Buju Banton camina como un campeón con el concierto 'Long Walk to Freedom'

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Buju Banton camina como un campeón con el concierto 'Long Walk to Freedom'

Cuando el vuelo 559 que viajaba desde JFK aterrizó en Kingston, Jamaica, el miércoles 13 de marzo, el piloto agradeció a los pasajeros por volar Jet Blue, nos dijo que disfrutáramos de la temperatura de 85 grados de la isla e insistió en que nos divirtiéramos en el concierto del fin de semana.

Obviamente, no necesitaba especificar qué concierto: es el concierto el que llenó los vuelos a la capital de Jamaica durante la semana pasada, llenó hoteles y casas de huéspedes y aumentó las reservas de Airbnb a casi el 100 por ciento de ocupación. Los sitios web colapsaron a los pocos minutos de que las entradas salieran a la venta, sin poder atender la demanda.


El concierto Long Walk to Freedom de Buju Banton, uno de los eventos musicales más importantes en la historia de Jamaica, se llevó a cabo el sábado por la noche en el Estadio Nacional de Kingston, lo que marcó el regreso del ícono del reggae al escenario después de una ausencia de ocho años. Banton no se tomó un descanso de la actuación voluntariamente; había sido encarcelado en una prisión federal luego de una condena por cargos de tráfico de cocaína.

@itsknottv para The Daily Beast

Banton, nacido Mark Myrie, fue arrestado en diciembre de 2009 y acusado de intentar poseer y distribuir cocaína, y fue encarcelado de inmediato durante 11 meses en la cárcel del condado de Pinellas en Florida, en las afueras de Tampa.

El juicio de Banton en septiembre de 2010 resultó en un jurado colgado y dos meses después, fue puesto en libertad bajo fianza. Stephen, el hijo de Bob Marley, quien testificó en nombre de Banton en el juicio, depositó su casa como fianza. Mientras estaba en libertad bajo fianza, Banton realizó un concierto de recaudación de fondos para generar dinero para sus crecientes costos legales.

El concierto Before the Dawn (que lleva el nombre del álbum de Banton de 2010, lanzado en su sello Gargamel Music) se llevó a cabo en el Bayfront Amphitheatre de Miami el 16 de enero de 2011; 10.000 aficionados asistieron a la que podría haber sido la última actuación de Banton en Estados Unidos.


El 13 de febrero de 2011,Antes del amanecerganó el Grammy al Mejor Álbum de Reggae, pero Banton no pudo asistir a la ceremonia porque su segunda prueba comenzó al día siguiente. Menos de dos semanas después, Banton fue declarado culpable de intentar poseer y distribuir cocaína. El 23 de junio de 2011 fue condenado a 10 años de prisión, donde permaneció hasta el 7 de diciembre de 2018, cuando fue liberado y deportado a Jamaica.

Banton aún tiene que hablar públicamente sobre las circunstancias que llevaron a su condena penal y su tiempo en prisión. Su silencio sobre eventos tan serios que alteraron su vida, junto con su ausencia de 10 años de un escenario jamaicano, sin duda aumentó la anticipación que rodeaba el concierto Long Walk to Freedom. La carrera dramática y polémica de Banton lo ha convertido en un revolucionario para algunos y una figura divisoria para otros.

El más joven de 15 hijos de una madre vendedora ambulante, la voz áspera e implacable de DJ de Banton (el equivalente jamaicano del rap) y su entrega feroz lo llevaron a la cima del estrellato del dancehall a principios de la década de 1990.

Su canción de 1994 'Murderer', escrita sobre el tiroteo fatal de su amigo cercano y artista de dancehall Panhead, así como la escalada del crimen con armas de fuego de Kingston, ayudó a redirigir temporalmente el reggae dancehall lejos del gángsterismo, hacia mensajes positivos de temática rastafaris.


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El álbum de Banton de 1995'Para Shiloh(Loose Cannon), considerada su obra maestra, jugó un papel más en la configuración del roots reggae para la década de 1990 y más allá. Pero Banton también ha sido un objetivo desde hace mucho tiempo para los activistas de los derechos de los homosexuales que estaban indignados por la letra de su canción 'Boom Bye Bye', que abogaba por el asesinato de homosexuales.

Banton grabó 'Boom Bye Bye' cuando tenía 16 años y ha explicado que se escribió sobre un incidente específico en Jamaica: el abuso de un niño por un pedófilo. Una traducción de la densa letra en patois de la canción apareció por primera vez alrededor de 1993, cuando Banton lanzóVoz de Jamaica, su único álbum para Mercury Records. Se disculpó por los sentimientos que expresó la canción y dejó de interpretarla hace muchos años, sin embargo, continuó obstaculizando su carrera, con protestas que resultaron en cancelaciones de conciertos hasta 2009.

Las controversias adicionales en torno a Banton, desde la cinta de video que lo mostraba probando cocaína en un almacén de Florida y preguntando si había más de su juicio, hasta apoderarse del título de la autobiografía de Nelson Mandela para su concierto de regreso, disminuyeron en gran medida a medida que se acercaba la fecha del concierto.

@itsknottv para The Daily Beast

Mientras los fanáticos llegaban horas antes para empaparse de la juerga en medio del tan esperado regreso de Gargamel (como también se lo conoce a Banton), los vendedores se alinearon en la entrada del estadio, vendiendo bocadillos, refrescos, cervezas Red Stripe, bocinas y una variedad de recuerdos con los de Banton. imagen.


Bobby Konders y Jabba de Massive B Sound y Hot 97 (WQHT FM) de la ciudad de Nueva York establecieron un tono apropiado con sus selecciones de clásicos del dancehall de los años 80 y 90. El estadio estaba lleno, casi alcanzando su capacidad de 35,000 personas a las 8 p.m. la hora del espectáculo se acercaba.

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Los precios de las entradas oscilaron entre $ 32 para los asientos de las gradas hasta $ 200 para la sección VIP. Varios actos de apertura estaban en el cartel. Entre los que obtuvieron mejores resultados se encontraban el cantante Ghost, mejor conocido por sus éxitos de dancehall de los años 90 y principios de los 2000, pero es verdaderamente un artista atemporal; y cuarteto vocal L.U.S.T. que deslumbró con exquisitas armonías; y el dinámico artista de dancehall Sasco, quien fue asesorado por Banton al principio de su carrera.

La joven estrella del roots reggae Chronixx fusionó a la perfección las influencias del dancehall y los mensajes imbuidos de rastafarianismo del roots reggae como la encarnación de esta década de un camino musical que Banton ayudó a ser pionero a mediados de los noventa. El más notable fue el veterano cantante rastafari Cocoa Tea; a diferencia de los otros actos, adaptó su actuación a la ocasión. Mientras subía al escenario, adaptó las palabras de su himno rastafari de 1995 'Holy Mount Zion' a una canción de bienvenida a casa para Banton: 'Después de ocho años de encarcelamiento, Buju todavía se mantiene fuerte / después de ocho años de encarcelamiento, finalmente llega a presenciar este largo camino hacia la libertad '.

La popular personalidad de radio jamaicana Elyse Kelly de la estación de reggae de la isla IRIE FM Radio (107.5 FM) presentó al artista como alguien “que nos hace reír, nos hace llorar, nos hace pensar mientras damos este largo camino hacia la libertad. Desde las cadenas del encarcelamiento, estamos celebrando la libertad y la libertad. Jamaica, se acabó la espera. Ayúdanos a traer al escenario a Buju Banton y la Shiloh Band '. Con eso, los asistentes rugieron en aprobación y sostuvieron sus teléfonos celulares en alto para capturar imágenes históricas del regreso de Banton al escenario.

@itsknottv para The Daily Beast

Banton, resplandeciente con un traje blanco, con sus rastas hasta la cintura balanceándose libremente, tenía una figura sorprendente. Abrió su plató con una oración, cantando 'Oh Cordero de Dios, ten piedad de mí'. Cerró los ojos y colocó una mano en su frente, mientras se arrodillaba para dar mayor énfasis.

Durante los siguientes 90 minutos, Banton eligió canciones de su extenso catálogo que ayudaron a transmitir la notable narrativa que había llevado a este momento tan esperado, que se resumió mejor en su primera selección, 'Not an Easy Road'. Con el soberbio respaldo de la Shiloh Band, dirigida por el teclista Steven 'Lenky' Marsden, Buju continuó su estado de ánimo reflexivo cantando 'Destiny', 'Close One Yesterday', 'Lord Give I Strength', pero también incorporó su marca cinética de dancehall con ' Lástima ”,“ Solo hombre ”y“ Camina como un campeón ”.

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El vigor de Banton fue impresionante en todo momento mientras rebotaba, saltaba, bailaba y pateaba, trabajando en el escenario como si nunca hubiera estado lejos de él. Su voz profunda y distintivamente granular aún no ha sido restaurada a su máxima capacidad y con demasiada frecuencia deja que su trío femenino de respaldo, o incluso la audiencia, se hagan cargo de las voces; sin embargo, hay pocas dudas de que Voice of Jamaica pronto recuperará su forma óptima.

Varios de los colaboradores de Buju también se unieron a él en el escenario para celebrar su regreso. Entre ellos estaban Marcia Griffiths, ex miembro de I-Threes de Bob Marley, a quien Banton dijo que consideraba una madre; Wayne Wonder, con quien Banton interpretó el clásico dancehall de 1992 'Bona Fide Love' y uno de los mentores de Banton; y la cantante Beres Hammond. Beres y Buju interpretaron su exuberante oda al dancehall 'Can You Play Some More' y causaron que la ya frenética multitud gritara aún más fuerte cuando cantaron los versos del otro en su éxito de 1992, 'Who Say?'

Banton tuvo poco que decir acerca de su encarcelamiento, excepto por la cuenta regresiva, hasta el segundo, de la cantidad de tiempo que estuvo encerrado, que sirvió como introducción al 'Conductor A'. El hit de Banton de 2007 sobre un traficante de marihuana que envió a su conductor a hacer una entrega en East Flatbush, Brooklyn, contiene una letra algo profética, ya que advierte a su conductor: 'Solo recuerda el maldito límite de velocidad porque si te encuentras con los federales, amigo mío, eso es.' Por el momento, tal vez esa sea la única referencia directa a su encarcelamiento que Banton necesita hacer.