Telaraña enredada de Calvary Chapel

Blog


Telaraña enredada de Calvary Chapel

Greg Griego, quien fue asesinado junto con su esposa e hijos, presuntamente por su hijo de 15 años, Nehemías , la semana pasada cerca de Albuquerque, era un ministro querido. Miembro de una pandilla nacido de nuevo, parecía servir en cualquier lugar donde lo tuvieran: como ministro en el departamento de bomberos de Albuquerque, en un centro de detención y en el ministerio de la prisión en Calvary Albuquerque, una megaiglesia afiliada a la red Calvary Chapel de más de mil iglesias similares. Después de presuntamente cometer los horribles crímenes, según los informes, Nehemías Pasé horas dando vueltas Calvary Albuquerque, diciendo a los miembros de la iglesia que su familia murió en un accidente automovilístico.

La masacre de Albuquerque no fue la primera vez últimamente que una iglesia afiliada a Calvary Chapel se encontró a sí misma como parte de un ciclo de noticias sombrías. Calvary es una de varias denominaciones evangélicas grandes que comienzan a llamar la atención nacional a medida que se acumulan demandas por abusos supuestamente encubiertos por pastores y líderes de iglesias. Durante las últimas décadas, el Calvario ha sido plagado de acusaciones que van desde un liderazgo irresponsable hasta el abuso sexual encubierto, lo que genera preguntas similares a las que enfrenta la jerarquía católica romana sobre qué tipo de papel desempeñaban los principales líderes de la iglesia entre bastidores.


A diferencia de la Iglesia católica burocrática y centralizada, algunas denominaciones evangélicas advenedizas tienen estructuras de autoridad menos explícitas que permanecen opacas incluso para los miembros. Porque redes de iglesias como Calvary Chapel y Gracia soberana A menudo tienen una relación aparentemente informal con la iglesia insignia, los líderes denominacionales pueden encontrarse en la difícil posición de tener que asumir la responsabilidad de los abusos de una iglesia afiliada o, más a menudo, negarse a hacerlo.

Esta tensión es especialmente aguda en Calvary Chapel, donde a los pastores se les da una gran cantidad de autoridad individual, pero parece que a veces se han encontrado líderes de alto rango del Calvary afirmando su prerrogativa en asuntos doctrinales, financieros o administrativos. Apagado por la microgestión que vio en otras denominaciones evangélicas, Chuck Smith, el fundador de Calvary, desarrolló un modelo de iglesia basado en la soberanía casi absoluta del pastor principal. 'Siento que mi responsabilidad principal es con el Señor', dijo explicado aCristianismo hoy en 2007. 'Y un día voy a responderle a él, no a una junta de ancianos'. Aunque Smith describió el presupuesto de la iglesia como un proceso colectivo paraCristianismo hoy, Los pastores de Calvary Chapel tienen pocos requisitos para revelar las finanzas de la iglesia a los miembros o incluso a otros líderes, de acuerdo con otros miembros de Calvary que dicen que se les dio la espalda cuando pidieron más información.

Aunque los 'distintivos' del Calvario de Smith ( PDF ) exaltan la autoridad de pastores individuales, las iglesias del Calvario nunca están completamente exentas de la intromisión de Smith u otras figuras poderosas en el movimiento. Una de esas figuras es Skip Heitzig, el pastor fundador de Calvary Albuquerque, y quizás el más prominente rostro público del duelo de la comunidad evangélica por Greg Griego, quien también se desempeñó como pastor allí.

El historia de la salida y el regreso de Heitzig to Albuquerque es un ejemplo perfecto de cómo las iglesias del Calvario “independientes” pueden estar bastante enredadas con el movimiento más amplio, tanto estructural como financieramente. Cuando Heitzig partió para pastorear otra iglesia Calvary en California, eligió a Pete Nelson como su sucesor. Heitzig permaneció en la junta de Calvary Albuquerque y, con la ayuda de otros miembros de la junta que no vivían en Nuevo México pero que también eran poderosos líderes del Calvary, trató de forzar decisiones financieras en la iglesia de Albuquerque, según elCristianismo hoyreporte.


Heitzig intentó crear un 'mega tablero' que colocaría la iglesia de Albuquerque y sus dos estaciones de radio bajo su propia administración, segúnCristianismo hoy. Nelson eventualmente renunciar , citando los intentos de Heitzig de concentrar el poder en sus propias manos y expulsar a los disidentes. Un grupo de cinco miembros de la iglesia, incluido un profesor de la Universidad de Nuevo México, creó un grupo para pedir una mayor responsabilidad por parte del liderazgo de la iglesia. Greg Zanetti, un ex anciano de la iglesia y general de la Guardia Nacional de Nuevo México, también hizo públicas las acusaciones de que Heitzig había trasladado costosos equipos de escenario de Albuquerque a su nueva iglesia en California y había obligado a Calvary Albuquerque a subsidiar el programa de radio de Heitzig que perdió dinero.

La partida de Nelson llevó a un alboroto en la iglesia de Albuquerque, con casi 2,000 miembros firmando una petición apoyando a Nelson, y otros cuestionando públicamente la falta de responsabilidad financiera de Heitzig. Heitzig dimitió de la junta de Albuquerque —Con sus partidarios presuntamente entregándolo una indemnización de más de $ 300,000 -solo para regresar como pastor principal Un año después. Heitzig negó ( PDF ) las acusaciones de abusar de su autoridad.

Chuck Smith se ha inyectado en conflictos en otras iglesias de Calvary, casi siempre del lado de autoridades acusadas de abusos. De acuerdo a elCristianismo hoyinvestigación , Smith protegió a varios pastores de Calvary que fueron acusados ​​de tener aventuras y de acosar sexualmente a mujeres con el argumento de que eran 'grandes maestros de la Biblia' que serían 'totalmente destruidos' si no fueran ayudados por la iglesia. Smith volvió a contratar al menos a dos líderes que habían sido despedidos por otras iglesias de Calvary por conducta sexual inapropiada. De acuerdo aCristianismo hoy, otro empleado de una de las iglesias de Smith en California, que fue arrestado por tener relaciones sexuales con una niña de 15 años, ya había sido despedido de un ministerio diferente en la iglesia de Smith por tener relaciones sexuales con una mujer en la propiedad de la iglesia. Smith niega que el despido inicial del empleado estuviera relacionado con el sexo, pero varios líderes y pastores lo confirmaron.Cristianismo hoy.

En 1994, según informes enCristianismo hoyy elLos Angeles Times, Smith intervino cuando una iglesia de Calvary en Idaho quiso que su pastor, Mike Kestler, se ausentara en medio de múltiples acusaciones de acoso sexual por parte de miembros femeninas. Kestler era, en ese momento, un actor estrella en la creciente red de radio de Calvary. Smith finalmente dijo que creía en los cargos cuando el pastor fue demandado una década después por Lori Pollit, una animadora de los Dallas Cowboys que afirmó que Kestler la había despedido de un trabajo en la cadena de radio cuando ella rechazó sus insinuaciones sexuales. Smith financió la demanda de la animadora, lo que condujo a una batalla legal épica entre Smith y Kestler a través de la red de radio. Smith finalmente se ofreció a llegar a un acuerdo, y Kestler todavía corre la red.


Las acusaciones se volvieron cada vez más vulgares, pero, aún así, el Calvary parecía dispuesto a respaldar a sus hombres. En 2010, Alex y Paul Grenier, dos hijos de un pastor de Calvary en Visalia, California, alegaron que su padrastro, Bob Grenier, los había golpeado y abusado horriblemente cuando eran niños. Afirmaron que no se les permitió ver el informe policial que presentaron porque su padre, que trabaja como capellán de la policía, tenía influencia en la policía local. Cuando finalmente se dio a conocer el informe por orden judicial, Alex y Paul dijo alAbeja de fresno que sus relatos del abuso a la policía habían sido 'diluidos' para que parecieran menos incriminatorios. Bob Grenier demandó a Alex en 2012, acusándolo de montar una 'campaña de odio contra el ciberacoso' y de difamarlo en Internet. En la presentación, Grenier niega las acusaciones de que abusó sexualmente de Paul y de que robó dinero de su iglesia. Según Smith, también ha negado haber abusado físicamente de sus hijastros.

Alex Grenier tiene publicó una cuenta de una reunión con Smith y un abogado de Calvary, en la que Smith y otros funcionarios de Calvary negaron cualquier afiliación o responsabilidad por el comportamiento de Bob Grenier. En la publicación del blog, Alex escribió que a pesar de su supuesta 'independencia', a otros pastores de Calvary se les ha revocado su afiliación oficial con Calvary por diferencias teológicas. Respondiendo a una demanda contra varias iglesias locales en Arizona, los abogados de Calvary argumentaron ( PDF ) que la corte de Arizona carecía de jurisdicción en el caso debido a la 'estructura eclesiástica' de Calvary, es decir, que las iglesias de Calvary eran responsables ante la organización central y que los acusados ​​en la demanda ya estaban involucrados en un 'proceso disciplinario' dentro de la estructura de Calvary. .

En julio de 2012 Smith disolvió la organización central del Calvario y dividió las iglesias del Calvario bajo liderazgo regional (aunque el Calvario conserva un ' consejo de liderazgo ”). Smith comentó públicamente sobre el caso Grenier en una confrontación por radio en el que acusó a Alex de 'hacer todo lo posible para derribar la obra de Dios a través de las capillas del Calvario porque tiene una abeja en el sombrero'. Smith dijo que había examinado los materiales que le proporcionó Alex, pero que no pudo encontrar pruebas del abuso de su padrastro. En el mismo programa, Smith dijo: 'No tengo ninguna autoridad sobre [Bob Grenier] de todos modos'.

Mientras tanto, la Misión de Alcance Calvary Chapel de Smith, que en ese momento actuaba como la organización central de la denominación, estaba negando su responsabilidad en una batalla legal aún más sórdida. En 2011, cuatro jóvenes demandaron tanto a una iglesia de Calvary en Idaho como a la 'nave nodriza' de Smith en Costa Mesa, California, alegando que el liderazgo de Calvary había protegido a un pastor de jóvenes pedófilo que abusó sexualmente de ellos cuando eran niños. Según los informes, la demanda afirmaba que el pedófilo acusado, Anthony Iglesias, había sido retirado previamente de un ministerio del Calvario en California y enviado a casa de un viaje misionero a Tailandia por conducta sexual inapropiada con niños, y que las iglesias le permitió el acceso continuo a los niños a pesar de conocer su historia. Uno de los acusadores alegó que cuando sus padres se acercaron a Robert Davis, el pastor principal de la iglesia de Idaho, sobre el contacto inapropiado de Iglesias con su hijo, Davis dijo: “Sí, lo sabíamos. Por eso lo sacamos de Tailandia '.


Iglesias fue condenado por abusar sexualmente de dos de los demandantes, pero su caso contra Calvary fue desestimado. (El abogado de los jóvenes, Tim Kosnoff, le dijo a The Daily Beast que nunca volvería a tomar un caso de abuso sexual en Idaho porque el sistema judicial del estado es 'muy hostil con las víctimas de abuso sexual y muy amigable con los perpetradores y las instituciones que les permiten . ”) Otros pastores de Calvary han sido removidos cuando fueron condenados por delitos similares. En 2011, Dino Cardelli, pastor principal de Calvary Chapel Arcata, California, fue condenado de abusar sexualmente de sus dos hijastras; más tarde en el año, después de que el pastor Christopher Raymond Olage fue detenido Por presuntamente abusar sexualmente de una niña de 8 años y mantener pornografía infantil en su computadora, el nombre de Calvary fue eliminado del sitio web de su iglesia en Buena Park, California. Olage se declaró inocente y el caso está pendiente.

En el caso de Iglesias, la organización central del Calvario nuevamente jugó la carta 'sin autoridad' , argumentando que no había conexión entre Calvary Chapel Outreach Fellowship, la organización central y la afiliada de Idaho. Alex Grenier y otros críticos de la iglesia han argumentado que esto encaja en un patrón: los líderes de Calvary intervienen en disputas, especialmente en lo que respecta a sus activos financieros, y luego no reclaman ninguna afiliación cuando sus subordinados son acusados ​​de encubrir fechorías.

Claramente, Smith y otros líderes de Calvary son capaces, como mínimo, de presionar a las iglesias afiliadas para que investiguen las irregularidades o se deshagan de los líderes abusivos. Pero Smith solo parece tener la respuesta que le dio a Alex Grenier en su confrontación radial: 'Hicimos todo lo que pudimos'.