Jermaine Fowler, estrella de 'Coming 2 America', es literalmente el próximo Eddie Murphy

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Jermaine Fowler, estrella de 'Coming 2 America', es literalmente el próximo Eddie Murphy

Si hubiera llamado a Jermaine Fowler hace unas dos décadas, es posible que haya escuchado La voz de Eddie Murphy en el otro extremo de la línea.

Como la mayoría de los millennials, el actor y comediante de 32 años probablemente era demasiado joven cuando vio por primera vezViniendo a America, La comedia de Murphy de 1988 con clasificación R que encabezó la taquilla de ese año, mantuvo El reinado de Murphy como megaestrella de Hollywood y, tres décadas después, sigue siendo una celebración indeleble de la excelencia y la cultura negras.


Fowler, que creció en las afueras de Washington, D.C., en Hyattsville, Maryland, estima que tenía 8 o 9 años.quizás10, cuando consiguió por primera vez una copia en VHS de la película, en la que Murphy interpreta al príncipe de la ficticia nación africana de Zamunda. Queriendo abrirse camino en lugar de conformarse con un matrimonio arreglado dictado por la realeza, decide encontrar a su propia esposa. ¿Y a dónde va un futuro rey para hacer eso? Viaja a Queens. Como en Queens, Nueva York.

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La famosa escena de la barbería de la película, en la que Murphy y co-star Arsenio Hall ponerse prótesis para interpretar a un puñado de personajes riffing entre sí en una barbería negra, tenía Fowler en puntadas. Años más tarde, cuando finalmente consiguió un teléfono celular, grabó fragmentos de las escenas y los convirtió en su mensaje de correo de voz saliente.

'Significó mucho para mí, hombre', dice Fowler, hablando por Zoom desde su oficina en su casa de Los Ángeles. 'Todavía lo hace. Es un cuento de hadas negro que se toma tan en serio como un cuento de hadas blanco. La película me abrió las puertas. Estableció un estándar para Hollywood en un momento en el que carecía de representación '.

Fowler, quien aprovechó una exitosa carrera de stand-up para liderar la comedia de situación de CBSSuperior Donuts, el Serie de HBOEstrellándose , y el favorito indieLamento molestarlo , vive ahora uno de esos círculos profesionales completos en Hollywood que amenaza con dejar mareado a su benefactor.


El viernes, se le puede ver en la tan esperadaViniendo a Americacontinuación,Viniendo 2 América(disponible en Amazon), en el que interpreta al hijo secreto del ahora rey Akeem Joffer de Murphy, el posible heredero de la dinastía africana. En otras palabras, es el próximo Eddie Murphy.

'Humillado'. 'Agradecido.' 'Loco.' 'Jodidamente loco'. 'Loco.' '¡Es una locura!'

Interrumpido por silencios atónitos y un vigoroso movimiento de cabeza, así es como Fowler reacciona al no solo haber rodado una película con su ídolo, una en la que interpreta a su hijo, sino que la película es la secuela deViniendo a America,33 años después.

Dada su obvia reverencia por Murphy, puede que no sea una sorpresa que Fowler se sintiera inspirado para dedicarse al stand-up y dedicarse a la actuación después de ver el especial de comedia de Murphy.Eddie Murphy crudo. Estaba enganchado por el boceto de apertura en una reunión familiar de Acción de Gracias , en el que un actor que interpreta al joven Eddie cuenta una broma grosera que deja atónitos a sus familiares y los deja en silencio. (A excepción de un tío risueño interpretado por Samuel L. Jackson).


“Ese era yo”, dice Fowler. 'Siempre estaba diciendo o haciendo algo inapropiado que me hacía feliz, y simplemente no me importaba'. Cuando recuerda, después de todos estos años, qué fue de Murphy lo que le hizo pensar que también podría triunfar en el negocio, dice: 'Fue la audacia, la confianza y el estilo'.

Hace unos años, un ejecutivo de New Line puso a Fowler, que había generado un gran revuelo detrás de su carrera, en contacto con un escritor llamado Miles Murphy, que resultó ser el hijo de Eddie. Se llevaron bien, y un día Miles invitó a Fowler a ver una pelea en la televisión. Fowler se dirigió a la dirección, confundido, pero impresionado, de haber encontrado su auto subiendo por Mulholland Drive hasta una gran puerta frente a una finca.

Resultó que Miles lo había invitado a la casa de Eddie, y toda la familia estaba allí. Fowler y Eddie comenzaron a vincularse por las películas de Hollywood clásicas y de stand-up. Cuando algún tiempo después, Fowler recibió un correo electrónico de su agente sobre la audición paraViniendo 2 América, parecía un beso.

'Quería hacer esto desde que tenía 11 años', dice Fowler. 'Eso no es una broma'.


Recuerda haber visto un episodio de la serie de dibujos animados de PBS.Arturo, en el que el oso hormiguero titular intenta hacer una película en su ciudad natal y recluta a sus amigos para crear una especie de 007,James Bondimitación. 'Solo sabía que quería hacer algo así, hacer entretenimiento'.

Entonces Fowler escribía todo el tiempo. Cuando tenía 12 años, escribió su propia secuela deLa roca, el thriller de acción protagonizado por Sean Connery y Nicolas Cage. Incluso le hizo un boceto del guardarropa.

“Es un cuento de hadas negro que se toma tan en serio como un cuento de hadas blanco. La película me abrió las puertas. Estableció un estándar para Hollywood en un momento en el que carecía de representación '.

'Definitivamente tenía confianza', dice Fowler. 'No sé por qué. No sé cómo es posible eso en un lugar de donde vengo. Al principio se burlaban de mí todo el tiempo, porque quería hacer esto como un trabajo. Y realmente no sé qué me hizo seguir adelante. No sé si fue para demostrarle a la gente que estaba equivocada, o porque no tenía nada más que hacer, o simplemente porque era divertido. Probablemente fue una combinación de todas esas cosas, pero la confianza definitivamente estaba ahí '.

Lo único que sabía que no quería hacer era ir a la universidad. Comenzó a probar el stand-up en el área de DC cuando tenía 17 años, usando esa confianza antes mencionada como un chaleco antibalas en las noches en que bombardeaba, Kevlar que le impediría retirarse a su trabajo en Quizno por el resto de su vida avergonzado. . Su novia en ese momento rompió con él porque su familia no aprobaba sus ambiciones profesionales. Así que se mudó, todavía un adolescente, a la ciudad de Nueva York.

Se abrió camino en el sofá a través de los distritos, confiando en la amabilidad de otros aspirantes a cómics para mostrarle los entresijos mientras realizaba trabajos ocasionales durante el día, lo más memorable en la tienda de ropa Billabong en Times Square.

'No tenía miedo ni nada', dice. “Mis padres tenían miedo. Mi padre siempre llamaba y se aseguraba de que no tuviera hambre ni frío ni nada por el estilo. Yo era Cada día.' Él ríe. 'Pero la emoción simplemente adormeció y apagó la ansiedad que puede venir de estar solo, arruinado y hambriento todo el tiempo'.

Su nuevo equipo de amigos le enseñó dónde encontrar las albóndigas de dólar y la mejor manera de ir de Times Square a Chinatown para conseguirlas: 'Súbete a una patineta y simplemente bombardea colina abajo'. Fue alrededor de 2008 y 2009, y pasaban los fines de semana en fiestas de loft en Brooklyn escuchando a MGMT, Kid Cudi y M.I.A. 'No sabía nada de esta mierda cuando estaba subiendo. ¿Quién es Kid Cudi? No sé quiénes son todos estos tipos hipster, me metieron en toda esa mierda '.

Pero también se apresuró. Su truco para llegar a la etapa de aterrizaje era ir a un club de comedia y fingir que conocía al booker. 'Oye, soy yo, Jermaine Fowler. Dijiste la semana pasada que si iba al club esta noche, obtendría un lugar como invitado '. Por supuesto, nunca dijeron eso. Pero funcionaría. Obtendría sus lugares de invitado de tres o cinco minutos, y mataría. 'Todo lo que tenía que hacer era simplemente matar'.

EnViniendo 2 América, El personaje de Fowler, Lavelle Junson, está saboreando el desafío de demostrar su valía en Zamunda. Nunca tuvo esa oportunidad cuando estaba en casa, debido a la forma en que sus ambiciones fueron canceladas debido a quién era él y cuáles eran las expectativas para personas como él. Es fácil entender por qué Fowler reacciona emocionalmente cada vez que la conversación cambia aViniendo 2 América, una película por lo demás nostálgica y estruendosa: en Nueva York, él había hecho lo mismo.

El éxito de las comedias de stand-up y sketch eventualmente lo llevó a su primer especial de comedia,Dales el infierno, chicoque se emitió en Showtime. Eso lo llevó a ser echado enSuperior Donuts, una comedia de situación que se emitió en horario estelar en CBS durante dos temporadas desde 2017-18. Su papel en el programa lo convirtió en el primer protagonista negro de una comedia de situación de CBS en una generación. En ese momento, era el único protagonista negro en cualquier serie de CBS.

En los años transcurridos desde que se emitió el programa, una experiencia que le encantó y que ayudó a catapultar su carrera, ha desarrollado sentimientos complicados sobre esa designación.

“Déjame contarte cómo crecí”, comienza, cuando se le pregunta al respecto. “No vi nada más que Black TV mientras crecía, como en UPN y Nickelodeon. Todo era negro. Incluso Disney tuvoLa familia orgullosa. HabíaKenan y Kel. HabíaMoesha.Los Parker.Los hermanos Wayans. Todo se sentía negro '.

Es decir, hasta que un entrevistador señaló su histórico casting en CBS, no tenía ni idea.

“Una parte de mí estaba muy halagada. Sentí que iba a ayudar a abrir más puertas ”, dice. “Pero luego pensé, ¿por qué? ¿Por qué tardó tanto? Eso es algo de lo que no deberías estar orgulloso. Y es tu pérdida. Ya sabes, tenemos historias increíbles que contar. Y seguimos haciéndolo '.

En un giro surrealista de los acontecimientos, solo hubo días entre que Fowler terminó de filmar enViniendo 2 Américay cuando estaba en un avión para filmar su papel en Judas y el Mesías Negro , la película que acaba de ganar Daniel Kaluuya un Globo de Oro por su interpretación del condenado líder de las Panteras Negras Fred Hampton. Fowler interpreta a Mark Clark, un compañero de Black Panther que fue asesinado junto a Hampton durante la redada policial antes del amanecer en Chicago en 1969.

Hablando aCultorevista sobre la experiencia, explicó que las vibraciones del día y la noche de los dos proyectos podrían ser aptas para un creador negro de hoy: 'Viniendo 2 AméricaFue una jodida fiesta. La energía era ligera. Ser transportado a Zumunda, donde el mundo es tu ostra, donde los sueños son reales, fue una transición aMesías negro. Sabiendo lo que costaron las vidas de los Black Panthers, lo que soportaron ... no fue fácil superarlo, pero agradecí el desafío de ambos '.

Pero esa es la gama de narrativas que quería explorar. Es la posibilidad que vio cuando estaba luchando por presentar sus historias y experiencias a través del filtro de red enSuperior Donuts, sabiendo que la plataforma de lanzamiento valdría la pena. Es esa audacia lo que le permitió ver esta carrera por sí mismo en primer lugar.

También es importante para todas esas realizaciones, entre todas las cosas,Carrera de arrastre de RuPaul.

En abril del año pasado, Fowler apareció enLa carrera de drag de celebridades súper secreta de RuPaul, un spin-off de la serie ganadora de un Emmy en la que tres actores recibieron cambios de imagen de ex alumnos de la serie 'drag mother' y compitieron entre sí.

“Definitivamente tenía confianza. No sé por qué. No sé cómo es posible eso en un lugar de donde vengo '.

Fowler quería hacer el programa en honor a su madre, que era lesbiana y había fallecido recientemente.

“En su funeral, hubo mucha homofobia allí”, dice. “Y mucha gente no estaba realmente de acuerdo con sus elecciones de vida. Pero ella era una mujer adulta y tomó la decisión que quería tomar. Por eso la amaba. Porque hizo todo lo que quería hacer en su vida '.

Se ríe, reconociendo que una pequeña bombilla emocional acaba de encenderse.

'De ahí es probablemente de donde lo saco', dice. “Como si ella hiciera todo lo que quería hacer y la forma en que quería hacerlo. Así que cuando entré en ese set y dije: 'Me voy a poner este vestido, vete a la mierda', esa fue la actitud. Siempre he tenido eso. Siempre he dicho 'vete a la mierda' si me dijiste que no hiciera algo, quiero hacerlo. No me importa lo que pienses. Nunca lo haré. Y esa es la actitud que siempre he adoptado desde que era niño. Y podría haber frustrado a mis padres, pero de eso es de quien lo obtuve. Comenzó con ellos '.

Admite que hubo momentos en que le preocupaba lo que diría su familia en Maryland sobre él bailando en la televisión con un vestido y tacones altos. Pero al mismo tiempo, como le gusta decir, que se jodan.

'He estado rodeado de mucho odio y falta de respeto por las personas que piensan y hablan de manera diferente', dice. “Incluso a mí, como si me hubieran llamado chico blanco, porque simplemente me gusta andar en patineta. O porque me gustan las canciones de Sum 41 y esas cosas '. Se detiene y sonríe tímidamente, preguntándose si ahora ha dicho demasiado. 'Todavía me gustan', admite sobre Sum 41. 'Todavía los escucho como si fuera 2002'.

Regreso en elCarrera de resistenciaEn el taller, después de que su madre drag, Bob the Drag Queen, terminara su peinado y maquillaje y lo hiciera girar para la revelación, Fowler inmediatamente rompió a llorar. 'No se suponía que eso sucediera', dice. 'No pensé que eso pasaría'. El motivo del colapso: no esperaba parecerse tanto a su madre. En cierto modo, lo transformó.

Mientras hablamos, es imposible no notar una transformación diferente. El pelo de Fowler, que siempre ha sido un motivo de preocupación. Los New York Timesuna vez lo describió luciendo “como fuegos artificiales en medio de una explosión”, ahora está afeitado y, el día que hablamos, tiene un tono de “lavanda-lila”, como él lo describe.

Tuvo que cortar la mitad su cabello se retuerce para nuevas tomas deViniendo 2 América, después de lo cual decidió que no tenía ganas de volver a dejarlos crecer y también se afeitó el resto. Lo teñió porque, durante el encierro de la pandemia, 'me cansé de ver la sencillez y quería hacer algo que fuera hermoso y emocionante para despertarme'. Ahora, cuando se mira al espejo, el nuevo color ilumina su día. Notó que también hace lo mismo con otras personas.

Su madre era estilista. Cuando experimenta con su cabello, piensa en él como una forma de enorgullecerla a través de algo con lo que ella podría conectarse.

'Mi cabello siempre ha sido una cosa con la gente', dice. “Cuando me lo corté, la gente decía: 'Me crecí el pelo por ti, hombre. ¿Por qué lo cortaste? 'Yo digo, por eso lo cultivé. Lo cultivé porque me importaba un carajo, y lo corté porque me importaba un carajo. Lo dejé crecer porque no mucha gente tenía el pelo como yo en la televisión, y lo corté por la misma razón. Hago lo que quiero.'

Él ríe. 'Mi cabello es solo una expresión de todo eso, solo mi estado de ánimo'. Él sonríe y se encoge de hombros, sin saber qué más puede agregar. 'Así que, eh, libera a Britney'. Ahí está: el primer acto político del futuro rey de Zamunda, y tal vez también de Hollywood.