Los federales están haciendo preguntas sobre Sidney Powell y su grupo pro-Trump

Política


Los federales están haciendo preguntas sobre Sidney Powell y su grupo pro-Trump

Desde entonces Sidney Powell encabezó uno de el entonces presidente Donald Trump 's esfuerzos para anular las elecciones de 2020, se ha encontrado en el lado equivocado de una ráfaga de juicios potencialmente ruinosos . Pero los problemas relacionados con las máquinas de votación son solo una parte de los problemas cada vez más graves del notorio abogado del MAGA.

Durante meses, una investigación federal que se lleva a cabo en Washington D.C. ha estado exigiendo documentos y haciendo preguntas a posibles testigos sobre Powell, según tres personas familiarizadas con el asunto. De manera similar, a principios de este año se llevó a cabo una investigación separada sobre las actividades antidemocráticas de Powell en Sunshine State, y ya ha producido resultados y castigó a Powell y su grupo de extrema derecha.


La investigación federal, que no ha sido reportada previamente, está examinando las finanzas de Defending the Republic, una organización fundada por Powell para financiar sus demandas 'Kraken' para revocar las elecciones de 2020, dijeron las fuentes. Según dos de las personas familiarizadas con el asunto, se reunió un gran jurado y las citaciones y solicitudes de documentos se enviaron a varias personas en septiembre.

La defensa de las finanzas de la República ya ha provocado una investigación y un acuerdo con el regulador de organizaciones benéficas de Florida. El grupo pagó una multa de $ 10,000 en septiembre como parte de un acuerdo de conciliación relacionado con su solicitud de contribuciones y el hecho de no registrarse como una organización benéfica en el estado.

Sidney Powell habla en una conferencia de prensa sobre los resultados de las elecciones en Alpharetta, Georgia, en 2020.


Elijah Nouvelage / Reuters

En conversaciones grabadas en secreto publicadas por el antiguo aliado de Powell, Lin Wood, en los últimos días, el ex director ejecutivo de Overstock.com y Defending the Republic, Patrick Byrne, acusó a Powell de embolsarse fondos del grupo para pagar su defensa contra una demanda por difamación de mil millones de dólares. presentada en su contra por Dominion Voting Systems.

Ni Powell ni los representantes de Defending the Republic respondieron a las solicitudes de comentarios sobre esta historia. Ni Powell ni Defending the Republic han sido acusados ​​de ningún delito.

Powell creó Defendiendo la República con gran fanfarria en diciembre de 2020 y enumeró un quién es quién del mundo de la conspiración electoral a favor de Trump en su documentación de incorporación. La junta del grupo originalmente incluía al exasesor de seguridad nacional de Trump Mike Flynn, su hermano Joe y el entusiasta de QAnon Lin Wood. , un compañero abogado relacionado con Trump que recientemente comenzó peleando con Powell . Los abogados defensores de la República afirman que Wood fue enumerado erróneamente como miembro de la junta y posteriormente eliminado de las presentaciones de registro.

Fundador de Overstock.com Patrick Byrne , quien se desempeñó brevemente como CEO de Defending the Republic, dice que tenía sus propias preocupaciones sobre las finanzas del grupo .


En una llamada telefónica con Wood que Wood grabó subrepticiamente, Byrne afirmó que Byrne, Michael Flynn y el hermano de Flynn, Joseph Flynn, abandonaron el grupo en abril después de que Powell se negara a permitir una auditoría de las cuentas de Defending the Republic.

'Le di una lista de cosas que tenía que limpiar y le dije que tenía que conseguir un auditor', le dijo Byrne a Wood en la llamada.

Wood lanzó el audio de la llamada la semana pasada como parte de una pelea más grande con amigos de una sola vez como Flynn y Powell. Byrne confirmó la autenticidad de la llamada. a la bestia diaria .

Patrick Byrne


Reuters

Según Byrne, Powell había recibido una ola de donaciones después de las elecciones luego de ser elogiado por el locutor de radio de derecha mega-popular Rush Limbaugh. Pero las donaciones a menudo se daban al azar, a veces como un billete de un dólar o una moneda de veinticinco centavos pegada a una postal dirigida al bufete de abogados de Powell. Byrne afirma que descubrió que Powell había amasado una fortuna en contribuciones, entre $ 20 y $ 30 millones, pero no proporcionó evidencia para respaldar la afirmación. Un presupuesto proyectado para Defending the Republic presentado ante el estado de Florida enumera solo $ 7 millones en ingresos para el grupo.

La defensa de los fondos de la República no se dirigía hacia los objetivos pro-Trump que los donantes probablemente imaginaron, según Byrne. En cambio, afirmó que se gastaron en pagar facturas legales para Powell, quien se ha enfrentado a problemas disciplinarios en los tribunales y una desalentadora demanda por difamación de mil millones de dólares de Dominion Voting Systems.

'No debería llamarse 'Defendiendo la República'', dijo Byrne en la grabación. 'Debería llamarse 'Defender a Sidney Powell''.

Los abogados de Dominion también han planteado preguntas sobre las finanzas de Defending the Republic, que la compañía de tecnología de votación ha demandado junto con Powell. En documentos judiciales presentados en mayo, Dominion acusado Powell de 'asaltar [Defendiendo los fondos de la República] para pagar su defensa legal personal'.

Los abogados de Dominion afirmaron en la presentación que Powell comenzó a solicitar donaciones para Defending the Republic antes de incorporar oficialmente al grupo. Esa secuencia, argumentaron, significaba que las donaciones para el grupo 'no podrían haberse mantenido por separado en una cuenta bancaria' y 'necesariamente se habrían mezclado en cuentas bancarias controladas por [Powell]'.

Mientras trabajaba como director ejecutivo de Defending the Republic, Byrne dijo que le preocupaba que Powell estuviera usando el dinero para sí misma y que pudiera haber violado la ley en el proceso. Byrne dijo que había determinado que él mismo no enfrentaba ninguna responsabilidad legal, pero que había estado tentado de 'gastar un centavo en' Powell y alertar a la policía.

'Sidney está haciendo esto como una estafa', le dijo Byrne a Wood.

La defensa de las finanzas de la República atrajo primero el escrutinio de los reguladores en Florida poco después de que Powell fundara el grupo en noviembre de 2020, cuando las autoridades recibieron una queja y posteriormente emitieron una citación al servicio de alojamiento de Internet GoDaddy para obtener información sobre el sitio web del grupo.

En una conferencia de prensa de junio, la comisionada de Agricultura de Florida, Nikki Fried, dijo que Defending the Republic 'se encontró que estaba solicitando contribuciones del Estado de Florida o de personas dentro del Estado de Florida' en Internet 'sin haberse presentado en el Estado de Florida' como una organización benéfica '.

El 24 de agosto, Defending the Republic pagó una multa de $ 10,000 como parte de un acuerdo de conciliación con las autoridades de Florida por su recaudación de fondos.

Como parte de ese acuerdo, el grupo de Powell acordó registrarse como organización benéfica en Florida y presentó un presupuesto proyectado de más de $ 7 millones. El acuerdo de conciliación también requería que la Defensa de la República presentar un estado financiero auditado para las operaciones del grupo entre diciembre de 2020 y julio de 2021 antes del 30 de noviembre, incluido un balance y una lista de gastos e ingresos.

'Nuestro trabajo número uno es proteger a los consumidores de Florida del fraude, y estoy orgulloso del trabajo de nuestro departamento en la realización de una investigación exhaustiva sobre la Defensa de la República', dijo Nikki Fried en un comunicado proporcionado a The Daily Beast. “Estamos comprometidos a responsabilizar a todas las organizaciones que operan como organizaciones benéficas según el estatuto de Florida. No importa quién sea usted, ya sea grande o pequeño, si un mal actor, un estafador o un ex abogado de un expresidente, las reglas se aplican a usted y aplicaremos la ley por igual '.

Bajo el mandato de Fried como comisionada de agricultura de Florida, su departamento ha llevado a cabo investigaciones de alto perfil que involucran a organizaciones benéficas acusadas de irregularidades. En 2019, la oficina de Fried investigó las quejas de los consumidores sobre una organización benéfica, We Build the Wall, dirigida por Brian Kolfage y el exasesor de Trump Steve Bannon. La investigación condujo a una acusación federal de Kolfage y Bannon por cargos de fraude y lavado de dinero (Trump posteriormente indultó a Bannon).

Prácticamente todos los problemas legales en curso de Powell y los crecientes gastos se derivan directamente de su devoción por Trump y por su causa de aferrarse al poder a pesar de la decisiva victoria de Biden en 2020. Hoy en día, el favor, naturalmente, no ha sido devuelto. Alguna vez fue una figura clave en la órbita de Trump. Ahora, ella ha sido abandonada y efectivamente excluido de sus propiedades y clubes privados .

'No he intentado contactar al presidente de ninguna manera desde mucho antes de que dejara el cargo', dijo Powell a The Daily Beast a fines de septiembre. “Mi búsqueda es simplemente por la verdad. El pueblo estadounidense está harto de las mentiras del gobierno y los medios ”.