China está subcontratando sus ciudades en islas artificiales en Malasia

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China está subcontratando sus ciudades en islas artificiales en Malasia

Forest City es un desarrollo chino con espacio para 700.000 residentes que se está construyendo en una serie de islas artificiales frente a la costa de Malasia. Dado que Malasia y Singapur están separados solo por una estrecha franja de agua (eran un solo país hasta 1965), el desarrollo de $ 100 mil millones se comercializa principalmente como adyacente a Singapur. Los materiales promocionales lo llaman un 'grupo global de comercio y cultura', como si no prometiera lealtad a ningún país en absoluto, y tenga en cuenta que un nuevo sistema de tren ligero lo conectará con el KLSR cercano.

En la sala de exhibición de ventas, el enorme tamaño de la ciudad se exhibía en su deslumbrante modelo a escala, que en sí mismo era casi lo suficientemente grande como para que un niño pasara pesadamente como un Godzilla merodeador. Las retorcidas torres de condominios plateadas de la modelo estaban sembradas de jardines colgantes y luces LED de color púrpura, lo que le daba un ambiente moderno de colonia lunar. Varios teníanVENDIDOcarteles colgados en sus fachadas.


Me abrí paso a través de apartamentos modelo de tres y cuatro habitaciones en el talón de un asociado de ventas llamado Fancy. Fancy era de la provincia china de Guangdong y estaba vestida con un estilo retrokebaya. Nada escapaba de su lápiz láser: sillones de respaldo alto, cojines enjoyados, utensilios de cocina completamente revestidos. Los ventanales del piso al techo daban a un mar azul eléctrico. En el televisor de pared de una sala de estar, un video promocional mostraba a parejas chinas que decían cosas como: 'Muchos chinos étnicos viven aquí. Para nosotros, es más como si estuviéramos viviendo en nuestra ciudad natal que en un país extranjero '.

Bloomberg / Getty

Este es el discurso de Forest City en pocas palabras: Vivo en China, pero en Singapur ... en Malasia. Como me dijo un empresario estadounidense que trabaja en el sudeste asiático: 'Hay muchos chinos que no quieren vivir en China, pero aún quieren vivir en 'China''. Forest City es 'como un barrio chino'. como un jubilado de la valiente ciudad industrial de Hangzhou comentó alegremente alAsia Times, explicando por qué había comprado un bungalow allí.

Desde el principio, el mercado objetivo de Forest City ha sido residentes de lugares a miles de kilómetros de distancia: ciudades chinas congestionadas y con smog como Tianjin y Guangzhou, donde Country Garden, el desarrollador con sede en China que construye Forest City, ha ganado tiempo de emisión en los mercados de medios locales y lanzó sus condominios 'cerca de Singapur' directamente a los compradores chinos escapistas.

Malasia ha acogido flujos de inmigrantes chinos en el pasado. A mediados del siglo XIX, los soldados que lucharon en la Guerra de Crimea y la Guerra Civil elevaron la demanda de alimentos enlatados. Malasia tenía algunos de los depósitos de estaño más grandes del mundo y el país invitó a trabajadores chinos a excavar sus minas de estaño. A fines del siglo XIX, era la fuente de la mitad del suministro mundial de estaño. A lo largo de los años, miles de estos trabajadores chinos se establecieron en Malasia de forma permanente, convirtiéndose en restauradores, propietarios de fumaderos de opio y magnates de las conservas. Hoy en día, los chinos son el segundo grupo étnico más grande del país, aunque el gobierno detesta otorgar la ciudadanía plena a los recién llegados.


En cambio, creó la visa Malasia My Second Home (MM2H), excepcionalmente generosa, que otorga una entrada casi ilimitada a los expatriados con suficientes ingresos disponibles, sin proporcionar la ciudadanía. MM2H ha convertido a Malasia en una de las naciones a las que es más fácil trasladarse del mundo. Válido por 10 años y fácil de renovar, es efectivamente un pase para la residencia permanente. Sus principales requisitos son una cuenta bancaria con aproximadamente $ 120,000 en efectivo líquido y un ingreso extraterritorial mensual de aproximadamente $ 2,500, una barra baja para liquidar para una estadía de por vida. En 2016, el 44 por ciento de los solicitantes exitosos de la visa eran chinos.

Forest City es una pequeña parte de Iskandar Malaysia, un corredor de crecimiento económico que abraza la costa de Malasia al otro lado del agua de Singapur. El corredor sigue aproximadamente el modelo de Shenzhen, la célebre zona económica especial china, con un plan de desarrollo que apunta a convertirla en 'una metrópolis fuerte y sostenible de prestigio internacional' para 2025.

Ya sea que la comparación de Shenzhen encaje, China le ha dado brillo a Iskandar, alineando sus costas con enjambres de torres de condominios de lujo asequibles. Si Forest City no nos conviene, dijo Fancy, ¿podría sugerir Danga Bay, una ciudad de 'vida integrada frente al mar' en la misma carretera, a seis kilómetros del puente a Singapur? También está Princess Cove, tres veces el tamaño de Danga Bay, y una multitud de desarrollos similares construidos en China en varias etapas de finalización.

Es tentador sonreír ante estos castillos de cristal ubicados sobre islas artificiales en el mar: sus deslumbrantes cojines, sus nombres de nuevos ricos, sus folletos que prometen 'un santuario de paz absoluta'. Pero al ver a familias jóvenes esperanzadas hurgar en los apartamentos modelo en Forest City, ver a las parejas tomarse selfies en la playa de arena blanca mientras sus hijos se volvían locos en el patio de juegos de la máquina de niebla, no pude evitar pensar que este era un escenario ideal. para las personas que, como decía el anuncio a bordo de Cathay Pacific, se conectaban a las oportunidades de One Belt One Road. Si One Belt One Road es un esfuerzo para hacer las fronteras nacionales más permeables, lugares como Forest City, con la ayuda de dispositivos como la visa MM2H, son un medio creíble para ese fin: arreglos de vivienda económicamente viables para una marca particular de expatriados asiáticos.


Es un recordatorio de que One Belt One Road, al igual que la estrategia 'Salir' de China, es un mandato para que el pueblo chino asole el mundo con empresas empresariales y propiedades inmobiliarias especulativas. Idealmente, todas estas empresas moleculares se solidifican en ecosistemas económicos, al igual que el bombardeo de infraestructura de Estados Unidos ayudó en Europa hace 70 años. De las muchas ambiciones del Plan Marshall, una de las primeras en la lista era garantizar que Europa fuera estable y lo suficientemente rentable como para desviar el exceso de exportaciones residuales de Estados Unidos de la posguerra. Ahora China tiene un exceso similar y un objetivo similar: urbanizar las lánguidas y nebulosas extensiones de tierras de cultivo empapadas que duermen entre los núcleos urbanos del sudeste asiático.

No es difícil imaginar la plantilla de Forest City clonada con eficiencia de cizalla aérea a lo largo de la ruta del ferrocarril, como creen aquellos con conocimiento del proyecto. Asia ha aplicado ingeniería inversa al arte de la urbanización, en el que ciudades enteras se construyen desde cero y se venden unidad por unidad en salas de exposición con aire acondicionado.

'El desafío será, cuando el tren de alta velocidad llegue al medio de estos lugares, ¿cómo lo usarán los planificadores del gobierno para convertir esas áreas en comunidades?' dice Ed Baker, quien dirigió el equipo de arquitectos que diseñó Bandar Malaysia. Con marcador rojo, dibuja una línea vertical ligeramente ondulada en una tabla de grasa, puntuada con puntos. “Algunas de estas paradas en el tren de alta velocidad, las estaciones están en unKampong, ”- un pueblo de Malasia con casas de madera sobre pilotes rematadas con techos de hojalata ondulada. “Es un pueblo en el sentido romántico. La gente vive en casitas con pequeños jardines '.

La estación de tren de alta velocidad de la ciudad de Seremban, por ejemplo, no estará en Seremban propiamente dicho, sino a 10 millas al oeste en la tranquila Labu, un enclave boscoso de caminos rurales y molinos de aceite de palma. Con una estación de tren de alta velocidad que se avecina, los promotores inmobiliarios ya han informado de un aumento en el valor de la tierra, donde es probable que tanto la densidad como la resistencia de la comunidad al desarrollo sean bajas. “Encontrará que muchos desarrolladores privados están interesados ​​en estos kampongs”, dice Baker. “Se podría decir: 'Voy a tomar 2.000 hectáreas y construir un parque de oficinas y lo llamaré Ciudad de alta velocidad'”.


Mahathir Mohamad, ex primer ministro de Malasia, se ha convertido en la voz de facto del electorado de 'Malasia primero', emitiendo frecuentes advertencias sobre todo este desarrollo respaldado por China. Armado con un blog inquietante, ha sido franco en su alarma por 'extensiones de tierra ... vendidas a extranjeros'. En su opinión, 'gran parte de la tierra más valiosa ahora será propiedad de extranjeros y estará ocupada por ellos'.

Si los desarrolladores chinos están ansiosos por sumergirse, también lo están millones de chinos individuales, que ven estos proyectos no como esteroides para la economía estatal de China, sino como oportunidades para el beneficio personal. De todas las herramientas para generar riqueza, la infraestructura de transporte es la favorita de la historia. Hace dos siglos, el estado de Georgia clavó un poste de una milla en el suelo. Se convirtió en el término oriental del Ferrocarril Atlántico y Occidental. La ciudad que surgió a su alrededor se llamaba originalmente Terminus y ahora se llama Atlanta. Fue construido por albañiles, trabajadores del gas, banqueros y maquinistas que acudieron en masa para participar en la acción orientada al tránsito.

Hoy en el sudeste asiático, los hoteles de mármol, los concesionarios de camiones volquete,mapo tofuLas articulaciones y los emporios de jade que aparecen a lo largo de la ruta del ferrocarril conforman la 'variedad de meso y mini-proyectos [que] prosperan con los vientos de cola de los megaproyectos', como los llama el antropólogo Chris Lyttleton. Son el producto de millones de inmigrantes chinos que siguen los ferrocarriles, las carreteras, los aeropuertos y los puertos marítimos construidos en China hacia los desiertos y las selvas, instalándose sobre la marcha.

Últimamente, el presidente Xi ha citado un proverbio chino en particular cuando habla con líderes provinciales y directores ejecutivos vinculados al estado:Si quieres hacerte rico, primero construye una carretera.No es el camino en sí lo que ofrece un retorno de la inversión, sino las personas que eligen seguirlo y usarlo. La infraestructura de One Belt One Road, sin importar en qué país se encuentre, existe, en parte, para elhaiwai huaren—Los 'chinos de ultramar' - sincronizando sus ambiciones de vida personal con las estrategias macroeconómicas a largo plazo de Beijing.

En Forest City, me preguntaba dónde estaban todos loshaiwai huarenfueron. Llegué esperando aviones llenos de compradores de ciudades como Wuxi y Nanjing. En cambio, lo que encontré fueron en su mayoría familias malasias, las mujeres que se protegían del sol de la estación seca con sus hiyab e inversores singapurenses elegantemente vestidos que preguntaban por las políticas de subarrendamiento.

En 2016, los compradores chinos obtuvieron $ 33 mil millones en bienes raíces en el extranjero, un aumento del 53 por ciento con respecto al año anterior. Pero los mismos controles de capital que pueden haber sacado a China de Bandar Malasia también habían bombardeado el mercado de condominios frente al mar de Iskandar. Presa del pánico por sus reservas de divisas, Pekín instruyó a los ciudadanos chinos que compraban bienes raíces en el extranjero que mantuvieran su dinero en casa, sacudiendo los mercados inmobiliarios desde Auckland hasta Los Ángeles.

De repente, los futuros residentes de Forest City que ya habían bifurcado más del 10 por ciento en pagos iniciales fueron enviados a Hong Kong y Macao para continuar pagando sus cuotas. A medida que las oficinas de ventas de Forest City en China continental cerraron 'por renovaciones', comenzaron a buscar nuevas clientes en Singapur, Yakarta y Kuala Lumpur. En la aplicación móvil del Banco de Shanghai, una advertencia emergente advirtió a los usuarios que no compraran divisas si planeaban usarlas para comprar propiedades fuera de China.

El debate se centró rápidamente en si Forest City, que acababa de entregar las llaves de sus primeros 132 apartamentos, se convertiría en una de las infames ciudades fantasma de China. Meticulosamente planeadas y construidas para un millón de compradores que no se presentan, estas ciudades fantasma se han convertido en metáforas irresistibles, grietas en el dique para el público occidental ansioso por probar la falibilidad china.

Una de las primeras ciudades fantasma en elevarse a la infamia fue Ordos Kangbashi, que comenzó a construirse en 2003 en la meseta de Mongolia Interior, una región autónoma de China. Una visita de la BBC en 2012 citó la ciudad en su mayoría vacía como prueba 'de que el gran boom de la construcción en China ... ha terminado'. En su libroCiudades fantasma de ChinaSin embargo, Wade Shepard argumenta que este elogio es prematuro, y señala que muchas de estas ciudades están diseñadas para ocupar plazos de 20 años, y que esperar que se poblen de la noche a la mañana es un fracaso para comprender el modelo de urbanización de China, uno en el que el la ciudad genera población, y no al revés.

Shepard regresó recientemente a Ordos Kangbashi y encontró 'una población sustancial allí', gracias a la ingeniería social agresiva por parte de las autoridades chinas. En 2006, la capital administrativa del gobierno local fue reubicada allí desde Dongsheng, otra área urbana a 20 millas de distancia. De acuerdo con laNew York Times, el servicio de autobús entre las dos áreas fue presuntamente cerrado, lo que obligó a los funcionarios del gobierno a trasladarse cerca de sus oficinas en Kangbashi. Las escuelas deseables se trasladaron a Kangbashi. He aquí, una ciudad con espacio para 300.000 habitantes se había llenado en un tercio. Como señala Shepard, el gobierno chino tiene una multitud de herramientas que puede utilizar para atraer a los ciudadanos a nuevas ciudades, “desplazando a la población por todo el país como un comandante militar maniobra tropas en un campo de batalla”, escribe.

One Belt One Road tiene como objetivo replicar los éxitos nacionales de China en urbanización y trenes de alta velocidad en otros países del mundo. Pero en Forest City y otros desarrollos chinos en alta mar, muchas de las contramedidas que China ha utilizado para lograr el éxito en casa no estarán disponibles. Cuando salíamos de Forest City, Fancy me detuvo en la puerta, no para entregar una venta dura final, sino simplemente para asegurarse de que mi corta visita hubiera sido agradable. Luego escribió su número de Whatsapp en un folleto brillante y me lo entregó. 'Déjeme saber que está listo para comprar su propiedad en Forest City', sonrió, 'o en cualquiera de nuestras otras comunidades'.

Este es un extracto de Imperio de alta velocidad: expansión china y el futuro del sudeste asiático , por Will Doig, publicado por Columbia Global Reports.