Trajes grises y pantalones cortos naranjas: bienvenidos a New Hooters NYC

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Trajes grises y pantalones cortos naranjas: bienvenidos a New Hooters NYC

Esperaba hacerme amiga de eminentes deportistas jubilados y muchachos de 16 años con granos y con ingresos disponibles. ¿Quién más se presentaría a la gran reapertura 'VIP' de Hooters Manhattan, que se ha trasladado veinte cuadras al sur desde su antigua ubicación cerca del Carnegie Hall a un lugar extenso de dos pisos cerca del Madison Square Garden?

Pero cuando llegué aún era temprano en la noche, y como no pude encontrar a los antiguos atletas profesionales y adolescentes, me senté con dos hombres canosos en traje para buscar en la habitación a Jackie, una joven excepcionalmente bonita. a quien había visto antes entre docenas de Tetas camareras con sus diminutos uniformes necesarios. Comer con los ojos es parte de la experiencia de Hooters, después de todo.


Pero otros clientes estaban más encantados con las sesenta y cuatro enormes pantallas planas de alta definición de Hooters, que parecen mostrar todos los eventos deportivos posibles en la televisión y cubren una superficie sustancial de las paredes con paneles de madera característicos del restaurante.

Después de todo lo que había oído sobre las camareras tetonas con atuendos ridículos, estaba un poco decepcionada de que no hubiera más mirones y gritones beligerantes, aunque solo fuera para mi propia diversión. La atmósfera era decididamente dócil. Con sus luces brillantes estándar y un desfile interminable de bocadillos fritos, los nuevos Hooters parecían más una versión elegante de TGI Fridays que la infame cadena de alas y senos que se ha convertido en una marca de casi mil millones de dólares.

Como se prometió en la invitación VIP, un puñado de chicas del Calendario de trajes de baño 2015 de Hooters posaron para las fotos con los invitados y firmaron calendarios para los fanáticos. Llevaban vestidos ajustados y fajas brillantes de 'Calendar Girl' para mostrar su estado VIP.

Pero resulta que todos los que aparecen esa noche son VIP, desde hace mucho tiempo.New York Postfotógrafo de celebridades Aubrey Reuben , quien dejó su cámara en casa, a las aparentemente docenas de ejecutivos de marketing y ventas de Anheuser-Busch.


Los dos hombres canosos en traje —Bobby Cohen, socio de un bufete de abogados, y Steve Levine, propietario de una firma de inversiones boutique— dicen que han venido a apoyar a un amigo inversionista que tiene participación en la franquicia Hooters.

Me aseguran que no son clientes habituales y confiesan que sus gustos se adaptan mejor al personal femenino en los establecimientos más exclusivos del centro de Manhattan, como The Tao en el Meatpacking District.

'Aquí metieron a las chicas con estos conjuntos, muchas de las cuales no deberían estar con estos conjuntos', susurra Levine. 'No es lo mío.'

Pero las chicas de The Tao no tienen el mismo derrame de pechos seductor, respondo, mientras una alegre camarera coloca una fuente de alitas en nuestra mesa. Levine le guiña un ojo. Cohen es excesivamente amable.


'Dos de las chicas del calendario eran muy bonitas', dice Cohen, mordisqueando un pepinillo frito. 'Un poco de mal gusto, pero aún así es bonito'.

Una chica de Hooters probablemente se sentiría halagada por este apoyo a medias. Dado el eslogan infame de la compañía, 'deliciosamente hortera, pero sin refinar', ella sabe a qué se inscribe cuando acepta un trabajo en cualquiera de los 410 restaurantes de la cadena (a los que el personal de Hooters y las exalumnas denominan 'tiendas') en todo el mundo.

Hortera es sinónimo de apariencia: pechos suficientemente amplios (idealmente agitados); tanque adornado con el logotipo del búho irónico; amplio trasero colgando de pantalones cortos de color naranja; pantimedias de bronce; calcetines de tubo blancos y tenis blancos. Salvo algunos ajustes sutiles (las plumas del icónico búho fueron arregladas y teñidas el año pasado como parte de un rediseño del logo), el uniforme actual de Hooters es casi idéntico al original de 1983 en naranja y blanco.

'Créame, sabemos que la gente nos está mirando', dice Marsha Droste , una chica de calendario de Hooters cinco veces casada con Ed Droste , uno de los seis cofundadores de la cadena (propuso matrimonio en 2005 en el Swimsuit Pageant en Miami). “Es parte de la vida. Pero lo que es más importante es cómo lo maneja y, en general, lo que quiere esforzarse por ser. Y todas las chicas de Hooters quieren ser algo grandioso '.


Otras chicas de Hooters que trabajan esa noche —Jlynne, Brittney, Taylor, Samantha, Eliana— son menos comunicativas con la atención masculina. 'No es diferente a cualquier otro restaurante', dice Brittney, de 22 años, quien se niega a dar su apellido.

Marsha recita con entusiasmo las estadísticas: “Hooters tiene 300.000 exalumnas; 7.000 chicas de Hooters compiten por un lugar en el calendario cada año ”, y se jacta de las ex chicas de Hooters que ahora son actrices, doctoras, abogadas y ejecutivas de negocios. “Kat Cole [la presidenta de Cinnabon] es mi persona favorita. Es brillante y está muy impulsada por el marketing. Obtienes ese conocimiento trabajando en las trincheras del negocio de los restaurantes '.

También menciona a la actriz Amy Adams, quien recientemente abrió en la alfombra roja sobre trabajar para Hooters después de la escuela secundaria, y decirle a un periodista que era '¡una excelente manera de ganar dinero para un automóvil!' (Adams no estaba entre los VIP el jueves por la noche).

Marsha, ahora de 36 años, comenzó a trabajar en Hooters en Lexington, Kentucky después de la universidad. “Sabía que era el lugar adecuado para trabajar cuando las familias venían los domingos y preguntaban por mí”, dice con un acento sureño arrastrado. '¡Fue el mayor cumplido!'

Se había jubilado de Hooters y estaba trabajando para Home Shopping Network en Florida cuando conoció a Ed a través de amigos en común. Actualmente viven en Clearwater, Florida, hogar de los Hooters originales.

“Mi esposa conoce la marca mejor que cualquiera de los ejecutivos en la sala”, dice Droste, de 63 años, que es bajita, ligeramente redonda y usa botas de vaquero, jeans, polo rojo y una chaqueta gris.

Marsha sonríe. “Definitivamente sangro naranja. ¡Eso es lo que decimos en la familia Hooters! '

Ambos enfatizan las raíces obreras de la familia. Droste era el único cofundador con un trabajo corporativo (trabajaba en el sector inmobiliario) cuando Hooters abrió sus puertas en 1983. 'Sólo éramos seis tontos que decidimos abrir un restaurante del que no nos echaban'.

La gente asume que la clientela de Hooters es abrumadoramente masculina, dice Droste. No tan.

“Nuestro secreto mejor guardado es que nuestro mercado objetivo es mucho más amplio de lo que la mayoría de la gente piensa. Nuestra tienda de Chicago recibe más mujeres y niños que hombres. Para ellos, Hooters es un día de playa '.

Él recuerda con orgullo ser el anfitrión de una firma del calendario Hooters en Nueva York un mes después de los ataques terroristas del 11 de septiembre con el ex mariscal de campo de los Miami Dolphins, Dan Marino. 'Solo queríamos tener una fiesta de toga porque Nueva York necesitaba recuperar su encanto'.

'Hemos perseverado a través de muchas cosas', agrega Droste. En 1995, el gobierno de los EE. UU. “Intentó sacarnos del negocio porque no contrataríamos hombres como servidores. Argumentaron que estábamos violando la Ley de Derechos Civiles. Tuve que marchar en Washington para salvar la marca '.

¿Todo por un bar deportivo con un nombre eufemístico y tonto?

“La gente necesitaba un lugar como este para soltarse el pelo”, dice Droste. 'Hubo momentos en que estaba agotado, pero Estados Unidos necesitaba su pequeño oasis'.

Y si ese oasis en estos tiempos agitados viene con pantalones cortos de color naranja, calcetines de tubo y derrames de pechos guiñando un ojo, que así sea.