En las Islas Andamán, Indian Court permite el regreso de un 'safari humano'

Blog


En las Islas Andamán, Indian Court permite el regreso de un 'safari humano'

Una batalla legal ferozmente disputada que podría determinar el destino de una tribu en peligro de extinción terminó esta semana en la Corte Suprema de India. Tres jueces ordenaron que la carretera principal que atraviesa las islas Andamán, un archipiélago en la Bahía de Bengala que alberga a unos 350.000 colonos indios y unos cientos de tribus indígenas, se reabriera al tráfico turístico.

En enero, el tribunal había emitido una orden provisional prohibiendo la entrada de turistas a la carretera, después de escuchar relatos inquietantes de expediciones que organización de derechos tribales Survival International etiquetado como 'safaris humanos'. El tráfico a lo largo de la carretera se redujo rápidamente en dos tercios, lo que generó esperanzas de que el pueblo jarawa Podría volver a vivir en paz, sin la intrusión diaria de cientos de turistas.


La carretera, conocida como Andaman Trunk Road, fue construida ilegalmente en la década de 1970, atravesando una reserva creada años antes para proteger a los indígenas jarawa. La tribu es una de las cuatro que sobreviven en las Andamán, todas ellas de apariencia más africana que india.

Como todos los pueblos no africanos, descienden de la migración humana fuera de África hace unos 60.000 años, pero son únicos por haber permanecido en gran medida separados de otros, que se han vuelto mucho más mixtos.

Hasta el siglo XIX, las tribus indígenas de Andaman vivieron y prosperaron relativamente sin ser molestadas por forasteros. El resto del mundo los conocía principalmente a través de un relato del viajero del siglo XIV, fray Odoric, quien informó haberse encontrado con “caníbales con cara de perro”, una descripción transmitida por Marco Polo.

Las cosas cambiaron significativamente cuando los británicos colonizaron las islas en la década de 1850, establecieron una colonia penal y realizaron redadas contra los grandes andamaneses (un grupo de 10 tribus emparentadas que no incluyen a los jarawa) cuando resistieron esta invasión de su territorio. Aquellos que no murieron en estas redadas sucumbieron rápidamente a las devastadoras epidemias de sarampión, influenza y otras enfermedades nuevas; la población de Gran Andamanese se desplomó de 5,000 a solo 19 en el espacio de un siglo. Estos sobrevivientes luchan hoy, dependen de la financiación del gobierno y sirven como una terrible advertencia del destino que podría sucederles a los jarawa.


Los jarawa, unos 400,resistió el contacto amistoso con los colonos hasta finales de la década de 1990, su reputación de un enfoque sensato hacia los madereros y los cazadores furtivos que atacaron los bosques ricos en su reserva para ayudarlos a mantener su aislamiento. En 1998, sin embargo, comenzaron a visitar asentamientos en los límites de su reserva. Los colonos indios perdieron el miedo a la tribu: la caza furtiva en el bosque jarawa comenzó a aumentar y el sarampión se extendió por la población jarawa.

A medida que florecía el turismo en las islas en el siglo XXI, la oportunidad de ver a estas personas de aspecto intrigante comenzó a ocupar un lugar destacado en la lista de atracciones turísticas.

En 2002, como parte de un caso de derecho ambiental, la Corte Suprema ordenó a las autoridades de las islas cerrar la carretera. En lugar de cumplir, el vicegobernador de las islas decidió ignorar el fallo, argumentando que la carretera era un salvavidas demasiado importante para los colonos.

Aumentó el tráfico a través de la reserva. A un niño jarawa le tuvieron que amputar el brazo después de ser atropellado por un vehículo, y el comportamiento de los turistas hacia los jarawa se volvió más extremo. Las empresas de turismo y los taxistas “atrajeron” a los jarawa con galletas y dulces. Un turista describió con entusiasmo su viaje así: 'El viaje a través de la reserva tribal fue como un viaje de safari, ya que íbamos en medio de una densa selva tropical y buscábamos animales salvajes, los tribales jarawa para ser específicos'.


El tema finalmente llegó a los titulares en India en 2012, cuando salió a la luz una grabación de video en la que un oficial de policía ordenaba a varias mujeres jarawa bailar a cambio de comida.

También se supo que los turistas pagaban a los agentes de policía hasta $ 300 para que los llevaran a la reserva e “interactuaran” con los jarawa. El segundo policía de mayor rango de las islas también se vio envuelto en el escándalo que siguió, cuando se supo que había organizado un safari VIP privado.

El caso más reciente se presentó originalmente debido a los planes para construir un centro turístico cerca de la reserva Jarawa. En enero, la corte suprema ordenó a las autoridades de las islas que impidieran que los turistas viajaran por la carretera, aunque se permitió que los colonos locales siguieran utilizándola.

Esta semana, sin embargo, tres jueces de la Corte Suprema anularon la orden judicial temporal de enero y dijeron que la carretera podría permanecer abierta. Los primeros turistas estaban listos para comenzar a usarlo nuevamente el viernes.


La noticia es un duro golpe para la campaña para proteger la reserva jarawa de la carretera ilegal que la divide en dos y salvaguardar a la tribu de los efectos catastróficos que el contacto incontrolado con forasteros provocó en sus vecinos, los grandes andamaneses.

Hace tres años, murió el último miembro del pueblo Bo, una de las tribus Gran Andamanese. Alrededor de los 85 años, en su larga vida, Boa Sr fue testigo de la destrucción total de su pueblo. La campaña de Survival International para evitar que los jarawa sigan a los Bo en la historia continúa.