Cómo Potsdam dio a luz a la Guerra Fría

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Cómo Potsdam dio a luz a la Guerra Fría

En la primera reunión de las 'Tres Grandes' potencias aliadas a raíz de la derrota de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, no hubo 'un desbordamiento burbujeante de conversaciones en los almuerzos y cenas en los intervalos entre las reuniones designadas, como había ocurrido en sus reuniones anteriores'. cumbres ”, escribe el historiador Herbert Feis. La presencia de un enemigo común y una formidable tarea común, vencer a la maquinaria de guerra nazi, había atraído a la Unión Soviética hacia una poderosa 'Gran Alianza' con sus enemigos capitalistas jurados, Estados Unidos y Gran Bretaña.

Pero ahora había muerto Roosevelt, el encantador patricio que con tanta eficacia había servido de amortiguador entre el locuaz y combativo Churchill y el brusco y críptico Stalin. Su reemplazo fue su ex vicepresidente, Harry S Truman. Desafortunadamente, el mercero convertido en político de Missouri se había mantenido casi completamente al margen de la política de guerra en general y del delicado asunto de las negociaciones con los rusos en particular. Truman no tenía experiencia previa en asuntos exteriores más allá de su servicio ejemplar como capitán de artillería de la Primera Guerra Mundial.


Ahora, en julio de 1945, en el tranquilo suburbio berlinés de Potsdam, era hora de construir una nueva Europa y una paz duradera, anclada en los principios de autodeterminación nacional, elecciones libres y estado de derecho; al menos, eso es lo que se había acordado en principio en Yalta, donde Roosevelt, Stalin y Churchill se habían reunido por última vez. El problema era, como Feis lo expresó de manera tan curiosa, que ahora los pensamientos de los vencedores 'fueron rozados por la fría nieve de la desconfianza y el desagrado mutuos'. Las vastas diferencias de ideología, historia y cosmovisión entre Oriente y Occidente hacían que fuera endiabladamente difícil llegar a un acuerdo más allá de la disposición de los asientos para las deliberaciones y, por supuesto, que el alto mando nazi debería ser enjuiciado enérgicamente por sus atroces crímenes.

A medida que la guerra en Europa llegaba a su fin, los asesores de Truman le habían explicado extensamente a su nuevo jefe que Stalin le había dado la mano, sutil y no tan sutilmente, de que seguiría hablando de democracia y autodeterminación incluso mientras su Un vasto aparato de seguridad y espionaje trabajó metódicamente para infectar a toda Europa, tanto occidental como oriental, con el virus del comunismo. El Ejército Rojo y la notoria NKVD, la policía secreta, ya habían eliminado los partidos políticos pro-occidentales y pro-democráticos en los antiguos satélites alemanes de Bulgaria y Rumania.

Churchill protestó con vehemencia contra la represión soviética en esos países y en otras partes de Europa del Este. El primer ministro británico también objetó enérgicamente que los movimientos oficiales de observadores británicos y estadounidenses en esos países estaban estrictamente restringidos por agentes soviéticos. Stalin calmó con calma estos cargos como 'cuentos de hadas'. Pero, por supuesto, las acusaciones fueron todo lo contrario.

En Potsdam, Truman y Churchill regatearon largamente con Stalin sobre los detalles de lo que más importaba: el futuro de Alemania. Los líderes occidentales habían llegado a creer que la mejor protección contra un resurgimiento de la agresión alemana consistía en devolver al pueblo alemán a un lugar destacado en la vida política y económica de Europa, después de un largo período de reforma y reeducación. Stalin, por su parte, prefirió dividir el país en varios estados débilmente conectados, esencialmente desprovistos de capacidad industrial y militar. Y parecía inclinado a repetir el error de Versalles al cargar draconianos pagos de reparación (20.000 millones de dólares) a las espaldas de un pueblo alemán postrado y trasladar la mayor parte de la base industrial restante del país al este, a la Unión Soviética.


Mientras tanto, mientras las negociaciones avanzaban tediosamente en el calor de julio, Stalin se convenció más que nunca de que sus homólogos occidentales estaban decididos a negar a la Unión Soviética en la mesa de negociaciones lo que había ganado en el campo de batalla.

No obstante, después de un prodigioso trabajo entre bastidores por parte de los ministros de Relaciones Exteriores de los aliados y su personal diplomático, finalmente se alcanzaron algunos acuerdos. Al final, el hombre fuerte ruso aceptó la opinión occidental de que Alemania debería ser tratada como una sola unidad política y económica, aunque la naturaleza de su nuevo gobierno nacional se pospuso para otro día. 'El pueblo alemán', como el funcionarioDeclaración de Potsdamemitido al final de la reunión, dijo, 'se les dará la oportunidad de prepararse para la eventual reconstrucción de su vida sobre una base democrática y pacífica'. Para cumplir con esta directiva, el país se dividiría temporalmente en zonas estadounidense, soviética, británica y francesa, cada una de las cuales sería administrada por un ejército de ocupación, dirigido por un comandante en jefe.

En la medida de lo posible, estos ejércitos aplicarían políticas generales uniformes de ocupación, a saber, las 'cinco D': desmilitarización, desnazificación, democratización, descentralización y desindustrialización. A la Unión Soviética se le permitiría del 10 al 15 por ciento de la base industrial de las zonas occidentales, a cambio de productos agrícolas que la población alemana en Occidente necesitaba con urgencia.

A regañadientes, los estadounidenses y británicos aceptaron la línea Oder-Neisse como la frontera temporal entre Polonia y Alemania en el oeste, lo que significó el traslado de una parte considerable del este de Alemania a Polonia y la repatriación forzosa de al menos tres millones de alemanes al oeste. zonas. Para suavizar el golpe, Stalin prometió que el gobierno provisional polaco celebraría 'elecciones libres y sin restricciones lo antes posible sobre la base del sufragio universal ... en las que todos los partidos democráticos y antinazis tendrán derecho a participar', y que la prensa occidental gozará de 'plena libertad para informar al mundo sobre los acontecimientos en Polonia'.


Finalmente, Stalin confirmó el acuerdo de Rusia de entrar en la Guerra del Pacífico tres meses después de la rendición de Alemania y apoyó una declaración emitida por Estados Unidos, Gran Bretaña y China que amenazaba a los japoneses con una 'destrucción rápida y total' si no se rendían de forma inmediata e incondicional. (La Unión Soviética no firmó el documento porque aún tenía que declarar la guerra a Japón). La amenaza no era un engaño. Como Truman le reveló a Stalin durante las deliberaciones en Potsdam, Estados Unidos acababa de detonar la primera bomba atómica del mundo.

Los tres jefes de Estado presentaron elDeclaración de Potsdamal mundo como un plan sólido y duradero para la paz mundial, pero a muchos observadores en ese momento les pareció que sus palabras carecían de convicción. Y no sin una buena razón.

El plan de paz de Potsdam comenzó a desmoronarse incluso antes de que se publicara y distribuyera la declaración formal. Para 1947, las vicisitudes de la política de las grandes potencias habían hecho que el plan para la paz elaborado allí fuera prácticamente irrelevante, excepto como un punto de referencia en las acusaciones comerciales de violaciones del espíritu y la letra del acuerdo en sí.

En el caso, no habría una reconstrucción 'conjunta' de Europa, ninguna colaboración entre Oriente y Occidente en la reconstrucción de una Europa devastada por la guerra. Lo que surgió en cambio, y con bastante rapidez, fue una lucha geopolítica prolongada y amarga entre las dos superpotencias y sus aliados, que pronto se conocerá en todo el mundo como la Guerra Fría.


En flagrante violación de laDeclaración, la Unión Soviética reconstituyó rápidamente el Partido Comunista Alemán en el Sector Oriental de Alemania, que recibió sus órdenes directamente de Moscú y colocó a sus miembros en casi todas las posiciones significativas de autoridad política y administrativa. Los miembros destacados de los partidos pro occidentales en el sector oriental fueron detenidos, encarcelados, deportados o asesinados de manera eficiente.

Stalin estaba sentando las bases para un estado nacional de Alemania Oriental completamente separado, inspirado no en las mejores tradiciones y valores del pueblo alemán, sino más bien en los de la Unión Soviética.

Este proceso se repitió en Polonia, a pesar de las estridentes protestas de los miembros del antiguo gobierno polaco en el exilio (los 'polacos de Londres') que habían contribuido tanto a la derrota de Hitler en Occidente, y de los grandes y apasionadamente anti- comunidad polaca comunista en los Estados Unidos.

Apenas cuatro días después de la conclusión de la conferencia en Berlín, Estados Unidos lanzó la bomba atómica sobre Hiroshima. Después de que una segunda bomba devastó Nagasaki, Japón se rindió. 'Hiroshima ha conmocionado al mundo entero', dijo Stalin a sus científicos, mientras iniciaba un programa de choque para producir un arma soviética de un poder aún mayor. 'El equilibrio [estratégico y militar] se ha destruido ... eso no puede ser'. A causa de la bomba, a Stalin se le había negado lo que tanto codiciaba: un papel en la derrota — y más importante, la ocupación — de Japón.

Inmediatamente, la Unión Soviética comenzó a tomar medidas agresivas y sumamente provocativas para mejorar su posición estratégica frente a Occidente. Stalin se negó a retirar el ejército soviético del Irán rico en petróleo, a pesar de haber prometido hacerlo a fines de 1945 en Potsdam. Luego vinieron las escandalosas demandas soviéticas de concesiones territoriales de Turquía, junto con bases navales que habrían dado a los soviéticos un control efectivo sobre los estratégicamente vitales estrechos de los Dardanelos.

Cuando un portaaviones estadounidense se dirigió a los Dardanelos, Stalin se echó atrás en sus demandas de bases y concesiones territoriales de los turcos. Después de que los estadounidenses llevaron la ocupación de Irán por el ejército soviético ante las nuevas Naciones Unidas, su primera crisis internacional, Stalin se detuvo por un tiempo y luego retiró silenciosamente las tropas.

¿Por qué los soviéticos violaban sus acuerdos y buscaban constantemente expandir su influencia y poder hacia el oeste por medios subversivos? Los diplomáticos estadounidenses parecían no poder explicar qué estaba pasando con su aliado en tiempos de guerra. Un brillante oficial subalterno del servicio exterior estadounidense que había estudiado en profundidad la historia de Rusia, George F. Kennan, creía saberlo. Lo deletreó en un telegrama de 8.000 palabras, escrito desde su escritorio en la embajada soviética en Moscú en febrero de 1946.

La intransigencia soviética no fue el resultado de la provocación occidental. Más bien, los líderes soviéticostenidopresentar el mundo exterior a su pueblo como hostil, ya que proporcionó una excusa para la represión en casa, la dominación de Europa del Este y los grandes sacrificios que el pueblo soviético tuvo que hacer para que Stalin pudiera expandir aún más su ya considerable fuerza militar e industrial. activos.

Sería infructuoso esperar reciprocidad para las concesiones diplomáticas de los rusos. Los soviéticos seguirían intentando ampliar su esfera de influencia cuando y donde pudieran. Lo que se necesitaba, como Kennan escribió más tarde en un ensayo enRelaciones Exterioresbasado en el famoso 'Long Telegram', fue 'una contención a largo plazo, paciente pero firme y vigilante de las tendencias expansivas rusas'. Por lo tanto, escribió Kennan, la política estadounidense debe centrarse en 'la aplicación hábil y vigilante de la contrafuerza en una serie de puntos geográficos y políticos en constante cambio, correspondientes a los cambios y maniobras de la política soviética'.

Truman, de hecho, todo el establecimiento de la política exterior de EE. UU., Encontró el análisis de Kennan convincente, por decir lo menos. Y actuaron en consecuencia. El 12 de marzo de 1947, Truman compareció ante una sesión conjunta del Congreso para defender su defensa de la subversión comunista. “La política exterior y la seguridad nacional de este país”, afirmó, estuvieron involucradas en las crisis que enfrentaban Grecia y Turquía. Grecia, argumentó, estaba 'amenazada por las actividades terroristas de varios miles de hombres armados, dirigidos por comunistas'. Incumbía a los Estados Unidos apoyar a Grecia para que pudiera 'convertirse en una democracia autosuficiente y que se respete a sí misma'.

El pueblo 'amante de la libertad' de Turquía también necesitaba la ayuda de Estados Unidos, que era 'necesaria para el mantenimiento de su integridad nacional' frente a la presión de los soviéticos para obtener concesiones. El presidente declaró que 'debe ser la política de Estados Unidos apoyar a los pueblos libres que se resisten a los intentos de subyugación por parte de minorías armadas o presiones externas'. Y así nació la Doctrina Truman.

Unos meses más tarde, para disgusto de la Unión Soviética, Truman inició una reconstrucción masiva de Europa Occidental con el dinero de Estados Unidos. El Plan Marshall, que lleva el nombre del entonces secretario de Estado George C. Marshall, fue diseñado como una respuesta a la continua crisis económica en Europa Occidental, que Truman y Marshall temían causaría desesperación e inestabilidad, lo que llevaría a la expansión del comunismo.

Verdad, el periódico soviético más prominente, calificó el Plan Marshall como una 'Doctrina Truman con dólares'. Stalin vio la Doctrina Truman y el Plan Marshall como una prueba más del 'cerco capitalista'. Su punto de vista fue elevado a un artículo de fe en el Kremlin, y así permaneció hasta que la Guerra Fría comenzó a llegar a su fin a fines de los años ochenta.

La idea del cerco occidental de la esfera de influencia de Rusia, por supuesto, ha sido revivida vigorosamente en los últimos años porVladimir Putinen un intento de justificar sus propios diseños expansionistas en Ucrania, así como los costos de esos diseños soportados por el pueblo ruso en forma de sanciones occidentales.

Como era de esperar, dada la trayectoria de los acontecimientos señalados anteriormente, Potsdam resultó ser no solo la primera conferencia de paz de las “Tres Grandes” después de la derrota de Alemania, sino también la última. Hoy, 70 años después, la conferencia se recuerda mejor como un esfuerzo noble pero tortuoso que hizo menos por trazar el camino hacia la paz que por marcar el comienzo de un conflicto completamente nuevo.