En realidad, los hospitales cobran una 'tarifa de instalación' por las visitas por video

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En realidad, los hospitales cobran una 'tarifa de instalación' por las visitas por video

Por Michelle Andrews | KHN

Cuando la niña de 9 años de Arielle Harrison necesitaba ver a un especialista en pediatría en el Sistema de Salud de Yale New Haven en junio, una visita de telesalud parecía una gran opción. Dado que su hijo aún no era elegible para vacunarse contra el covid-19, podían comunicarse con el médico por video y evitar aventurarse en un centro médico con gérmenes.


Días antes de la cita, recibió un aviso del hospital informándole que recibiría dos facturas por la visita. Uno sería para los servicios del médico. El segundo sería por una tarifa de instalación hospitalaria, a pesar de que ella y su hijo estarían en casa en Cheshire, Connecticut, y nunca pondrían un pie en ningún edificio afiliado al hospital.

Harrison, de 40 años, que trabaja en comunicaciones sin fines de lucro, publicó en Twitter sobre la tarifa no deseada, incluida una imagen de Marge Simpson de TVLos Simpsonscon una mirada de disgusto en su rostro, con la leyenda 'GIMIDOS'.

Llamó a la oficina de facturación a la mañana siguiente y le dijeron que la tarifa del centro se basa en la ubicación del médico. Dado que el médico estaría en la propiedad del hospital, el hospital cobraría una tarifa de instalación de entre $ 50 y $ 350, según la cobertura de su seguro.

'Es solo uno de los muchos ejemplos de cómo este es un sistema muy difícil de usar', dijo Harrison, refiriéndose a las complejidades de la atención médica en EE. UU.


Tarifas de las instalaciones hospitalarias han sido objeto de críticas durante mucho tiempo de pacientes y defensores del consumidor. Los hospitales dicen que las tarifas, que pueden agregar cientos de dólares o incluso más de $ 1,000 a la factura de un paciente, son necesarias para cubrir el alto costo de mantener un hospital abierto y listo para brindar atención las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Pero no son solo las visitas al hospital las que generan tarifas de instalación. En los últimos años, los hospitales han estado en un atracón de compras, adquiriendo prácticas médicas que a menudo también comienzan a cobrar las tarifas. Los pacientes que consultan al mismo médico para recibir la misma atención que en visitas anteriores ahora en el gancho por la tarifa adicional, debido a un cambio de propietario.

Cobrar una tarifa de instalación por una visita por video en la que el paciente inicia sesión desde su sala de estar es aún más complicado.

'Los cargos parecen una locura', dijo Ted Doolittle, quien dirige la Oficina del Defensor de la Atención Médica de Connecticut, que brinda ayuda a los consumidores con problemas de cobertura médica. 'Me duele, y debería'.


Las tarifas de las instalaciones para las citas por video siguen siendo raras, dicen los expertos en finanzas de la salud, incluso cuando el uso de telesalud se ha disparado durante la pandemia de covid. Medicare ha permitido que los hospitales impongan una pequeña tarifa para ciertos beneficiarios que reciben atención de telesalud en el hogar durante la emergencia de salud pública nacional en curso, y es posible que también se les cobre a las personas en planes de salud privados.

Harrison, sin embargo, tuvo suerte. Doolittle se acercó a ella después de ver su tuit para ofrecerle la ayuda de su oficina. En Connecticut, los hospitales tienen prohibido cobrar tarifas de instalación por visitas de telesalud.

Connecticut impuso lo que puede ser la única prohibición estatal de las tarifas de las instalaciones de telesalud como parte de una ley más amplia aprobada en mayo que tenía como objetivo ayudar a los residentes a acceder a telesalud durante la pandemia. La prohibición de las tarifas de las instalaciones se pone a finales de junio de 2023.

Pat McCabe, vicepresidente senior de finanzas del Sistema de Salud de Yale New Haven, dijo que no puede explicar por qué Harrison recibió un aviso de que se le cobraría una tarifa de instalación por una visita de telesalud. Especuló que la cita de su hijo podría haber sido codificada incorrectamente. Según la nueva ley, dijo, el sistema de salud no le ha cobrado a ningún paciente de telesalud una tarifa de instalación.


Pero tales tarifas están justificadas, dijo McCabe.

“Compensa el costo del software que usamos para facilitar las visitas de telesalud, y aún tenemos que mantener las luces encendidas”, dijo, y señaló que los proveedores que realizan visitas de telesalud están en sitios hospitalarios que incurren en gastos de calefacción, electricidad y mantenimiento. .

La Asociación Estadounidense de Hospitales no respondió a las solicitudes de comentarios sobre la justificación de las tarifas de las instalaciones para la atención de telesalud.

A medida que la pandemia comenzó a abrumar al sistema de salud el año pasado, los hospitales esencialmente cerraron sus puertas a la mayoría de los pacientes que no padecían covidumbre.

Las visitas de telesalud, que representaron alrededor del 1% de las visitas médicas antes de la pandemia, aumentaron a aproximadamente el 50% en su apogeo el año pasado, dijo Kyle Zebley, vicepresidente de políticas públicas de la Asociación Estadounidense de Telemedicina, una organización sin fines de lucro, que promueve este tipo de atención. Esas citas han disminuido y ahora representan aproximadamente el 15% de las visitas médicas en todos los tipos de cobertura.

Antes de la pandemia, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid limitaban gravemente la cobertura de telesalud para los beneficiarios de pago por servicio de Medicare. Pero dado que las personas mayores son más vulnerables durante la pandemia, la agencia relajó temporalmente las reglas de telesalud. Mientras continúe la emergencia de salud pública, la agencia permitirá que los beneficiarios de Medicare en áreas urbanas reciban dicha atención, que anteriormente solo estaba cubierta en áreas rurales. Y los pacientes pueden recibir atención de telesalud en casa en lugar de tener que ir a un centro médico para la cita por video, como se requería anteriormente. La agencia también reforzó los servicios de telesalud cubiertos y amplió los tipos de proveedores que pueden ofrecerlos.

Medicare permite que los departamentos para pacientes ambulatorios de los hospitales facturen alrededor de $ 27 por visitas de telesalud para ciertos beneficiarios que reciben atención en el hogar. Los pacientes generalmente son responsables del 20% de esa cantidad, o alrededor de $ 5, aunque los proveedores pueden renunciar a los costos compartidos del paciente por telesalud, dijo Juliette Cubanski, subdirectora del Programa de Política de Medicare en KFF.

Al comienzo de la pandemia, a los pacientes con planes de salud comerciales a menudo no se les cobraba un copago por las visitas de telesalud, dijo Rick Gundling, vicepresidente senior de la Healthcare Financial Management Association, un grupo de miembros para profesionales de finanzas de la atención médica. Pero últimamente, 'esas tarifas han vuelto', dijo.

Las tarifas de las instalaciones para las visitas de telesalud en planes comerciales promediaron $ 55 en 2020, antes de los descuentos de seguros, según datos de Fair Health, una organización nacional independiente sin fines de lucro que mantiene una gran base de datos de reclamos de seguros. Para el año que terminó el 30 de junio, solo el 1.1% de los reclamos comerciales de telesalud incluyeron una tarifa de instalación, según Fair Health. Eso es más bajo que para el año que terminó el 30 de junio de 2019, cuando la cifra fue del 2.5%.

Los expertos predicen que la telesalud seguirá siendo popular, pero no está claro cómo se manejarán en el futuro esas visitas y las tarifas de las instalaciones que las acompañan.

McCabe dijo que espera que el Sistema de Salud de Yale New Haven restablezca las tarifas de las instalaciones cuando la ley estatal lo permita.

“Hay costos reales en el sistema de salud para brindar esos servicios”, dijo.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con Policy Analysis and Polling, KHN es uno de los tres principales programas operativos en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una organización sin fines de lucro que brinda información sobre temas de salud a la nación.