Cómo George H.W. Bush rescató a la CIA y se ganó su respeto

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Cómo George H.W. Bush rescató a la CIA y se ganó su respeto

Cuando George H.W. Bush tomó el timón de la CIA en enero de 1976, el lugar estaba en ruinas. Un poco más de un año antes, en diciembre de 1974, el Nel York Timesreveló cómo la CIA violó su estatuto y espió a los grupos pacifistas estadounidenses. El artículo de Seymour Hersh se basó en parte de una historia secreta de la CIA, conocida como ' joyas de la familia , ”Que detallaba todo, desde escuchas telefónicas domésticas hasta complots de asesinato contra líderes extranjeros como Fidel Castro. Cuando Bush se convirtió en director, dos comités del Congreso estaban investigando los secretos más oscuros de la CIA.

Fue en este entorno que Bush encantó a la CIA en su momento más vulnerable. John McLaughlin, quien recuerda haber informado a Bush sobre los partidos comunistas en Europa, dice que fue 'extraordinariamente amable'. “Cada vez que le informaba, recibía una nota personal agradeciéndole”, dijo McLaughlin, quien finalmente llegó a ser director interino de la CIA.


El propio Bush pensó en privado que la oferta del presidente Gerald Ford para liderar la CIA era un esfuerzo por enterrar su carrera política, según sus cartas publicadas citadas en Historia de Tim Weiner de la agencia, Legacy of Ashes . Bush había estado en la lista corta para ser vicepresidente de Ford. Hacerse cargo de una organización de inteligencia secreta sumida en un escándalo no era la forma más inteligente de reintegrarse a la política nacional a finales de los 70 en Estados Unidos.

Pero Bush pronto llegó a amar a la CIA. Para su 52 cumpleaños, los 'maestros del disfraz' de la Oficina de Ciencia y Tecnología de la CIA decidieron darle un cambio de imagen al futuro presidente. Bush se transformó en un hombre pelirrojo, gafas gruesas y nariz grande. Cuando se sentó en una reunión con otros altos funcionarios de la CIA, mantuvo su tapadera hasta que reconoció: ' Estoy sudando debajo de esta cosa .”

El difunto Duane Clarridge, que se desempeñaba como director de operaciones árabes en ese momento para la dirección de operaciones de la agencia, dijo que muchos de los espías querían a Bush porque no los cuestionaba. 'Él era muy partidario de 'dejar que las tropas hagan su trabajo'', dijo Clarridge. “Él estaba allí para apoyarlos. Estaba muy orientado a las personas '.

Un ejemplo que Clarridge recordó fue cuando Estados Unidos tuvo que evacuar la embajada de Estados Unidos en Beirut en junio de 1976. Fue una operación compleja, recordó Clarridge. Bush podría haber informado a Ford en la Oficina Oval, pero en cambio eligió monitorear la operación desde la sede de la CIA. Treinta y cinco años después, el director de la CIA, Leon Panetta, decidió quedarse en Langley y observar la redada que mató a Osama bin Laden en lugar de reunirse con el presidente en la Casa Blanca.


Si bien Bush apoyaba a las bases, también quería sacar de sus puestos a algunos de los principales líderes de la CIA. Una de las primeras cosas que hizo fue despedir a Bill Nelson, director de operaciones del predecesor de Bush. Bush también aprobó un controvertido análisis de las capacidades militares de la Unión Soviética realizado por un grupo de analistas externos agresivos conocido como 'equipo b'. Los analistas internos de la CIA llegaron a resentir el informe que luego se utilizó para justificar el aumento del gasto en defensa en la administración Reagan. Muchas de las estimaciones de la fuerza militar soviética, como la opinión de que los soviéticos creían que podían ganar una guerra nuclear, quedaron desacreditadas después de la apertura de los archivos soviéticos tras el final de la guerra fría.

Después de que Bush dejó la CIA, se convirtió en vicepresidente de Ronald Reagan y luego presidente en un período en el que navegó el final de la Guerra Fría y liberó Kuwait del ejército de Saddam Hussein en 1991. En 1999, la CIA honró a Bush al nombrar su sede en Langley, Virginia después de él. En un discurso en la ceremonia, Bush bromeó sobre cómo perdió las elecciones de 1992. Tocó una nota humilde, diciendo que la base tenía 'todas las razones para sospechar de este forastero no instruido'. Dijo que otros oficiales de la CIA que habían sido asesinados en el cumplimiento de su deber, como Richard Welch y William Francis Buckley, podrían ser más merecedores del honor. Terminó su discurso diciendo: 'Es un honor estar aquí y ser contado entre ustedes'.

Una ironía es que el hijo de Bush, George W. Bush, desconfió profundamente de la CIA durante su presidencia. En 2005, nombró a Porter Goss director en un esfuerzo por controlar las filtraciones que los principales asesores del presidente creían que tenían como objetivo intentar socavar la guerra de Irak.

A pesar de la controversia, la CIA emergió lo suficientemente fuerte después de la administración de George W. Bush para rastrear y matar a bin Laden con fuerzas especiales en Pakistán. No se puede decir lo mismo de la CIA después de que George H.W. La breve permanencia de Bush en la agencia. EnLegado de cenizas, Weiner cita una conversación entre Bush y el secretario de Estado de Ford, Henry Kissinger. Kissinger lamenta que los Estados Unidos en 1977 ya no pudieran realizar acciones encubiertas. 'Henry, tienes razón', dijo Bush, según el libro de Weiner. 'Ambos somos ineficaces y estamos asustados'.


Sin embargo, eso contrasta con Bush como el 41º presidente que supervisó el colapso de la Unión Soviética y la caída del Muro de Berlín. McLaughlin, quien en ese momento estaba a cargo de un grupo que analizaba los partidos comunistas europeos, informó al presidente Bush dos días antes de la caída del Muro de Berlín. Recuerda que Bush se acordó de él después de todos esos años.