Cómo un ejército de mujeres persiguió al estafador de citas en línea que las engañó para que se casaran

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Cómo un ejército de mujeres persiguió al estafador de citas en línea que las engañó para que se casaran

Richard Scott Smith solo quiere ser amado.

Al menos eso es lo que nos dice, en voz en off, durante los primeros momentos de la nueva serie documental de Showtime.Fraude de amor, un retrato dramático pero estimulante en cuatro partes que traza la historia burda de Scott de engañar, manipular y robar a las mujeres con las que salió. Scott puede muy bien querer ser amado. Pero en el transcurso de la serie, lo que emerge es menos un retrato de un romántico que salió mal que un imbécil de jardín: un sociópata cuya villanía es tan obvia que pasar más de tres horas estudiando sus estafas y asaltos se siente como diseccionar un fruta podrida para entender por qué no es jugosa.


Dirigida por Rachel Grady y Heidi Ewing(Campamento de Jesús), la serie comienza con Tracy, una mujer de mediana edad de Kansas City. Sus hijas le están peinando y maquillando mientras ella se prepara para una cita. 'Tener citas en la cuarentena apesta', dice mientras la vemos deslizar el dedo por los perfiles de los clientes potenciales. Cuando se emparejó con Mickey, él se sintió diferente: era cariñoso y divertido, la llevaba a dar paseos en motocicleta y le decía que la amaba y que no podía soportar estar lejos de ella. Se mudaron juntos, pronto se comprometieron para casarse y luego él se separó, pero no sin antes combinar sus cuentas y agotar sus ahorros.

Tracy es una de al menos 10 mujeres a las que Scott estafó de esta manera, la mayoría de ellas atravesando exactamente el mismo galimatías. 'Era como el compañero perfecto', reflexiona una mujer de Arkansas llamada Ellen mientras el médico nos presenta cada vez más historias inquietantemente similares, cortando entre ellas para pintar una imagen más amplia del perturbador modus operandi de Scott. En cada caso, Scott no les dio a las mujeres ninguna razón para dudar de él. “Las cosas van a un ritmo diferente a esa edad”, explica Tracy, que tenía 47 años en el momento de conocerlo. Las sospechas no deberían tener que acompañar a la adoración.

A medida que aprendemos más sobre las mentiras de Scott, nos sentimos cada vez más repugnantes. Interpretaba diferentes papeles para sus novias, interpretando a cristiano o ateo, usando una variedad de nombres e historias de fondo, diciéndoles que estaba a punto de recibir millones de dólares de una demanda por negligencia médica. Conocer a este hombre ideal, dice una mujer llamada Sabrina, “fue como un boleto dorado para mí. Yo solo estaba como, 'Dios me ama' '.

Después de que cada romance iba cuesta abajo, las mujeres intentaban localizar a Scott y llamaban a la policía con cargos de robo de identidad y fraude. Pero sin ninguna acusación 'seria', a las autoridades no pareció importarles. La implicación era que si estas mujeres eran lo suficientemente crédulas como para enamorarse del hombre, confiar y casarse con él, entonces las consecuencias les pertenecían a ellas y solo a ellas.


Afortunadamente, la mayoría de las mujeres continuarían encontrando un sitio web: un blog creado por una exnovia que detalla las mentiras de Scott y advierte a otros que no caigan en los mismos trucos. A medida que más mujeres se tropezaban con él y comentaban, el blog se convirtió en una especie de expediente que ayudó a reconstruir las innumerables ofensas de Scott. También, esperaban, sería la clave para rastrearlo.

'Sin acusaciones' serias ', a las autoridades no pareció importarles. La implicación era que si estas mujeres eran lo suficientemente crédulas como para enamorarse del hombre, confiar y casarse con él, entonces las consecuencias les pertenecían a ellas y solo a ellas '.

Aquí es donde el equipo documental parece entrar en la historia, llegando justo cuando las mujeres empiezan a formar una coalición. Juntos, solicitan la ayuda de Carla, una cazarrecompensas testaruda que accede a ayudarlos a encontrarlo. El resto de la serie está dedicada a esta misión, acompañando a las mujeres mientras siguen pistas e investigan los consejos compartidos en el blog.

El problema con este enfoque es que la serie pronto se convierte en el programa de Richard Scott Smith, una investigación inquisitiva sobre un tipo que es casi tan aburrido como su nombre. Si bien el acceso directo a Scott es limitado, el punto es que está fuera del alcance durante la mayor parte de la serie, la presencia de Scott impregna cada minuto del tiempo de pantalla. Escuchamos sobre él a través de los miembros de su familia, vemos un flujo constante de sus fotos y videos, y escuchamos a todas las mujeres a las que hizo daño, obsesionadas con vengarse de él.

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Lo peor de todo es que estamos sujetos a constantes recordatorios del supuesto intelecto de Scott. 'Parece un idiota, pero no lo es', comenta Carla en un momento, una idea que escuchamos repetida de varias formas a lo largo de la serie. Tiene sentido por qué sería prudente retratar a Scott como inteligente: cuando las mujeres a las que engañó están siendo engañadas para que crean que su credulidad, o incluso su desesperación por el amor, es la culpable, es útil recordar que Scott era estratégico en su juego. . Pero ser un estafador desvergonzado no te hace inteligente, y definitivamente no te hace digno de 300 minutos de nuestra atención.


Richard Scott Smith deFraude de amor

Cortesía del Instituto Sundance

Estilísticamente, la serie se desarrolla como un misterio de crimen real, estacionándose en la intersección de la era Me Too y la era de la estafa. Las entrevistas de estilo confesional con mujeres a menudo se intercalan con intrigantes animaciones tipo collage, y la música de películas de misterio se superpone intermitentemente a secuencias que representan su búsqueda. Estas opciones sirven para realzar el drama estéticamente, y la animación se siente especialmente fresca y atractiva, combinando toques de color con Recortes estilo Terry Gilliam .

Sin duda, existen beneficios al contar este tipo de historias. Es alentador ver a las mujeres unirse en un frente unificado contra la maldad de Scott. El blog, que se convierte en una herramienta fundamental en su alianza, se siente simbólico, evocando otros espacios, tanto en línea como fuera de ella, donde las mujeres tienen compartió ideas susurradas y encontró consuelo en números .


El documental podría haber explorado esto más, alejándose para posicionar las historias de estas mujeres en un ecosistema de manipulación masculina o estafa en línea o solidaridad femenina. 'A menos que mate a alguien, no les importa una mierda', dice Sabrina en una línea descartable sobre sus esfuerzos por buscar ayuda de la policía, una idea exasperante de que el documental se niega a investigar más. Debido a que muchas de las mujeres conocieron a Scott en línea, también me encontré con la esperanza de que la serie investigara cómo los sitios de citas han reconocido (o no reconoció) el uso indebido de sus servicios por parte de Scott. ¿Los sitios de citas están haciendo algo para interceptar y bloquear este tipo de usuarios? Residencia enFraude de amorNo lo sabría, pero sé mucho sobre la patología de Richard Scott Smith.

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Un riesgo importante en este tipo de retrato de villano es mitificar o glorificar el acto de engañar a la gente para que salga con alguien. Hemos aprendido de películas comoJohn Tucker debe morire innumerables Matthew McConaughey comedias románticas en las que engañar a las mujeres para que se enamoren puede equivaler a una especie de poder masculino, uno que es admirable y divertido, incluso cuando las mujeres logran dar la vuelta a las tornas y, a cambio, fastidiar a los hombres. MientrasFraude de amorNunca se aparta de presentar a Scott como un criminal perturbador, la serie documental atribuye un hilo de intriga a sus movimientos. Mientras seguimos cada uno de sus pasos, hay un esfuerzo continuo para psicoanalizar su comportamiento de una manera que realmente sirva para humanizarlo. A veces, la serie se siente como un retrato patológico flácido que es a la vez tedioso y frustrante.

'Haré cualquier cosa para ser el todo de alguien', dice Scott en off al comienzo de la serie. Hay un matiz de ironía en el uso de esta línea por parte de los cineastas: al robar la emoción, el tiempo y el dinero de estas mujeres de mediana edad, Scott adquiere un estatus más grande que la vida para ellas, lo que pone patas arriba su capacidad para continuar con su vida cotidiana. vidas. Durante sus cuatro episodios,Fraude de amorlo hace desagradablementenuestrotodo también, esforzándose por despegar sus capas una por una. Pero como muchas de sus ex esposas y novias descubrieron una vez, hay pocas cosas en su esencia que valgan la pena.