Cómo JFK se convirtió en el chico del cartel del idealismo y la esperanza

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Cómo JFK se convirtió en el chico del cartel del idealismo y la esperanza

Desde hace décadas, los historiadores académicos nos han dicho lo mismo: John Fitzgerald Kennedy fue un buen presidente, pero no un gran presidente. En 13 encuestas realizadas entre 1982 y 2011, el hombre más joven jamás elegido presidente (solo tenía 43 años) se ubica en promedio en el decimotercer mejor director ejecutivo en la historia de Estados Unidos.

No es tan difícil ver por qué, si uno piensa en retrospectiva. Kennedy fue presidente durante menos de tres años completos. Su primer año en el cargo fue, bueno ... problemático, con el El fiasco de Bahía de Cochinos , seguido de una actuación débil y humillante en la cumbre de Viena con el líder soviético Nikita Khrushchev. La primera reunión entre los líderes de Occidente y los mundos comunistas pareció confirmar la creencia de muchos veteranos políticos de que el nuevo presidente carecía tanto de la seriedad como de la experiencia para enfrentarse a los truculentos rusos. A lo largo de su presidencia de mil días, JFK tuvo un éxito muy limitado en impulsar sus programas de reforma nacional progresiva a través de un Congreso conservador.


No obstante, hubo logros importantes. Kennedy mostró una gran moderación y discernimiento bajo una presión sostenida y contundente durante la Crisis de los Misiles en Cuba. El resistio las súplicas de los consejeros halcones bombardear los sitios de misiles en Cuba, y muy posiblemente detonar la Tercera Guerra Mundial. Después de que los soviéticos retiraron los misiles, Kennedy trabajó con Khrushchev para reducir las tensiones en la Guerra Fría de manera efectiva, lo que llevó a un tratado de prohibición de ensayos nucleares y la instalación de una línea directa entre Moscú y Washington.

En su último año en la Tierra, JFK parecía estar volviendo a lo suyo como un líder nacional y un estadista de la Guerra Fría. Su aprobación popular rondaba el 70 por ciento, más alta que la de cualquiera de sus sucesores hasta el día de hoy. Se resistió a las súplicas de sus asesores de enviar tropas de combate estadounidenses al creciente conflicto en Vietnam, y le dijo a Walter Cronkite que, 'en el análisis final, es su guerra [la gente de Vietnam del Sur]'. Hizo un llamamiento conmovedor en un discurso nacional en julio de 1963, pidiendo a todos los estadounidenses que apoyaran un importante proyecto de ley de derechos civiles, porque era lo moralmente correcto. También propuso varios programas federales innovadores de atención médica para los pobres y los ancianos. Gran parte de esta legislación fue aprobada por su sucesor, Lyndon Johnson como parte de la 'Gran Sociedad', pero LBJ fue el primero en admitir que al aprobar la legislación, estaba cumpliendo la visión de su predecesor martirizado.

Entonces, si los logros políticos concretos de JFK fueron algo limitados al final, ¿cómo podemos explicar su perdurable popularidad y su estatus casi mítico, no solo entre los estadounidenses sino entre la gente de todo el mundo? Se han escrito cientos de libros sobre su presidencia, su familia y su asesinato, que van desde biografías e historias magníficamente elaboradas hasta basura sensacionalista y exageradas conspiraciones. Decenas de estos tomos han sido bestsellers. En las encuestas de hoy, Kennedy obtiene un índice de aprobación del 80 por ciento entre los estadounidenses comunes, lo que es muy alto.

Ciertamente, hay un sentimiento compartido entre historiadores, politólogos y gente común de que John Kennedy fueen su caminoa la grandeza cuando fue asesinado a tiros por un ex infante de marina perturbado por razones que siguen siendo oscuras. Los grandes líderes deben poder inspirar a la gente a actuar, y Kennedy claramente empacó el equipo para hacerlo. Aunque a menudo estaba muy enfermo por varias dolencias y sufría fuertes dolores de espalda, irradiaba encanto y confianza. Era ingenioso, autocrítico y excepcionalmente fotogénico, al igual que su esposa y sus hijos pequeños. Fue un escritor y orador talentoso, cuyas palabras, incluso hoy, tienen un enorme impacto emocional. E hizo que los estadounidenses se sintieran bien consigo mismos y con las perspectivas de su país.


“Kennedy fue un auténtico héroe de guerra que, a pesar de su vasta riqueza y su educación privilegiada, tenía una fe contagiosa en el valor del servicio público. '

Y, por supuesto, Kennedy era un auténtico héroe de guerra que, a pesar de su vasta riqueza y su educación privilegiada, tenía una fe contagiosa en el valor del servicio público. Instó a los estadounidenses a 'preguntar qué podían hacer por su país', y millones de estadounidenses, en su mayoría jóvenes estadounidenses, respondieron uniéndose al nuevo Cuerpo de Paz o como voluntarios en el movimiento de derechos civiles. Otros se unieron al ejército para defender la libertad, como John Kennedy les pidió que hicieran con tanta elocuencia.

En muchos sentidos, Kennedy fue una figura de transición. Su ascenso a la presidencia marcó el final de la década de 1950 dormida y complaciente, mientras que su muerte marca la entrada de Estados Unidos en la turbulenta década de 1960, cuando la guerra de Vietnam, el movimiento de derechos civiles y la contracultura se combinaron para cambiar el panorama social y político del país. de formas radicales. Alan Brinkley, el principal historiador del liberalismo del siglo XX, seguramente está en algo cuando escribe que JFK llegó a simbolizar un “momento perdido de idealismo y esperanza altísimos ... Les recuerda a muchos estadounidenses una época en la que era posible creer que la política podía hablar a los anhelos de la sociedad y aprovechar sus más altas aspiraciones '.

El primer volumen de la tan esperada biografía de Fredrik Logevall en dos volúmenes de nuestro 35 ° presidente, JFK: mayoría de edad en el siglo estadounidense, 1917-1956 , deja pocas dudas de que el autor, profesor de Harvard e historiador destacado de las guerras francesa y estadounidense en Vietnam, estaría de acuerdo con la evaluación de Brinkley. En muchos sentidos, la historia inmensamente interesante que se desarrolla aquí es la del descubrimiento gradual por parte del vástago de una familia católica irlandesa de inmensa riqueza y privilegios de que lo que más le importaba no era la próxima conquista sexual de un miembro atractivo del mundo establecido de la WASP. o incluso otra excursión de vacaciones a alguna capital extranjera exótica con su alegre banda de amigos cercanos, pero preparándose para hacer una contribución duradera a una América ascendente y a los asuntos mundiales, a través de la avenida de la política.

Logevall, profesor de historia en Harvard, en prosa lapidaria y con ojo de novelista para los detalles y la viñeta reveladores, elimina las capas de mito y sensacionalismo que oscurecen al ser humano real y vivo que fue JFK, y nos muestra cómo y por qué. hizo precisamente eso ... con un poco de ayuda de sus propios amigos y los de su poderosa familia.


No es un logro pequeño.

Muchos cronistas de Kennedy se han centrado en la enorme influencia y riqueza personal del padre Joe para explicar el ascenso de su segundo hijo a la presidencia. Logevall reconoce el papel destacado de Joe en la formación del espíritu familiar y la trayectoria de la vida de su segundo hijo, pero Logevall le da a Jack la mayor parte de la vida. el mérito de su propio éxito.

“Cuando un miembro de la prensa le preguntó cómo se convirtió en un héroe de guerra, bromeó:“ Fue involuntario. Hundieron mi barco '.

El adolescente enfermizo Jack Kennedy fue el más leído y reflexivo de los nueve niños. Desde muy joven le fascinó la historia y el liderazgo. Mientras que el hijo mayor, Joe Jr., tendía a repetir como loros los puntos de vista de su padre sobre la política y adoptó la inclinación aislacionista de su padre a fines de la década de 1930, cuando el mayor Kennedy era embajador en el Reino Unido en Londres, Jack mostró una fuerte inclinación a pensar y actuar, por sí mismo.

En su último año en Harvard, JFK había atravesado Europa y Oriente Medio en varias ocasiones y había establecido amplios contactos dondequiera que fuera. Mantuvo cuadernos y diarios. Logevall escribe que era 'profundamente inquisitivo acerca de otros sistemas políticos y culturas, cómodo con concepciones en competencia de interés nacional ... En parte [esto] resultó de su lectura expansiva como un niño y adolescente postrado en cama, que se inclinó hacia la historia y el arte de gobernar europeos, y de su cursos en la escuela preparatoria y la universidad (en un semestre en Harvard tomó cuatro cursos en el Departamento de Gobierno). Sobre todo, el espíritu internacionalista surgió de los viajes de Kennedy durante y después de sus años universitarios ... Estos viajes ampliaron sus horizontes, al igual que su posterior experiencia de combate en el Pacífico Sur. Un intervencionista mucho antes de Pearl Harbor ... Jack salió de la guerra comprometido con la propuesta de que Estados Unidos debe desempeñar un papel de liderazgo permanente en los asuntos mundiales, trabajando con otras naciones. A partir de entonces, mantuvo firmemente este punto de vista '.


Durante su tercer año, Kennedy realmente se abrochó en Harvard como un estudiante de gobierno, dedicando cada vez más tiempo a sus estudios. En su último año, utilizó sus amplios contactos gubernamentales (y sí, los de su padre) en Londres para reunir una enorme carpeta de trabajos de investigación para una tesis de honor que explicara por qué Inglaterra se había aferrado durante tanto tiempo a una política de apaciguamiento frente a una Alemania fascista en ascenso. Gracias a un poco de ayuda de un bien ubicadoNew York Timescorresponsal, la tesis se convirtió en un libro que fue publicado con considerable éxito sólo un mes después de la caída de Francia.

El libro,Mientras Inglaterra dormía, escribe Logevall, “marcó un importante paso inicial de Jack hacia una carrera pública. Leer el libro es ver que el joven autor estaba claramente fascinado por los problemas del liderazgo democrático en los asuntos exteriores y los dilemas que enfrentan los legisladores que buscan hacer lo que se requiere sin alienar a sus electores temperamentales '. Kennedy escribió que había una ausencia de liderazgo joven y enérgico para despertar y educar a la gente en Gran Bretaña en este momento sobre la terrible amenaza que representaba Hitler.

John Kennedy se propuso ser uno de esos líderes.

Estaba decidido a llegar a una escuela donde los hombres habían estado aprendiendo sobre liderazgo de la manera más difícil desde el comienzo de los tiempos: en combate. Su padre no quería que aterrizara en una misión de combate después de Pearl Harbor, pero Kennedy, a pesar de sus considerables problemas de salud, de alguna manera encontró la manera. Cuando el PT-109, un bote patrullero de 80 pies de largo, con casco de madera y sin radar, fue embestido y cortado en dos por un destructor japonés en las Islas Salomón, el capitán Jack Kennedy salvó la vida de un miembro de la tripulación gravemente quemado al remolcarlo. peligrosas aguas infestadas de tiburones durante cuatro horas en una noche oscura. Durante la semana siguiente, mostró un coraje e iniciativa extraordinarios para mantener con vida a los nueve miembros de su tripulación sobreviviente hasta que fueron rescatados.

Era típico de Kennedy que nunca se jactara de su heroísmo. Cuando un miembro de la prensa le preguntó cómo se convirtió en un héroe de guerra, bromeó: “Fue involuntario. Hundieron mi barco '.

Lo que el líder del escuadrón de JFK escribió a sus propios padres sobre el joven Kennedy justo después de que la tripulación del PT-109 fuera rescatada va bastante lejos, creo, al explicar por qué tantos sienten que el presidente Kennedy se habría vuelto realmente grandioso si hubiera vivido, y por qué todos los que estaban vivos el día de su muerte recuerdan exactamente dónde estaban y qué estaban haciendo, incluyéndome a mí, a la avanzada edad de cinco años. Él era, escribió Al Cluster, “uno de los mejores oficiales que tengo ... y nosotros Todos estamos muy orgullosos de él. De alguna manera, cuando nos enteramos de que su barco se hundía, no podía creer que estuviera perdido. Es ese tipo de persona. Sabes que puede cuidarse solo y siempre puedes contar con él '.

En el prefacio del libro, Logevall comenta que, en un grado extraordinario, la vida de JFK 'sigue las principales facetas de la historia política y geopolítica de Estados Unidos' durante la mitad del siglo XX. Y así es. Uno de los muchos placeres de leer esta biografía, tan agudamente perceptiva, es que también ilumina la historia del ascenso de Estados Unidos a una gran potencia y luego al estado de superpotencia de una manera nueva y convincente.

JFK: mayoría de edad en el siglo estadounidense, 1917-1956ofrece a los lectores un retrato sorprendentemente perceptivo y justo del joven John Kennedy. Ciertamente despierta el apetito por el volumen dos, cuando Logevall llevará la historia de la vida de este notable estadounidense a su devastadora conclusión.