La serie de los años 60 de CNN analiza cómo el debate entre Kennedy y Nixon cambió la televisión

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La serie de los años 60 de CNN analiza cómo el debate entre Kennedy y Nixon cambió la televisión

El 26 de septiembre de 1960, Richard Nixon llegó al estudio de Chicago para su primer debate presidencial televisado, el primeroalguna vezdebate presidencial televisado, agotado después de dos sólidas semanas de campaña. Con una encuesta el 30 de agosto que le dio a Kennedy una ventaja de un punto y otra el 14 de septiembre que le dio a Nixon una ventaja de un punto, la carrera estaba efectivamente empatada al entrar en ese primer debate.

Nixon había pasado tres semanas en el hospital con una lesión en la rodilla un mes antes, por lo que tenía que ponerse al día en la campaña. En lugar de descansar después del vuelo a Chicago la noche anterior, Nixon habló en cinco mítines y no llegó al hotel hasta la 1 a.m. El día del debate, pasó la mañana dando un discurso ante el Sindicato de Carpinteros y la tarde estudiando los documentos de posición. No hay tiempo para dormir la siesta.


Nixon evitó la preparación para el debate. Había sido vicepresidente de los Estados Unidos durante los últimos ocho años, estaba bien versado en las cosas que importaban —la economía, el presupuesto federal, la política mundial, la defensa nacional— y podía pensar con rapidez. Pero se veía terrible; estaba 'blanco y pálido', como señaló un periodista, y demacrado por perder 10 libras mientras se recuperaba de una cirugía de rodilla.

'Richard Nixon, por su parte, parecía un tipo de mediana edad, incómodo, sin afeitar, que se recuperaba de una enfermedad grave', escribió Chris Matthews en su libro de 1996Kennedy y Nixon: la rivalidad que dio forma a la América de la posguerra. 'Jack Kennedy, por el contrario, era elegante con un traje oscuro y bien hecho que resaltaba su bronceado saludable'.

Para los 60 millones de personas que asistieron al debate, el contraste de los candidatos no pudo ser más marcado.

'Desde el punto de vista de la imagen televisiva, Nixon no podía competir', dijo Mark Herzog, uno de los productores de Los sesentas , una serie documental de 10 partes que comienza el jueves en CNN. 'La imagen lo dice todo en ese debate, y la imagen de Kennedy como asegurado, como presidencial, se ve mucho más que Nixon a pesar de que Nixon había sido vicepresidente durante ocho años y Kennedy era relativamente desconocido'.


John Heilemann, un reportero político de Washington que es lanzamiento 'Bloomberg Politics' en la televisión con suCambio de juegoyDoblarcoautor Mark Halperin, aparece como entrevistado en varios episodios deLos sesentas. Heilemann dijo que es difícil subestimar el poder del primer debate televisado para dar forma a la imagen de Nixon.

'Mucha gente sabía que Richard Nixon era el vicepresidente de Estados Unidos, pero nunca le habían visto la cara', dijo Heilemann. 'Para mucha gente, esos debates fueron la primera vez que vieron a Richard Nixon'.

En entrevistas separadas con The Daily Beast, Heilemann y Herzog hablaron sobre el hecho de que las personas que escucharon el debate en la radio eran más propensas a pensar que Nixon había ganado, pero las personas que lo vieron por televisión pensaron que Kennedy había ganado. El periodista Robert MacNeil se hace eco de esos comentarios en el episodio inicial del jueves deLos sesentas, 'La televisión llega a la mayoría de edad'.

“Para las personas que dirigirían cada campaña presidencial y cada Casa Blanca a partir de entonces, la lección que aprendieron [del debate] fue que la televisión importaba mucho”, dijo Heilemann. 'Cambió la forma en que se practicaba la política de maneras muy dramáticas desde esa elección en adelante'.


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Los sesentases producida por Tom Hanks y Gary Goetzman (HBO'sJohn AdamsyEl Pacífico) y el veterano documentalista Herzog. Hanks aparece como cabeza parlante en varios episodios de la serie. El episodio 'La televisión llega a la mayoría de edad' cubre una enorme cantidad de territorio televisivo: la creciente influencia de las noticias transmitidas, el poder del medio para moldear la opinión pública, la edad de oro de los programas de variedades y los primeros cambios en los roles estereotipados de las mujeres. y minorías en programas con guión, sin sentirse apresurado o abrumador.

'La idea deLos sesentassiempre tuvo la intención de ser una serie documental que mira hacia atrás a un gran metraje de archivo que no se había visto desde los años 60 ”, dijo Herzog. “No hay narrador en ninguno de los episodios. La voz de cada uno de los episodios son los momentos de las noticias televisivas de la época ”.

La serie de CNN se emitirá los jueves hasta principios de agosto y cubre todo, desde los grandes avances en los derechos civiles ('Una larga marcha hacia la libertad', 26 de junio) hasta el gran salto para la humanidad ('La carrera espacial', 17 de julio) y la década cambios culturales importantes (“Sexo, drogas y rock n 'roll”, 7 de agosto).


Uno de los elementos más fuertes del episodio de apertura es el uso de voces frescas para romper el impacto de la televisión en los sesenta. No estoy seguro de si a los críticos de televisión les gustaEl neoyorquinoEmily Nussbaum y Alan Sepinwall de Hitfix.com tenían incluso la edad suficiente para ver televisión con guión en la década de 1960, pero sus contribuciones son un punto culminante paraBreaking Bad-visores de generación. Y hablando deBreaking Bad, cuando el creador del programa Vince Gilligan habla sobre la honestidad emocional deEl show de Andy Griffith, ese espectáculo granulado en blanco y negro parece casi adelantado a su tiempo.

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Richard Nixon perdió las elecciones presidenciales en 1960, por supuesto, pero volvería con una venganza —y una imagen completamente nueva— en 1968.

'Una de las grandes lecciones de 1960 fue, tienes que verte bien en estos debates, no puedes sudar, no puedes tener una sombra de las cinco en punto', dijo John Heilemann. “La lección de 1968 fue que un tipo no particularmente atractivo podría ser empaquetado y vendido al pueblo estadounidense, y ese sería un modelo que todas las campañas, demócratas y republicanas, intentarían seguir en cada elección presidencial sucesiva a partir de ese momento. . '

Poco antes de las elecciones, Nixon hizo un parpadeo y te lo perdiste enRowan & Martin's Laugh-In, un programa de variedades de NBC, y brindó una entrega inolvidable de la firma del programa '¡calcúlame!' línea.

“La evolución política de Nixon a lo largo de esos ocho años es enorme”, dijo Mark Herzog. “También se postuló para gobernador de California en 1962 y perdió. Creo que desde el punto de vista de la imagen, el hecho de que continuaraReírcomo candidato presidencial y dice esas palabras, y de manera tan extraña, '¿Calcetín para mí?', se ganó el cariño de la nación '.

Por supuesto, le tomó al candidato cinco tomas para obtener esa toma entrañable. El resto se consideró demasiado mezquino.

'No sé que el 'calcetín' hizo que fuera elegido', dijo Herzog, 'pero definitivamente aprendió lo que la televisión podía hacer por él como candidato en esos ocho años'.