El verano de los récords de Babe Ruth

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El verano de los récords de Babe Ruth

Lou Gehrig, a su manera tranquila, metódica, casi invisible, estaba teniendo un año fantástico. Cuando comenzó la segunda semana de septiembre, tenía 45 jonrones, 161 carreras impulsadas y un promedio de bateo de .389. Como señala su biógrafo Jonathan Eig enEl hombre más afortunado,Gehrig podría haberse detenido allí, con casi un mes de la temporada aún por jugar, y haber tenido una de las mejores temporadas de la historia. De hecho, esencialmente se detuvo allí.

Su madre estaba enferma con un bocio y necesitaba cirugía. Gehrig estaba fuera de sí por la ansiedad. 'Estoy tan preocupado por mamá que no puedo ver bien', le confió a un compañero de equipo.


'Todos sus pensamientos estaban en mamá', escribió más tarde el periodista deportivo Fred Lieb. 'Tan pronto como terminaba el juego, se apresuraba al hospital y se quedaba con ella hasta la hora de dormir'. Gehrig conectó solo dos jonrones más el resto de la temporada. Su corazón no estaba en el juego. Todo en lo que podía pensar era en su amada mamá.

Babe Ruth, mientras tanto, comenzó a sacar pelotas de los parques como si hiciera tiros de salida en un campo de prácticas. Entre el 2 y el 29 de septiembre, conectó 17 jonrones. Nadie había hecho algo así en un solo mes.

Los Yankees parecían incapaces de hacer nada malo. El 10 de septiembre, vencieron a St. Louis por vigésima primera vez consecutiva, la mayor cantidad de victorias consecutivas de un equipo sobre otro durante una temporada.

El 16 de septiembre, Wilcy Moore, quien era un bateador tan malo que los jugadores salían del vestuario y los vendedores detenían sus transacciones para ver la extraordinaria vista de él agitando el aire vacío con un trozo de madera, milagrosamente conectado con un bola y la envió por encima de la pared del jardín derecho para un jonrón, un evento que casi le da un ataque al corazón a Babe Ruth. En el montículo, Moore esparció 7 hits para llevar su récord a 18 y 7 cuando los Yankees derrotaron a los White Sox por 7-2.


En medio de esto, casi desapercibido, los Yankees se hicieron con el banderín. Habían estado en primer lugar todos los días de la temporada, la primera vez que eso sucedía. Su posición era tan dominante que podían perder los 15 juegos que les quedaban y los Atléticos, que estaban en segundo lugar, podían ganar los 17, y los Yankees seguirían estando en la cima. De hecho, los Yankees ganaron 12 de sus últimos 15 juegos aunque no lo necesitaban. No pudieron evitarlo.

Ruth estaba majestuosamente imperturbable. El 16 de septiembre fue llamado a juicio en Manhattan, acusado del alarmante crimen de golpear a un lisiado. La presunta víctima, Bernard Neimeyer, afirmó que la noche del 4 de julio caminaba cerca del hotel Ansonia cuando un hombre acompañado por dos mujeres lo acusó de hacer un comentario inapropiado y le dio un fuerte puñetazo en la cara. Neimeyer dijo que no reconoció a su agresor, pero los espectadores le dijeron que era Babe Ruth. Ruth, en su defensa, dijo que había estado cenando con amigos en ese momento y presentó dos testigos para corroborarlo. En la corte, Neimeyer parecía un poco loco. ElVecesinformó que con frecuencia “se ponía de pie emocionado, agitando un libro de notas que añadía de vez en cuando a medida que avanzaba la audiencia. A menudo, el secretario del tribunal le advirtió que no hablara tan alto '. El juez desestimó el caso ante un aplauso generalizado. Ruth firmó un montón de autógrafos, luego fue al estadio y conectó un jonrón, su 53º.

Dos días después, en una doble cartelera contra los Medias Blancas, anotó su 54º, un tiro de dos carreras en la quinta entrada. Tres días después de eso, el 21 de septiembre, Ruth llegó al plato en la parte baja de la novena entrada contra Detroit. Las bases estaban vacías y los Tigres ganaban 6-0, por lo que Sam Gibson, el lanzador de los Tigres, no necesitó lanzarle nada bueno y se esforzó diligentemente en no hacerlo. Ruth atrapó uno de todos modos, y lo sopesó profundamente en el jardín derecho para su 55mo jonrón. Un nuevo récord comenzaba a parecer del todo posible.

Al día siguiente, Ruth conectó uno de sus jonrones más espléndidos de la temporada. En la parte baja de la novena entrada, con Mark Koenig en tercera y los Yankees perdiendo 7-6, Ruth llegó al plato y lanzó su jonrón 56 hacia las gradas del jardín derecho para una victoria por 8-7. Mientras Ruth trotaba por las bases, llevando su bate con él, como solía hacer, para asegurarse de que nadie se escapara con él, un niño de unos diez años entró corriendo desde el jardín derecho y se unió a él en los caminos de la base. El niño agarró el bate con ambas manos y esencialmente fue llevado alrededor de las bases hasta el dugout, donde Ruth rápidamente desapareció por la pista, perseguida por fanáticos aún más jubilosos. El juego supuso la 105ª victoria de la temporada de los Yankees, empatando el récord de victorias de la temporada de la Liga Americana.


Los fanáticos del deporte centraron su atención en el béisbol y la cuestión de si Babe Ruth podría romper su récord de jonrones. Se estaba acercando terriblemente. Ruth estuvo dos juegos, el 24 y 25 de septiembre, sin un jonrón, lo que lo dejó a cuatro del récord con solo cuatro juegos por jugar.

En el primero de esos cuatro juegos, el 27 de septiembre, Ruth consiguió su número 57 con estilo al conectar un grand slam frente a Lefty Grove de Filadelfia, uno de los seis jonrones que Grove concedió en toda la temporada. Ruth no solía pegar grand slams: este era el primero de la temporada y solo el sexto de su carrera.

Los Yankees tuvieron un día libre el 28 de septiembre, y el resto claramente le hizo bien a Ruth, ya que en su primer turno al bate al día siguiente, en el inicio de una serie de tres juegos contra los Senadores de Washington, conectó su cuadrangular número 58. Horace “Hod” Lisenbee, un novato que estaba teniendo un gran año, el único bueno que tendría. Al igual que Lefty Grove, Lisenbee permitió solo seis jonrones en toda la temporada. Dos de ellos fueron de Ruth.

Ruth ahora necesitaba solo uno más para empatar su récord. En la parte baja de la quinta entrada, Ruth llegó al plato con las bases llenas y dos outs. El mánager de los senadores, Bucky Harris, indicó al bullpen que enviaran a un derecho llamado Paul Hopkins.


Hopkins fue una elección inesperada y sin duda hizo que muchos espectadores recurrieran a la persona más cercana con una tarjeta de puntuación para la iluminación. Hopkins se acababa de graduar de la Universidad de Colgate y nunca antes había lanzado en las ligas mayores. Ahora estaba a punto de debutar en el Yankee Stadium contra Babe Ruth con las bases llenas y Ruth tratando de empatar su propio récord de más jonrones en una temporada.

Lanzando con cuidado (como era de esperar), Hopkins trabajó la cuenta hasta 3 y 2, luego trató de escabullirse en una curva lenta más allá de Ruth. Fue un lanzamiento sobresaliente. 'Fue tan lento', recordó Hopkins paraDeportes Ilustradossetenta años después, a la edad de noventa y cuatro, “que Ruth comenzó a hacer swing y luego vaciló, se enganchó y trajo el bate de regreso. Y luego se balanceó, rompiéndose las muñecas cuando lo atravesó. ¡Qué ojo tan bueno tenía! Lo golpeó en el segundo correcto, dejó todo detrás. Todavía puedo oír el crujido del bate. Todavía puedo ver el columpio '. Fue el jonrón 59 de Ruth, empatando un récord que menos de un mes antes parecía irremediablemente fuera de su alcance.

La pelota flotó sobre la cabeza del jardinero derecho, Sam Rice, de treinta y siete años, que ahora está en gran parte olvidado, pero que era uno de los grandes jugadores de su época y también uno de los más misteriosos, porque había llegado a las Grandes Ligas. liga de béisbol aparentemente de la nada.

Quince años antes, Rice había sido un joven prometedor en su primera temporada en el béisbol profesional con un equipo de ligas menores en Galesburg, Illinois. Mientras él estaba ausente durante el verano, su esposa se mudó con sus dos hijos pequeños a la granja de sus padres cerca de Donovan, Indiana. A finales de abril, un tornado azotó cerca de Donovan y mató a setenta y cinco personas. Entre las víctimas se encontraban la esposa, los hijos, la madre y dos hermanas de Rice. El padre de Rice, él mismo gravemente herido, fue encontrado deambulando en estado de shock con uno de los niños muertos en sus brazos; murió nueve días después en el hospital. Entonces, de un derrame cerebral, Rice perdió a toda su familia. Aturdida por el dolor, Rice vagó por Estados Unidos trabajando en trabajos ocasionales. Finalmente, se alistó en la marina. Mientras jugaba para un equipo de la marina, su notable talento se hizo evidente. Clark Griffith, propietario de los Washington Senators, de alguna manera se enteró de esto, lo invitó a un juicio y quedó lo suficientemente impresionado como para ficharlo. Rice se unió a los senadores y, a los treinta, se convirtió en uno de los mejores jugadores de béisbol. Nadie en ningún lugar sabía de su tragedia personal.

Después del jonrón de Ruth, Hopkins ponchó a Lou Gehrig para finalizar la entrada, luego se retiró al banco y rompió a llorar, abrumado por la emoción de todo. La aparición de Hopkins fue una de las once que hizo en las mayores. Se perdió toda la temporada de 1928 por una lesión y se retiró sin victorias y una derrota después de la temporada de 1929. Regresó a su estado natal de Connecticut, se convirtió en un banquero exitoso y vivió hasta los noventa y nueve años.

El último día de septiembre fue bochornoso en Nueva York. La temperatura estaba en los 80 grados y el aire era bochornoso cuando, en el penúltimo juego de la temporada, Ruth llegó al plato en la parte baja de la octava contra Tom Zachary, un jugador de izquierda de treinta y un años. Hander de una granja de tabaco en Carolina del Norte. Aunque era un cuáquero piadoso, Zachary no estaba exento de astucia. Uno de sus trucos fue cubrir la goma de lanzamiento con tierra para poder acercarse al plato de home, a veces hasta dos pies, se ha afirmado. En 1927 estaba en su décima temporada. Permitió solo seis jonrones durante todo el año. Tres de ellos fueron para Ruth.

Fue el cuarto viaje del día de Ruth al plato. Había caminado una vez y había pegado dos sencillos y no había llegado ni cerca de un jonrón. La puntuación estaba empatada 2-2. Había uno fuera y un hombre en marcha: Mark Koenig, que se había triplicado.

'Todo el mundo sabía que estaba fuera para el récord, así que no iba a sacar nada bueno de mí', dijo Zachary a un periodista en 1961. Zachary terminó, miró al corredor y luego descorchó una bola rápida chisporroteante. Fue por una huelga convocada. Zachary terminó y lanzó de nuevo. Este lanzamiento era alto y lejano, y Ruth lo tomó por una pelota. Para su tercer lanzamiento, Zachary hizo una curva, 'tan buena como yo', recordó, que era baja y exterior. Ruth golpeó la pelota con lo que era efectivamente un swing de golf, lanzándola en el aire en dirección al poste de foul del jardín derecho. Los ocho mil fanáticos en el Yankee Stadium observaron en silencio cómo la pelota subía a una altura imponente, luego caía durante siglos y caía a las gradas a solo unos centímetros de altura. Zachary tiró su guante por la frustración. La multitud rugió de placer.

Ruth trotó alrededor de las bases con su paso curiosamente recortado y delicado, como quien intenta caminar de puntillas a gran velocidad, luego salió del dugout para recibir los aplausos con una sucesión de enérgicos saludos militares. Ruth fue responsable de las cuatro carreras ese día. ElVecesal día siguiente se refirió a la partitura como 'Rut 4, Senadores 2'.

Un hecho poco conocido es que el juego en el que Babe Ruth conectó su jonrón número 60 también fue el último juego en las mayores para Walter Johnson, el mejor lanzador de la época. Nadie lanzó más fuerte. Jimmy Dykes, entonces de los Atléticos, recordó en años posteriores cómo cuando era un novato fue enviado al plato contra Johnson, y nunca vio los dos primeros lanzamientos de Johnson. Solo los escuchó golpear el guante del receptor. Después del tercer lanzamiento, el árbitro le dijo que tomara la primera base.

'¿Por qué?' preguntó Dykes.

'Te han golpeado', explicó el árbitro.

'¿Está seguro?' preguntó Dykes.

El árbitro le dijo que revisara su sombrero. Dykes extendió la mano y descubrió que la gorra estaba mirando hacia los lados desde donde el último lanzamiento de Johnson había hecho girar el billete. Dejó caer su bate y se apresuró agradecido a la primera base.

En veintiún años como lanzador, Johnson permitió sólo noventa y siete jonrones. Cuando Ruth le pegó un jonrón a Johnson en 1920, fue el primer jonrón que alguien le pegó en casi dos años. En 1927, Johnson se fracturó la pierna en el entrenamiento de primavera cuando lo golpeó una línea y nunca se recuperó por completo. Ahora que se acercaba su cuadragésimo cumpleaños, decidió que era hora de retirarse. En la parte alta de la novena entrada, en su última aparición en el béisbol profesional, fue enviado como emergente por Zachary. Conectó un elevado al jardín derecho. La pelota fue atrapada por Ruth, para terminar el juego, la carrera de Johnson y una parte importante de una era gloriosa.

Después, en el camerino, Ruth estaba naturalmente exultante por su sexagésimo jonrón. '¡Veamos a un hijo de puta intentar superar eso!' seguía diciendo.

La reacción general entre sus compañeros de equipo fue de felicitación y calidez, pero en retrospectiva sorprendentemente silenciosa. 'No hubo la emoción que imaginaba', recordó Pete Sheehy, el gerente de equipo del equipo, muchos años después. Nadie esperaba que Ruth se detuviera a los 60. Se suponía que alcanzaría al menos uno más al día siguiente, y posiblemente alcanzaría alturas aún mayores en los años venideros. Después de todo, Ruth había sido la primera en conectar 30, 40, 50 y 60 jonrones. ¿Quién sabía que no llegaría a los 70 en 1928?

De hecho, ni él ni nadie volvería a golpear a tantos durante mucho tiempo. En su último juego de la temporada, Ruth de manera bastante anticlimática se fue 0 de 3 con una base por bolas. En su último turno al bate se ponchó. Lou Gehrig, sin embargo, conectó un jonrón, el 47º de la temporada. Ese puede parecer un número decepcionante después de su ritmo anterior, por lo que vale la pena recordar que fue más de lo que cualquier otro jugador había tenido.alguna vezgolpe, aparte de Ruth.

Con 60 jonrones, Ruth superó en jonrones a todos los equipos de las Grandes Ligas, excepto a los Cardinals, Cubs y Giants. Conectó jonrones en todos los parques de la Liga Americana y bateó más fuera de casa que como visitante. (La cuenta fue de 32 a 28). Conectó cuadrangulares con treinta y tres lanzadores diferentes. Al menos dos de sus jonrones fueron los más largos jamás vistos en los parques en los que fueron golpeados. Ruth conectó un jonrón una vez cada 11,8 veces al bate. Tuvo al menos 6 jonrones contra todos los equipos de la Liga Americana. Hizo todo esto y aun así bateó .356-yanotó 158 carreras, 164 carreras impulsadas, 138 boletos, 7 bases robadas y 14 toques de sacrificio. Sería difícil imaginar un año más extraordinario.

Ruth y Gehrig entre ellos llegaron primero y segundo en jonrones, carreras impulsadas, porcentaje de slugging, carreras anotadas, bases totales, extrabases y bases por bolas. Combs y Gehrig fueron primero y segundo en hits y triples totales. Cuatro jugadores, Ruth, Gehrig, Lazzeri y Meusel, cada uno tenía más de 100 carreras impulsadas. Combs también fue tercero en carreras anotadas y bases totales, y Lazzeri fue tercero en jonrones. Como equipo, los Yankees tenían el promedio de bateo de equipo más alto de la Liga Americana y el promedio de carreras limpias más bajo de la Liga Americana. Promediaron 6.3 carreras por juego y casi 11 hits. Sus 911 carreras fueron más de lo que cualquier equipo de la Liga Americana había anotado en una temporada anterior. Sus 110 victorias también fueron un récord de liga. Solo un jugador fue expulsado de un juego durante toda la temporada y el equipo no tuvo peleas con otros equipos. El béisbol nunca ha presentado un equipo más completo, dominante y disciplinado. también de los Yankees, bateó 61, aunque Maris tenía la ventaja de una temporada más larga, lo que le dio 10 juegos más y 50 turnos más que Ruth en 1927. En la década de 1990, muchos jugadores de béisbol de repente se volvieron inmensamente fuertes; algunos evolucionaron completamente. nuevas formas corporales, y comenzó a golpear jonrones en cantidades que se burlaban de los números de Ruth y Maris. Resultó que una gran parte de esta nueva generación de peloteros —algo en la región del 5 al 7 por ciento, según las pruebas de drogas aleatorias introducidas, muy tardíamente, en 2003— estaban tomando esteroides anabólicos. El uso de drogas como ayuda para batear está mucho más allá del alcance de este libro, así que notemos de pasada que incluso con el beneficio de los esteroides, la mayoría de los jugadores modernos todavía no podrían conectar tantos jonrones como Babe Ruth. perros.

Fue un verano increíble.