Beethoven enamorado: la mujer que cautivó al joven compositor

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Beethoven enamorado: la mujer que cautivó al joven compositor

A la una de la madrugada del 5 de diciembre de 1791, ocurrió un evento que pasó desapercibido en Viena y causó mucha tristeza en los círculos musicales de Bonn, un evento que habría causado a Beethoven un dolor considerable y que todavía hoy se lamenta.

Wolfgang Amadeus Mozart murió a la edad de treinta y cinco años. No es exagerado decir que pronto se habló de Beethoven, que cumplió veintiún años menos de dos semanas después, como el sucesor natural de Mozart. Como intérprete, su virtuosismo fue incuestionable e incomparable. Como compositor, ahora tenía un número sustancial de obras, en una variedad de géneros, a su nombre.


Un hombre lo reconoció más que ningún otro. Estaba en Londres cuando le llegó la triste noticia, pero cumplió su promesa de pasar por Bonn a su regreso a Viena. En julio de 1792, Beethoven volvió a encontrarse con Joseph Haydn, ahora el músico más destacado indiscutible de Europa. Haydn tenía sesenta años y era un músico lo suficientemente bueno como para reconocer que pertenecía a una generación mayor y que se necesitaba sangre nueva. Más que eso, estaba dispuesto a hacer algo al respecto.

Se organizó una reunión para el desayuno entre Haydn y miembros de la orquesta de la corte en Bad Godesberg, cerca de Bonn. Beethoven estaba presente y, sin duda, recordando la sugerencia de Haydn en su última reunión, llevaba consigo el manuscrito de su Cantata sobre la muerte del emperador José II. Haydn pidió verlo. Estudió varias páginas y finalmente se confesó muy impresionado. Instó a Beethoven a continuar sus estudios.

Cuando Haydn se fue de Bonn poco después, había un claro compromiso de que si Beethoven podía encontrar el camino a Viena, él, Haydn, le daría lecciones. No sabemos cómo fue visto esto por la gente alrededor de Beethoven, sus mentores, el Conde Waldstein y Christian Neefe, o lo más importante, su empleador, el Elector, quien no solo tendría que darle permiso a Beethoven para tomar una licencia, sino que también subsidiaría a los viaje. Era verano, sin duda, y los deberes de la corte eran livianos, pero cuando llegara el otoño, la nueva temporada de ópera y teatro tendría que prepararse y luego ponerse en marcha. No había mucho que Beethoven pudiera hacer en las semanas anteriores. Pero si se trataba de una estancia más prolongada, ¿qué probabilidades había de que el elector concediera un permiso de ausencia a un joven que ya se había convertido en un miembro tan indispensable de la vida musical de la corte?

No es la primera vez que eventos ajenos funcionan a favor de Beethoven, aunque debe haber sido el único residente de Bonn para quien esto era cierto. En octubre de 1792, el Ejército Revolucionario Francés invadió territorio alemán y marchó hacia el Rin.


El día 22 tomaron Mainz y se dirigieron al norte. Los pueblos y ciudades del Bajo Rin estaban a su merced. Los que pudieron huyeron. Se decidió que el elector y su familia deberían abandonar Bonn.

En el caos de la evacuación, la cuestión de si se debería permitir o no a Beethoven ir a Viena palideció un poco. No sabemos exactamente qué sucedió, pero es casi seguro que el conde Waldstein aprovechó el momento para asegurar el acuerdo del elector para que Beethoven fuera a Viena, posiblemente durante seis meses, tal vez durante un año.

Beethoven no necesitaba que se lo dijeran dos veces. Inmediatamente comenzó a hacer preparativos. No sabemos cómo se lo contó a su padre, ni cuál fue la reacción de su padre. Probablemente lo presentó como un hecho consumado, sabiendo que sus dos hermanos, ahora en su adolescencia media y tardía, asumirían la responsabilidad.

Antes de irse, Beethoven tomó la encantadora decisión, o tal vez se la tomó a él, de llenar un libro de autógrafos con mensajes de amigos cercanos. Este libro ha sobrevivido y sorprende más por lo que no contiene que por lo que sí.


Solo lo han firmado catorce amigos, ninguno de ellos compañeros musicales, muchos con nombres que no figuran en ninguna literatura. Christian Neefe no lo firmó. Parece desmentir la evaluación de Junker de la popularidad de Beethoven entre sus compañeros músicos. Por otro lado, siempre es posible que tuviera otro libro para músicos, o que la timidez le impidiera acercarse a todos los que le hubiera gustado.

Una omisión notable es Stephan von Breuning, a quien había dado lecciones de piano y con quien había formado una estrecha amistad. Los dos jóvenes (Beethoven era el mayor por casi cuatro años) pasaban mucho tiempo juntos y su amistad iba a ser la más cercana y duradera de la vida de Beethoven. Fue para durar, literalmente, hasta la muerte de Beethoven.

Stephan iba a seguir a Beethoven a Viena. ¿Por qué, entonces, no aparece en el libro de autógrafos? No sabemos. Podría ser simplemente que estaba fuera en ese momento, porque Beethoven se iría en unos días.

Sin duda alguna, la hermana de Stephan, Eleonore, figura en el libro de autógrafos y, por lo tanto, estoy convencido, cuelga un cuento. Ahora estamos en el terreno de las conjeturas, pero no me disculpo por lo que sigue. Es un tema al que no le han dado mucho espacio los biógrafos anteriores, pero creo que ignorarlo nos deja con una imagen incompleta de un Beethoven adolescente.


¿Dónde están las mujeres jóvenes en la narrativa de Beethoven? Llama la atención por su ausencia. Las chicas no se destacan mucho en sus años de pubertad, pero aparentemente no fue por no intentarlo. Según su amigo de la infancia Franz Wegeler, 'Nunca hubo un momento en que Beethoven no estuviera enamorado, y eso en el más alto grado'. En este período, en su adolescencia, así como en toda su vida adulta, se enamoraba de mujeres que simplemente no estaban disponibles. Es un patrón constante, hasta tal punto que hay que preguntarse si fue un curso de acción deliberado de su parte, como si de alguna manera tuviera miedo del compromiso al que podría conducir. Pero en los primeros años, claramente este no fue el caso. Ciertamente estaba más que ansioso por tener una relación amorosa.

Había una tal Jeanette d'Honrath, de Colonia, amiga de Eleonore que vendría a Bonn y se quedaría con ella. Wegeler la describe como 'una rubia hermosa, vivaz, de buena educación y disposición amable, que disfrutaba mucho de la música y poseía una voz agradable'. Era claramente consciente de la atracción de Beethoven hacia ella, porque solía cantarle una cancioncita burlona, ​​de la cual las palabras lamentaban que se separara de él y no pudiera evitarlo, lo que era demasiado doloroso para su pobre corazón. No sabemos cómo reaccionó Beethoven ante esto. Baste decir que se fue y se casó con un soldado que luego ascendió al rango de mariscal de campo.

Luego, una Fraulein von Westerholt, a quien Beethoven asumió como alumna y de quien se enamoró con tal pasión que Wegeler la llama discretamente simplemente `` Fraulein von W. '' y Romberg estaba contando historias del amor no correspondido de su amigo cuarenta años después. Fräulein von Westerholt se convirtió en Frau von Bevervörde.

Beethoven y sus amigos frecuentaban una taberna cerca del ayuntamiento de Bonn llamada Zehrgarten, regentada por una tal Frau Koch, asistida por su hermosa hija Babette. Es cierto que Beethoven se sintió atraído por ella. No sabemos si trató de continuar con esto, pero si lo hizo, se sintió claramente decepcionado, ya que poco después de llegar escribió desde Viena que estaba herido porque ella no había respondido a sus cartas.

Fue por esta época cuando ocurrió un incidente que quizás mejor, y más doloroso, resume la falta de éxito de Beethoven con las chicas.

Una noche estaba en un restaurante con varios de los miembros más jóvenes de la orquesta de la corte. Había una joven camarera particularmente atractiva, y la persuadieron para que se burlara de Beethoven y coqueteara con él. Así lo hizo (no se nos dice cómo), y Beethoven reaccionó con una 'frialdad repugnante'. La animaron a coquetear más.

Finalmente Beethoven perdió la paciencia y 'puso fin a sus importunidades con una caja inteligente en la oreja'.

Esto merece un examen un poco más detenido. ¿Por qué sus colegas harían esto, si aún no sabían de su torpeza con las chicas? ¿Alguno de ellos había presenciado anteriormente sus intentos de seducción? Si es así, los intentos deben haber fallado. Claramente, el alcohol fluía cuando pusieron a la mesera en sus payasadas, pero eso simplemente habría exagerado lo que todos sabían ya: que Beethoven era bastante inútil cuando se trataba de chicas.

Más importante aún, ¿podemos realmente creer que un Beethoven de veinte o veintiún años golpearía a una niña? ¿O el narrador del cuento se limita a utilizar un eufemismo? No podemos estar seguros. Pero esto claramente no fue una simple broma. Estaba calculado para disgustar a Beethoven, y le disgustó a él. También debe haber profundizado un cierto autodesprecio que seguramente habrá tenido por su incapacidad para conseguir una novia.

Lo que nos lleva de regreso a Eleonore von Breuning, Lorchen como se la conocía, y la especulación en la que ahora me permitiré. Supongo que para que le firmen su libro de autógrafos, Beethoven fue a la casa Breuning en Münsterplatz con la que estaba tan familiar. Encontró a Stephan fuera o fuera, pero Lorchen estaba allí, solo. Le pidió que firmara su libro de autógrafos.

Así lo hizo, eligiendo escribir tres líneas del poeta y filósofo alemán Johann Gottfried Herder. Ellos leen:

La amistad con lo bueno crece como las sombras del atardecer hasta que el sol de la vida finalmente se hunde.

Ella lo firmó: Bonn, 1 de noviembre de 1792, su verdadera amiga Eleonore Breuning.

Apenas una abrumadora declaración de afecto, de hecho rozando lo formal. Compare esto con una tarjeta de cumpleaños que le regaló un año antes. Dos versos de cuatro versos que le desean felicidad y larga vida y, a cambio, le piden a él, su profesora de piano, bondad, paciencia y favor. Dibujó alrededor de los versos una guirnalda de flores y la firmó con su nombre de mascota, Lorchen.

¿Qué ha pasado? Estoy convencido de que Beethoven se enamoró de Lorchen poco después de comenzar a enseñarle. Creo que, en algún momento de su adolescencia, le expresó esto, y que luego —entre la tarjeta de cumpleaños y el libro de autógrafos— puso en acción sus sentimientos con un intento de beso, que ella rechazó.

Ahora, solo en la casa con ella, a punto de partir hacia Viena, hizo, creo, un intento más de mostrar su afecto. Me imagino que él se abalanzó sobre ella de manera desgarbada, que ella volvió a rechazar y que la dejó seriamente molesta.

¿De qué otra manera explicar el idioma que usó en una carta que le escribió un año después de su llegada a Viena?

“Aunque ha pasado un año desde que escuchaste de mí, has estado constante y vívidamente en mis pensamientos, y muy a menudo he conversado en espíritu contigo y tu querida familia, aunque con frecuencia no con tanta calma como hubiera deseado. . Porque cada vez que lo hacía, siempre me recordaba esa desafortunada pelea. Mi conducta en ese momento era realmente detestable. Pero lo que se hizo no se pudo deshacer. Oh, lo que daría por poder borrar de mi vida mi comportamiento en ese momento, comportamiento que me hizo tan poco honor, y que estaba tan fuera de lugar para mí ... Se dice que el más sincero arrepentimiento es solo para ser encontrado cuando el propio criminal confiesa su crimen, y esto es lo que he querido hacer. Así que ahora corramos un telón sobre todo el asunto '.

Al parecer, Eleonore estaba dispuesta a perdonarlo, hasta cierto punto. Ella le envió un pañuelo tejido a mano (él le había pedido que le enviara algo hecho por sus manos). Pero todavía lo tortura la culpa, sin duda agravada por el hecho de que ahora sabía que Eleonore había formado una estrecha amistad con su amigo Wegeler y que pronto se casarían.

“El hermoso pañuelo, tu propia obra, fue una hermosa sorpresa para mí… Pero también me entristeció, despertando recuerdos de cosas pasadas. También su generoso comportamiento me hizo sentir avergonzado. De hecho, no podía creer que pensaras que todavía valgo la pena recordarme ... Te ruego que creas, amigo mío (por favor, déjame seguir llamándote amigo), que he sufrido mucho, y sigo sufriendo, por la pérdida de tu amistad ... Sé lo que he perdido y lo que has significado para mí. Pero si intentara llenar este vacío, tendría que recordar escenas de las que no estarías feliz de escuchar y yo no estaría feliz de describirlas '.

Yo descanso mi caso.

La entrada más importante en el libro de autógrafos de Beethoven, sin lugar a dudas, es la escrita por el hombre que había hecho más para promover las ambiciones musicales de Beethoven en Bonn que cualquier otro, el Conde Waldstein. De hecho su entrada le ha valido una cierta inmortalidad.

Por primera vez en la vida de Beethoven, su nombre está vinculado por escrito con los dos nombres más importantes de la música contemporánea (aunque la referencia a Haydn es un poco puntiaguda).

¡Querido Beethowen! [sic] Viaja ahora a Viena en cumplimiento de sus deseos frustrados durante mucho tiempo. La Genio de Mozart todavía está de luto y llora por la muerte de su alumno. Con el inagotable Haydn ha encontrado refugio pero ninguna ocupación. A través de él, ella ahora desea unirse con otra persona. Con trabajo arduo y persistente recibirás: El espíritu de Mozart a través de las manos de Haydn.

Beethoven salió de Bonn a las seis de la mañana del viernes 2 de noviembre (la mañana siguiente al encuentro con Eleonore von Breuning), con una gran cantidad de partituras, terminadas e inconclusas, y poco más. El viaje no estuvo exento de peligros. En un momento dado, el conductor del coche fustigó a los caballos al galope y atravesó el ejército de Hesse.

El autobús se dirigió hacia el sur a lo largo del río, girando hacia el este en Ehrenbreitstein, la ciudad natal de la madre de Beethoven. Sin duda, habría echado un último vistazo al Rin, esperando volver a verlo en seis meses o un año.

Nunca volvió a ver el Rin, ni Bonn —o, de hecho, Eleonore von Breuning—.

Copyright © 2012 por John Suchet. Reproducido con permiso de Grove / Atlantic Press.