Homestar Runner, Trogdor the Burninator y el nacimiento de Internet

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Homestar Runner, Trogdor the Burninator y el nacimiento de Internet

Si Internet tuviera un dios, un creador, un primogenitor, sería un bebé bailarín animado en 3D montado en una tostadora tuerta con alas recitando bocetos de Monty Python. A medida que ese estofado primordial retrocedía y el horror sobrenatural de los viejos dioses se desvanecía, Matt y Mike Chapman, junto con su sitio web HomestarRunner.com, emergieron como Cain y Abel de Internet.

Debutando en un momento en que Napster todavía era el rey de la piratería, HomestarRunner.com era un sitio de animación Flash que se dio cuenta de gran parte del potencial multimedia de la web. El sitio se actualizaba con frecuencia con nuevos dibujos animados, cajas de resonancia llenas de eslóganes de personajes y oscuros homenajes. Las caricaturas típicas no permitían que los espectadores se sentaran pasivamente a ver un programa, lo que los obligaba a buscar en elpuesta en escenapara que los elementos interactivos avancen en la historia. Como en el primer cortometraje de Halloween, 'La casa que dio golosinas chupadas', donde cada golpe en la puerta revelaba un nuevo invitado a quien se le podía dar una selección de dulces sin marca, cada uno desencadenando una respuesta única. Como una prueba de Buzzfeed para determinar a qué casa de Hogwarts pertenece realmente, al menos parte de la diversión provino de reproducir el toon y seleccionar diferentes opciones.


El 1 de abril de 2014, cuando el envejecido fondo de pantalla de la página de inicio se despegó y reveló el html debajo, HomestarRunner.com se actualizó por primera vez en casi cuatro años.

La breve caricatura presentaba al protagonista sin brazos del mismo nombre, el villano que alguna vez convirtió el alivio cómico en unmáscara de luchador, Strong Bad y Hairstyle Runner, una versión digital en Flash del clásico eterno para niños, Wooly Willy.

Al final de la animación, se ofreció a los usuarios descargas gratuitas de paquetes de temas de Windows 98, uno diseñado por Strong Bad y el otro por Homestar Runner. Cuentan con fondos de pantalla personalizados, sonidos del sistema e íconos de escritorio para Mi PC, Papelera de reciclaje y Entorno de red.

Desde el principio, los hermanos Chaps tuvieron una visión drásticamente diferente del mundo y el tiempo que habitaban. Creada en 1996 para suplir un deterioro percibido en la calidad de la literatura infantil, Homestar Runner apareció por primera vez en el libro autoeditado El Homestar Runner participa en el concurso del hombre más fuerte del mundo . Lo que distingue al libro, incluso hasta el día de hoy, es que el protagonista Homestar no gana. Sacrifica su oportunidad en la competencia para exponer las trampas del villano de la serie Strong Bad. El premio es para su amigo Pom-Pom.


En un 2003 entrevista con G4, Matt Chapman, quien interpretó casi todas las voces, habló sobre cómo el personaje de Homestar cobró vida cuando 'Mike tenía su primera computadora y no sabía cómo usarla'. Para gastarle una broma a su hermano, Matt reemplazó los sonidos del sistema de Windows con la voz que eventualmente se convertiría en Homestar. El nombre proviene de un amigo de la infancia con quien los hermanos crearon una vez transmisiones de radio falsas de juegos de béisbol. 'Nuestro amigo no sabe nada de deportes, por lo que siempre hacía su vieja impresión de radio', dijo Matt en un 2003 entrevista . 'Sin saber ninguna posición en el béisbol o lo que sea, simplemente diría,' Homestar Runner for the Braves '. Y estábamos como, “¿Homestar Runner? ¡Eso es lo mejor que hemos escuchado! ''

Cuando el personaje debutó en línea con el lanzamiento de HomestarRunner.com en enero de 2000, los hermanos Chaps nunca tuvieron la intención de que sus dibujos animados se volvieran virales. De hecho, sus dibujos animados de Homestar Runner se crearon en un momento en que 'viral' no significaba nada más que la comunicabilidad de agentes infecciosos no bacterianos que solo se replican en células vivas. Y, sin embargo, solo a través del boca a boca, sus dibujos animados se difundieron por todo Internet. NPR discutió la caricatura en 2004 en un historia explorar la creciente aceptación generalizada de la animación en Internet y de nuevo en 2005 para centrarse específicamente en el personaje estrella del sitio, Strong Bad.

Más que el propio Homestar, Strong Bad se destaca como uno de los personajes más memorables de los dibujos animados. Aunque apareció por primera vez como un villano infiel, comenzó a aparecer en una serie de animaciones respondiendo al correo de los fanáticos de los espectadores. Para comenzar, los correos electrónicos comentaban el estado de la tecnología informática ya obsoleta y la calidad de HomestarRunner.com en sí, con Strong Bad originalmente respondiendo al correo en un Tandy 400 y explicando por qué siempre usaba una máscara y guantes de boxeo a otro comentarista. Las respuestas por correo electrónico también fueron una instantánea de las primeras comunicaciones web en un momento en el que el modo recibía muy poca, y a menudo desdeñosa, atención. Strong Bad no tuvo reparos en corregir o comentar la gramática o el nombre de pantalla de un remitente de correo electrónico, y algunas de sus respuestas se han vuelto conocidas, dentro de la jerga de Internet, como 'fhqwhgads'.

A diferencia de muchos productos de Internet, HomestarRunner.com nunca vendió espacio publicitario. Solo las ventas de camisetas y DVD financiaron el sitio. Las actualizaciones llegaron regularmente desde su lanzamiento hasta 2009. Los cuatro personajes originales se expandieron para incluir un mundo de videojuegos derivados, figuras de acción y la banda Limozeen (cuya exitosa canción Trogdor apareció enBanda de rock 2). Cuando el sitio publicó su actualización de April Fools a principios de este mes, incluso Hora revista se dio cuenta.


Homestar Runner y The Brothers Chaps aprovecharon algo que, en ese momento, la mayoría de los medios no podían o no se atreverían. En un 2003Cincinnati Enquirerrevisión del sitio, el estilo se describió como 'los locos sucesos de un variopinto equipo de héroes animados ... combina el humor de la generación X y la inocencia de la infancia, aderezado con una pizca de cultura pop'. Y esa genialidad tiene una vida media tremenda. Reseñas recientes de programas de televisión populares comoHamburguesas de BobyDegrassi: la próxima generaciónincluyen referencias de pasada a la popular función de HomestarRunner.com 'Teen Girl Squad'. Y referencias a Trogdor el Quemador , están en todas partes, desde apodos deportivos hasta cómics de Buffy, la cazavampiros.

Quizás lo más importante es que los hermanos Chaps conocían las computadoras. Uno de los primeros trabajos de Matt Chapman después de la universidad fue para la empresa de servicios en línea EarthLink, creando anuncios publicitarios e íconos personalizados. En 1999, el año en que Mark y Matt empezaron a tomarse en serio Homestar Runner, el cine y la televisión convencionales solo entendían la tecnología informática en la medida en que a veces tenían 'mainframes' que podían ser 'pirateados'. Incluso grandes éxitos de taquilla con presupuestos gigantescos comoLa matrizVisualizó un futuro en el que los robots sensibles habían esclavizado a la humanidad, pero las computadoras aún estaban conectadas a Internet a través del teléfono.

La conciencia tecnológica permitió a los hermanos ampliar sus animaciones con contenido oculto y huevos de Pascua. Estas características ocultas, que se pueden descubrir haciendo clic alrededor o escribiendo comandos, incluían dibujos animados completamente nuevos o incluso trucos simples. Casi todos los episodios de la función recurrente del sitio 'Strong Bad Emails' ofrecían a los usuarios palabras clave en las que se podía hacer clic y que desbloqueaban algo. El juego Trogdor permitía a los jugadores 'patear' la consola, como una máquina recreativa de la vieja escuela. E incluso los archivos Flash contenían mensajes secretos para los fanáticos emprendedores, como una imagen oculta de los padres de Strong Bad que, cuando se descompilaba, no mostraba ninguna imagen más que el texto '¡Buen intento, dodongo!' Discurso en Georgia Tech en 2005, Matt Chapman dijo: 'La gente [estaba] ... hurgando ... descompilaron nuestros archivos Flash y miraron cosas, por lo que [comenzamos] a agregar algunas cosas aquí y allá'.

La interactividad también fue exclusiva del medio y un factor decisivo para el desarrollo de Homestar Runner en otras plataformas. En 2007, Wired.com informó que los hermanos Chaps derribaron acuerdos tanto de Cartoon Network como de Comedy Central. 'Hubo un breve coqueteo con Comedy Central y Adult Swim', dijo Matt. “Todo el asunto de la televisión parecía espeluznante. Querían incorporarlo a su modelo: que toda la comedia estaba relacionada con la broma, no con los personajes. Dejaron la puerta abierta, pero nos gustó lo que estábamos haciendo y seguimos haciéndolo en línea '. Pero los hermanos no estaban entusiasmados con la posibilidad ya en 2003, cuando Matt le dijo a Kevin Scott: 'en la televisión no se puede hacer la página web de Strong Bad que se puede visitar'.


La habilidad técnica de los hermanos también se mostró en el contestador automático de Marzipan, una serie de dibujos animados que incluían mensajes de voz de otros personajes para el único personaje femenino importante de HomestarRunner.com, Marzipan. Con la voz de Missy Palmer, Marzipan fue una visión del feminismo de los 90 que su compañero Strong Bad describió como 'un hippy sucio sin suciedad'. Tocaba la guitarra, seguía una dieta vegetariana y salía con el elenco principal. Con los mensajes humorísticos en su contestador automático, Palmer and the Brothers Chaps exploraron un área de la vida femenina estadounidense que, incluso hoy, nunca ha recibido suficiente atención: la atención romántica personal no solicitada de los personajes masculinos de la serie.

Mientras que un personaje masculino de HomestarRunner.com rara vez expresaba una atención romántica a Mazapán cuando aparecían juntos en una caricatura, los personajes le proponían proposiciones por correo de voz. En una de las primeras animaciones del contestador automático de mazapán, el personaje habitual del entrenador Z dejó un mensaje preguntando si Mazapán 'necesitaba a alguien con quien ir a comprar donas en algún momento' y advirtiéndole que 'no había ninguna razón para, eh, mencionar esto a Homestar, ya sabes'. … ”

Internet y los Brothers Chaps han cambiado desde 2010. Matt Chapman es escritor y actor de doblaje para varios programas de Disney, entre ellosCaídas de gravedadyYo Gabba Gabba. Mike Chapman está casado con Missy Palmer, la voz de Marzipan, y ha trabajado en su primer documental.D’artagnan es el campeón. Adobe Flash (de soltera Macromedia) ha disminuido su uso gracias al odio irracional de Steve Jobs hacia la plataforma, pero la aplicación sigue siendo popular para la animación 2D comoLa amistad de mi pequeño poni es mágica, y el largometrajeEl secreto de Kells. La caricatura de Homestar Runner del 1 de abril de 2014 termina con el dicho de Strong Bad '¡Eso no estuvo tan mal! Deberíamos volver a hacer esto pronto '. Aunque, cuando Homestar pregunta '¿Tres años pronto, o como cinco años pronto?' Strong Bad responde: 'Ya sabes, cinco, diez, quince, lo que sea, lo que sea necesario'.

HomestarRunner.com es un producto de su tiempo, una época que, al menos en los cálculos de Internet, es tan lejana para nosotros hoy como las tablillas cuneiformes de la antigua Asiria. Pero el espíritu de irreverencia aventurera nunca se desvanece. Incluso después de que todos los héroes se han ido, permanece inactivo, esperando que la luz lo saque de las sombras. Para los primeros en adoptar, Homestar Runner era así de ligero, en gráficos vectoriales con actionscript.