Cómo le robaron a ciegas la ciudad natal de Ronald Reagan

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Cómo le robaron a ciegas la ciudad natal de Ronald Reagan

Dixon, Illinois. Población 15.733. Una bucólica ciudad fluvial totalmente estadounidense a dos horas al oeste de Chicago, la hogar de la infancia de Ronald Reagan , y víctima del mayor caso de fraude municipal en la historia de Estados Unidos.

Durante 20 años, Rita Crundwell, la contralora de la ciudad, utilizó una cuenta bancaria secreta para robar más de $ 53 millones de una ciudad cuyo presupuesto anual nunca excedió los $ 8 millones. Ella usó el dinero para financiar un estilo de vida lujoso que incluía una mansión de Florida, un autocar a medida de $ 2 millones, visitas a spa, joyas y un negocio de cría de caballos que involucraba a más de 300 equinos, y todo esto debido a que sus crímenes causaron un déficit financiero que obligó a Dixon para hacer recortes en muchos de sus servicios esenciales.


La cantidad que Crundwell desfalcó es bastante asombrosa, pero se vuelve aún más alucinante debido al pequeño tamaño de la ciudad que robó. Por qué lo hizo y cómo se salió con la suya durante tanto tiempo (una combinación de confianza fuera de lugar, negligencia bancaria y de auditoría, y una cierta cantidad de ingenuidad de pueblo pequeño) es el tema de discusión.Todos los caballos de la reina, un documental convincente que disfrutó de su estreno mundial en el Festival de Cine Afroamericano de Martha's Vineyard y se estrenará en cines en el otoño.

“Rita lo hizo porque Rita pudo”, dice Kelly Pope, directora del documental y profesora de contabilidad en la Universidad DePaul de Chicago. “Ella tenía acceso, era una persona de confianza y, a menudo, la gente no quiere saber sobre el dinero, los detalles financieros. Entonces, la persona que se encargará de todo, como Rita, se siente aliviada por eso, porque nadie más quiere hacerlo '.

El proceso de Crundwell fue simple y se usó a menudo en casos de fraude: estableció una cuenta bancaria secreta en la ciudad y extendió facturas falsas (179 en total) para proyectos de mejora de capital imaginarios (una factura falsa por $ 350,000 era del Estado de Illinois para un proyecto de alcantarillado). Luego transfirió dinero de cuentas legítimas de la ciudad a su cuenta falsa y escribió cheques para financiar su lujoso estilo de vida.

Es ese estilo de vida lo que parecía ser una señal de alerta, especialmente dado el salario anual de $ 80,000 de Crundwell, pero Rita también lo tenía cubierto. Hizo que la gente creyera que sus padres eran inversores de Campbell’s Soup Company o que había heredado dinero de un novio fallecido. Muchos habitantes de Dixon también asumieron que su dinero provenía de un inversor y de su exitoso negocio de cría de caballos.


'Realmente no sabemos de dónde viene la gente que tiene dinero', dice Pope. “Cuando empezó a decir, 'tengo un inversor', esas cosas son difíciles de verificar y son creíbles. Dijo suficientes cosas que eran muy plausibles '.

Además, el éxito en la cría de Crundwell y la extensión de sus propiedades fue una fuente de orgullo local. Puede hacerse una idea de esto en una secuencia de la película que tiene lugar en una subasta de sus establos, caballos y equipo de cría organizada por el Servicio del Mariscal de los EE. UU. Después de su arresto. El alcance de su granja de cría es verdaderamente impresionante — los establos y los graneros parecen extenderse interminablemente — al igual que su sala de trofeos, literalmente llena del piso al techo con las cintas y placas que ganó.

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“Rita era de la comunidad de Dixon, fue a la escuela secundaria allí y estaban orgullosos de su éxito; era una de las mejores criadoras de caballos cuarto de milla del país ”, dice Pope.


Pero aparte de la enorme cantidad de dinero que robó, el crimen de Crundwell tampoco fue, en cierto sentido, nada único. A Informe de 2013 sobre los principales delitos de malversación de fondos en los EE. UU. encontró que el 61 por ciento de los perpetradores eran mujeres, y que la mayoría de los malversadores, casi el 70 por ciento, ocupaban puestos de contabilidad o finanzas (la mayoría de los malversadores estaban impulsados ​​por el deseo de vivir un estilo de vida más rico, no por problemas financieros ).

“Muchas veces las mujeres ocupan puestos de nivel medio o inferior en el gobierno o en empresas”, dice Pope. “Cuando piensa en un asistente administrativo que tiene acceso a una tarjeta de crédito corporativa, es fácil realizar compras personales con eso. Pero cuando piensas en esquemas más complicados, como el tráfico de información privilegiada, tienes que estar más alto y, a menudo, son hombres '.

Si Crundwell encaja en este perfil, también encaja en el perfil de una trabajadora de confianza a quien nadie jamás cuestionó. Y no es necesariamente una cosa de pueblo pequeño, aunque es fácil atribuir el despiste de Dixon y sus residentes a la ingenuidad del Medio Oeste. 'Ya sea que se trate de una ciudad pequeña, mediana o grande, confiamos en la gente, y ese es un hilo común independientemente del tamaño', dice Pope, quien señala que el segundo caso más grande de malversación municipal, $ 48 millones, ocurrió en Washington, D.C., perpetrado por un gerente de impuestos de nivel medio .

“Todos tenemos una Rita en nuestras vidas”, agrega Pope, “alguien en quien confiamos incondicionalmente. Si esto le puede pasar a Dixon en este nivel, entonces puede suceder en cualquier lugar. No quiero que la gente sienta que es porque era un pueblo pequeño y todos se conocían '.


Crundwell pudo aprovechar la confianza que tenía del alcalde de la ciudad y de los miembros del consejo de la ciudad. Cuando las finanzas de la ciudad comenzaron a caer significativamente en números rojos, particularmente alrededor de 2008, culpó a la recesión y lo que, según ella, fueron pagos tardíos de los ingresos fiscales del estado. Ella también pudo haber tenido un verdadero golpe de suerte. Los miembros del gobierno de la ciudad de Sterling, la siguiente ciudad, que tenía una población y un presupuesto similares, comenzaron a preguntarse por qué tenían un superávit mientras Dixon se estaba ahogando en deudas. Entonces enviaron una carta al gobierno de Dixon, sugiriendo que investigaran el asunto. Nunca salió nada porque, dice Pope, “ese mensaje de advertencia probablemente fue para Rita. Tenía el control absoluto y podía interceptar mensajes externos. El mensaje probablemente iba dirigido a Rita, porque ella manejaba todas las finanzas '.

Finalmente se deshizo cuando, mientras estaba de vacaciones, su asistente le pidió al banco local los extractos bancarios de la ciudad y descubrió la cuenta secreta. Se llamó al FBI y, finalmente, Crundwell se declaró culpable de un cargo de fraude electrónico. El día de San Valentín de 2013, el estafador de 60 años fue condenado a 20 años en una prisión federal. Si vive, saldrá cuando tenga 82 años.

Dixon logró recuperar más de $ 7 millones de sus activos perdidos a través de la subasta federal y otros $ 40 millones en una demanda presentada contra los auditores de la ciudad y el banco local, ninguno de los cuales logró captar los esquemas de Crundwell. Pero una parte importante de este dinero recuperado se destinó a los honorarios de los abogados y al pago de la deuda de la ciudad.

Crundwell ha sido resueltamente callado desde su arresto. Ella no ha hablado con los reporteros, se negó a aparecer enTodos los caballos de la reina, y en su sentencia murmuró una breve disculpa a sus amigos y familiares. Nada mas.

Pope, quien preparó materiales para un curso sobre el caso que ahora se está impartiendo en DePaul, Wake Forest y otras escuelas, afirma que “todos jugaron un papel para permitir que eso sucediera en esa ciudad. Si hubiera sido alcalde o miembro del concejo municipal, habría asumido una mayor responsabilidad ”.

Dixon aprendió la lección. Un administrador de la ciudad ahora dirige la ciudad, y varias partes tienen que aprobar los pagos y firmar cheques. La gran conclusión de todo esto, dice Pope (citando a Ronald Reagan) esconfiar y verificar. 'Todos tenemos que confiar en alguien, pero en la medida de lo posible, verificar, especialmente si está relacionado con asuntos financieros', dice. “Todos tenían preguntas sobre cómo Rita podía hacer esto. Si más personas hubieran seguido ese sentimiento, les habría llevado a hacer más preguntas '.