Las bases de la Fuerza Aérea Fantasma de Groenlandia

Mundo


Las bases de la Fuerza Aérea Fantasma de Groenlandia

Ubicado en el paisaje brutalmente hermoso del este de Groenlandia, en medio de montañas escarpadas cubiertas de nieve y fiordos azules glaciares, se encuentra la distopía ambiental definitiva: los misteriosos restos abandonados de la famosa base militar de la Segunda Guerra Mundial, Bluie East Two.

Visité el sitio en junio durante una expedición ártica con un Rally de aire vintage , dirigido por Sam Rutherford, un ex oficial del ejército británico y aficionado a la historia militar. Estaba en el único avión que ha aterrizado en el lugar en más de veinte años: un avión Beech 19 de 1952 propiedad de globos aerostáticos, Phil y Allie Dunnington —Y lo que encontré fue profundamente perturbador.


Justo sobre un terraplén sobre la pista, adyacente a un fiordo aparentemente prístino, hay campos llenos de cientos de miles de barriles de combustible oxidados. El suelo es esponjoso y hay que intentar identificar huellas prefabricadas para no caer en agujeros pantanosos o perforar tu zapato con trozos de metal de 70 años escondidos en la vegetación profunda y suave.

Los arroyos en el valle alrededor del corazón de Bluie East Two corren rojos con riachuelos cancerígenos de óxido y depósitos de combustible mientras el suelo está sembrado de basura industrial. En la base real, hundiéndose en la tierra hay esqueletos destrozados de hangares aéreos, bloques de apartamentos y maquinaria pesada. Los cadáveres de camiones, despojados de cualquier cosa útil a lo largo de los años por los inuit locales y algún que otro turista, ensucian el suelo en ángulos extraños, como si los conductores se enteraran de una evacuación inminente y, con prisa por llegar a casa, literalmente apagaran el motor y Corrió para tomar el último avión de regreso a América.

Paula Froelich

Y eso es justo lo que se puede ver a simple vista: se dice que el suelo está contaminado con amianto y plomo, mientras que en algún lugar del valle están se rumorea que pesa 700 libras de dinamita sin detonar.

Los únicos signos de vida son las ocasionales aves marinas que sobrevuelan o las huellas de los osos polares en el suelo arenoso cerca de la pista de aterrizaje.


Es como deambular por una pesadilla apocalíptica de la posguerra, o una escena de un thriller psicológico. Fortaleza .

------

Y ha sido así durante 70 años.

Establecido en 1942, después de 1941 Acuerdo relativo a la defensa de Groenlandia , BE2 era una de las instalaciones estadounidenses más grandes de la isla y albergaba de forma permanente a más de 300 personas. Utilizado principalmente como un aeródromo alternativo para envíos de guerra, una estación de meteorología y navegación, así como una base de apoyo de búsqueda y rescate, se cerró en 1947.


Paula Froelich

'Los estadounidenses apagaron las luces y se fueron a casa (dejando todo)', me dijo Rutherford.

En las décadas siguientes, la base fantasma se convirtió en un desastre ambiental que amenazó uno de los últimos páramos vírgenes de la tierra y en un punto focal de una disputa entre Dinamarca y Estados Unidos.

Estados Unidos, citando una cláusula del Acuerdo de Defensa de Groenlandia de 1953, se negó a aceptar la responsabilidad.

Paula Froelich

La cláusula establece que cualquier material o equipo traído a Groenlandia por los EE. UU. Puede ser 'eliminado en Groenlandia' y 'cualquier área o instalación puesta a disposición del Gobierno de los Estados Unidos de América bajo este Acuerdo no necesita dejarse en las condiciones en que eran en el momento en que se pusieron a disposición '.


Paula Froelich

“Básicamente, la postura de los estadounidenses era, 'pagamos para que se construyera, lo mantuvimos operativo y ayudamos a ganar la guerra y liberarte, así que debes asumir parte del costo y limpiarlo'”, explicó Rutherford. 'Es un punto justo'.

Uno con el que finalmente estuvieron de acuerdo los daneses. Hace un mes, Dinamarca se comprometió a pagar casi $ 5 millones al año durante un período de cinco años para la limpieza de Bluie East 2 y varios otros sitios.

Paula Froelich

Pero los fondos asignados para el proyecto pueden no ser suficientes. La única forma de acceder de manera segura a Bluie East Two es en bote, trineo tirado por perros o helicóptero, lo que dificulta el esfuerzo. A las dificultades se agregarán el estado de la pista, gran parte de la cual era suave, esponjosa y peligrosa, y el hecho de que Camp Century, un sitio subterráneo en el noroeste de Groenlandia que también forma parte del paquete de limpieza, implica residuos nucleares.

Paula Froelich