Del Square Deal al New Deal: las identidades políticas superpuestas de TR y FDR

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Del Square Deal al New Deal: las identidades políticas superpuestas de TR y FDR

Los Roosevelt eran una familia dividida por dos partidos políticos, pero como en nuestro propio tiempo, las etiquetas de los partidos pueden oscurecer el acuerdo subyacente cuando se ven con un sentido de perspectiva.

Teddy Roosevelt sigue siendo el republicano más querido de este lado de Lincoln, citado como inspiración por los presidentes de ambos partidos. Franklin Delano Roosevelt es recordado como un león liberal que ocupó la oficina oval durante cuatro mandatos sin precedentes (y ahora inconstitucionales), pero ninguno de los dos encaja en los estereotipos políticos que a menudo les imponemos hoy.


En la era progresista, había una forma de pensar sobre la política diferente a la que vemos hoy en día; ofrecía no solo las divisiones simplistas de liberal y conservador, sino una tercera forma que veía al electorado dividido entre radicales, reaccionarios y reformistas. eran los anarquistas y socialistas de la época, individuos que querían un cambio fundamental de la sociedad; los reaccionarios eran los industriales, que querían poco o ningún cambio social; los reformadores entendieron que la evolución social constructiva era el antídoto para la revolución socialista.

TR y FDR eran reformadores en ese sentido, y ambos eran progresistas, y TR abrió el camino político que FDR siguió conscientemente, cumpliendo ambiciones que el viejo Roosevelt nunca logró al postularse como su sucesor.

TR merece crédito por haber creado el modelo. Nacido como un hijo enfermizo del privilegio de la sociedad en Nueva York, estaba decidido a seguir una carrera en el servicio público mientras sus compañeros de Harvard buscaban una vida de comodidad monetaria. Al llegar a Albany inmediatamente lideró una rebelión contra los jefes de su propio partido. Desarrolló una reputación de independencia basada en principios que otros a veces veían como arrogancia. Pero era un derviche de energía y podía superar a sus críticos. Se convirtió en Subsecretario de Marina en En un momento en que esa era una posición poderosa y pronto superó en maniobras a su superior. Cuando estalló la guerra con España, se impulsó a las líneas del frente a la cabeza de los Rough Riders y se aseguró de que sus heroicos estuvieran bien documentados por periodistas influyentes como Richard Harding. Davis (que se merece su propio documental, algún día) .Sus luchas públicas y privadas endurecieron su determinación y lo catapultó a la mansión del gobernador en Albany, con la ayuda de Repu líderes blicanos que pensaban que ahora podrían controlar al joven advenedizo. Él desafió sus expectativas, siguió una agenda de reforma y terminó en la lista del presidente William McKinley como Veep. Un asesinato después y él era presidente de los Estados Unidos.

TR revitalizó el cargo después de una sucesión de presidentes grises con su energía desinteresada, idealismo y determinación. A través de pura fuerza de voluntad y encanto personal, hizo de la presidencia un asunto de fascinación pública, la política el tema de entretenimiento público. la gente hizo un 'trato justo' y chocó cabezas con 'malhechores de gran riqueza' mientras predicaba un evangelio de excepcionalismo y expansión estadounidenses. Pero después de ganar una elección aplastante por derecho propio, TR dijo imprudentemente que no se postularía para un tercer mandato y que nunca superaría por completo la decepción de estar fuera del poder.


El primo lejano de TR, Franklin, provenía de la rama de la familia de Hyde Park en el norte del estado: demócratas en una región republicana. Pero dejando de lado las etiquetas de partido, el ídolo político de FDR era TR. Adoptó muchos de los mismos gestos y se pronunció a sí mismo en eventos públicos. y usando anteojos inalámbricos similares colocados en la punta de su nariz. Su carrera política se benefició enormemente de tener el mismo apellido que el político más popular de los Estados Unidos, y algunos electores asumieron que él era el hijo del gran hombre.

Al llegar al senado estatal en Albany, FDR adoptó el libro de jugadas políticas de TR, liderando una rebelión juvenil de demócratas independientes contra la maquinaria política de Tammany Hall. Los reporteros no pudieron evitar completar el guión, con el New York Times haciendo sonar el titular: “Senador FD Roosevelt, jefe insurgente en Albany '.

Cuando TR volvió a aspirar a la presidencia en 1912 como líder del Partido Progresista, FDR se identificó con su causa. Aunque fue uno de los primeros partidarios del demócrata progresista Woodrow Wilson, su esposa Eleanor le confió: “Ojalá [él] pudiera estar luchando ahora por el tío Ted, porque siento que está en el Partido del Futuro '. Aunque la campaña insurgente de TR demostró ser el esfuerzo de terceros más exitoso en la historia de Estados Unidos hasta la fecha, obtuvo el 27% del voto popular, Wilson prevaleció y el joven FDR fue recompensado con un puesto familiar en la nueva administración: Subsecretario de Marina.

Él también se enfrentó y, a veces, trató de socavar a su superior, y cuando estalló la Primera Guerra Mundial, FDR recorrió los campos de batalla, aunque no en el mismo papel de combate que su primo mayor abrazó como Rough Rider. Y cuando se avecinaban las elecciones de 1920 a raíz de la muerte de TR, los demócratas elevaron al joven relativamente inexperto al puesto de vicepresidente, en gran parte con la esperanza de beneficiarse de su famoso apellido.


La lucha de FDR con la tragedia y la enfermedad se produjo más tarde en la vida, en la forma devastadora de la poliomielitis y la parálisis, pero para 1928, estaba listo para volver a la refriega, impulsado por partidarios dentro y fuera de los medios de comunicación. El gobernador de York, Al Smith, eligió a FDR para postularse para su antiguo cargo en Albany. Smith perdió en un deslizamiento de tierra ante Herbert Hoover (quien era un partidario de la campaña de TR de 1912 y en ese momento se identificó como 'un progresista independiente en la tradición republicana'). Pero mientras los demócratas cayeron en la derrota nacional en 1928, FDR ganó en Nueva York, y rápidamente frustraron las esperanzas de Smith de que el joven tomara las órdenes de la vieja guardia. Una administración estatal enérgica, lidiando con la Gran Depresión, catapultó a FDR a la presidencia. en 1932, prometiendo un New Deal.

FDR proyectó el mismo entusiasmo puro por la presidencia que había caracterizado a la administración de su primo. Experimentó audazmente sin tener mucho en cuenta los precedentes o el status quo. Pero era un operador político astuto, mucho menos ideológico y más fríamente pragmático de lo que a los defensores les gustaba admitir. Su esposa Eleanor era más representativa de la corriente activista que atraviesa el movimiento progresista. Aunque a menudo se le ridiculiza como un 'traidor a su clase', FDR fue producto de su educación: un patricio progresista con una veta tradicionalista.

Entonces, si bien ambos Roosevelt fueron acusados ​​de abrazar un modelo ejecutivo activista que, según los críticos, pasó por alto la separación de poderes en la constitución, ambos eran patriotas reverentes que creían profundamente en el excepcionalismo estadounidense. Creían que el gobierno podía ser una fuerza para el bien, abordando preocupaciones urgentes en la creencia de que la reforma era el antídoto para la revolución.

Cuando el segundo mandato de FDR llegó a su fin, con la Depresión aún asomando y las nubes de tormenta de la guerra volviéndose a acumular en Europa, decidió romper con el precedente y postularse nuevamente. No renunciaría al poder presidencial y viviría para lamentarlo, como su primo.


Los cuatro mandatos de FDR marcaron el cambio del movimiento progresista lejos de sus raíces republicanas y hacia el Partido Demócrata. Los insurgentes progresistas que se manifestaron alrededor de TR en 1912 estaban ahora en el campo de FDR y el conservadurismo moderno emergió en oposición al New Deal de FDR. La continuidad más profunda entre los dos hombres fue completa, a pesar de las diferentes etiquetas de partido.