Ewan McGregor interpreta a Phillip Morris en I Love You Phillip Morris

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Ewan McGregor interpreta a Phillip Morris en I Love You Phillip Morris

El verdadero Phillip Morris deTe amo phillip morris, interpretado por Ewan McGregor en la película, habla con Gina Piccalo sobre haber sido engañado por Steven Jay Russell: 'Podría simplemente golpearlo hasta convertirlo en pulpa. Pero lo amo.' Relacionado:Nicole LaPortedescribió Russell, quien está cumpliendo una sentencia de 144 años tras las rejas después de cuatro fugas.Lee la historia.

Phillip Morris, el recatado nativo de Arkansas cuyo romance en la cárcel con el más célebre delincuente de Texas inspiró una serie de fugas notables y la película de Jim Carrey. Te amo phillip morris , difícilmente suena como el tipo de hombre que uniría su destino al llamado King Con, Steven Jay Russell .


Pero un día en 1995, en la biblioteca jurídica de una cárcel del condado de Harris, Texas, Morris hizo precisamente eso. Pensó que había encontrado a su alma gemela en Russell, un enorme encantador con una influencia tan poderosa que parecía hechizar a todos en su órbita. Resultó que Morris tenía su propio poder hipnótico sobre Russell. Años después de ese primer encuentro, la intensidad de su conexión llevaría a Russell a escapar descaradamente de la prisión dos veces en una desgarradora misión para reunirse con él.

Mientras Morris comparte su versión de los hechos, su voz susurra a través de la línea telefónica, un suave tono sureño besando cada sílaba. En algún lugar detrás de ese tono, sin embargo, hay una gran reserva de ira. Morris dice que nunca perdonará a Russell por atraparlo en una estafa gigantesca, falsificar su nombre en cuentas bancarias y 'engañarlo' para que se salte la fianza, acciones que en última instancia pueden haber ayudado a enviar a Morris a prisión durante siete años. (Russell, en comparación, recibió 144 años, pasó en un encierro perpetuo).

'Esto suena loco', me dijo Morris en una llamada telefónica maratónica en octubre desde su apartada casa. Después de todo lo que me ha hecho. Por muy desordenada que haya sido mi vida y siete años en prisión por algo que no hice o que ni siquiera sabía, ¡estoy tan enojada con él! Podría simplemente convertirlo en una pulpa. Golpéalo hasta que muera. Toma un respiro y agrega: 'Pero lo amo. Explica eso.

Morris, ahora de 51 años, y Russell, ahora de 53, se conocieron mientras ambos esperaban el traslado a la prisión estatal. Morris estaba cumpliendo condena por violar la libertad condicional después de no devolver un automóvil alquilado. Estaba investigando algo para su compañero de celda moribundo en la biblioteca de derecho de la cárcel cuando Russell deambulaba, afirmando ser un abogado, señalando su nombre en el Directorio Legal de Texas como prueba.


'Tiene el libro abierto para Steven Jay Russell, nacido el 9.14.58', dice Morris. “Teníamos brazaletes que tenían nuestro número [de identificación de la prisión] y nuestra fecha de nacimiento. Me dice esto. Y todo encajó. El era abogado. Yo lo creí '.

•Nicole LaPorte: Gay Prison Movie's Real-Life ConPero Russell no era abogado. Era un impostor brillante que cumplía condena por fraude de seguros en la misma cárcel de la que había escapado dos años antes al salir con ropa de mujer. Russell también era un ex oficial de policía que había dejado a su esposa e hijos en Virginia para llevar un estilo de vida gay extravagante al abrirse camino en varios trabajos bien pagados. Antes de que finalmente lo detuvieran, Russell tenía más de una docena de alias, habiendo suplantado con éxito a un paciente moribundo de SIDA, un juez, un millonario, un médico y un agente del FBI.

'Steven Russell es el hombre más encantador que jamás hayas conocido en tu vida', dice Morris. No es el hombre más guapo. Pero no me importa quién eres, si Steven Russell quiere apegarse a tu vida de alguna manera, te enamorarás de él, punto.

Unos días después de su encuentro lindo, Russell fue reubicado milagrosamente en el bloque de celdas de Morris. Luego, cuando ambos fueron trasladados a la prisión estatal en Rosharon, Texas, dice Morris, Russell se alojó en una unidad separada para que pudiera ser liberado antes que Morris.


'No me importa quién eres, si Steven Russell quiere apegarse a tu vida de alguna manera, te enamorarás de él, punto'.

'O llamó al juez y fingió que era otro juez', dice Morris, dejando la parte 'o' de su teoría sin respuesta. `` Pensó que si salía antes que yo, podría levantarme y manipular y controlar la situación. Tenía tantas ganas de estar conmigo. Se aseguró de que no volviera con mi ex amante '.

Russell salió e inmediatamente consiguió dos trabajos, días de trabajo en una tienda de delicatessen Kroger y noches en un Red Roof Inn. Todavía llegaba a la cárcel tres o cuatro veces por semana para visitar a Morris. El día en que Morris debía ser liberado, Russell aceleró su partida por delante de otros 200 prisioneros en la fila.

Inicialmente, la pareja vivía simplemente en Houston en lo que Morris llamaba 'una bonita casa con patio junto al Centro Espacial de Johnson'. A Morris, que pasó una década como topógrafo de Atlanta, no le gustaba mucho trabajar. Su diabetes también complicó las cosas. Así que se quedó en casa y decoró el lugar y Russell era el que ganaba el pan. 'Estaba feliz', dice. 'No necesitaba mucho'.


Pero Russell, dice Morris, necesitaba mucho más. A los pocos meses, Russell consiguió un trabajo como director financiero de una empresa de servicios de salud. Pronto les compró una casa grande en la versión de Bel Air de Houston y prodigó a Morris con regalos que ahora dice que ni siquiera quería, como un reloj Cartier de $ 25,000 un día y un Mercedes-Benz de $ 100,000 otro.

'Él satisfizo todas las necesidades que tenía', dice Morris. Me trató como, si me perdona la expresión, como a una reina.

Steve McVicker, autor del libro de 2003 Te amo phillip morris , tiene una visión más cínica de Morris que el ingenuo enamorado que retrata. ('Si se acumulara un millón de dólares y Dios me lo dejara durante seis meses, ese millón de dólares todavía estaría allí', dice Morris).

McVicker entrevistó a Morris cuando estaba detenido en la cárcel por ayudar a Russell a malversar alrededor de $ 800,000 de North American Medical Management, donde Russell trabajaba como director financiero. (Morris se describe a sí mismo como un espectador inconsciente, al igual que elTe amo phillip morrisequipo de escritor / director Glenn Ficarra y John Requa.)

'No creo que Phillip sea el ángel inocente que aparece en la película', dice McVicker. Es de un pequeño pueblo de Arkansas. Su familia era bastante celosa acerca de su religión como protestantes conservadores. Luego comenzó a ir a las grandes ciudades y tenía la habilidad de encontrar hombres que lo apoyaran. Creo que Steven era uno en una línea de gente así '.

Pero Morris lo niega rotundamente. 'Nadie escuchó realmente mi parte porque nadie me creyó', dice. No fue una cosa material. Acabo de conocer a alguien en quien pensé que podía confiar.

De hecho, Morris vive ahora de forma bastante sencilla con un pequeño apartamento que usa como estudio de arte en Hot Springs, Arkansas, y una casa en el lago a dos horas al sur de la ciudad, tan remota que el vecino más cercano está a ocho millas de distancia. Morris pinta y dibuja cuando no está pescando. No ha trabajado en cuatro o cinco años, está discapacitado y se considera 'jubilado'.

Ewan McGregor pasó unos días tranquilos en casa con Morris mientras el actor se preparaba para el papel. Morris se sintió halagado por la interpretación de McGregor, pero el sexo provocativo en la película lo avergonzó.

'He estado en prisión y [la película] me hace sonrojar', dice. 'Solo estoy rodando con eso'.

A pesar de todo lo que Morris dice que Russell le hizo pasar, la angustia y la traición, el oscuro viaje a través del sistema legal, el trauma de cumplir siete años en prisión, Morris todavía anhela verlo.

'Me gustaría ver sus ojos y hablar con él', dice. Hágale saber las cosas que tengo en mente.

Gina Piccalo pasó una década en Los Angeles Times cubriendo Hollywood. Ahora es escritora colaboradora de Los Angeles Magazine y su trabajo ha aparecido en Elle, More y Emmy. Ella se puede encontrar en ginapiccalo.com .