'Yer Blues' de los Beatles: cómo el Trolling de Eric Clapton de John Lennon dio origen a un clásico del rock and roll

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'Yer Blues' de los Beatles: cómo el Trolling de Eric Clapton de John Lennon dio origen a un clásico del rock and roll

El 13 de agosto de 1968, los Beatles reunidos en una pequeña sala anexa adyacente al estudio dos de Abbey Road para abordar un género que no era su competencia estándar. Estaban, en estos días caninos del verano londinense, inmersos en la grabación de lo que el mundo llegaría a conocer, el 22 de noviembre de ese mismo año, como elálbum Blanco , un doble récord de hecho tituladoLos Beatles, que es una cuestión de trivia en estos días gracias a la mirada en blanco de una portada del artista pop Richard Hamilton.

Los Beatles, en el lenguaje inglés, no se llevaban bien, luchando por encontrar una manera de seguir adelante como una unidad cohesiva mientras creaban más música que nunca en lo que equivalía al impulso de cada miembro por la libertad artística y personal.


Se pasa por alto en su legado, pero los Beatles habían sido maestros del rhythm and blues. Destacaron en el género de formas que incluso los Rolling Stones no podía acercarme. Casi te preguntas ahora si los Beatles detrás de las actuaciones de 'Twist and Shout', 'Soldier of Love', 'Money (That’s What I Want)' y 'Sweet Little Sixteen' serían acusados ​​de apropiación cultural. El ritmo y el blues tiene mucho rebote; los Beatles eran buenos rebotando. Y swing. Pero el blues en sí requiere algo más elemental; algo que se remonta a la humanidad en su forma más primitiva. Por lo general, esto no era muy de los Beatles, salvo por este día en particular.

John Lennon, en modo cutup, probablemente les habría dicho a sus compañeros que escribió el mejor blues de los Beatles, que es quizás el mejor blues del rock, como una broma. Tenemos que recordar cuánto cambió la música rock en la década de 1960, con movimientos comúnmente atados a un solo año, antes de que lo que fuera que los ataba a su período de tiempo se cortara en dos y flotara, para nunca volver a ser escuchado de él. El año 1966 fue de exploración sónica y música de garaje; 1967 fue amor y psicodelia; 1968 fue metal, experimentos con country rock y mucho blues de bandas blancas. Incluso las cosas más pesadas eran típicamente blues saturados de volumen. Mismos acordes, muchas de las mismas ideas en la letra y genios cambiaformas como Jimi Hendrix conectado a este blues también.

En realidad, los Beatles solo participaron en 'Yer Blues'. Lennon lo concibió como esta loca despedida que se burlaría de personas como El amigo de George Harrison, Eric Clapton , a quien el primero ataría a laálbum Blancosesiones para manejar el solo en 'While My Guitar Gently Weeps'.

Clapton tocó con Cream, que podría haber sido la banda más ruidosa del mundo en ese momento; el blues subió al 11. A Lennon le encantaba la ironía de estos tipos blancos que tocaban números de Skip James y Robert Johnson. Los Beatles nunca habían cubierto a un artista de blues puro. El plan fue entonces hacer que pareciera que lo estaban haciendo, fingiendo que eran una banda del tipo Cream, con una sátira exagerada del boom del blues británico. Eso no fue exactamente lo que sucedió.


Lennon escribió la canción en India en febrero de ese año. Se suponía que esta era su estancia de paz interior, que para Lennon no significaba tanto amor y buen rollo como catarsis. Hablando de el campamento del Maharishi Lennon dijo: 'Aunque era muy hermoso y meditaba ocho horas al día, escribía las canciones más miserables del mundo'. El principal de ese lote fue 'Yer Blues'. Se realizó una demostración en un soleado día de primavera en la casa de George Harrison. Sonaba, a primera vista, folk. Los Beatles estaban en sus guitarras acústicas, la voz de Lennon coqueteaba con falsete, aunque una variante alrededor de la fogata, y si no prestaste mucha atención, es posible que incluso lo hayas considerado agradable.

Pero luego llegamos a Abbey Road en agosto. Este es fácilmente el número más pesado de los Beatles. No es 'Te quiero (ella es tan pesada)' o 'Helter Skelter'. Es este loco chico malo de una canción. Los Beatles normalmente no grababan, por supuesto, en esa sala anexa, pero les gustaba cómo la acústica los hacía sentir como si estuvieran tocando en un escenario, algo que no habían hecho en casi dos años y algo que no habían hecho. en media docena de años sin poder escucharse a sí mismos correctamente.

La canción se trabajaría durante tres días, con todo en rojo: el volumen, la emoción. Incluso la cuenta atrás de la canción ( de Ringo Starr ) suena incorpóreo, medio muerto, de otro mundo. Las dos primeras líneas, que suenan como un koan distópico de muerte del alma, golpean tus oídos como una combinación de dos: 'Sí, estoy solo / Quiero morir'. Bueno, eso nos muestra en gran medida dónde estamos. No hay una pizca de ironía en la voz de Lennon. Es tan crudo como lo fueron los gritones de la era de Hamburgo, cuando los Beatles existían en gran medida para intentar rockear y rodar con tanta fuerza, como una muñeca de trapo por la que estaban temblando. Hay una extraña pizca de electro-Motown escabroso, frito con retroalimentación, con el grito en las líneas, 'Si no estoy muerto ya / Oh, chica, ya sabes la razón'. Las bisagras están fuera de la puerta.

Luego nos volvemos temporales, con el cantante contando cómo desea morir por la mañana, por la noche. No hay descanso. Este es el lenguaje de la depresión, ambientado en lo que comenzó como una broma de una canción de blues que puso su lengua con tanta firmeza en la mejilla que atravesó la carne y ahora la sangre fluye. Como un joven enojado después de la muerte de su madre, Julia, quien obtiene su propio asentimiento en una canción del mismo nombre en elálbum Blanco—Lennon era alguien que buscaba, siempre sin éxito, ocultar su dolor. El intento de reticencia de Lennon generalmente terminaba con una expresión externa aún más poderosa, como si su naturaleza comunicativa lo superara, y cuanto más trataba de contenerla, más fuerte fluía. A veces eso te mete en problemas. Otras veces, se convierte en un arte intocable.


A principios de la década de 1960, John Coltrane tenía una tendencia a oscilar entre dos acordes, lo que le hacía sentir como si estuviera tocando una línea en tu puerta para enfrentarte, momento en el que finalmente modularía. Esa es la esencia del ataque rítmico de los Beatles aquí. Es chisporroteante. Molienda. Es blues, pero el tempo no es tan lento. Es un número impulsor que cambia a un aspecto elemental basado en la mitología. Después de un verso en el que el cantante dice que su madre era del cielo, su padre de la tierra, nos golpea otra emisión del coro, antes de que este notable verso golpee:

El águila escoge mi ojo

El gusano me lame el hueso

Me siento tan suicida


Como el Sr. Jones de Dylan

La parte de la selección del águila es un riff de Prometeo, el embaucador que robó el fuego a los dioses y luego fue castigado por Zeus haciendo que un águila le picoteara el hígado todos los días. (Curiosamente, Lennon cuando era un niño infame, según la leyenda local de Liverpool, encendió prematuramente los fuegos artificiales para la ceremonia anual de la noche de Guy Fawkes). Pero esto es peor. El artista percibe a través del ojo del artista, pero esa capacidad se está destruyendo aquí, que es la tragedia más incapacitante, un comienzo de nuevo infierno, que puede ocurrirle a cualquier artista. Luego tenemos meta, con el guiño al Sr. Jones, de 'Ballad of a Thin Man' de Bob Dylan, de 1965Highway 61 revisada. Que el Sr. Jones era un idiota; un tipo pretencioso que duda, con razón, de que realmente tenga algo de sustancia en su identidad, pero que no era un suicida. Esa es una proyección de la voz detrás de 'Yer Blues', que 've' la muerte en todas partes.

Emocionalmente, todo esto se siente bastante duro, por lo que los Beatles ahora recurren a uno de sus mejores tramos de rock and roll rotundo. Un solo de guitarra de Lennon podría ser una rareza. 'Honey Pie', también en elálbum Blanco, cuenta con uno, y hay un número como 'No puedes hacer eso' de los días anteriores. ¿Pero un solo de guitarra de John Lennon y George Harrison en la misma canción? Puedes levantar tres dedos y esa será la cantidad de veces que sucedió, y esta es una de ellas. ('Long Tall Sally' y el segundo popurrí enAbbey Roadsiendo los otros.)

Lennon va primero y muele su instrumento al máximo. El solo es todo ritmo; técnicamente, un niño podría jugarlo. Emocionalmente, tendrías que haber pasado por algunas cosas. El siguiente solo de Harrison es virtuoso, impulsado por los efectos, donde el de Lennon fue más como una descarga. La banda está bloqueada en un surco increíblemente apretado en este punto. Quizás el más profundo de todos.

Tenemos nubes negras y nieblas azules en el siguiente verso, Lennon se adentra en el territorio de Robert Johnson, que también podría ser bastante shakesperiano. El guiño es 'Hellhound on my Trail', antes de la línea decisiva: 'Me siento tan suicida que incluso odias mi rock and roll'. Siempre hubo una sensación con los Beatles, y con Lennon en particular, que a pesar de todos sus amores en sus mundos, ninguno era más grande que el del rock and roll. No los amores mutuos, sus parejas, nada.

Paradójicamente, Lennon interpretó una versión en vivo más tarde ese año en diciembre en los Rolling StonesCirco de rock and roll, con Eric Clapton a la guitarra. Presumiblemente a Slow Hand no le había importado el satirismo. Pero tal vez nadie vio las intenciones iniciales de Lennon por lo que eran, dado el poder de la pista. Fue la antítesis de un trabajo de muerte, al final, siendo el primer empujón, en cuanto a composición, a la máxima catarsis post-Beatles de Lennon con su primer álbum en solitario,John Lennon / Plastic Ono Banden 1970. La gente cita ese disco como uno de los más intensos del rock. Lo suficientemente justo. Pero en lo que se convirtió nació en un armario de Abbey Road, donde un tipo les dijo a sus amigos que tenía una broma para ellos, que era tan divertida como una patada al alma, que aliviaba el dolor con el rock and roll completo.