¿El 'tractor anfibio' de 40 años de los marines acaba de volver a atacar?

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¿El 'tractor anfibio' de 40 años de los marines acaba de volver a atacar?

Quince marines estadounidenses resultaron heridos —Al menos seis de ellos críticamente— cuando el vehículo en el que viajaban se incendió en Camp Pendleton en California en la mañana del 13 de septiembre.

Los infantes de marina heridos fueron trasladados a hospitales de la zona para recibir tratamiento. El incidente tuvo lugar durante lo que el cuerpos de Marina descrito como una 'evaluación de la preparación para el combate'.


'El accidente está bajo investigación', dijo a The Daily Beast el primer teniente Paul Gainey, portavoz de la 1.ª División de Infantería de Marina en Camp Pendleton. 'Los hechos no han sido confirmados'.

Pero el incidente ha puesto de relieve un controvertido pero, para el público en general, poco conocido sistema de armas de los marines. Los marines de Pendleton viajaban en un vehículo de asalto anfibio de cuatro décadas de antigüedad cuando estalló el incendio. Los marines llaman al AAV un 'tractor anfibio' - 'amtrac' para abreviar.

Los marines han intentado, sin éxito, reemplazar el AAV durante 20 años. Con cada año que pasa, el vehículo blindado flotante se vuelve más vulnerable, menos confiable y potencialmente más propenso a accidentes.

Desde la década de 1970, la AAV ha sido la El principal método de los marines para viajar de mar a tierra . Con veinticuatro pies de largo y un peso de casi 30 toneladas, el AAV con orugas parece un tanque alto y pesado en la nariz, menos la gran torreta de armas.


A diferencia de un tanque, el AAV tiene una armadura delgada y está casi vacío por dentro. Su función principal es el asalto anfibio. Hasta 21 soldados de la Infantería de Marina, más tres tripulantes, pueden empacar en un solo AAV. Transportados a menos de 20 millas de una costa enemiga a bordo de barcos de la Armada, enjambres de AAV pueden 'nadar' como barcos a velocidades de hasta ocho millas por hora en el agua.

En tierra, sus huellas pueden impulsarlos tan rápido a 40 millas por hora. La idea es que un AAV lleve a sus escuadrones de la Marina de manera segura a la orilla y sobre la playa, y luego los deje. Pero no está claro si la AAV todavía está a la altura. Después de todo, cuarenta años es mucho tiempo para que un vehículo de combate desempeñe un papel de primera línea.

Si bien las defensas enemigas se han vuelto más sofisticadas a lo largo de las décadas, el AAV, con algunas salvedades, hanohecho. 'Se considera que el AAV tiene limitaciones en la velocidad del agua, la movilidad terrestre, la letalidad, la protección y la capacidad de la red', dijo la Oficina de Responsabilidad del Gobierno. informó en 2015.

Los infantes de marina lo aprendieron por las malas durante la invasión de Irak en 2003. En marzo de 2003, un convoy de AAV transportaba a los marines a la ciudad de Nasiriya cuando un capitán de los marines ordenó por error un ataque aéreo contra el convoy.


Los aviones de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Ametrallaron a los amtracs, destruyendo rápidamente siete de los vehículos y asesinato 18 infantes de marina. El Cuerpo determinó que el fuego iraquí podría haber sido responsable de algunas de las muertes.

Dos años después, en agosto de 2005, un IED insurgente destruido un AAV cerca de la presa Haditha en Irak, matando a 14 infantes de marina.

Los Marines comenzaron a desarrollar un reemplazo para el AAV en la década de 1990. Comparado con el AAV, el Vehículo de combate expedicionario era de alta tecnología, fuertemente blindado y mejorado. Pero también era asombrosamente caro, costando no menos de $ 14 mil millones por solo unos pocos cientos de vehículos. El entonces secretario de Defensa, Robert Gates cancelado el nuevo vehículo en 2011.

Hoy, el Cuerpo está considerando varios vehículos mucho menos sofisticados como reemplazos parciales del AAV. Pero cientos de amtracs antiguos probablemente seguirán adelante en la década de 2030, momento en el que no tendrán menos de 60 años.


Los marines han mejorado los motores, el blindaje y las suspensiones de los AAV, pero los vehículos aún son viejos, vulnerables y poco fiables. Cuando se le preguntó sobre los peores aspectos de su trabajo en la plataforma de redes sociales Reddit, un técnico de Marine AAV descrito realizando '8 horas [de] mantenimiento durante 1 hora de funcionamiento'.

El AAV ha estado involucrado en una preocupante cantidad de accidentes en los últimos años. Un infante de marina murió cuando su amtrac se hundió en el Océano Pacífico cerca de Camp Pendleton en 2011. Dos años después, un miembro de la tripulación de AAV murió cuando un dispositivo explosivo de remoción de minas no funcionaba correctamente dentro del vehículo. En 2015, 22 infantes de marina resultaron heridos cuando un sistema de extinción de incendios dentro de un AAV se disparó accidentalmente .

No todos los accidentes son culpa de la AAV. Tampoco está claro que el incendio del amtrac del 13 de septiembre pueda atribuirse al vehículo envejecido. 'Me sorprendería mucho que esto tenga algo que ver con la antigüedad del vehículo o con cualquier problema de mantenimiento dentro de la Infantería de Marina', dijo Dan Grazier, un exoficial de la Infantería de Marina que ahora es analista del Proyecto de Supervisión Gubernamental en Washington, DC. , dijo a The Daily Beast. 'Estos vehículos funcionan con una forma de combustible diesel que generalmente no se incendia'.

Grazier dijo que sospechaba que una falla de munición era la culpable del incendio. 'Esto es realmente una especulación de mi parte', enfatizó.

Pero la GAO no dejó lugar a dudas cuando declaró que la AAV era 'cada vez más difícil de mantener y sostener'. En ese sentido, el vehículo tiene mucha compañía. En 2017, los Marines han sufrido una serie de accidentes aéreos que son al menos parcialmente atribuibles a aviones viejos y gastados.

Es posible que un vehículo viejo e inseguro sea el culpable del accidente del 13 de septiembre. También es posible que un infante de marina haya cometido un error con alguna munición. La mala suerte también puede ser la culpable. 'La investigación debe responder a todas estas preguntas', dijo Grazier.