Assad Henchman: así es como creamos ISIS

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Assad Henchman: así es como creamos ISIS

En su primera entrevista tras ganar la presidencia,Donald Trumpinsinuó que cambiará la política en elConflicto siriodesde el apoyo a la oposición moderada hasta la colaboración con el régimen dePresidente Bashar al-Assad. 'Siria está luchando contra ISIS y tienes que deshacerte de ISIS', dijo Trump. En cuanto a los rebeldes a los que Estados Unidos ha apoyado irregularmente durante los últimos tres años, dijo: 'No tenemos idea de quiénes son estas personas'.

Pero el presidente electo parece estar mal informado sobre el papel clave de Assad en el surgimiento de el llamado Estado Islámico .


Esta serie de tres partes documenta las siniestras contribuciones del dictador sirio a esta historia de terrorismo y horror. Primero, trató de congraciarse con los líderes occidentales describiendo el levantamiento nacional en su contra como una revuelta liderada por terroristas. Cuando eso fracasó, liberó a extremistas islámicos encarcelados que habían luchado contra las tropas estadounidenses en Irak, luego realizó ataques falsos contra instalaciones gubernamentales, de los que culpó a los terroristas. Lejos de luchar contra ISIS, Assad miró para otro lado cuando estableció un estado dentro de un estado con su capital en Raqqa, y dejó que Estados Unidos y otros contrarrestaran a los extremistas islámicos.

ESTAMBUL - Después de pasar un mes en una prisión de Alepo al comienzo del levantamiento sirio, el activista político Abdullah Hakawati pensó que sabía qué esperar cuando la inteligencia militar de Bashar al-Assad lo arrestó por segunda vez en septiembre de 2011.

Lo colgaron de las manos durante cuatro días. Lo golpearon con palos y barras de hierro, y usaron picanas eléctricas en sus genitales, dice. Luego vino la sorpresa: después de un juicio organizado y una condena por terrorismo, fue sentenciado a un calabozo donde sus compañeros de celda eran veteranos incondicionales de Al Qaeda, recién transferidos de las cárceles políticas de Siria.

'Fue la primera vez que vi a alguien del movimiento Al Qaeda cara a cara', dijo Hakawati, un actor que había interpretado el papel principal en una obra de teatro contra el régimen esa primavera y había ayudado a organizar manifestaciones en Alepo, la ciudad más grande de Siria. . 'Amenazaron con matarme porque soy ateo y no rezo'.


Después de semanas en la misma celda con los veteranos de Al Qaeda, que eran 'prácticamente los administradores de la prisión', cinco de los colegas de Hakawati se unieron a los extremistas, muchos de los cuales luego tomaron las armas contra Assad.

Mezclar activistas cívicos con veteranos de Al Qaeda no fue un accidente.

El presidente sirio había alegado que terroristas armados habían liderado el levantamiento nacional en 2011, que parecía absurdo en ese momento. Entonces Assad usó su aparato de seguridad para hacer que la realidad coincidiera con su propaganda. Afirmando ser víctima del extremismo, de hecho jugó el principal papel facilitador en su auge en la región, según muestra una investigación de dos años de The Daily Beast. La escena en la Prisión Central de Alepo fue parte de un esfuerzo concertado para radicalizar y desacreditar la revuelta nacional.

Mientras el presidente electo Donald Trump sopesa una cooperación militar más estrecha con el régimen de Assad en la lucha contra el ISIS, la historia del papel de Assad en el surgimiento del llamado Estado Islámico podría volver a casa para perseguirlo. Los críticos dicen que cualquier colaboración de Estados Unidos con Assad o sus protectores rusos será contraproducente, dejando al líder sirio en el poder mientras continúa jugando su doble juego de larga data con los terroristas.


John Kerry, el secretario de estado saliente, dijo en noviembre de 2015 que ISIS “fue creado por Assad” y por el ex primer ministro iraquí Nouri al-Maliki, quienes liberaron a prisioneros de Al Qaeda en sus respectivos países. El objetivo de Assad era decirle al mundo: 'Soy yo o los terroristas'.

Esta serie describe el papel principal de Assad en el auge del extremismo islámico desde adentro. Basado en entrevistas exclusivas con desertores de alto nivel del aparato de seguridad del régimen, arroja nueva luz sobre decisiones clave, como enviar voluntarios para luchar contra la ocupación estadounidense de Irak, que ayudó a establecer el precursor del Estado Islámico, liberando a más de 1.000 ex al. Militantes de Qaeda de las cárceles sirias en 2011, y rara vez luchan contra los militantes del Estado Islámico.

También revela cómo:

- El régimen probablemente organizó atentados con bombas en sus propias instalaciones de seguridad en 2011 y 2012 para generar la impresión de que Al Qaeda tenía una presencia armada en Siria mucho antes que ella.


- La inteligencia siria recibió órdenes de permanecer alerta cuando los combatientes de Al Qaeda cruzaron de Irak a Siria en 2012.

- La inteligencia siria ha penetrado en el liderazgo de grupos yihadistas extremistas y en momentos críticos puede influir en sus operaciones.

Sorprendentemente, varios exfuncionarios de seguridad sirios de alto nivel que hablaron oficialmente con este reportero dijeron que las agencias de inteligencia de Estados Unidos nunca los interrogaron. Los exfuncionarios vieron esto como un error importante, no solo porque conocían y eran cómplices del funcionamiento interno del papel de Assad en la organización de una insurgencia terrorista contra las fuerzas estadounidenses en Irak, sino también porque estaban bien situados para asesorar. sobre el establecimiento de un nuevo aparato de seguridad estatal en caso de que el estado policial de Assad colapsara o fuera derrocado.

Al parecer, la administración Obama no estaba interesada. Un exdiplomático de alto rango de Estados Unidos dijo que la CIA tenía poco interés en los desertores sirios y los interrogaba solo si el diplomático insistía.

La CIA se negó a comentar, pero no cuestionó la validez de la pregunta. 'Investigué esto y no hay nada que podamos agregar', dijo una portavoz.

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Las relaciones de Assad con los yihadistas se remontan al papel fundamental que jugó su régimen para ayudar a fomentar la insurgencia iraquí tras la invasión estadounidense en 2003.

Un tesoro de registros de personal de Al Qaeda descubierto por las fuerzas estadounidenses en 2007 en la ciudad de Sinjar, en el norte de Irak, mostró que más de 600 combatientes de Arabia Saudita, Libia y otros países musulmanes habían cruzado a Irak desde Siria entre agosto de 2006 y agosto de 2007 '. Es casi inconcebible que la inteligencia siria no haya intentado penetrar estas redes ”, un informe del Centro de Lucha contra el Terrorismo de West Point ( PDF ) declarado en 2008.

Departamento de Estado Interno cables lanzados por WikiLeaks confirman que Estados Unidos tenía inteligencia que mostraba que casi todos los voluntarios extranjeros de Al Qaeda entraron en Irak a través de Siria y que Assad y sus principales ayudantes estaban al tanto. En 2010, lo reconocieron a los funcionarios estadounidenses visitantes, según mostró un cable de WikiLeaks. 'En principio, no los atacamos ni los matamos inmediatamente', dijo el general Ali Mamluk, ahora el principal asesor de inteligencia de Assad, sobre los operativos de Al Qaeda. “En cambio, nos incrustamos en ellos, y solo en el momento oportuno nos movemos”. Mamluk ofreció cooperación para arrestar a terroristas a cambio de que Estados Unidos alivie las sanciones económicas y de viaje.

Pero eso es solo la mitad. Funcionarios de inteligencia sirios desertados y ex voluntarios dijeron que el régimen alentó a los sirios a ofrecerse como voluntarios para el yihadista antiestadounidense, y miles lo hicieron.

'Siria quería prolongar la guerra de Irak y los ataques a las fuerzas estadounidenses, para que los estadounidenses no pudieran entrar en Siria', dijo Anas al-Rajab, un ex islamista de la provincia de Hama que luchó en Irak y luego, al regresar a Siria. , cumplió dos breves períodos en las cárceles administradas por los mukhabarat sirios, o servicios de inteligencia.

Mahmud al-Naser, un oficial de inteligencia sirio desertor entrevistado para esta serie, dijo que el mukhabarat estimó que 20.000 personas cruzaron a Irak cuando Estados Unidos comenzó su ataque en marzo de 2003, pero la mayoría regresó inmediatamente después de la caída de Bagdad tres semanas después.

Pero otros 5.000 cruzaron por razones de ideología religiosa, y ellos 'son los que dieron a luz al monstruo' que ahora domina gran parte de Irak y Siria, dijo Naser, exjefe de asuntos del partido político en la estación de inteligencia siria en Ra's al Ein. en el norte de Siria.

Naser ahora trabaja con abogados sirios emigrados en una ciudad importante del sur de Turquía para recopilar datos sobre presuntos crímenes de guerra del régimen. Después de una presentación de esos abogados, Naser se sentó durante siete horas de interrogatorio durante tres sesiones la primavera pasada.

Al igual que otros desertores de seguridad entrevistados para esta serie, varios de los cuales tenían rango de oficial general, Naser dijo que la inteligencia de Estados Unidos nunca lo había interrogado.

'Nosotros, en la inteligencia de Siria, abrimos todas las puertas para que [los yihadistas] fueran a Irak', dijo.

Esa opinión está muy extendida en la región.

'El gobierno sirio cometió un error enorme en 2003', dijo Massoud Barzani, presidente del gobierno regional del Kurdistán, en una entrevista reciente con The Daily Beast en su cuartel general militar en Suheil, en el extremo norte de la región del Kurdistán iraquí, cerca de Siria. y fronteras turcas. 'Abrieron la puerta a los terroristas para presionar a las tropas estadounidenses en Irak para que ni siquiera pensaran en la guerra (contra Siria)'.

El régimen tiene 'por supuesto una gran responsabilidad' por lo ocurrido. “De ahí surgió Al Qaeda en Irak, luego Daesh y los extremistas que se han extendido por Siria. Ese es el resultado de hoy '. (Daesh es el término peyorativo árabe para ISIS).

Los voluntarios se unieron a la batalla a sabiendas.

Muchos se sometieron a entrenamiento y adoctrinamiento, supervisados ​​por los servicios de inteligencia sirios, antes de su partida. Una de las figuras más conocidas en la operación de adoctrinamiento fue Mahmud al-Aghasi, conocido como Abu al-Qaqa’a, un clérigo musulmán en Alepo, cuya mezquita al Tawabbin era un centro de reclutamiento para los salafistas que se dirigían a Irak.

El clérigo organizaba marchas desde su mezquita hasta el centro de la ciudad y encabezaba el cántico: 'Vamos a masacrar a los estadounidenses', dijo Bassam Barabandi, un ex diplomático sirio que ahora vive en Washington.

'Él daría garantías de que los combatientes extranjeros no tendrían problemas si vinieran', dijo Barabandi. Estaba claro que tenía un patrocinador de primer nivel. 'No podría funcionar en un estado policial como Siria sin una aprobación de muy alto nivel', dijo.

Tampoco se le preguntó a Barabandi por sus ideas. 'Nadie me interrogó', le dijo a The Daily Beast. “Tomé la iniciativa y me comuniqué con amigos del Departamento de Estado, y almorzamos o cenamos. Eso fue todo.'

De hecho, la inteligencia siria había reclutado imanes como agentes durante su estudio de la Sharia en las instalaciones de la universidad.

“Encargamos a algunos de los imanes que trabajan para la inteligencia siria. Abu al-Qaqa’a fue solo uno entre docenas ”, dijo Naser.

Raed Ilawy, un recluta islamista de Hama, estaba entre los sirios que viajaron a la mezquita. Algunos de los entrenadores, recordó en una entrevista en un café de Estambul, provenían de los servicios de inteligencia de Assad, y algunos los acompañaron a la frontera iraquí en lo que los reclutas llamaron 'caravanas de Bashar Assad'.

Se mantuvo informado al gobierno sirio en todo momento, dijo Awad al-Ali, un ex general del aparato policial de Assad. Abu al-Qaqa’a, quien fue asesinado en 2007, posiblemente por el mukhabarat, también proporcionó a los servicios de inteligencia de Assad listas de nombres de aquellos que habían sido entrenados.

La inteligencia siria 'mantuvo un censo' de los que se fueron, porque a su regreso, 'todos serían seguidos' por el Departamento de Inteligencia Religiosa en la Gestión de Inteligencia General, una de las numerosas agencias de espionaje de Assad, dijo Naser.

Aproximadamente una cuarta parte nunca regresó, ya sea uniéndose a Al Qaeda en Irak o muriendo en la batalla, dijo. De los que regresaron, alrededor de 1.500 fueron considerados islamistas arrestados por cargos relacionados con el terrorismo.

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Sednaya, al norte de Damasco, es la prisión política más notoria de Siria. Diab Serriya, un activista cívico que cumplió cinco años en Sednaya y fue liberado en 2011, dijo que el número de fundamentalistas islámicos encarcelados con él aumentó de unos 300 cuando llegó en 2006 a unos 900 cuando fue liberado. Casi todos habían pasado tiempo luchando en Irak contra la ocupación estadounidense, casi todos eran yihadistas salafistas o islamistas violentos de línea dura, y la mayoría fueron condenados de cinco a 15 años por actividades terroristas o asociación con grupos terroristas, dijo. Serriya fue entrevistado a finales de 2014 después de pronunciar un discurso sobre sus experiencias ante un club cultural sirio en Estambul.

Sednaya no era un sitio de corrección y rehabilitación, pero funcionaba como una incubadora del yihadismo, según exprisioneros y desertores de inteligencia. Algunos ex detenidos lo llamaron una prisión de 'cinco estrellas'.

Según ex funcionarios de inteligencia y presos, los detenidos fueron clasificados según su ideología. Se reservaron dos pabellones para los islamistas más extremistas, muchos de los cuales ahora ocupan puestos de liderazgo en ISIS. Dos estaban reservados para islamistas menos extremos, muchos de los cuales están ahora en la filial de Al Qaeda antes conocida como Jabhat al Nusra, y tres para islamistas más moderados, muchos de los cuales terminaron en otra facción islamista siria prominente conocida como Ahrar al Sham. Los otros tres fueron ocupados por islamistas moderados y 'demócratas' como Serriya.

Los fundamentalistas religiosos se organizaron como en un califato, con grupos que prometían lealtad a los emires, tal como lo hacen hoy los grupos islamistas extremistas, dijo.

Escribieron consignas en las paredes, estableciendo sus objetivos cuando fueran liberados, dijo Serriya. “Algunos incluso tenían la ilusión de que al ser liberados, irían directamente a Damasco y establecerían un califato allí”, dijo.

Cuando comenzó el levantamiento sirio a mediados de marzo de 2011, Assad comenzó a liberar a extremistas religiosos de Sednaya.

El régimen dijo que era una respuesta a las demandas de los activistas de liberar a los presos políticos. Los funcionarios de inteligencia de Estados Unidos, que hablaron en segundo plano, ofrecen una explicación similar. Pero enviar a conocidos extremistas de Al Qaeda a un país hirviendo de disturbios también fue una estratagema cínica para utilizar a los extremistas para promover sus fines políticos, según Naser.

“La razón por la que el régimen los liberó al comienzo de la revolución siria fue para completar la militarización del levantamiento”, dijo Naser, quien desertó a fines de 2012, “y para estimular actos criminales para que la revolución se convierta en un caso criminal y dé la impresión de que el régimen está luchando contra los terroristas '.

La inteligencia siria formó vínculos en prisión con los extremistas, lo que les permitió seguir de cerca su ascenso en el movimiento rebelde, según Serriya, al-Ali y ex funcionarios de inteligencia. “Todos los grupos extremistas son penetrados por el régimen”, dijo Serriya.

El régimen no solo había penetrado en las redes, sino que a menudo las dirigía. Eso fue por diseño. Como el general Ali Mamluk dijo a los funcionarios estadounidenses en 2010 , el régimen como práctica se “incrustaría” entre los extremistas islámicos para atacarlos más tarde. Mamluk es actualmente el asesor principal de inteligencia de Assad.

Nabeel Dendal, exdirector de inteligencia política en Latakia, el hogar ancestral de la familia Assad, dijo que dirigió dos veces a las fuerzas de seguridad en redadas contra células de Al Qaeda, solo para descubrir que el líder de la célula para el que trabajaba contaba con el apoyo de la inteligencia siria.

'Los estaban preparando para ser líderes', dijo el coronel desertado, refiriéndose al régimen de Assad. Un ejemplo es Nadim Baloush, un líder de célula de Al Qaeda que arrestó en Latakia en 2006 y le dijo “no hagas nada. Trabajo para Assef Shawkat ”, el cuñado de Assad que se desempeñó como viceministro de Defensa. Baloush fue arrestado después de viajar a Turquía hace aproximadamente un año y, según los informes, se suicidó en prisión.

Dendal fue presentado a este reportero por un ex juez del régimen de Alepo que desertó a la oposición. Entrevistado en un café en el popular distrito de Fatih en Estambul, que ahora está lleno de refugiados sirios, estimó que la mitad de los comandantes de ISIS están trabajando con el régimen en la actualidad; otros desertores del sector de la seguridad dicen que es aproximadamente un tercio. Según Naser, la mayoría de los principales comandantes de Daesh en Raqqa están vinculados con la inteligencia siria.

Ciertamente, en la prisión central de Alepo, los extremistas tenían una relación 'muy fluida' con sus guardias, en contraste con los presos civiles, que no tenían ningún privilegio, dijo el manifestante civil Abdullah Hakawati.

Había seis presos de Sednaya y otros de otras prisiones políticas importantes, Tadmor (en la antigua ciudad de Palmyra), la Rama Palestina y '291', en total 15 miembros de Al Qaeda en la celda de la Prisión Central de Alepo con 15 activistas cívicos como como Hakawati.

Los miembros de al Qaeda tenían privilegios, recuerda Hakawati, incluidos los teléfonos inteligentes, el acceso a Internet, la libertad de dejarse crecer la barba y vestirse con el shalwar kameez al estilo afgano y pedir comida para llevar. Dieron lecciones religiosas diarias y oraron por la salud de los líderes de Al Qaeda. Hakawati dijo que mientras estaba en la prisión, escuchó 'un discurso completo de Bin Laden', quien había sido asesinado por las fuerzas estadounidenses unos meses antes.

Si un activista civil entraba en conflicto con las autoridades, los miembros de Al Qaeda intervenían para protegerlo.

“Eran prácticamente los administradores de la prisión”, dijo Hakawati. 'Fue un paraíso para ellos'. Y después de varias semanas con ellos, cinco de sus colegas se unieron a los extremistas.

Hakawati relató el momento en que el director de la prisión, un general, se sentó con todos los prisioneros. “Ese día, uno de los prisioneros de Al Qaeda, Mahmoud Manigani, le dijo al general: 'Cuando me liberen, el segundo día, te mataré'”. El general respondió: “Esto es algo que solo tú puedes decidir. '

Pero cuando un activista cívico se quejó de que la comida era inadecuada, el alcaide amenazó: '¿Quieres que juegue con tus testículos?'.

La relación entre los activistas cívicos y los extremistas podría ser hostil. Hakawati recordó que después de una larga discusión filosófica con Manigani sobre el significado de Dios, el islamista lo golpeó. Pero no todos los encuentros fueron hostiles. Un yihadista agradeció a Hakawati por ayudar a organizar el levantamiento popular. 'Es debido a sus demostraciones que todos estamos cómodos ahora', dijo.

Los ex prisioneros de Sednaya ocuparon los primeros puestos en las fuerzas islamistas. Por ejemplo, Abu Lukman, uno de los fundadores de la rama siria de al Qaeda, Jabhat al Nusra, es ahora el emir o administrador de Raqqa. Mahmoud al-Khalif, otro graduado de Sednaya, trabaja en el área de seguridad y Haj Fadel al-Agal es responsable de las relaciones sociales. Un ex prisionero, Abu Abdulrahman al-Hamwi, es el emir de Nusra en la provincia de Hama. Otros líderes incluyen a Abu Naser Drusha, primo de Abu Muhammad al-Jolani, fundador y líder principal de Nusra, Abu Hussien Zeniah, ahora a cargo de las operaciones de Nusra en el área de Qalamoun cerca de Damasco, y Abu Hafs al-Kiswani, un comandante de Nusra. en Dara'a, sur de Siria.

Un 'jeque' de Sednaya encabeza el Frente Islámico Sirio, un grupo que agrupa a los combatientes islamistas no afiliados a al Qaeda, y otros se convirtieron en líderes de grupos islamistas menores, incluido Zahran Alloush, quien dirigió la facción islamista Jaysh al Islam hasta que fue asesinado en un Ataque aéreo ruso la Navidad pasada, y Ahmed Issa al-Sheikh, líder de otro grupo rebelde, Suqoor al Sham.

Hassan Abboud, quien fundó Ahrar al Sham, el grupo de lucha islamista más grande de Siria, también cumplió condena en Sednaya y fue liberado durante las manifestaciones. Abboud murió junto con la mayoría de los líderes de Ahrar al Sham en una misteriosa explosión en septiembre.

Ascendieron rápidamente a posiciones de liderazgo, dijo al-Ali. Haber pasado un tiempo en Sednaya era el equivalente a un título de posgrado con honores. “Si alguien es un 'graduado' de Sednaya, es indiscutiblemente un 'jeque'”, dijo. 'La gente dirá 'pagó un alto precio' sirviendo en Sednaya'.

El aparato de inteligencia de Siria fue el gran ganador. Con íntimo conocimiento de todos los ex detenidos, tenía un expediente sobre cada uno de ellos y estaba en condiciones de mantener sus contactos con ellos.

Los activistas civiles ven esas liberaciones como parte del plan de Assad para arruinar la revolución.

Y funcionó, dijo el activista Diab Serriya. 'El régimen tuvo mucho éxito en distorsionar la imagen de la revolución', dijo Serriya. 'Ahora se describe la batalla entre el régimen secular y los grupos islámicos extremistas'.

—Con información adicional de Mousab Alhamadee