El médico detrás de la cura 'milagrosa' para la tos continua

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El médico detrás de la cura 'milagrosa' para la tos continua

No importa cuánto lo intentara, Bethany Buettner no podía dejar de toser.

La tos de la niña de 12 años comenzó cuando tuvo un caso leve de neumonía en noviembre pasado. Pero incluso después de que la neumonía remitiera, la tos frenética y punzante no desaparecía.


“Comenzó como unas pocas toses, y luego empeoró a medida que avanzaba”, le dijo Bethany a The Daily Beast en una llamada de Skype desde su casa en Severna Park, Maryland. 'Y luego fue insoportable'.

Su padre Dennis, que comenzó a contar las toses de Bethany para explicar el fenómeno a los médicos y sus maestros, calculó que tosía 5000 veces al día, aproximadamente medio millón de toses en un período de tres meses.

Bethany tosía tanto que no podía ir a la escuela, y los Buettner finalmente la sacaron de su salón de clases de séptimo grado. La familia probó múltiples terapias: pediatras y neumólogos, aerosoles e inhaladores. Pero nada acalló la tos perruna que se había apoderado de sus vidas.

'Nos preguntábamos: '¿Será esa niña pequeña que simplemente tose, sin un final a la vista?'' - Dennis Buettner

“Nunca dejamos que ella lo viera, pero [mi esposa] y yo nos juntaríamos y estaríamos devastados. No mostró signos de detenerse […] ”, dijo Dennis entre lágrimas a The Daily Beast. 'Nos preguntábamos: '¿Será esa niña pequeña que simplemente tose, sin un final a la vista?''


Los Buettner buscaron extensamente en línea para tratar de averiguar qué le estaba sucediendo a su hija. Un día, se encontraron con un artículo escrito en 1966 por el alergólogo de Boston Bernard Berman, que describía el tratamiento de seis adolescentes con síntomas similares a los de Bethany. Ese descubrimiento los llevó a otro artículo sobre los síntomas, que Berman llamó 'tos habitual', que hacía referencia a un médico llamado Ran Anbar.

Dennis le envió a Anbar una descripción de los síntomas de su hija por correo electrónico. Poco después, Anbar señaló a la familia a un hombre llamado Miles Weinberger . Weinberger pasó la mayor parte de su vida trabajando como alergólogo y neumólogo pediátrico en la Universidad de Iowa, donde escribió extensamente sobre la tos habitual y un tratamiento llamado terapia de sugestión.

La terapia es increíblemente simple: el médico convence al paciente de que no es necesario que siga tosiendo y le permite creer que puede superarlo.

Después de algunos correos electrónicos y llamadas telefónicas, Weinberger, quien desde entonces se jubiló y trabaja como profesor visitante de pediatría en la Universidad de California en San Diego, confirmó que Bethany probablemente sufría de tos habitual. Se ofreció a intentar tratarla por Skype.


La familia se mostró escéptica al principio, porque muchos otros tratamientos habían fallado.

Pero a los 20 minutos de hablar por Skype con Weinberger, dijo Buettner, su hija se curó.

“Fuimos testigos de lo más milagroso, lo más asombroso, que he visto en toda mi vida”, dijo, y luego agregó que “[la tos] pasó de 5,000 a 200, a imperceptible, en solo una semana más o menos. '

“[Se sintió] como una victoria. ¡Lo hice! Cinco minutos. ”- Bethany Buettner

Una tos habitual no es lo mismo que una tos de una enfermedad regular, dijo Weinberger a The Daily Beast. La tos es repetitiva, ladrando y seca, tanto que las enfermeras de su clínica de Iowa solían decir que podían diagnosticarla desde el otro lado del pasillo. Por lo general, se desencadena por otra enfermedad, como un resfriado o una neumonía, y no empeora con el esfuerzo.


Pero el 'sin ello', Agregó,' es que está totalmente ausente una vez que [el paciente] está dormido '.

Por qué sucede sigue siendo un misterio. Anastassios Koumbourlis , jefe de medicina pulmonar y del sueño del Children's National Hospital en Washington, D.C., le dijo a The Daily Beast que ha tratado a cientos de pacientes con tos habitual y que, 'casi siempre', está relacionada con el estrés.

Él cree que la tos habitual comienza cuando un paciente está estresado y enfermo con otra enfermedad. Su cerebro relaciona la tos con el estrés, dijo Koumbourlis, lo que hace que persista mucho después de que la enfermedad real haya remitido.

El estrés y el aislamiento social que proviene de tener tos solo agrava el problema, agregó. Una madre en Canadá, que le envió un correo electrónico a Weinberger después de que su hija de 9 años había estado tosiendo durante casi dos años, le dijo a The Daily Beast que la tos causó un daño grave a la salud mental de su hija.

“Se sentía muy mal porque la gente la estaba resentiendo”, escribió la madre, que pidió permanecer en el anonimato. “No toser fue doloroso y pura tortura para ella. Empezamos a preocuparnos por su bienestar mental. No podía entender lo que 'hizo' para merecer esto en la vida '.

Weinberger tiene una teoría diferente. Sostiene que una enfermedad inicial causa la tos y que, en algunos pacientes, desencadena un 'círculo vicioso' de irritación de garganta.

Tanto Weinberger como Koubourlis están de acuerdo en que alguna forma de terapia de sugestión es uno de los mejores métodos para hacer desaparecer la tos.

Weinberger no es el primero en practicar la sugerencia terapia . Bernard Berman, el alergólogo que acuñó por primera vez la 'tos de hábito' en el periódico que encontraron los Buettner, señaló que había tratado la tos con 'únicamente ... el arte de la sugestión'. Pero Weinberger amplió la investigación de Berman y desarrolló su propio tratamiento de terapia de sugestión.

Funciona así: pide a los pacientes que busquen un lugar tranquilo, junto a un vaso de agua a temperatura ambiente. Comienza diciéndoles, con confianza, que su tos es el resultado de un círculo vicioso de irritación y que no hay razón para que continúe. Luego les pide que se concentren intensamente en reprimirlo durante un corto período de tiempo, digamos, un minuto, y les dice que continúen todo el tiempo que puedan, mientras les recuerda repetidamente que están aprendiendo a controlarlo.

'Tienen que entender que no soy yo quien detiene la tos, solo les estoy mostrando cómo hacerlo', dijo.

Una vez que el paciente ha reprimido la tos durante más de cinco minutos y parece creer que puede controlar la tos por sí mismo, por lo general se termina.

'Deben entender que no soy yo quien detiene la tos, solo les estoy mostrando cómo hacerlo'. Miles Weinberger

Los resultados de Weinberger son impresionantes. En 1991, Weinberger y sus colegas de la Universidad de Iowa publicaron un informe en el Anales de alergia documentando nueve casos de tos habitual que vieron en su clínica. Le tomó solo 15 minutos detener la tos en ocho de los nueve casos (un niño escéptico de 14 años tardó 30). Se pudo llegar a siete de esos pacientes años después; seis dijeron que la tos había desaparecido por completo, y uno informó solo síntomas menores de autocontrol.

Y en 2016, él y otro colega publicaron un carta al editor en elRevista de alergia e inmunología clínicaque documentó sus dos décadas anteriores de tratamiento de pacientes. De los 85 pacientes que se sometieron a la terapia de sugestión durante la visita a la clínica, el 95 por ciento experimentó un 'cese completo de la tos' en la clínica. Se animó a las familias a que volvieran a llamar si se reanudaba la tos, pero nadie lo hizo nunca.

Algunos criticos han notado que la mayor parte de la literatura médica sobre la tos habitual se compone de estudios no aleatorizados y no controlados. Weinberger está de acuerdo en que sería beneficioso realizar más investigaciones, pero señala que un ensayo clínico sería logística y financieramente difícil.

Koumbourlis también advierte que no todos los casos resultarán tan bien como los de Bethany, especialmente si el estrés subyacente del paciente es un síntoma de problemas de salud mental más graves. La terapia de sugestión 'puede no ser el final de la historia' en esos casos, aunque reconoció que es un primer paso crucial.

Koumbourlis cree que Weinberg tiene una gran ventaja sobre otros médicos que practican la terapia de sugestión: está jubilado, lo que significa que puede garantizar una consulta tranquila y centrada en cualquier momento del día. En el caos de una clínica, dijo Koumbourlis, no siempre es tan fácil.

Debido a que está jubilado, Weinberger generalmente trata de derivar a las familias que le envían correos electrónicos a médicos en ejercicio que él conoce y que se sienten cómodos con el procedimiento. Pero en algunos casos, cuando no conoce a nadie en el área, lo realiza gratis por Skype.

Eso es lo que pasó con los Buettner. Bethany dijo que se mostró escéptica cuando le dijeron por primera vez sobre el tratamiento, porque todas las demás intervenciones médicas habían fallado.

Pero después de cinco minutos consecutivos sin toser, documentado en video su padre tomó del tratamiento en un sitio que han creado para otros padres, sus esperanzas mejoraron.

“[Se sintió] como una victoria”, dijo riendo. '¡Lo hice! Cinco minutos.'

Y cuando terminó la sesión, 20 minutos después, dijo Bethany, se sintió aún mejor. 'Me quedé sin palabras', dijo. 'Conquisté la tos'.

Durante los días siguientes, Bethany vio repetidamente el video de su sesión con el Dr. Weinberger para reforzar el tratamiento.

'Me sentí como si estuviera viendo a mi héroe', dijo.

Al día siguiente, tosió unos cientos de veces y, dos días después, la tos desapareció casi por completo. El 10 de marzo regresó a la escuela. Seis días después, después de que pasara 48 horas sin toser por primera vez, los Buettner declararon que su terrible experiencia de 'tos de terror' había terminado para siempre.

Desde entonces Buettner ha editado el video del tratamiento para que otras familias puedan usarlo. Desde que lo publicó en el sitio web, ha tenido noticias de al menos otras dos familias, una en California y la otra en Israel, que creen que sus hijos también podrían tener la tos.

Los Buettner tienen cuidado de decirles a las familias que no son profesionales médicos y que siempre deben buscar la opinión de un médico. Pero Bethany tenía un mensaje para los niños desesperados: 'Si yo puedo hacerlo, tú también puedes hacerlo'.

Y durante nuestra entrevista de 53 minutos, no tosió ni una vez.