la que todavía llamaban Stern Gang, durante los cuales los términos del compromiso contra los británicos en la región en general: con el apoyo soviético — se había discutido.

“Con este fin numerosos grupos de miembros de ambas organizaciones penetrarían en Irak y Siria donde contarían con el apoyo de organismos prosoviéticos, principalmente entre los kurdos. Los agentes soviéticos proporcionarían dinero, armas y explosivos.

“La Stern Gang declaró que la U.R.S.S.se había comprometido a apoyar la acción terrorista contra los británicos en Palestina desde cualquier parte. El I.Z.L. [Irgun] estuvo de acuerdo con los principios descritos, pero se reservó una respuesta final para más tarde.

“La participación resultante del I.Z.L. (a través de Stern Gang) en la esfera de influencia soviética ha perturbado la Haganah '.

Sin embargo, se siguieron recopilando informes cada vez más detallados sobre asistencia militar, de entrenamiento o de armas de la esfera soviética.

En julio de 1948, el MI6 informó que un militante yugoslavo fue “empleado como instructor en operaciones de sabotaje” para comunistas judíos y en contacto con Lehi. Dos años antes, los informes de inteligencia, ahora documentados por primera vez, describían 'una organización secreta', con sede en Constanza, en la costa rumana del Mar Negro, 'creada con el propósito de seleccionar y entrenar a judíos nativos y extranjeros en actividades terroristas y enviar ellos a Palestina '.

Quizás el informe de inteligencia más inverosímil, desclasificado en un tramo anterior en los Archivos Nacionales de Londres, se originó a partir de una investigación del FBI sobre el tiempo de Moshe Sneh en Nueva York. El informe alega que Sneh estaba recibiendo pagos de Rusia canalizados a través del Irgun desde octubre de 1946.

Este informe tiene poca credibilidad en ese momento; a pesar de que Investigación del archivo Mitrokhin de Bergman reveló a fines del año pasado que agentes soviéticos en Israel estaban enviando informes a Moscú en la década de 1950 basados ​​en información que dijeron que les había proporcionado Sneh.

El hijo de Sneh, Efraim, un político israelí, dijo en respuesta: 'Esto nunca sucedió'. Y negó que su padre hubiera sido agente de la KGB.

Las conversaciones formales entre representantes de Lehi y un representante del Kominform en Checoslovaquia comenzaron poco después de que el ministro de Relaciones Exteriores soviético, Andrei Gromyko, anunciara la oposición rusa al control imperial británico del mandato palestino en las Naciones Unidas en 1947. Al año siguiente, las armas soviéticas llegaron, a través de Checoslovaquia, para reforzar Los combatientes de Stern, Irgun y Haganah ahora se unieron para defender el incipiente estado de Israel.

Quizás no sea sorprendente que Lehi estuviera muy feliz de enfatizar sus contactos con los soviéticos porque vio el apoyo de Rusia como un paso crucial en el establecimiento de Israel, y su propia parte como crucial para atraer a Moscú a elegir un bando.

En una transmisión de Stern Radio el 27 de mayo de 1948, uno de los propagandistas del grupo se jactó: “La actitud soviética [de que los sionistas eran lacayos británicos] no cambió hasta la aparición de los luchadores por la libertad de Israel [Lehi] que comenzaron la guerra por la liberación de la patria judía del yugo extranjero '.

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Yisrael Medad es director del Menachem Begin Heritage Center, por lo que quizás sea más leal a la versión de los eventos del Irgun que a la de Lehi, pero está de acuerdo con algunas de las versiones de Lehi. Cuando The Daily Beast le preguntó si el grupo escindido tenía vínculos secretos con la Unión Soviética, dijo: “Por supuesto que Lehi los tenía. Una delegación llegó a Palestina en 1947 para reunirse y asegurar la entrega de armas y Lehi tenía fuertes contactos en Bulgaria (compañeros de escuela de la infancia compartida) ”.

Medad repite la afirmación de Lehi: todavía publicado en su historia oficial —Que Yitzhak Mirkin, un líder de Lehi, había salvado la vida del hombre que se convirtió en el presidente del Partido Comunista (es decir, líder) de Bulgaria, Georgi Dimitrov, quien tenía una fuerte relación con Stalin. Según la versión de los hechos que leyó, Dimitrov consiguió una audiencia para Mirkin con un emisario personal de Stalin o con el propio Stalin.

También puede haber habido una reunión entre el aspirante a bombardero Betty Knut y el entonces ministro de Relaciones Exteriores soviético, Vyacheslav Molotov, en París. La supuesta cumbre secreta figura en la historia en línea del grupo terrorista.

¿Pudo haber conocido Betty Knut a este hombre, Vyacheslav Molotov, en París? (Harlingue / Getty)

Pero el profesor Heller dice que no hay pruebas contundentes que corroboren estos vínculos directos.

“Aunque los ex miembros de Lehi insisten en que fueron apoyados, por ejemplo, por algunos líderes comunistas como el líder búlgaro Dimitrov, oa través de Betty Knut; ¡no hay una fuente primaria que lo pruebe! '

Sin embargo, incluso si no hubiera tales reuniones, eso no habría impedido las 'travesuras' de Kim Philby. Y lo que tenemos ahora por primera vez es evidencia de que este topo soviético en Whitehall fue capaz de emprender una campaña de desinformación que ayudó a frustrar o confundir la desafortunada batalla de Gran Bretaña contra las guerrillas sionistas. Lo que también nos lleva de vuelta a Sir Gyles.

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H.A.R. Philby era el jefe de la Sección IX: responsable de la contrainteligencia y el comunismo soviéticos; proteger Palestina no era específicamente parte de su misión, pero, como Sir Gyles Isham descubrió para su disgusto, estaba en una rara posición de poder para influir en el trabajo de la inteligencia británica. sobre el mundo.

En 1972, Sir Gyles escribió una carta preguntándose si el Irgun de alguna manera se las había ingeniado para que se ausentara de Jerusalén el día en que bombardearon el hotel King David. Se cita en el libro autorizado de Bruce Hoffman sobre los militantes revisionistas.Soldados anónimos: la lucha por Israel. Hoffman le dijo a The Daily Beast que lo había encontrado por un 'golpe de suerte' entre los papeles de Sir Gyles, que habían quedado en el archivo de Northamptonshire al final de una larga carrera.

Nacido en una familia aristocrática, Gyles Isham se había sentido atraído por el teatro cuando era joven, y antes de su período de guerra en el servicio exterior, había aparecido como actor en varias películas, entre ellasVidas secretasyBajo Órdenes Secretas, y uno,El duque de hierro, en el que interpretó al zar de Rusia. Después de su tiempo en el servicio exterior, Sir Gyles se convirtió en político local y administrador de la Galería Nacional de Retratos.

Sus documentos se encuentran en un edificio municipal monótono de un solo piso en la carretera de circunvalación al sur de Northampton en el centro de Inglaterra.

Sir Gyles había sido oficial de seguridad de la defensa en Palestina desde octubre de 1945 hasta noviembre de 1946, y en otra carta a un ex camarada de sus días en el ejército describió ese período en Jerusalén como 'una época más peligrosa' que su servicio militar activo durante la Segunda Guerra Mundial. .

Su carta sobre el atentado con bomba en el hotel King David fue enviada a Sir John Shaw, el exsecretario en jefe del Mandato Palestino, quien fue uno de los que quedaron escarbando entre los escombros del hotel en busca de amigos y colegas después de la explosión.

Sir Gyles escribió que la causa inmediata de su ausencia fue una directiva para investigar un complot de asesinato en el Líbano. A él ya un colega “se les pidió que fueran a Beirut para advertir [al ministro británico] y ver qué podíamos hacer con la policía libanesa. Sabíamos que varios miembros del Irgun estaban en Beirut ”.

Mirando hacia atrás en el rastro original de correspondencia en los Archivos Nacionales en Londres, parece que Sir Gyles y los agentes del MI5 en el Medio Oriente se habían irritado, en ese momento, porque Philby había pasado por encima de sus cabezas al escribir directamente al Ministerio de Relaciones Exteriores para advertirles sobre este supuesto ataque inminente en Beirut.

Una vez que Sir Gyles fue informado de las preocupaciones desde la oficina del ministro en Londres, escribió el 21 de julio de 1946, de una manera inusualmente franca, diciendo que podía ver que figuras importantes de repente estaban hablando de esta amenaza, pero: “Debido a la completa falta de información aquí no podemos asesorarlo '.

Terence Shone, el ministro británico para Siria y Líbano, ya le había dicho a Londres desde Beirut un día antes que se había aumentado la seguridad y no veía la utilidad de tomar más precauciones.

Pero Philby ya había despertado un interés significativo en un nivel superior en Londres, por lo que Sir Gyles y Arthur Giles, el destacado oficial de inteligencia que dirigía el Departamento de Investigación Criminal de la policía palestina, estaban ambos enviados a Beirut.

Como resultado, ambos se perdieron el ataque al Rey David, que tuvo lugar durante el período de posguerra cuando los dos grupos terroristas, el Irgun y Lehi, habían comenzado a trabajar junto con la Haganah, el ala militar de la Agencia Judía, que era efectivamente, el gobierno de Israel en espera.

El bombardeo fue ampliamente condenado por la comunidad judía en Palestina, así como por los líderes de todo el mundo. El Irgun, que llevó a cabo el ataque bajo el mando del futuro primer ministro Menachem Begin, culpó a los británicos por no evacuar el hotel después de recibir una advertencia. Los funcionarios británicos siempre han negado que se haya recibido alguna advertencia.

Las secuelas del ataque, que endureció la posición del presidente estadounidense Harry Truman contra los extremistas sionistas, vio muchas recriminaciones internas, especialmente en la Agencia Judía, cuyos líderes estaban horrorizados por la magnitud del derramamiento de sangre y furiosos al descubrir que había sido firmado por el entonces jefe del personal nacional de la Haganá, Moshe Sneh.

Aunque no habrían podido frustrar el ataque, Sir Gyles sintió que él y el jefe de policía desaparecido no estaban en el lugar para dirigir adecuadamente la investigación sobre la atrocidad. Como escribió todos esos años después: 'No pude evitar sentir que el informe del Ministerio de Relaciones Exteriores se inspiró de alguna manera en Begin'.

A menudo se celebraba que Begin había sido más astuto que los británicos en Palestina —utilizando un ejército guerrillero relativamente pequeño de unos pocos miles de hombres para expulsar a los gigantes coloniales— pero hay muy pocas pruebas de que empleara campañas de desinformación para engañar a las autoridades británicas.

Contactado en el Menachem Begin Heritage Center, “el proyecto patrocinado por el estado para preservar y propagar el legado” del ex líder del Irgun en Jerusalén, Yisrael Medad dijo que nunca se había encontrado con una estrategia de ese tipo. 'Hasta donde yo sé, y creo que he leído casi todo, nunca sucedió nada como ese caso específico [de desinformación]', dijo a The Daily Beast.

Mucho antes de convertirse en Primer Ministro de Israel, Menachem Begin estuvo involucrado en la lucha contra el control británico. (David Rubinger / Getty)

Hoffman cree que la teoría de la interferencia de Sir Gyles se basó en 'motivos justificables', incluso si el origen de esos informes de inteligencia de Beirut seguirá siendo un misterio.

'No sabemos si esto fue una desinformación del Irgun', dijo. 'Pero creo que el hecho de que Philby lo aproveche influye en su estrategia más amplia de distraer a los británicos en Palestina'.

El memorando de Philby recientemente revelado, fechado más de dos meses antes del atentado con bomba en el hotel King David, el 5 de mayo de 1946, y desclasificado por el gobierno británico en septiembre del año pasado, sugiere un patrón claro.

“Hacer hincapié [en la trama falsa de Beirut en julio] se vuelve importante si hay un objetivo de engaño y distracción que creo que habría existido”, dijo Hoffman. 'Creo que Philby lo vio como otra oportunidad más para distraer a los británicos'.

El memorando inédito muestra a Philby difundiendo un informe falso que sugería que un oficial francés se lanzaría en paracaídas en territorio palestino para tratar de vender armas a los terroristas sionistas.

El despacho original del comandante del MI5, James Robertson, enviado a Trafford Smith el 30 de abril de 1946, afirmaba que los agentes sionistas se habían reunido con un representante francés en Beirut y discutieron un plan por el cual los franceses “arrojaron un oficial en paracaídas a Palestina para discutir la venta de armas a las organizaciones terroristas ”.

Naturalmente, no hay evidencia de que los franceses hayan dejado caer una presa fácil en Palestina.

Algunos funcionarios y figuras militares francesas simpatizaron con la causa sionista y proporcionaron experiencia o incluso armamento, pero no hay razón ni forma de que hubieran organizado una cita con grupos terroristas que conspiraban contra sus aliados, los británicos, en territorio controlado por los británicos. .

No obstante, Philby sacó el informe de inteligencia y compartió 'esta información interesante' entre las agencias en Londres y las oficinas que intentaban lidiar con las guerrillas sionistas, incluidas Jerusalén, Beirut, París y el Medio Oriente.

En su escritorio en el corazón del mundo clandestino de inteligencia de Gran Bretaña en Whitehall, Philby recibió miles de informes de diversa veracidad de todo el mundo. Éste se apoderó de él.

Esto era 'típico de Philby', dijo el profesor Andrew, quien resumió las motivaciones anti-británicas del topo en la historia oficial del MI5:Defiende el reino: 'Kim Philby, como sus maestros en inteligencia soviética, acogió en secreto la campaña terrorista contra el mandato británico en Palestina como un golpe al imperialismo británico en el Medio Oriente infligido por judíos 'progresistas' de origen ruso y polaco'.

Kim Philby creía que su origen de clase alta lo protegía de las sospechas de sus colegas. (Difusión Laski)

Los historiadores del MI5 y del MI6 están de acuerdo en que Philby a menudo interfería para arruinar las operaciones de inteligencia de sus colegas británicos.

'Estaba haciendo todo lo posible para tratar de manipular las investigaciones británicas sobre agentes soviéticos, por lo que difundía desinformación de esa manera', dijo Calder Walton. 'A menudo, son solo ruedas giratorias, cualquier cosa que pueda ayudar a la inteligencia soviética y ofuscar la inteligencia británica serían sus órdenes de marcha'.

No era simplemente un agente doble que trabajaba para los británicos y luego le decía a Moscú lo que él y sus colegas sabían; él mismo estaba trabajando activamente contra las operaciones británicas.

O, para decirlo en las propias palabras de Philby: 'A lo largo de mi carrera, he sido un agente de penetración directo que trabaja en el interés soviético'.

“Dado el interés antinatural de Philby en Palestina, no hay explicación de por qué estaría tan preocupado por Palestina, creo que se puede decir que fue muy útil para desviar y distraer la atención británica, pero también debilitar a los militares británicos o al menos hacer que hagan cosas. en Palestina que les impidió trabajar contra el comunismo ”, dijo Hoffman.

'Si la inteligencia británica está preocupada por cazar emisarios franceses o del Irgun, o de Lehi en el Medio Oriente, tienen menos tiempo para prestar atención a la penetración soviética y la actividad soviética, tienen menos mano de obra'.

Lo que nunca sabremos es la verdadera motivación de Kim Philby. ¿Estaba jugando con la batalla de Gran Bretaña contra los militantes sionistas bajo las órdenes de Moscú? ¿Había desarrollado esta estrategia para ayudar a la Madre Rusia por su cuenta? ¿O estaba despistando a sus colegas por alguna razón más profunda que ahora es imposible de discernir, o simplemente por deporte?

Independientemente de lo que inspiró sus acciones, ahora es obvio que los esfuerzos del MI6 para mantener el control del territorio británico en Palestina estaban siendo socavados por un agente soviético interno.

—Con informes adicionales de Christopher Dickey