Tatuajes faciales: el rito femenino tribal en Papúa Nueva Guinea

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Tatuajes faciales: el rito femenino tribal en Papúa Nueva Guinea

“Amo a una mujer con un buen tatuaje. Ya sabes, hay 'hombres de tetas', 'hombres de piernas', pero yo, soy un tatuador ”, se ríe Oswald, su sonrisa llena de dientes manchada por la nuez de betel rojo sangre. 'Deberías conocer a mi esposa, tiene el tatuaje más hermoso de nuestra tribu', agrega Daius, reclinándose con calma, interviniendo en silencio con confianza.

Tanto Oswald como Daius son miembros de la tribu Korafe, una de las aproximadamente ocho sectas que ocupan la región de Tufi, plagada de fiordos, en la provincia oriental de Oro de Papua Nueva Guinea. Y a los 65 y 47 años respectivamente, luchan por encontrar espacio para las tradiciones consagradas de su pueblo en un mundo que se globaliza rápidamente.


Los Korafe, junto con los vecinos tufianos, son conocidos en todo el país por una de las tradiciones tribales más extremas del planeta: los tatuajes faciales. Un rito de iniciación reservado exclusivamente para las adolescentes, se cree que la dolorosa costumbre es tan antigua como el mito de la creación local.

Como la mayoría de los rituales en Papúa Nueva Guinea, el tatuaje facial se inspira en los rituales de apareamiento de un pájaro; el ave del paraíso Raggiana en particular, que presenta su vivo plumaje al alcanzar la madurez. Un tatuaje brillante, la interpretación tribal de las plumas brillantes, adorna el rostro de una mujer joven cuando alcanza la mayoría de edad entre los 14 y los 18 años.

Sin embargo, es difícil encontrar el equivalente a un tatuaje facial de Tufo en la cultura occidental. A diferencia de la rinoplastia selectiva, que produce una forma de nariz más pequeña y femenina, o el aumento de senos, que realza la figura femenina, estas marcas permanentes no pretenden embellecer ningún atributo femenino en nombre del atractivo sexual. En cambio, son algo así como perforaciones en las orejas: es ornamentación o arte tufiano, y tanto hombres como mujeres lo aprecian como un atributo nuevo y separado del cuerpo.

No hace falta decir que el proceso de adornar la cara con rayas y remolinos es un acto de embellecimiento mucho más arduo que deslizar una aguja por la oreja.


Cuando los ancianos de una joven deciden que está lista para el rito, la entregan a uno de los expertos en tatuajes de la tribu; una mujer mayor que está bien versada en la elaborada costumbre de la creación de arte con tinta. Sus responsabilidades son dobles: mientras conserva la costumbre generacional y ejecuta una variedad de diseños en el delicado lienzo, también debe cuidar a la joven en cuestión durante el doloroso procedimiento, que puede tardar hasta dos meses en completarse.

De principio a fin, el proceso de hacerse un tatuaje facial está envuelto en un misterio que solo conocen las mujeres de las tribus tufianas. El rito de iniciación se realiza con gran secreto, generalmente cuando las brisas frescas de la estación seca soplan (entre mayo y septiembre) para que los portadores del rito puedan esconderse cómodamente dentro de la cabaña del experto en tatuajes, ya que tienen prohibido ser vistos por otros. hasta que la obra de arte esté completa.

Los primeros días del ritual están dedicados a perfeccionar el patrón de cintas verde mar que eventualmente adornarán el rostro para siempre. Algunas de las marcas son tribales, que muestran la procedencia de la joven (algunos clanes bajan por el cuello, otros se detienen en la mandíbula), mientras que otras son puramente estéticas, combinan y acentúan la forma y el físico del rostro.

Varios diseños se pintan con trozos de carbón finamente quemado, o en algunos casos con tinta de calamar, hasta que el artista y la familia de la joven deciden sobre un verdadero plano. Y luego comienza el proceso de 'tapping'.


La forma tradicional de tatuarse en Tufi se llama vagamente 'tapping' debido a la acción rat-tat-tat que tiene lugar cuando el artista golpea literalmente el diseño de carboncillo en la cara del joven destinatario. Usando lo que se conoce localmente como una tifá de boare, un lápiz óptico improvisado construido a partir de una espina afilada sumergida en una variedad de antisépticos ceremoniales, el experto en tatuajes pincha la cara durante aproximadamente 20 minutos tanto al principio como al final del día. Durante el resto del día, la joven se relaja y sana, esperando que ceda la hinchazón de su rostro.

La práctica es larga y ardua, y una vez que se ha tocado todo el rostro, el proceso se repite dos veces más para garantizar que el diseño permanezca en el rostro sin que se desvanezca demasiado.

Más allá de la agudeza mental necesaria para concentrarse a través del dolor, la joven también debe seguir una dieta estricta. Mientras vive en la cabaña del experto en tatuajes, se espera que participe en un tipo de ayuno modificado destinado a acelerar el proceso de curación y aumentar el umbral del dolor durante las desagradables sesiones de 'tapping'. Solo se puede consumir agua caliente y las cantidades mínimas de alimentos aceptables nunca deben cocinarse en una olla de barro.

No seguir el régimen de ayuno a menudo da como resultado cicatrices y náuseas debido a los repetidos tatuajes cuando las costras no se caen limpiamente de la cara. Desde una perspectiva masculina, esto a menudo pone en tela de juicio la capacidad de una mujer joven para ser una buena madre; si no puede alimentarse adecuadamente, ¿cómo cuidará a sus hijos?


Cuando la joven está lista para salir de sus semanas en la clandestinidad, asiste a una ceremonia que marca su ascenso a la verdadera condición de mujer. Y a partir de ese momento debe bañarse la cara de manera ritual con aceite de coco para mantener intacto el brillo de las marcas por el resto de su vida.

Oswald y Daius reflexionan sobre los días especiales en que las jóvenes de la tribu salían de la cabaña del experto en tatuajes en la inauguración; “El brillo de sus tatuajes era cautivador, como las plumas de un pájaro. Lo recordamos bien ”.

Hace treinta años, era inaudito no ganarse los galones, por así decirlo. 'Las mujeres adultas sin tatuajes se consideraban agotadas', según Oswald, lo que significa que una mujer sin adornos había buscado implícitamente parejas sexuales antes de alcanzar la edad de madurez adecuada, lo contrario de una letra escarlata, por así decirlo.

Hoy, sin embargo, con las convenciones occidentales como la educación avanzada, muchas niñas abandonan sus tribus para asistir a la escuela secundaria en las capitales de provincia y nunca completan sus ritos de la edad adulta. No importa el cambio manifiesto en la vestimenta de la corteza de los árboles a las camisetas, el acto de tatuarse la cara ya no se siente como una necesidad para las mujeres jóvenes que adoptan las convenciones de belleza occidentales.

Para alentar la continuación de la tradición tufiana, se dice que si una joven pasa por el oneroso rito, se le permite tomar al marido de su elección. Oswald puede tener un fetiche de los tatuajes, pero es dudoso que a las chicas les gusten los dientes manchados de nueces de betel.