Adiós, ciudad

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Adiós, ciudad

Nota del editor: El nuevo monarca saudí, el rey Salman, y las personas a las que ha llevado a los puestos más altos a su alrededor no han perdido el tiempo para sacudir algunas de las posiciones más críticas de su gobierno, especialmente cuando entran en juego las preocupaciones por la seguridad de Estados Unidos.

El cambio con mayor resonancia internacional es sin duda la destitución del príncipe Bandar bin Sultan, conocido como “Bandar Bush” cuando era embajador en Washington, de su cargo de jefe del Consejo de Seguridad Nacional Saudí. Bandar había renunciado a su puesto como jefe de inteligencia el año pasado, y su sucesor en ese puesto también fue cambiado el 29 de enero de 2015.


Este perfil de Bandar bin Sultan de noviembre de 2013 explica cómo se convirtió en una potencia no solo en Arabia Saudita sino especialmente en Washington. También explica por qué y cómo contribuyó poderosamente al caos que ahora aflige a todo el Medio Oriente.

Cuando el príncipe era embajador, era el brindis de Washington, y hubo muchos brindis. Bandar bin Sultan fumaba puros finos y bebía coñac más refinado. Durante casi 30 años como mensajero real, cabildero y enviado de Arabia Saudita, contó historias asombrosas sobre políticos y potentados, algunas de las cuales, sorprendentemente, eran ciertas. Los periodistas de Washington lo amaban. Nadie tuvo mejor acceso a personas más poderosas en lugares más altos, o vino con tanto dinero, distribuido de manera tan silenciosa y masiva, para ayudar a sus amigos.

A lo largo de los años, Bandar hizo arreglos para reducir los precios mundiales del petróleo al servicio de Jimmy Carter, Ronald Reagan y los Bush. A instancias de Bill Casey de la CIA, y a espaldas del Congreso, Bandar dispuso que los sauditas financiar guerras anticomunistas en Nicaragua, Angola y Afganistán. Estaba muy unido a Dick Cheney, y estaba tan unido a George H.W. Bush, el padre, la madre, los hijos, las hijas, que simplemente lo llamaron 'Bandar Bush'.

Ahora, el príncipe es un espía o, más precisamente, el espía maestro del Medio Oriente. Él es el hombre clave de un vasto programa saudita de acción encubierta y gastos conspicuos que ayudó a derrocar al gobierno electo de la Hermandad Musulmana en Egipto y está intentando forjar una nueva 'Ejército del Islam' En Siria. Sin comprender al hombre y su misión, no hay forma, realmente, de comprender lo que está sucediendo en la región más atribulada del mundo en este momento.


El objetivo de Bandar es socavar el poder iraní: despojar a los aliados de Teherán como Assad y Hezbollah; impedir que los mulás chiítas adquieran armas nucleares; revertir sus diseños regionales; y expulsarlos de la oficina si hay alguna forma de hacerlo.

Al mismo tiempo, su objetivo es aplastar a los Hermanos Musulmanes, una organización sunita que defiende la democracia y es fundamentalmente anti-monarquía.

El programa Bandar crea algunas alianzas interesantes. No importa que no exista un tratado de paz entre Arabia Saudita e Israel, en estas partes, como dicen con demasiada frecuencia, el enemigo de mi enemigo es mi amigo, y Bandar se ha convertido en el de facto anti-Iran ally del primer ministro israelí Benyamin “Bibi” Netanyahu. Están 'curiosamente unidos', dice el historiador.Robert Lacey, autor de Dentro del reino: reyes, clérigos, modernistas, terroristas y la lucha por Arabia Saudita . Bandar siempre se ha inclinado a desafiar las convenciones y transgredir las reglas. 'Bandar es un hombre con descaro', dice Lacey.

En los últimos meses, haciéndose eco de Bibi, Bandar ha hecho saber que uno de los mayores obstáculos para sus objetivos es el presidente de Estados Unidos, Barack Obama. Y bandarsegún se informadijo a los diplomáticos europeos el mes pasado que Arabia Saudita haría un 'cambio importante' lejos de su alianza de larga data con los Estados Unidos.


Algunos de los asociados sauditas de Bandar dicen que simplemente se estaba desahogando. Pero aquellos que han seguido su carrera de cerca sospechan que, como parte del cambio del que está hablando, puede estar tratando de forjar una relación cada vez más estrecha con Pakistán, que tiene armas nucleares.

El primer ministro recientemente elegido allí, Nawaz Sharif, vivió bajo protección real en Arabia Saudita durante gran parte de la última década. Periodista y académico David Ottaway, autor de la biografía cercana de Bandar. El mensajero del rey , predijo en 2009 que 'si Irán se convirtiera en una potencia nuclear y amenazara al Reino, Pakistán podría convertirse en su principal defensor en lugar de Estados Unidos'. En octubre, Yezid Sayigh del Carnegie Middle East Center informó que los saudíes han estado tratando de convencer a los paquistaníes de que participen en un importante programa de entrenamiento para los rebeldes sirios.

Por supuesto, mucho de esto se puede atribuir a la frustración saudí con Obama. Pero el mayor problema de Bandar puede ser Bandar. Ha puesto en juego los recursos y el prestigio del Reino de Arabia Saudita una y otra vez en los últimos años, y con muy poco que mostrar. Siria sigue siendo un desastre empapado de sangre prácticamente a las puertas de Arabia Saudita. Irak se está hundiendo cada vez más en una nueva guerra civil sectaria entre chiítas (más o menos apoyados por Irán) y sunitas (más o menos apoyados por Arabia Saudita). Los continuos conflictos civiles y la implosión económica de Egipto están convirtiendo al país en un agujero negro para miles de millones de dólares sauditas. Y aunque puede haber muchas fallas en la política de Obama, no es como si Bandar y los saudíes hubieran sido espectadores inocentes.

El rey Abdullah bin Abdulaziz, que tiene al menos 90 años, ha pasado su vida e incontables miles de millones de dólares tratando de promover la estabilidad en la región. Pero no obtiene lo que pagó. La Primavera Árabe asombró a los saudíes, el caos que siguió los aterrorizó y no han encontrado ninguna forma eficaz de restablecer la calma.


Incluso en el pequeño Líbano, los saudíes y sus hombres han sido superados una y otra vez por los iraníes y sus aliados de Hezbolá. Cuando Bandar renunció a su puesto de embajador en Washington en 2005, asumió el mal definido trabajo de asesor de seguridad nacional del rey. Y uno de sus primeros actos, en 2006, fue ofrecer aliento entre bastidores a los israelíes en su feroz guerra contra Hezbollah en el sur del Líbano. Luego, Hezbollah luchó contra ellos hasta empatar, emergiendo ensangrentado pero imperturbable, y con más credibilidad que nunca.

Tan extrañamente sesgada es la visión de Bandar del Líbano en este punto que durante un tiempo promovió Samir geagea , el ex comandante semi-místico de una salvaje milicia cristiana maronita, para ser el próximo presidente del país. Otros señores de la guerra que han trabajado con Bandar se quejan de que ya no pueden hablar por teléfono con el jefe de inteligencia saudí. Supuestamente desaparece durante días seguidos. El rey saudita Abdullah, se dice en Beirut, ni siquiera quiere que se pronuncie la palabra 'Líbano' en su presencia.

“Arabia Saudita no lo está haciendo bien, y la medida de esto es el pánico del Reino por el acercamiento estadounidense-iraní”, dice una fuente libanesa, cercana a muchas negociaciones clandestinas en la región y que pidió no ser identificada.

El 'gran cambio' en la relación estadounidense no se produjo porque Bandar, o para el caso, el rey Abdullah, decidió cambiar las cosas. Arabia Saudita simplemente no es tan vital para los Estados Unidos como lo fue antes. Los últimos 10 años han sido testigos de cambios tectónicos en los suministros energéticos mundiales. El Reino y la alguna vez temida Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) no tienen nada que ver con el poder que tenían hace 40 años. Gracias en gran parte al fracking, Estados Unidos es ahora el mayor productor mundial de hidrocarburos (petróleo y gas natural), y los suministros no pertenecientes a la OPEP en todo el mundo hasta ahora. superar los del viejo cartel.

En 1973, el rey saudí Faisal pudo declarar un embargo de petróleo contra Occidente que sacudió a los Estados Unidos hasta sus cimientos económicos y transformó la economía global. Hoy, los saudíes desahogan su ira con ataques de ira diplomática olvidable. Es dudoso que la mayor parte del mundo se haya dado cuenta cuando se negaron a hablar en la Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre, o anunciaron hace unas semanas que rechazarían uno de los asientos rotativos del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

“Por supuesto que los saudíes están descontentos”, dice Lacey. 'Pero estonadacomo 1973 '.

Bandar, de verdad, debe desear los buenos tiempos. Durante los 22 años que se desempeñó como embajador en Washington, e incluso antes de eso, operó en el núcleo profundo de los eventos mundiales.

A pesar de su título y de la posición de su difunto padre como ministro de Defensa durante mucho tiempo y posible heredero al trono, cuando el joven príncipe Bandar estaba en Riad, en realidad no formaba parte de la alta sociedad saudí. Su madre había sido una sirvienta de piel negra (según algunos relatos, una esclava) que su padre había dejado embarazada cuando ella tenía 16 años. De modo que Bandar no disfrutaba del prestigio o la influencia que las madres con buenos contactos aportan a sus hijos en el Reino. Pero era muy brillante, un brillante hablante de inglés y un piloto de combate consumado que conocía a los militares estadounidenses.

Bandar jugó un papel clave a fines de la década de 1970 persuadiendo al Congreso de los Estados Unidos sobre las enérgicas objeciones israelíes de que Estados Unidos debería vender miles de millones de dólares en aviones de combate a Arabia Saudita. Después de eso, se convirtió en un mensajero de confianza que transportaba comunicaciones entre el presidente Jimmy Carter y el príncipe heredero Fahd, el gobernante de facto de Arabia Saudita en ese momento.

Fahd reconoció muy bien las contradicciones esenciales en la relación entre la Tierra de los Libres y la Casa de Saud. Estados Unidos podría ser el mayor consumidor de energía del mundo y los saudíes los mayores productores de energía, pero más allá de ese hecho, pocos intereses convergen. 'Estados Unidos es lo más peligroso para nosotros', le dijo Fahd al joven Bandar, como lo relata Patrick Tyler en su soberbia historia. Un mundo de problemas: la Casa Blanca y Oriente Medio: de la Guerra Fría a la Guerra contra el terrorismo . 'No tenemos ninguna conexión cultural con ellos ... ninguna conexión étnica con ellos ... ninguna conexión religiosa ... ninguna conexión de idioma ... ninguna conexión política'.

Las relaciones personales estrechas y los favores importantes serían la clave para mantener los lazos estrechos, y Bandar era el hombre que haría que todo funcionara. Sus veladas en Washington eran legendarias, como las de un 'Gatsby árabe', dice Tyler. Y detrás de escena, parecía, no había casi nada que él no hiciera para cimentar el eje Riyadh-Washington.

La gran recompensa se produjo cuando el dictador iraquí Saddam Hussein invadió Kuwait en 1990, que se perfilaba como una enorme amenaza también para Arabia Saudita. Bandar allanó el camino para que Estados Unidos vierte tropas en su país y organizara la Operación Tormenta del Desierto, expulsando a Saddam de Arabia Saudita. Kuwait y eliminar la amenaza para el Reino.

Poco más de una década después, en el verano de 2001, Bandar fue el emisario del entonces príncipe heredero Abdullah, y le dijo al presidente recientemente inaugurado George W. Bush que era hora de otra iniciativa importante: el reconocimiento del derecho de los palestinos a un estado de los suyos, y el fin de la matanza en Tierra Santa. Si no, Bandar le dijo a Bush, las cosas se pondrían muy feas.

Una vez más se habló de que Riad podría usar 'el arma del petróleo'. Bush acordó respaldar el eventual establecimiento de un estado palestino separado y viable. Pero justo cuando la Casa Blanca y el Departamento de Estado estaban redactando el anuncio, 19 terroristas volaron aviones contra las Torres Gemelas del World Trade Center de Nueva York, el Pentágono y un campo en Pensilvania, y 15 de ellos, 'el músculo' aterroriza a los pasajeros de los aviones ... resultaron ser saudíes.

Vi a Bandar poco después en su mansión en Neuilly-sur-Seine, en las afueras de París (una de sus muchas residencias en todo el mundo), y estaba haciendo un acto valiente. Pero claramente no sabía qué decir. La evidencia de que los ciudadanos sauditas estaban involucrados era irrefutable, y los servicios de seguridad saudíes la habían pasado por alto.

Luego, la administración Bush comenzó a prepararse para una nueva guerra con Irak. Bandar advirtió contra eso. Los saudíes sabían que el resultado final de la expulsión de Saddam sería fortalecer a Irán, y así fue. Una vez más, aumentaron los suministros de petróleo para que el precio de la gasolina en el surtidor estadounidense no se disparara demasiado: un favor político vital para Bush. Pero 'si el 11 de septiembre le quitó lo especial a la 'relación especial' entre Estados Unidos y Arabia Saudita, la invasión estadounidense de Irak la mató', dice Lacey.

Incluso después de que Bandar se fuera como embajador en Washington en 2005, continuó llevando mensajes de ida y vuelta desde Riad. Sin embargo, estaba cada vez más claro que el mundo y su mundo habían cambiado. Con dolor de espalda crónico debido a un aterrizaje forzoso cuando era piloto, y también otros problemas de salud, el hasta entonces infatigable Bandar estaba realmente fatigado. Aunque solo tiene poco más de 60 años, ahora parece mucho mayor.

El año pasado, según fuentes sauditas que trabajaron en estrecha colaboración con Bandar, le dijo al rey Abdullah que podía resolver la situación de Siria en cuestión de meses. El anterior jefe de inteligencia, el medio hermano de Abdullah, el príncipe Muqrin, no había podido avanzar mucho. Pero Bandar, como resulta, no ha sido una gran mejora.

“Su trabajo requiere poder trabajar 18 horas al día y él no puede”, dice un saudí que ha colaborado estrechamente con Bandar. Está frustrado, enojado y ansioso por mostrarle al mundo su capacidad para lograr lo aparentemente imposible, como lo hizo en el pasado. Pero como señala el mismo saudí, 'estar enojado no es bueno en el negocio de la inteligencia'. Y en el Medio Oriente de hoy, el descaro no es suficiente.