¿Prueba este descubrimiento arqueológico la leyenda de cómo llegó el cristianismo a África?

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¿Prueba este descubrimiento arqueológico la leyenda de cómo llegó el cristianismo a África?

Alrededor del 330 d.C., casi 20 años después de la Emperador Constantino legalizó el cristianismo en el imperio romano, dos jóvenes sirios comparecieron en la corte del emperador Ella Amida en Aksum, la capital de un antiguo reino con sede en la época moderna Etiopía . Los jóvenes habían sobrevivido a un naufragio e impresionaron al emperador con su piedad y sabiduría y, como resultado, la viuda del emperador más tarde les pediría a los jóvenes que sirvieran como consejeros mientras gobernaba en lugar de su hijo Ezana.

Los sirios finalmente convirtieron a la familia real al cristianismo. Uno de ellos, Frumentius, se convirtió en el primer obispo de Etiopía. Esto, según el historiador de la iglesia del siglo V, Rufus, es cómo el antiguo y poderoso reino Aksumita (en la actual Etiopía) se convirtió al cristianismo. Hasta esta semana no teníamos evidencia arqueológica que sugiriera que fuera cierto y muchas razones históricas para concluir que la historia estaba casi completamente inventada. Pero un nuevo descubrimiento en las colinas del norte de Etiopía demuestra, por primera vez, que al menos la cronología de la leyenda es exacta.


Un equipo de arqueólogos con base en Aksum (a veces llamado Axum), la capital del antiguo reino Aksumite, ha descubierto la iglesia más antigua conocida del África subsahariana. El análisis de radiocarbono de los objetos encontrados en el sitio reveló que la iglesia fue construida en el siglo IV, un período que vio una explosión en la construcción religiosa y la edificación de iglesias. Si bien la leyenda cristiana siempre ha afirmado que el cristianismo llegó temprano a Etiopía, esta iglesia y su contenido ofrecen la primera evidencia tangible de la veracidad de estas historias.

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El descubrimiento muestra que el cristianismo se había extendido, probablemente a través de redes comerciales, a través del Mediterráneo y a 3,000 millas al sur de Roma. Michael Harrower de la Universidad Johns Hopkins, quien dirigió las excavaciones, dijo Revista Smithsonian que 'El imperio de Aksum fue una de las civilizaciones antiguas más influyentes del mundo, pero sigue siendo una de las menos conocidas'. Pero la mayoría de la gente nunca ha oído hablar de los aksumitas, y mucho menos sabe lo importante que es el cristianismo etíope para nuestra comprensión del cristianismo en general. Más allá de lo que estos descubrimientos significan para aquellos interesados ​​en el cristianismo, las excavaciones revelan mucho sobre la importancia de la región para la política local y como nexo comercial.

El primer converso etíope conocido al cristianismo se menciona en los Hechos de los Apóstoles. Según Hechos 8: 26-40, Felipe bautiza a un eunuco etíope anónimo asociado con la corte aksumita de la reina Kandake (la 'reina madre', que probablemente era Mawidemak ). De acuerdo con la Iglesia ortodoxa etíope , Los comerciantes romanos se establecieron en Aksum y Adulis en el siglo III, donde establecieron casas de oración donde 'practicaban abiertamente el cristianismo'. Ezana, el príncipe convertido al cristianismo por el sirio Frumentius, aceleró el proceso: reemplazó el símbolo Aksumita del sol y la luna por el de la cruz. Muchas de las monedas acuñadas por sus sucesores soportar Consignas cristianas como 'Él vence en Cristo' y 'Gracias a Dios'. E incluso después de la decadencia del imperio en los siglos VIII y IX y la llegada del Islam, siguió siendo decididamente cristiano.

Gran parte del período temprano, incluidas las leyendas de Ezana, están envueltas en misterio, pero este nuevo descubrimiento de la presencia del cristianismo en Aksum, publicado este mes en Antigüedad , nos permite fechar de manera firme y confiable la llegada del cristianismo a la región por primera vez. El equipo descubrió una basílica de estilo romano (60 x 40 pies) en Beta Samati, a unas 30 millas al noroeste de Aksum y a 70 millas al suroeste del Mar Rojo. Es arquitectónicamente similar a los erigidos en el imperio romano durante el reinado de Constantino por la misma época. No hay duda sobre la identificación de la estructura: justo afuera de la pared este de la basílica, los arqueólogos encontraron una inscripción que dice: 'Cristo [sea] favorable para nosotros'. Dentro de la iglesia y cerca, los arqueólogos desenterraron una amplia gama de artefactos que tienen un significado cívico, religioso y mercantil. Un colgante de piedra con la palabra 'venerable' y adornado con una cruz ofrece una prueba más de la difusión de la iconografía y las imágenes cristianas en la región, pero algunos de los elementos recopilados, como las casi 50 estatuillas de ganado, están vinculados a prácticas religiosas paganas precristianas. . Muchos de estos artículos son similares a los que se encuentran en regiones vecinas e incluso distantes, lo que sugiere vínculos comerciales entre el reino de Aksum y Roma, Eritrea y otros lugares.


Sin embargo, el descubrimiento de la iglesia no se trata solo de fechar la expansión del cristianismo en el mundo antiguo. La Iglesia Ortodoxa Etíope Täwahïdo se separó de otras denominaciones del cristianismo cuando rechazó el Concilio de Calcedonia en el 451 d.C. Su historia doctrinal diferente significa que ha conservado una serie de importantes textos religiosos antiguos que de otro modo se perderían por completo. A diferencia de la Biblia King James, que contiene 66 libros, la Biblia etíope (que está escrito en Ge'ez) contiene 84 libros.

Contiene varios libros atribuidos a figuras bíblicas como Enoc (el bisabuelo de Noé) y el apóstol Pedro, así como otras tradiciones apostólicas. Los libros asociados con Enoc, que muchos eruditos creen que influyeron en las creencias cristianas sobre el más allá, los ángeles y la naturaleza de Jesús, solo sobreviven en su totalidad en Ge'ez. Sin el cristianismo etíope, los historiadores sabrían mucho menos sobre el judaísmo del segundo templo, el cristianismo primitivo y el mundo que dio forma al pensamiento y las creencias religiosas de Jesús.

Por supuesto, el descubrimiento no prueba que Frumentius haya influido en un joven rey y haya convertido un imperio. Pero por primera vez tenemos pruebas concretas de la llegada del cristianismo a la región subsahariana. Dada la importancia del cristianismo etíope para la historia del cristianismo, este es un desarrollo histórico importante.