Bill Pullman salvó el mundo. Ahora se está salvando a sí mismo.

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Bill Pullman salvó el mundo. Ahora se está salvando a sí mismo.

Bill Pullman siempre estuvo perfectamente bien con ser presidente por un período.

Reviviendo su presidente Whitmore 20 años después en elDía de la Independenciacontinuación ,Resurgimiento, fue quizás una obviedad, dada la paga que acompaña a tales éxitos de taquilla. Ha sido más reacio a revivir y reutilizar el discurso icónico de la película original - 'No nos adentraremos en silencio en la noche ...', que se le ha pedido que recree innumerables veces a lo largo de los años. Siempre se ha resistido hasta este verano , cuando el globo se enfrentaba a otra amenaza fatal para toda su existencia: no extraterrestres, sino COVID-19.


Pero también está la parte del 'actor que trabaja'. Pullman, que ha hecho al menos una, y a menudo cuatro o cinco, películas al año desde su debut en 1986 enGente despiadada, nunca había sido una serie regular en un programa de televisión hasta que regresó a la Oficina Oval como presidente con una familia disfuncional en la comedia de situación de la NBC de 2012.1600 penn. La cadena, los creadores y el elenco del programa tenían grandes esperanzas en la longevidad de la comedia, pero se canceló después de su pedido inicial de 13 episodios.

'Pensé que era bueno para mí', dice Pullman. 'Me gusta eso. Me sentí como, '¿No fue suficiente?' Y luego me di cuenta de que yo era el único. Todos los demás estaban como '—él estalla en un lamento de duelo—' '¡Oh, es tan triste!

Así que durante el desayuno en el West Village en una de esas estructuras de granero al aire libre que se han apoderado de la ciudad de Nueva York, es con perplejidad, pero también una epifanía que podría ser, en este momento para él, profunda, que Pullman está discutiendo el cuarto temporada de la USA seriesEl pecador , que se estrenó el miércoles.

Él interpreta al detective Harry Ambrose, quien, en la primera temporada, es contratado para investigar qué causó una madre soltera, interpretada por el productor ejecutivo. Jessica Biel , para aparentemente romper y cometer un acto de violencia impactante, matando a un extraño. Fue pensado, al principio, como una serie limitada única, y considerada por la mayoría como un vehículo estrella para Biel. Así que fue una sorpresa cuando el creador Derek Simonds decidió seguir adelante con nuevas temporadas centradas en Ambrose y Pullman.


“Estaba listo para lo que fuera que estuviera bien”, dice Pullman. “No estaba pensando, '¡Realmente espero que se convierta en mí!', Solo pensé que había sido bueno durante una temporada. Tal vez acabo de llegar a un punto en el que acepto más ese tipo de cosas '.

De hecho, se pregunta sobre la aceptación y lo que eso significa en este momento de su vida (67 años, tres hijos adultos (todos artistas) y 35 años en una carrera en Hollywood) varias veces durante nuestra conversación.

Cuando el mundo se cerró en marzo, él había estado filmando el Halstonserie limitada para Ryan Murphy y Netflix. Estaba enfermo con algo cuando se desconectó la producción, pero pudo eliminarlo con un antibiótico, por lo que no está seguro de que fuera COVID. De cualquier manera, se vio obligado a permanecer en Los Ángeles en la burbuja COVID de la producción, lo cual no le importó porque ahí es donde viven sus tres hijos.

DespuésHalstonenvuelto, conduciría de ida y vuelta entre Montana, donde el tiene un rancho y L.A., viajando durante dos días con su esposa y su perro. Ha estado tratando de renovar y abrir un espacio de vida y trabajo para sus hijos, con espacio para un estudio de grabación, un taller de titiriteros, un teatro y apartamentos. Los permisos, especialmente desde que comenzó la pandemia, han sido una pesadilla. Sigue siendo su ballena blanca.


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No hace falta decir que estos han sido tiempos extraños, especialmente para un actor que es llevado a televisores con todos sus intensos protocolos de seguridad COVID. Todo lo ha cansado, una pesadez que revela en su rostro cuando habla de ello. En su rancho y en su negocio de elaboración de sidra dura con sus hermanos, los efectos prácticos y cotidianos del cambio climático son cada vez más evidentes. La politización de máscaras y vacunas lo ha exasperado.

Bill Pullman enEl pecador

Red de EE. UU.

Por las circunstancias, se encuentra a caballo entre dos lados del país. Se crió en una zona rural al norte del estado de Nueva York y pasa gran parte de su tiempo en Montana, pero ha pasado tres décadas trabajando en Hollywood y Broadway, donde reinan los liberales.


“Montana solía ser una especie de estado púrpura, pero en las últimas elecciones obtuvimos un gobernador republicano. Ahora los números de [COVID] están muy altos porque no se alienta a las personas a vacunarse. Ahora es uno de esos estados en los que no pueden obligar a nadie a usar una máscara en su tienda. Se siente como un mal sueño ”, dice.

“Pero en las comunidades rurales de todo Estados Unidos, en el norte del estado de Nueva York, de donde soy, está politizado. Simplemente no entro en las discusiones con ellos '. Hace una pausa y suspira, sacudiendo la cabeza. Y lo olvido. Iba a decir ... con toda esa gente '. Pero doy por sentado que todos estarán de acuerdo conmigo'.

RodajeEl pecadoren Nueva Escocia fue un alivio. Donde tenía un apartamento, en la ciudad de Lunenburg, es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Hay una pequeña población de lugareños. Es un pueblo de pescadores. Había una red de senderos para caminar y caminar que lo llevaban a todas partes, desde la naturaleza hasta la tienda de pescado fresco a una cuadra de distancia.

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Pero, de formas que nunca esperó y puso en marcha, filmar el programa le ha permitido volver a investigar su pasado y el impacto que ha tenido en su vida y su familia, algo que nunca habría hecho antes en su carrera pero, para algunos razón, está listo para hacerlo ahora.

Pullman es el tipo de actor que se convirtió en un símbolo. El plomo que induce al desmayo enMientras dormías, el cálido padre / fantasma-terapeuta enCasper, el tipo de aspecto tan heroico que aparece como una parodia de Han Solo enBolas espaciales, el incondicional presidente deDía de la Independencia, el protagonista tranquilizador en tantas películas de acción después: se convirtió en el rostro de Everyman.

Ahora, ese Everyman y ese rostro se encuentran en una nueva fase de su vida, no solo mostrando grietas, sino dándoles la bienvenida.

Sobre su carrera, dice: 'Me siento extrañamente inundado, como si no conociera esta nueva playa en la que he aterrizado. Hicimos el viaje aquí y es un mundo nuevo y valiente allá afuera. ¿Las historias de quién estamos contando? ¿Es realmente algo para lo que necesitan a un viejo blanco, sabes? ¿Qué sería eso? Me da náuseas la cultura, nuestra cultura. Me siento inundado por eso '.

Jugando a Ambrose enEl pecador,sin embargo, le ha dado significado, lo que significa que aún no está seguro de qué hacer con él. Aquí hay un personaje que lidia con cómo la vergüenza de su pasado pudo haber dado forma a todo sobre quién es, y solo después de que una asignación laboral inesperada llegó a su vida pudo reconciliar eso realmente.

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Pullman se ha embarcado en ese viaje y ahora quiere hablar de ello. 'Tal vez estaba disponible para ello, y es por eso que [El pecador] vino a mí ahora. Ha sido una especie de misterio para mí durante los últimos años por qué, cuando envejeces, no recibes sabiduría como parte del plan de kilometraje o algo así. 'Has recorrido suficientes millas. Ahora vienen las ventajas, como la sabiduría. 'No funciona de esa manera '.

La risa ronca y familiar llega: 'Ni siquiera sé si los planes reales de kilometraje funcionan de esa manera'.

En un momento durante la primera temporada deEl pecador, Pullman fue a la sala de escritores. El creador y showrunner Derek Simonds pensó que hablar con el actor podría ayudar a darle más autenticidad a Ambrose y tal vez descifrar una historia de fondo sobre lo que lo llevó a sus inclinaciones como detective y algunas de las garrapatas psicológicas que parece estar sufriendo.

No estaba destinado necesariamente a convertirse en material real escrito en la historia. Solo conversación que podría ser útil.

Pero cuando Simonds descubrió una segunda temporada que se centraría en Ambrose, se acercó a Pullman y le advirtió:¿Eso que nos diste como subtexto? Creo que lo vamos a utilizar..

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La temporada comenzó con Ambrose viajando al oeste de Nueva York, donde se encuentra con una madre que padece una enfermedad psiquiátrica. 'Esto es todo lo que les había dicho', dice Pullman. 'No sé con qué frecuencia sucede eso con los programas de televisión ...'

“Estas son todas las cosas que les había dicho. No sé con qué frecuencia sucede eso con los programas de televisión ... '

Al principio le hizo sentirse incómodo. Pero luego se dio cuenta de cuánto más invertido estaba en la serie ahora que el material derivaba de su propia historia. “Como he escuchado de otras personas que también tuvieron un padre con una enfermedad mental, uno crece y lo esconde. Esa sensación de vergüenza fue algo con lo que Ambrose luchó. Así que pensé, tal vez es hora de ser más abierto al respecto. Tal vez sea hora de que mis hermanos y yo dejemos de hablar de eso '.

Su madre, Johanna, fue diagnosticada como esquizoafectiva, un tipo de trastorno bipolar. Cuando ocurrió su primera ruptura, le recetaron medicamentos fuertes, como torazina. Con el tiempo, parecía haber un ciclo de aproximadamente 18 meses a dos años en el que parecía normal y luego la conducta maníaca comenzaba de nuevo. Su padre, James, era médico y esperaba poder manejar las cosas desde casa; cada vez que estaba comprometida, volvía a ser un caparazón de sí misma. Pero una vez que dejaba de dormir, la casa se volvía loca.

Tiene una buena memoria de cuando tenía 7 años. La familia conducía una hora y media hasta el Strong Memorial Hospital de Rochester, donde estaba su madre, los domingos. Era demasiado joven para ir a la sala de psiquiatría, por lo que se paraba en la acera con su hermana menor y uno de sus hermanos mayores. En cierto momento, su madre se acercaba a la ventana del cuarto piso, miraba hacia abajo y los saludaba con la mano.

Durante esa sesión de intercambio de la temporada 1 en la sala de escritores, contó esta historia. Luego, filmando la temporada 2, se encontró en el set de un edificio de ladrillos desgastados donde su personaje había ido a hacer una declaración. Estaba en uno de los pisos superiores y miró hacia abajo por una escalera. “Veo a un niño que caminaba y subía los escalones, mirándome. Soy yo mismo a las 7, mirándome. Era una locura pensar en ese tipo de cosas '.

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Estos momentos espeluznantes han continuado más allá de la segunda temporada, que se inspiró más directamente en el pasado de Pullman.

En la temporada 3, comenzó a participar en talleres de sueños con otros miembros del elenco que Simonds pensó que serían útiles dada la oscuridad del material. (Biel hizo esto en la primera temporada, y luego se lo ofreció a Pullman, con la advertencia de que no tenía que hacerlo. Su respuesta: 'Está bien, bien').

20th Century Fox

Él era reticente. Realmente ya no tenía sueños, al menos no los recordaba; algo que aprendió es típico a medida que las personas envejecen. Pero el entrenador lo animó a estar abierto a la idea de soñar cuando se fuera a la cama esa noche. 'Me desperté con un zumbido'.

Tuvo lugar en una casa en la que vivía su personaje, Ambrose. Richard Gere estaba allí. También lo era una niña con una tiara. Caminaron hasta un estanque donde nadaban patos y los patos comenzaron a acercarse a ellos.

El entrenador lo empujó: Cuando vio a Gere, la niña, los patos, ¿qué vio realmente, en detalle? Ahora, imagina que eres Gere mirándote. ¿Qué ve él? ¿Y la chica? ¿Qué está pensando en ti?

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'Construí este mundo realmente tridimensional a su alrededor que es muy revelador sobre el dolor de Ambrose', dice Pullman. 'Ponerse en contacto con esta inocencia que se perdió hace mucho tiempo'.

Ahora, en la temporada 4, Ambrose ha tenido que enfrentarse a esos demonios, esa inocencia perdida.

Está jubilado y su terapeuta le ha recetado medicamentos para ayudarlo a lidiar con el dolor y el trauma. Pero se volvió pícaro y dejó de tomar los medicamentos. Como resultado, dejó de dormir, lo que resultó en paseos nocturnos al aire libre. En uno de ellos, es testigo de lo que él cree que es una mujer saltando de un acantilado hacia su muerte. Cuando su cuerpo no se recupera y su cuenta no cuadra exactamente, la gente comienza a dudar de su cordura.

'Ahora es casi como si me hubiera convertido en mi madre en la segunda temporada', dice. “Lo cual es realmente extraño. Sería como en un sueño. Estaba viendo a mi madre y describiéndola. Ahora es mi madre mirándome '.

Le ha ayudado a comprenderla mejor, especialmente la inseguridad y la paranoia que surgirían mientras intentaba equilibrar la maternidad con su enfermedad. 'Mi madre solía entender que habría una fase en la que ella quería seguir siendo madre y aguantar y no decepcionar a la gente'. Ambrose también está haciendo eso con su compañera, Sonya (Jessica Hecht). 'Es una parte importante de su vida que quiere honrar, pero luego los monos claman en la jaula'.

“Ahora es casi como si me hubiera convertido en mi madre en la segunda temporada. Lo que es realmente extraño. Sería como en un sueño. Estaba viendo a mi madre y describiéndola. Ahora es mi madre quien me mira '.

Mirando hacia atrás, Pullman puede ver que, durante la mayor parte de su vida, estuvo buscando escapar hacia tantos personajes como pudiera; interpretar a tantos tipos diferentes de hombres como pudiera. Si alguien intenta meterte en una caja, resiste. Ahora lo ve como su forma de huir de sí mismo.

'Estoy seguro de que estaba diciendo que me estaba acercando a mí mismo', dice. 'Eso es lo que quieres pensar. Entonces, quería algo nuevo, quería algo diferente. Considerando que esto es volver atrás y simplemente sentirse incómodo en su propia piel '.

El presidente Whitmore regresó, pero Bill Pullman no quiso.

Pullman no puede contar la cantidad de veces que se le ha pedido que rehaga el discurso inspirador que pronuncia su personaje en el clímax deDía de la Independencia, promocionando a un grupo heterogéneo de civiles para que se suban a sus aviones de combate y eliminen a todos los alienígenas utilizando el mayor motivador de todos: el patriotismo.

'No quiero deshonrarlo si solo lo iba a hacer enSábado noche en directoo Gracioso o Muere ', dice, luego riendo:' Todos los escritores dicen: 'Podemos atrapar a Bill Pullman y luego hacer que diga esta mierda ...' (Refiriéndose al material de parodia, no al discurso original).

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De hecho, solo lo aceptó una vez antes, para un comercial del Super Bowl antes de la secuela de 2016,Resurgimiento del Día de la Independencia—Con la condición de que el director Roland Emmerich y el guionista Dean Devlin dieran su bendición y se donaran 100.000 dólares a obras de caridad. Cuando Budweiser se acercó durante el verano, cuando estaba rodandoEl pecador, su respuesta fue un rápido no.

Querían crear un comercial que celebrara la “reapertura” de Estados Unidos el 4 de julio después de más de un año de cierres pandémicos y restricciones acumuladas. Para él, se sintió mal, como si el mensaje fuera: COVID se ha ido, así que tómate una cerveza y vamos de fiesta. Los números en India y Brasil estaban aumentando. En Estados Unidos, no estábamos a salvo. La idea parecía sorda.

Pero, tal vez canalizando al propio presidente Whitmore, Pullman se preguntó si había una manera de lograrlo: este es el momento de unirnos como estadounidenses, resolver las diferencias que nos han dividido tan violentamente y encontrar formas de ayudar a las personas de todo el mundo. .

Alexander Koerner / Getty

Les dijo que, para hacerlo, tendría que reescribir el discurso con ese mensaje, y tendrían que aceptar cada palabra. En algunos aspectos, pensó que eso lo eximía de tener que hacer el comercial en absoluto: “[Budweiser] es jugo rojo del estado. Eso es lo que beben. No van a amenazar su mercado de esta manera '.

Para su sorpresa, estuvieron de acuerdo. Pullman volvió a empujar. Tenía que ser una pieza de promoción, no un comercial. Todos tendrían que tener piel en el juego. Tendrían que donar dinero a una organización que ayude a distribuir las vacunas COVID a nivel internacional.

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Eso se convirtió en un dolor de cabeza. Encontrar una organización que pudiera aceptar dinero de una compañía de bebidas alcohólicas fue más complicado de lo que esperaba. Luego, argumentando limitaciones de tiempo, comenzaron a eliminar algunos de los matices del discurso. 'Desde el principio, tuve este extraño dolor de estómago', dice.

Como viste durante el verano , finalmente aceptó. Las donaciones de caridad se resolvieron. “Era difícil que siguieran pensando en ello como una pieza de promoción, pero al final estuvo muy cerca”, dice. Se avergüenza de que una de las últimas tomas lo tenga levantando una Budweiser a la cámara como un aplauso. Era más cursi, más 'rah-rah' de lo que quería. 'Al final, creo que fue bueno', dice, y agrega: 'Aunque muchas personas no reconocen el mensaje'.

Su renuencia a filmar el comercial no debe interpretarse como una molestia por encontrarse en un momento de su carrera en el que la gente está ansiosa por volver a visitar sus grandes éxitos. Se trataba de preservar la integridad del material original y asegurarse de que la reactivación del discurso contara algo.

Pero es interesante para él ver ahora las formas en que la gente lo ve debido a su trabajo. Este 'hombre común'. Este héroe. Este buen tipo, ahora a través de generaciones.

En su mente, ha realizado una amplia variedad de proyectos, tonos y roles, incluidos los malos. Cuando la gente le pregunta cuál es su favorito, tiende a mencionarLa última seducción, el thriller neo-noir / erótico de 1994 en el que interpreta al marido de una mujer fatal que lo convence de vender cocaína y luego se escapa con el dinero. Hay un extraño y oscuro humor en el cine negro que le gusta.

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“En el fondo está la falta de confianza del mundo y la gente”, dice. “Hay traición en las relaciones más íntimas. Una especie de cansancio por lo que es la naturaleza humana. No es como, 'Todos estamos bien. Necesitamos unirnos para salvar el mundo '. Es,' Todo en lo que puedes contar y en lo que puedes confiar es indigno de confianza ', y entonces puedes tener un sentido de fe, claridad y humor vicioso al respecto'.

De la forma en que lo describe, casi parece más saludable que cualquier tipo de actitud de reunión de “podemos hacerlo” sobre el mundo y sus problemas, casi como si actuar de esa manera estuviera albergando una ilusión.

El sonrie. “Nadie me ve realmente como una persona oscura, o una persona sombría, o una persona cínica. Me ven como alguien optimista y esperanzado '. La sonrisa crece hasta que un ojo se convierte en un guiño. 'Así que ahora me he convertido en la persona menos confiable'.