El arquitecto estrella olvidado detrás de la fantástica biblioteca del Dr. Seuss

Viaje


El arquitecto estrella olvidado detrás de la fantástica biblioteca del Dr. Seuss

Justo encima de la colina de la pieza más emblemática de la arquitectura moderna de California, el Instituto Salk, un patio de travertino que cae directamente en el Pacífico infinito flanqueado por torres de hormigón de ceniza volcánica, se encuentra otra obra maestra moderna de un arquitecto estrella que se ha pasado por alto criminalmente. Es por eso que nuestra última selección para nuestra serie mensual en las bibliotecas más bellas del mundo es ese triunfo: la Biblioteca Geisel de William L. Pereira.

La biblioteca es un poco discordante en la vida real. Es más como el cuartel general de la policía de la torre de la Era Espacial, solo que con cientos de estudiantes bañados por el sol entrando, saliendo y rodeando. La biblioteca está encaramada en el borde de un cañón y lleva el nombre de Theodor Seuss Geisel (también conocido como Dr. Seuss, cuya viuda donó su colección y algunos millones), y se completó en 1970 como la pieza central del campus de la recientemente establecida Universidad de California, San Diego (UCSD).


Una fusión de estilos futurista y brutalista (accidentalmente, ya que el diseño original requería acero y vidrio, pero los altos costos del acero precipitaron un cambio al concreto) se veía y todavía se ve como nada más. Muchos retroceden instintivamente ante la mera mención del brutalismo, y mucho menos el agarre de perlas inducido por afirmar que algunas obras brutalistas son hermosas y que vale la pena preservar. Véase, por ejemplo, la estrechez de miras ignorante y sin inspiración de esta lista de Reuters de 10 edificios feos para visitar, que incluye la biblioteca . Pero, no se equivoquen, la Biblioteca Geisel es hermosa. Hay una razón por la que la universidad todavía lo usa como su logotipo. Y lo que es más importante, es una ventana a un período de la arquitectura que ha cambiado la historia.

Boletines de noticiasBeast Travel DigestObtén el mundo entero en tu bandeja de entrada. Términos de Uso y Política de privacidad

Cuando el grupo a cargo de la puesta en servicio de una nueva biblioteca central para UCSD que serviría como pieza central estaba considerando sus opciones, no es de extrañar que Pereira y su firma ganaran. Durante casi tres décadas (desde la década de 1950 hasta principios de la de 1980), Pereira y las diversas iteraciones de sus empresas habían supervisado una cantidad asombrosa de proyectos que alteraron la sociedad. 1972Los Angeles TimesEl artículo señaló que ya había supervisado proyectos en la región por un total de mil millas cuadradas de tierra.

La lista es larga, pero cuando su carrera terminó con su muerte en 1985, incluía CBS Television City, el edificio temático LAX (Gin Wong y su ex alumno Frank Gehry también trabajaron en él), los planes del campus de USC, UC Irvine y Pepperdine (considerada una de las más bellas del país), Isla Catalina, LACMA (donde su ex alumno Gehry rasgado recientemente ), Great Western Savings (más tarde Flynt Publications), Fox Plaza, el plan maestro de Newport Beach, Times Mirror, los sistemas del aeropuerto del Condado de Orange y la ciudad planificada de Irvine. Al norte, en San Francisco, construyó quizás su obra más famosa, la Torre Transamerica en forma de pirámide.

En 1964, Pereira fue ponte la portada deHORA por su trabajo en la planificación de la ciudad de Irvine, que era el desarrollo privado más grande del mundo hasta ese momento. En un perfil efusivo que parece un poco vergonzoso dado cómo ha envejecido la planificación del siglo XX, el artículo declara sin aliento: “El hombre guapo que puede jugar un juego tan divino no es ni un conquistador ni un comisario, sino uno de una nueva generación de artesanos que surgen en el mundo: el planificador regional. El planificador regional orquesta vastas áreas de naturaleza salvaje con ciudades, pueblos, granjas y bosques para satisfacer las necesidades de los hombres. A medida que el planeta está repleto de más y más humanidad, su trabajo, con sus múltiples disciplinas, incluida la historia, la sociología, la ingeniería, la botánica, la geología, la hidrografía y, sobre todo, la arquitectura, se está convirtiendo en una necesidad cada vez más urgente '.


Desnudo.

Para ser justos, Irvine, a diferencia de Brasilia o Chandigarh, ha envejecido muy bien y siempre se encuentra entre las mejores ciudades de Estados Unidos para vivir.

A pesar de alcanzar alturas tan elevadas, sus orígenes fueron relativamente humildes. Pereira nació en Chicago en 1909 y se graduó durante la Gran Depresión de la Universidad de Illinois (donde perdió 45 libras porque estaba tomando muchas clases). Caminó por las calles pidiendo a hombres con traje que le hicieran trabajos de arquitectura hasta que finalmente consiguió un concierto pagando $ 90 al mes. Su carrera explotó poco después, primero con la Feria Mundial de Chicago de 1933 y luego diseñando salas de cine. Se mudó a Los Ángeles en 1938 y se involucró en el negocio del cine haciendo decorados. Muy pronto se convirtió en director de arte de Paramount Pictures. Pero Pereira dejó su huella en la región con su austera arquitectura futurista. En 1969, cuando un reportero delLos Angeles Timesle preguntó sobre su enfoque, él presumido , “Hice lo que parecía lógico hacer en la matriz del futuro. Diseñé una ciudad, un grupo de ciudades, para el tercer milenio para servir a la gente del tercer milenio '.

La celosía debajo del piso y los ángulos fotogénicos de la esfera aplastada.


William O'Connor / La bestia diaria

Anuncio publicitario

Al leer viejos perfiles de él, su mentalidad parece estar muy en sintonía con los urbanistas de hoy y las frustraciones que muchos sienten hacia la planificación estadounidense en el siglo XX. Se enfureció en esoHORAperfil sobre California, diciendo que “nos hemos vuelto bastante expertos en abusar de nuestra tierra y nuestros recursos. Tallamos nuestras montañas no con el propósito de vivir, sino solo para arrastrar nuestro auto hasta la puerta de nuestra habitación… Tome estacionamientos. Gran parte de nuestro terreno abierto se ha retirado para proporcionar estacionamientos. Nada es más feo. Los parques y otros espacios abiertos devuelven el terreno al peatón. Estos espacios abiertos deben estar conectados por una vía peatonal. '

Y, sin embargo, al leer perfiles antiguos, este hombre muy guapo, que se parecía a un cruce entre el joven Brando y Richard Gere, era bastante grosero con las mujeres (y por lo general simpatizo un poco con el argumento de que 'era un momento diferente'). Supongo que puede haber sonado romántico entonces, pero la historia de cómo cortejó a su primera esposa, Margaret, una chica de Coca Cola y la primera modelo en aparecer en color en un paquete Camel, es francamente acechante.

Luego está este bit en un Los Angeles Timesperfil


“Pereira siempre ha tenido buen ojo para las chicas guapas. Incluso hoy en día considera 'absolutamente imprescindible' que las chicas sin conocimientos técnicos contratadas para su empresa sean atractivas. `` De vez en cuando, veo a algunas chicas en el edificio que no están a la altura, y tendré que ir al personal y averiguar qué diablos está pasando '', dijo, reconociendo con un tono de voz. Sonrisa amplia la sugerencia de que no es coincidencia que dos de las chicas más hermosas del edificio sean su secretaria y la recepcionista en su piso. 'Son agradables, ¿no?', Dice.

Casi se pueden escuchar los gritos de 'Yo también' desde la tumba.

A fines de la década de 1960, Pereira era un titán en el sur de California, y el proyecto de UCSD solo se sumaría a sus logros.

Anuncio publicitario

Su biblioteca se eleva por encima de 110 pies, un 'esferoide' de cinco pisos encaramado sobre dieciséis columnas de hormigón de 30 pies que Pereira pretendía recordar a manos sosteniendo libros. Como cualquier gran edificio, es un placer caminar en su totalidad, ya que la vista es dramáticamente diferente en línea recta que en una esquina. Caminando por debajo, se puede apreciar la rejilla de celosía que Pereira utilizó debajo de los pisos expuestos de diferente longitud.

El tratado de su firma es un examen fascinante y completo de cómo y por qué eligieron el diseño que eligieron. Encontró las funciones históricas de las bibliotecas (grandes salas de lectura con mesas largas y el resto sirviendo realmente como espacio de almacenamiento de libros) inútiles en un entorno de posgrado. La firma investigó varias bibliotecas universitarias construidas en todo el país, ya sean torres como las de Texas y Notre Dame o cubos como Beinneke a subterráneo (Universidad de Washington), o puerta de enlace (Universidad de Clark), o compuestos (Noroeste).

Quería algo que funcionara bien en términos de circulación para lectores y bibliotecarios. Tenía que ser arquitectónicamente impactante, ya que iba a ser la pieza central del campus, pero también tenía que permanecer abierto al flujo de peatones. Y, finalmente, debía diseñarse y ubicarse de manera que permitiera una fácil expansión cuando la universidad creciera. Pero Pereira era un poco Ricitos de Oro cuando se trataba de diseño.

Las torres eran arquitectónicamente impactantes y podían dominar los puntos de vista, pero no eran ideales para la circulación de la biblioteca. Los cubos funcionaban bien para la circulación pero eran aburridos desde el punto de vista arquitectónico. Además, si la biblioteca necesita expandirse (lo que él anticipó), los cubos lo dificultan. Subterranean no era imponente y no era ideal para la luz natural. Y así.

La forma de 'esferoide' que finalmente se le ocurrió a la firma de Pereira.

Archivos digitales de UCSD

Pereira llegó a la conclusión de que, al menos en lo que respecta a la circulación, “la mejor forma para un edificio que alberga una colección de libros es una elipse en sección o una esfera aplanada”. Entonces, tomó la torre, la aplanó en un cubo y luego la sacó en una esfera tan aplanada. En lo que respecta a la expansión, Pereira decidió que si dividía las colecciones por encima y por debajo del nivel de la plaza, la biblioteca podría expandirse fácilmente por debajo y aún así recibir luz porque simplemente 'caería en cascada por el cañón'.

Anuncio publicitario

Pero aún necesitaba que fuera llamativo y permitiera el flujo de tráfico dada su ubicación en el centro del campus. Entonces, lo levantó.

MientrasLos New York Times(que era fanático del diseño) referido para él como 'una pila de pasteles de trigo en alto' es mucho más que eso en persona. Cuando le pregunté a Alan Hess, el destacado crítico de arquitectura que ha trabajado durante mucho tiempo para preservar el legado de Pereira, por qué el edificio es tan icónico, explicó: “Es un edificio muy poderoso y musculoso. Es edificante. Literalmente levanta sus pisos superiores en el aire. Y le muestra cómo lo hace en estos magníficos soportes y contrafuertes angulares de hormigón. Es un misterio y quieres entrar y explorarlo '.

Archivos de UCSD

Lo exploré en febrero pasado, ya que la biblioteca (pre-COVID) estaba abierta al público para visitas guiadas. Se ingresa a través de la expansión subterránea de 1992 diseñada por Gunnar Birkerts. Si bien mantuvo la imagen icónica del edificio de Pereira, el trabajo de Birkerts (que estaba destinado a ser como una fisura en el suelo) es muy de los 80 en términos del vidrio reflectante. La biblioteca en el interior generalmente no tiene nada de especial, además de las vistas de los eucaliptos circundantes. A Pereira le preocupaba más que el interior fuera funcional (aunque el tiempo demostraría que sus ideas estaban lejos de ser funcionales) y que la forma del edificio y el exterior fueran lo que hiciera una declaración. En cambio, las alegrías del recorrido se encuentran al ver los aspectos más destacados de la colección del Dr. Seuss y las actualizaciones aleatorias en la vida estudiantil (¡¿ahora tienen cintas de correr para leer ?!).

Si bien las opiniones han variado a lo largo del tiempo sobre si la biblioteca de Pereira era una mera rareza engañosa o un original inspirado, sin duda es icónica en la actualidad. También lo son la Transamerica Tower en San Francisco y el edificio temático LAX. Así que es un poco salvaje que el arquitecto de tres obras tan reconocibles sea ahora un prácticamente desconocido. ¿Cómo pasó eso?

Mi teoria es la lo mismo que tengo para Ricardo Bofill -Que sus edificios eran a menudo tan variados, no tenía un estilo fácilmente reconocible para el ojo inexperto como Gehry o van der Rohe. Alan Hess, sin embargo, dice que es puro esnobismo.

Anuncio publicitario

“Fue un arquitecto de gran éxito que construyó cientos de edificios y, especialmente después de su fallecimiento en 1984, su reputación no fue muy apreciada. Fue considerado arquitecto comercial. Un gran arquitecto corporativo ”, se quejó Hess. (Uno puede imaginarse el silbido en los sagrados pasillos de las escuelas de arquitectura de renombre). “Esa es una de las razones por las que realmente hay un buen libro sobre él. Solo ha habido una exposición sobre su trabajo '.

Irónicamente, Pereira podría tener la culpa solo a sí mismo.

Al principio de su carrera, tomó la decisión de no hacer ningún proyecto residencial. 'Me parecía que el comprador medio de una casa debe ser un dolor de cabeza', se burló. Y, sin embargo, explica Hess, “la casa es un serio desafío arquitectónico. Entonces, si te haces un nombre diseñando casas, ya seas Frank Lloyd Wright o Frank Gehry, y si son muy respetados, recibirás mucha más atención y elogios '.

Pero tal vez eso sea parte de la alegría de visitar la Biblioteca Geisel: una oportunidad de profundizar en una persona fascinante y complicada que en su tiempo reformó la tierra y luego el tiempo se olvidó. Independientemente, es una adición fantástica a nuestra serie sobre las bibliotecas más bellas del mundo y vale la pena detenerse cuando todo esto termine.