Muere Essie Mae Washington-Williams, hija negra de Strom Thurmond

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Muere Essie Mae Washington-Williams, hija negra de Strom Thurmond

Es hora de decirle adiós a Essie Mae: una mujer que el mundo no conoció hasta los 78 años, y una mujer cuya mera existencia expuso la hipocresía esencial de la segregación.

Essie Mae Washington-Williams, quien falleció el lunes , era hija de Strom Thurmond, el arquetípico Dixiecrat cuya apasionada defensa de la segregación como un problema de derechos del estado y una forma de vida lo llevó a separarse del Partido Demócrata y desafiar a Harry S. Truman por la presidencia en 1948.


Pero mientras Ol 'Strom cantaba el himnario segregacionista / tradicionalista, siempre cuidadosamente enmarcado como una defensa de la 'libertad individual y ... el derecho del pueblo a gobernarse a sí mismo', había un secreto que ni sus admiradores ni sus detractores habían imaginado. : Thurmond tuvo un hijo negro ilegítimo.

La madre de Essie Mae era una sirvienta de 15 años llamada Carrie Butler que trabajaba en la casa de Thurmond cuando fue embarazada por Strom de 23 años, lo que constituye una violación legal entre los muchos límites legales y morales que se transgredieron. El evento fue silenciado y se completó con un estipendio: una recompensa de dinero de silencio durante décadas combinada con la manutención de los hijos para una hija enviada al norte para vivir en Pensilvania. Strom pasó de servir como superintendente de educación del condado a fiscal del condado, a legislador estatal y a un cargo de juez electo, al que renunció para luchar en la Segunda Guerra Mundial, asaltando las playas de Normandía.

Como gobernador de Carolina del Sur en los años de la posguerra, Thurmond fue el principal defensor de Jim Crow. En el período previo a la campaña de 1948, cuando Harry Truman anunció la eliminación de la segregación de las fuerzas armadas, los demócratas conservadores del sur, que eran el último legado de la Confederación, condenaron el movimiento hacia la liberalización. El senador de Mississippi, James Eastland, calificó la propuesta de derechos civiles de la administración Truman como un intento de 'asegurar el favor de los mestizos rojos en los barrios marginales de Oriente y Medio Oeste'. formó el Partido de los Derechos de los Estados, conocido como los Dixiecrats. Terminó ganando un millón de votos y cuatro estados, lo que la convierte, lamentablemente, en una de las candidaturas de terceros con mayor éxito electoral en la historia de Estados Unidos.

En 1954, cuando Essie Mae tenía 29 años, la Corte Suprema prohibió la segregación enBrown contra la Junta de Educación. Strom respondió escribiendo el primer borrador del 'Manifiesto del Sur', prometiendo 'resistencia masiva' a la desegregación. Posteriormente fue elegido para el Senado de los EE. UU., Donde se convertiría en uno de los senadores con más años de servicio en la historia de los EE. UU. Y alcanzaría el récord del obstruccionismo más largo registrado con su intento de bloquear la ley de derechos civiles de 1957 y su amenaza de “mestizaje”. ' Solo el ojo del novelista para la ironía en medio del arco de la historia, capturado por Ralph Ellison en su obra inacabada finalmente publicada comoDiecinueve de junio—Podría comprender todos los temas profundos en el trabajo.


Durante este tiempo, Essie Mae dijo que trató de hablar con su padre sobre la segregación y fue rechazada, una conversación que te hace desear una transcripción. Se casó y se mudó a Seattle y luego a Los Ángeles, donde obtuvo una maestría en Educación y crió a cuatro hijos mientras trabajaba como maestra en escuelas públicas de Los Ángeles.

En 1968, Strom trabajó con Richard Nixon para promulgar la Estrategia del Sur, que con el tiempo realinearía el sólido Sur demócrata en la columna republicana, en consonancia con su conservadurismo cultural subyacente. Esta coalición alcanzaría su culminación bajo Ronald Reagan y operativos republicanos como el legendario Lee Atwater de Carolina del Sur. Strom también trató de cambiar con los tiempos, respaldando en lugar de bloquear el feriado de Martin Luther King y convirtiéndose en uno de los primeros integrantes de su personal en el Senado en un guiño al pragmatismo de “toda política es local”. Durante todo este tiempo, los rumores persistieron pero la paternidad fue negada, tanto por Strom como por Essie Mae.

Pero cuando Thurmond murió a la edad de 100 años, su hija ilegítima de 78 años finalmente se presentó. Para los verdaderos creyentes, su mera existencia era una herejía. Pero la familia Thurmond admitió en silencio su afirmación de paternidad. claro que no buscaba una participación financiera en la herencia de su padre, sino algo mucho más valioso: legitimidad a los ojos de su familia y su historia.

Essie Mae finalmente escribió un libro: Estimado senador: Memorias de la hija de Strom Thurmond , que fue nominado a un Premio Nacional del Libro. A cierta controversia, ella también se unió posteriormente a las Hijas de la Confederación, diciendo: “A través de la línea de mi padre, tengo la suerte de rastrear mi herencia hasta el nacimiento de nuestra nación y más allá. Por el lado de mi madre, como la mayoría de los afroamericanos, mi historia está rota por el curso de los acontecimientos humanos ”.


Ella no tenía rencor hacia su padre y no desempeñaría el papel de símbolo prefabricado, un peón político en el juego de nadie. Era una persona de ascendencia mestiza y, en eso, esencialmente estadounidense.

La verdadera rareza en la plenitud del tiempo podría ser la importancia talismánica atribuida a las ideas de 'blanco' y 'negro', simplificaciones excesivas con implicaciones viciosas para generaciones de estadounidenses, cuando la verdad, que se remonta a Thomas Jefferson y Sally Hemings y al pasado, es algo más complejo.

La vergüenza de la hipocresía, respaldada por el dominio político del odio, pertenecía a Strom Thurmond. La reivindicación ante los ojos de la historia pertenece solo a Essie Mae.