Los demócratas odian la manipulación, excepto cuando pueden hacerlo

Política


Los demócratas odian la manipulación, excepto cuando pueden hacerlo

Con los republicanos aferrados a la Cámara de Representantes frente a una ola azul de mitad de período, y el censo de 2020 a la vuelta de la esquina , el gerrymandering se ha convertido repentinamente en un tema candente. Los demócratas están particularmente preocupados de que los distritos dibujados por los republicanos sean un muro demasiado alto para romper, sin importar cuán dura sea la campaña o cuán grande sea la ola.

'En 2006, una ventaja de aproximadamente cinco puntos y medio en el voto popular nacional fue suficiente para que los demócratas obtuvieran 31 escaños y recuperaran la mayoría de la Cámara que habían perdido ante Newt Gingrich', escriben Michael Li y Laura Royden del Centro Brennan para la Justicia de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York. 'Pero nuestra investigación muestra que un margen de victoria similar en 2018 probablemente les proporcionaría a los demócratas solo 13 escaños, lo que dejaría a los republicanos firmemente a cargo '.


Imagine un escenario en el que 2016 (con Hillary Clinton ganando el voto popular, pero perdiendo las elecciones) es seguido inmediatamente por una elección de mitad de período en la que los demócratas se sienten igual de engañados. Este tipo de fracaso repetido generaría algo más que frustración en la izquierda: conduciría al tipo de paranoia que definió a la derecha durante los años de Obama.

Por supuesto, incluso si 2020 es un año especialmente bueno para los demócratas, dándoles el control de la Cámara de Representantes y las legislaturas estatales que trazan los límites del Congreso, el gerrymandering no terminará, solo cambiará para beneficiarlos. Si no me cree, si cree que esto es un pecado exclusivo de los republicanos, considere los lugares en los que he vivido.

Soy del oeste de Maryland, el sexto distrito del Congreso que estuvo representado durante muchos años por la republicana conservadora Roscoe Bartlett ( la Corte Suprema está investigando esto ). Esto es culturalmente más parecido a West Virginia o el centro de Pensilvania que al Maryland del nexo Baltimore-Washington (fui a la universidad en West Virginia y mi madre ahora vive en Pensilvania). Este punto se ve reforzado por el hecho de que Bartlett ahora es un sobreviviente que vive en Mountain State. , y que su heredero aparente, el ex senador del estado de Maryland Alex Mooney, ahora es el congresista de Virginia Occidental Mooney .

'Es pedir mucho que un partido político, que finalmente ha recuperado el poder, haga con los demás lo que les gustaría que otros les hicieran a ellos'.

¿Por qué Bartlett se salió de la parrilla y por qué Mooney tuvo que cruzar el puente James Rumsey? Porque Los demócratas decidieron darse otro escaño en el Congreso . Como Mother Jones lo describe , “Los demócratas agregaron un apéndice de aspecto extraño al distrito, llegando hasta los suburbios opulentos de Washington DC para captar votantes demócratas. Más de 360.000 personas fueron trasladadas fuera del distrito, y casi la misma cantidad se trasladó. Pasó de sólidamente republicano a confiablemente demócrata; el Informe Político de Cook lo identificó como el mayor cambio de distrito del país '.


Hoy vivo en Alexandria, Virginia, una ciudad dominada por los demócratas. En mayo de 2009, sin embargo, un republicano logró ser elegido al Ayuntamiento de seis miembros. Aparentemente, esto fue demasiado para que los demócratas lo soportaran. Un mes después de su elección, el Ayuntamiento votó para trasladar las elecciones municipales de mayo a noviembre —Un intento de aplastar las posibilidades de que los republicanos puedan compensar sus desventajas numéricas organizándose para ganar elecciones con baja participación. Funcionó.

Pero esto no es exclusivo de los estados en los que he residido. La probable candidata demócrata a gobernador en Nuevo México, la representante Michelle Lujan Grisham, está diciendo a sus partidarios que un punto de venta para que deje el Congreso para postularse para gobernador es que “ estarías a cargo de la redistribución de distritos . ' Mientras tanto, la secretaria de estado demócrata del estado, la secretaria de estado Maggie Toulouse Oliver, estaba trabajando para cambiar otras reglas, un intento de evitar que un congresista republicano se postulara para gobernador de transfiriendo dinero federal a su cuenta de gobernador . Habiendo fallado en eso, Oliver ahora está trabajando para traer de vuelta la votación directa del partido , que beneficiaría a los demócratas en Nuevo México.

Estos fueron, por supuesto, tomas de poder flagrantes y antidemocráticas. Pero mi punto no es decir '¡Ambas partes lo hacen, por lo tanto, no hay nada que podamos hacer!'

La política tiene que ser eliminada del trazado de los distritos, en la medida de lo posible. La pregunta con la que todo el mundo está lidiando es cómo hacerlo. Desde representación proporcional a las comisiones de redistribución de distritos no partidistas (un puñado de estados han designado tales comisiones, y después del censo de 2020, veremos cómo lo hacen), no faltan las soluciones propuestas. Un amigo mío cree que la respuesta es ampliar el número de representantes en la Cámara de 435 a 1.000. ¿Quién sabe?


Cualquiera que sea la solución, el problema real es más fundamental que la manipulación. El hecho de que estemos en el punto en el que se debe hacer algo para abordar un problema que ha existido desde Elbridge Gerry sugiere que hay algo más profundamente arraigado en juego.

Los autores de Por qué mueren las democracias escriba sobre la necesidad de tolerancia mutua y de que las personas en el poder ejerzan la “tolerancia”, lo que básicamente significa decidir voluntariamente no aumentar la puntuación de su oponente, incluso si tiene el poder para hacerlo.

Es pedir mucho para que un partido político, que finalmente ha recuperado el poder, haga con los demás lo que les gustaría que otros les hicieran a ellos. Pero si los demócratas realmente quieren decir lo que dicen sobre lo malo que es el gerrymandering, se ejecutarán en plataformas para dibujar líneas imparciales. Lamentablemente, eso es lo contrario de lo que al menos algunos de ellos están insinuando.