La teoría del voto de Barrabás: la historia bíblica muestra decisiones difíciles para las elecciones parciales

Blog


La teoría del voto de Barrabás: la historia bíblica muestra decisiones difíciles para las elecciones parciales

Un recienteNewsweek historia comenzó con una exhortación del Reverendo Dr. Kenneth L. Samuel, un predicador en un suburbio de Atlanta, Georgia, quien instó a su congregación a votar en las próximas elecciones de mitad de período. Recordó la historia de los evangelios sobre Jesús y Barrabás. Cada año, señaló, la gente de Jerusalén podía liberar a un prisionero. Este año en particular, el año de la crucifixión de Jesús, Poncio Pilato ofreció una opción al público que se reunió fuera de su palacio. '¿Quieres que te suelte a Jesús oa Barrabás?' dijo, según el Dr. Samuel, quien agregó: 'La gente votó unánimemente para liberar a Barrabás y crucificar a Jesús'.

Es una gran historia, y una que se saca con frecuencia para reforzar un lado u otro de una discusión. Parece que la gente, quienquiera que sea, siempre elige al hombre equivocado.


De hecho, la historia de Barrabás es más interesante y complicada de lo que la mayoría de los predicadores parecen estar dispuestos a reconocer.

En los evangelios, leemos que Pilato, el prefecto de la provincia romana de Judea, había estado cuestionando a Jesús de manera bastante directa, haciendo preguntas serias. '¿Que es la verdad?' se preguntó famoso (Juan 18:38). Jesús no respondió, y Pilato salió, algo frustrado, para dirigirse a la multitud, que no quería que soltara a Jesús. '¡Danos a Barrabás!' gritaron (Juan 18:40).

Entonces, ¿quién era este hombre, Barrabás? Como escuchamos en Marcos 15: 7, aparentemente era un insurrecto, un revolucionario anti-romano y había matado a alguien en una escaramuza. Los eruditos desde Hermann Reimarus en el siglo XVIII hasta, más recientemente, Reza Aslan, han considerado al propio Jesús como un insurrecto, un precursor de los Zelotes, un movimiento político y religioso que se hizo realidad a mediados del siglo I, justo antes de la batalla final por Jerusalén que vio el magnífico templo de Herodes (y el centro del culto judío) destruido en el 70 d. C. por el ejército romano.

Vale la pena mirar de cerca el nombre de Barrabás, ya que hace que la historia sea más desafiante y desconcertante. Barrabás contiene la palabra arameaabba—que simplemente significa 'padre'. De hecho, el mismo Jesús, cuando oró, se dirigió a Dios comoAbba. El prefijo 'Bar' significa 'hijo de'. En otras palabras, el nombre Barrabás significa 'hijo del padre' o 'Hijo de Dios'. ¿Y cuál fue el primer nombre de Barrabás? En Mateo 27:17 aprendemos que su nombre era Jesús. (Hay variantes en los textos griegos de Mateo, y algunos de ellos han omitido el primer nombre. Pero su primer nombre era, de hecho, Jesús).


Por supuesto, Jesús fue descrito como el Hijo de Dios, quizás más indirectamente de lo que se reconoce a menudo, como en Lucas 22:70, donde sus discípulos le preguntan directamente si es realmente el Hijo de Dios. Jesús responde: 'Tú dices que lo soy'. Los teólogos han analizado las diversas versiones y los posibles significados de esta denominación durante siglos, pero parece claro que en el curso de su ministerio Jesús llegó a comprender su destino como el Hijo de Dios (así como el Hijo del Hombre, otro de esos complicados frases, con raíces en el Libro de Daniel en las escrituras hebreas).

Pilato presentó a la turba judía una elección que no suena especialmente clara:Les daré a Jesús el Hijo de Dios o Jesús el Hijo del Padre, Jesús o Barrabás. Elige tu opción.

Es difícil saber qué hacer con el juego de palabras obvio en esta historia. Quizás los escritores de los evangelios quisieron hacer un punto: Jesús, el revolucionario político, podía caminar libre, no Jesús, el Príncipe de la Paz, quien debe ofrecerse a sí mismo como el Cordero de Dios en forma de sacrificio. La ironía verbal de la historia habría funcionado bien en el primer siglo. Aquellos primeros cristianos que difundieron las historias sobre Jesús que finalmente se incluyeron en los evangelios (muchas décadas después de su crucifixión) habrían captado el significado de esta dramática escena más vívidamente que los lectores modernos, que están distanciados por dos milenios de la agitación política en Judea en este momento.

Quizás sea importante ver esta elección como algo ambiguo. Los evangelios nos preguntan, ¿Qué versión del Mesías quieres? También están provocando a los lectores, sugiriendo que no siempre es fácil distinguir al guerrero rebelde del Príncipe de la Paz. A veces, una elección no es, bueno, una elección tan clara como podría parecer.


A medida que se acercan las elecciones de mitad de período, a menudo se nos ofrecen opciones que parecen audaces y claras; pero reflexionando, a veces es difícil ver qué diferencias pueden existir entre los candidatos, o si las elecciones aparentes son reales. El novelista Gore Vidal dijo una vez: “Tenemos un partido en Estados Unidos, el Partido de los Negocios. Tiene dos alas, republicanos y demócratas ”. Dudo que esto sea lo que el Reverendo Dr. Samuel tenía en mente al presentar la historia de Jesús y Barrabás ante su congregación, instándolos a votar. Pero valdría la pena pensar en ello.

Jay Parini, poeta y novelista, enseña en Middlebury College. Su libro más reciente es Jesús: el rostro humano de Dios .