Bernhard Goetz sobre George Zimmerman: 'Está sucediendo lo mismo'

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Bernhard Goetz sobre George Zimmerman: 'Está sucediendo lo mismo'

'Estoy sorprendido', dijo Bernhard Goetz, afuera de su edificio de apartamentos de 20 pisos en la calle 14 de Manhattan, la misma calle en la que vivía en 1984,cuando le disparó a cuatro adolescentes negros en un tren subterráneo número 2 del centro de la ciudad. “Me sorprende que esté sucediendo lo mismo 30 años después. Es un lugar diferente, pero la fiscalía es la misma '.

El hombre al que dice que 'le está pasando lo mismo' ahora,George Zimmerman, tenía solo 1 año en 1984, cuando Goetz, ahora de 65 años, 'se mantuvo firme' contra Barry Allen, Troy Canty, Darrell Cabey y James Ramseur, amigos que habían venido del Bronx para robar cajas de cambio de videojuegos. Cuando el ingeniero eléctrico de aspecto apacible, que había sido asaltado violentamente antes, se subió al tren en la calle 14, los cuatro muchachos lo rodearon y, después de que uno de ellos le pidiera cinco dólares, descargó su revólver sin licencia, golpeando a los cuatro. de ellos. Luego huyó a través de un túnel antes de que llegara la policía, y la identidad del 'vigilante del metro' blanco siguió siendo un misterio hasta que se entregó a la policía de New Hampshire cuatro días después, ofreciendo una confesión dramática que puede haberse convertido en una fantasía de venganza. Los cuatro niños sobrevivieron, aunque uno quedó paralizado, sin embargo, Goetz se convirtió en un héroe popular a los ojos de muchos neoyorquinos y estadounidenses en un momento en que la delincuencia urbana se consideraba ampliamente fuera de control, los asaltos a la luz del día eran algo común y la tasa de homicidios en Gotham era más de tres veces superior a la actual. Después de un juicio fascinante de ocho semanas que capturó los titulares nacionales y dependió de la cuestión de si tenía o no motivos para temer por su vida, Goetz fue condenado solo por posesión criminal de un arma letal y sentenciado a solo seis meses de prisión. .


Zimmerman,cuyo juicio por asesinato concluiráEl viernes, cuando su defensa ofrece su argumento final, era un capitán de vigilancia del vecindario en una comunidad cerrada en Sanford, Florida, muy lejos de Manhattan a mediados de la década de 1980, el pasado febrero cuando confrontó a Trayvon Martin, un adolescente sin antecedentes penales. de comportamiento violento. 'Estos imbéciles, siempre se escapan', le dijo Zimmerman a un despachador de la policía después de ver a Martin, antes de que ignorara las instrucciones del despachador y saliera de su auto, con un arma cargada, para confrontar al adolescente que regresaba a casa con una bebida y bolos. desde un viaje a una tienda de conveniencia durante el medio tiempo del juego NBA All-Star. Ese enfrentamiento terminó con los dos individuos peleando y Zimmerman disparando a Martin, quien murió en la escena. La policía, sin embargo, liberó a Zimmerman, quien reclamó defensa propia, después de unas pocas horas, antes de que hubieran identificado de manera concluyente a su víctima.

Al Sharpton, quien fue un crítico vocal de Goetz y quien también jugó un papel principal en hacer del caso Martin una historia nacional en las semanas posteriores a su muerte, estuvo de acuerdo con el atacante del metro en que los dos incidentes fueron similares. “Cuando comencé a ver los ataques a Trayvon, la criminalización de usar una sudadera con capucha y otros insultos”, como señalar que el niño muerto había fumado marihuana y hablaba en las redes sociales sobre peleas, dijo Sharpton, “pensé que había vuelto hace 30 años. Aunque Cabey y los demás tenían un pasado [criminal], Goetz no lo sabía cuando les disparó en ese tren. Los criminalizó en su mente, esos niños hace 30 años. Trayvon está siendo criminalizado ahora y ni siquiera tiene antecedentes penales y es el mismo tipo de perfil '.

Pero Curtis Sliwa, el fundador de los Ángeles Guardianes, el grupo de patrulla urbana multirracial que usa boina roja, cuyos miembros eran omnipresentes en los trenes y en otros lugares alrededor de la década de 1980 en Nueva York, y un aliado prominente de Goetz en ese momento, se rió de la comparación.

'Bernie no podría estar más equivocado', dijo Sliwa. “Necesita perseguir algunas ardillas en el parque. Esto no tiene nada que ver con él, nada en común.


'Bernie Goetz es Charles Bronson enDeseo de muerte, ”Dijo Sliwa. “Ya tenía suficiente, y Darrell Cabey representó a todos los tipos que habían intentado asaltarlo antes. George Zimmerman es Travis Bickle enConductor de taxi. Es un loco. Es un completo chiflado que piensa que está en una 'misión', y este joven negro terminó en la pantalla de su radar y luego murió.

“Debido a que trato con los aspirantes que quieren unirse a los Ángeles Guardianes, veo de inmediato lo que es este tipo, Zimmerman: un tutor autoproclamado. Es él quien determina quién es y quién no es una amenaza. Olvídese de las leyes, olvídese de las normas, olvídese de la policía. Goetz ya había sido víctima, arrojado a través de una ventana de vidrio plano (en un intento de robo durante el día en Canal Street en 1981). Cuando los cuatro tíos comenzaron a rodearlo en el tren, a hacer ese baile al que muchos de nosotros estábamos acostumbrados en ese entonces, cuando los depredadores te olfateaban y tal vez te robaban pero se empoderaban y tú serías. completamente castrado y darse cuenta de que no hay nada que pueda hacerSiestos tipos se abalanzan, pero esta vezélconsiguió el salto '.

Aquellos que intentan sugerir que Martin era también una especie de matón que provocó su propia muerte porque fumaba marihuana o se jactaba con sus amigos de pelear, 'deberían empalarse', dijo Sliwa. `` Aquí hay un niño, sale a la mitad del tiempo a comprar bolos y té helado, se pone la sudadera con capucha porque está empezando a llover, no le dice nada a nadie, no está fornicando a nadie, solo se ocupa de sus propios asuntos. No tiene un M.O. No hace allanamientos de hogares. ¿Por qué diablos estás siguiendo a este chico? Maldita sea, él se defiende. La misma ley que dice que puedes pararte y defenderte en Florida: Martin se está defendiendo de un tipo que se le acerca con un arma y lo confronta '.

'Es casi el mismo ataque, el mismo ritual y el mismo no solo demonizar y criminalizar a la víctima, sino también tratar de convertir al tirador en un héroe', dijo Sharpton. “Goetz se convirtió en una especie de símbolo e incluso celebridad por disparar a los niños en el metro. Este tipo Zimmerman, también bien armado, dispara y mata a alguien por nada. ¿Qué les decimos a las víctimas y a las personas que se sienten víctimas cuando las personas pueden convertirse en héroes y celebridades por dispararnos y matarnos? ¿Qué crees que estamos diciendo?


“Lo que Estados Unidos y en particular los medios de comunicación no entienden”, continuó Sharpton, “es que nos hace sentir tan vulnerables, que no solo podemos ser vistos como criminales, sino también ser ejecutados como criminales basados ​​en la mente y los pensamientos de alguien, y eso hace que todos se sienten en riesgo '.

Esa perspectiva fue compartida por los fiscales de Goetz y ahora de Zimmerman, quienes advirtieron a los respectivos jurados que una absolución se interpretaría como una licencia para el vigilantismo. Ambos tiradores fueron descritos ante el jurado como hombres que portaban armas cargadas porque estaban ansiosos por un enfrentamiento, como los fatales en los que terminaron.

“Lo que cambió las tornas e hizo que todo fuera al revés fue que [el abogado defensor de Goetz, Barry] Slotnick en realidad se dedicó a enjuiciar a estas cuatro víctimas”, dijo Stephen G. Crane, el juez que presidió el caso. “Publicó sus fotografías en el pozo para que el jurado estuviera mirando a esos tipos; podrían haber sido fotos de arrestos anteriores por lo que sé. Parecían amenazantes. Quería crear ese tipo de atmósfera '. Aunque Crane dijo que evitó que ambos abogados 'sacaran a relucir el tema de la raza', seguía siendo 'un gorila de 900 libras en el fondo'.

Slotnick, quien caracterizó a las víctimas en la corte como 'matones y matones' y 'depredadores de la sociedad', atribuyó la absolución de Goetz de todos los cargos importantes para asegurarse de que el caso fuera más sobre el caos y el crimen que sobre la raza. “Al final del día”, dijo, “necesitaba un jurado que fuera mixto racial, y lo entendí. Puse afroamericanos en ese jurado, hispanos, blancos y les hice saber que no tenía miedo, que quería que todos los que vivían en esta ciudad terrible y devastada por la guerra estuvieran en este jurado '.


El jurado de Zimmerman, por el contrario, está formado por cinco mujeres blancas y una mujer hispana, todas mayores de 50 años, una falta de diversidad en un caso con carga racial que podría “influir en la percepción pública de lo que resulte el veredicto ser ”, dijo Crane.

Finalmente, ambos casos se reducen a la cuestión de si el tirador sintió o no un miedo razonable, que a su vez es un reflejo de la hora y el lugar donde tuvo lugar cada disparo.

'Oh, no', dijo Sliwa cuando se le preguntó si estaría detrás de Goetz en las mismas circunstancias ahora. “Hoy, 2013, es Disneyland en comparación. Imagina que estás volviendo a una época en la que esta ciudad estaba fuera de control, cuando prevalecía la anarquía, cuando el arma que llevaba Goetz, había muchas armas ilegales llevadas por personas respetuosas de la ley que simplemente sentían que era su única línea de defensa '.

Alternativamente, dijo, si Zimmerman le hubiera disparado a Martin exactamente en las mismas circunstancias hace 30 años, “le habrían dado el beneficio de la duda. La gente habría dicho: 'Sí, ese niño probablemente no tramaba nada bueno'. Entonces, la mentalidad de Zimmerman era alrededor de 1977 en la ciudad de Nueva York y eso no es Sanford en 2013 ... Vive en un mundo de fantasía donde hay enemigos, potencialmente depredadores, acechando por todas partes. Es lo que solíamos llamar en el vecindario un chiflado '.

Goetz, por su parte, se negó a decir nada más sobre Zimmerman. '¡No he tenido un televisor en 10 años y no escucho la radio!' Dijo, su cabello un poco más delgado y gris, pero por lo demás luciendo muy parecido a cuando era material de portada sensacionalista. Luego entró en su edificio, poniendo fin a la breve conversación.

'En realidad, todavía viaja en los trenes', dijo Sliwa. “Me he encontrado con él y los veteranos miran y dicen: 'Vaya. Ese es Bernie Goetz. Los niños no tienen idea de quién es '.