Los secretos explosivos del desierto de Egipto

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Los secretos explosivos del desierto de Egipto

CAIRO— Segunda Guerra Mundial fue terriblemente cruel con Egipto . Para empezar, nunca dispuesto a participar en las hostilidades, sin embargo, el país se vio envuelto en el conflicto mientras las potencias europeas luchaban entre sí en vastas franjas de sus áridas arenas.

Cuando la mayoría de las tropas extranjeras empacaron sus tanques y se fueron, la guerra quedó atrás en forma de hasta 15 millones de minas terrestres, muchas de las cuales continúan esparciendo el Sahara hasta el día de hoy.


Eliminarlos ha sido el trabajo de los expertos en eliminación de artefactos explosivos egipcios, el tipo de soldados y técnicos que trabajan al borde de la eternidad explosiva todos los días, pero a menudo tienen que adivinar qué es dónde y luego cuál es la mejor manera de lidiar con eso. Y pocos de ellos pasan mucho tiempo en bibliotecas.

Pero el ejército italiano tiene un interés particular en esta explosiva historia: sus soldados participaron en los combates junto con los de Alemania y miles murieron. Sus tropas también colocaron muchas de las minas. Por lo tanto, un puñado de oficiales italianos ha pasado años revisando viejos archivos militares polvorientos para tratar de encontrar las minas, y también los restos de los muertos italianos en la guerra.

Hace aproximadamente una década, un oficial de la Fuerza Aérea italiana descubrió docenas de cartas y fotografías aéreas de tiempos de guerra en una habitación trasera en Roma que ahora se están utilizando para identificar los grupos más grandes de explosivos en Egipto.

En los últimos años, con la ayuda de estos mapas y basándose en los diarios personales y los cuadernos de bocetos de los soldados de todos los bandos, los investigadores dicen que han creado la mejor imagen hasta ahora de los campos de batalla plagados de minas.


Es importante destacar que las cartas antiguas tienen los mismos puntos de referencia y usan el mismo lenguaje que los escritos existentes de la época, dice Aldino Bondesan, profesor de la Universidad de Padua y presidente de la Sociedad Italiana de Geología y Geografía Militar (SIGGMI), que documenta asiduamente los restos de la campaña de Italia en Egipto. “Llevamos a algunos veteranos con nosotros en uno de nuestros viajes e identificamos algunas de las trincheras exactas que ocupaban”.

Cuando miras las somnolientas extensiones del noroeste de Egipto ahora, puede ser difícil imaginar que no hace mucho tiempo fue uno de los campos de exterminio más controvertidos del siglo XX.

Donde una vez enormes divisiones de tanques Panzer alemanes y MK británicos se estrellaron de cabeza entre sí, todo a la vista de las aguas casi imposiblemente azules del Mediterráneo, ahora los recintos cerrados frecuentados por la élite urbana de El Cairo en los meses de verano se extienden casi ininterrumpidamente a lo largo de más de 70 millas a lo largo de la costa.

Justo al lado de la carretera principal este-oeste en Dabaa, que fue el escenario de algunos de los combates más feroces en la carretera de acceso a El Cairo, las autoridades egipcias dieron luz verde recientemente a la construcción de la primera planta de energía nuclear del país, que será financiada por Rusia.


Pero en 1941, en el apogeo de la Segunda Guerra Mundial, cuando los italianos y alemanes liderados por Mariscal de campo Erwin Rommel , el Zorro del Desierto, rompió la línea británica en Libia , y luego avanzó con la intención de tomar el Canal de Suez y cortar el acceso de Londres a los importantes yacimientos petrolíferos de Persia, esta área se transformó en un tumulto de sangre, bombas y acero de 18 meses de duración.

Montando una feroz última resistencia justo al oeste de Alejandría, la 7.ª División Blindada británica, conocida como las Ratas del Desierto, y sus aliados establecieron fortificaciones defensivas masivas. Alrededor de El Alamein, el punto más estrecho entre el mar y las arenas en su mayoría intransitables de la Depresión de Qattara, los ejércitos rivales se enfrentaron y, en conjunto, colocaron más minas de las que el mundo había visto antes.

'En 1942, a veces parece que no hicieron nada más que bombardearse y plantar minas', dijo James Moran, jefe de la delegación de la Unión Europea en El Cairo, que ha contribuido con varios millones de euros al proceso de limpieza.

Durante varias décadas, al menos después de que terminó la guerra, el desierto permaneció igual que cuando los ejércitos aliados, reforzados por entregas de emergencia de armas estadounidenses, finalmente expulsaron a las potencias derrotadas del Eje de Egipto en noviembre de 1942. Tal era el volumen de municiones sin detonar abandonadas. , o MUSE, que ni siquiera cuatro enormes depósitos de armas militares alrededor de la moderna ciudad de El Alamein han sido suficientes para contener todo lo que se ha desenterrado hasta ahora.


La industria del acero egipcia pudo sostenerse durante décadas al alimentarse de las miles de toneladas de retorcido hardware militar abandonado entre las arenas, dice Aldino Bondesan.

Pero a principios de la década de 1980, cuando se descubrieron importantes reservas de petróleo en las zonas afectadas, la situación cambió. De repente, Egipto tenía mucho dinero en juego para desarrollar el Sahara. Y con la implementación de los acuerdos de paz entre Egipto e Israel, una de las disputas más intratables de la región, el ejército egipcio, que tiene el monopolio de la remoción de minas, finalmente se sintió capaz de retirar algo de mano de obra de las fronteras.

'Después del tratado de 1979, el ejército pudo mirar hacia adentro en las minas', dijo Fathy El-Shazly, un ex embajador en Arabia Saudita que hasta su muerte el verano pasado se desempeñó como jefe de la unidad de remoción de minas terrestres de Egipto. “Fue solo entonces que nos dimos cuenta del gran problema al que nos enfrentamos”.

Afortunadamente para las autoridades egipcias, Aldino Bondesan y sus colegas de SIGGMI han estado trabajando arduamente durante varias décadas. Basándose en gran medida en la investigación del mayor Paolo Caccia Dominioni, un comandante zapador que regresó al campo de batalla durante las décadas de 1950 y 1960 para recuperar hasta 7.000 cadáveres, han identificado todos los emplazamientos italianos y alemanes hasta el nivel de la empresa, y algunos al nivel del pelotón.

Al hacer coincidir las imágenes satelitales con las marcas en los mapas de Afrika Korps, que están más intactas que los registros italianos porque las divisiones alemanas, en su mayoría mecanizadas, pudieron retirarse de una manera más ordenada que sus contrapartes sin montar, han identificado hasta 30,000 posiciones defensivas. . La embajada británica en El Cairo también dice que entregó una serie de mapas de la Segunda Guerra Mundial al gobierno egipcio en 2000.

En la mayoría de los entornos de campos minados, esta investigación puede resultar interesante para los académicos, pero de uso práctico limitado. Pero en un campo de batalla tan grande como el noroeste de Egipto, en el que las fuerzas a menudo se alineaban unas contra otras a lo largo de un frente de 100 millas, las minas jugaron un papel central en canalizar al enemigo hacia las fortificaciones más fuertes. Encuentra las posiciones del campo de batalla y encontrarás la mayoría de las minas.

'Es por eso que tuvimos que juntar todos los mapas, mostrando dónde estaban los alemanes, británicos e italianos', dijo Shazly en una entrevista en sus oficinas del centro de El Cairo a fines de 2015. Las paredes de su sala de operaciones estaban salpicadas de fotocopias de nazis -era planes de batalla.

Para las fuerzas aliadas, la victoria en El Alamein supuso un enorme impulso para sus fortunas y un punto de inflexión en una guerra que anteriormente había visto a los ejércitos de Adolf Hitler arrasar con todos ellos. “Antes de Alamein nunca tuvimos una victoria. Después de Alamein nunca tuvimos una derrota ”, dijo Winston Churchill.

Dada la inmensa tarea que todavía les espera para descontaminar el Sahara, los egipcios esperan que estos mapas del campo de batalla proporcionen un avance similar para sus fuerzas.