Después de 100 años, la industria del afeitado finalmente se está viendo afectada

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Después de 100 años, la industria del afeitado finalmente se está viendo afectada

No miren ahora, hermanos, pero su rutina matutina se está interrumpiendo, en el buen sentido.

Si bien la barba incipiente, la barba y el bigote pueden estar de moda en todas partes, muchos hombres sienten que tienen que afeitarse todos los días, o al menos cada dos días. Lo que significa que están sujetos a una industria dominada por algunos grandes jugadores que están bastante establecidos en sus caminos.


Durante más de un siglo, el mercado del afeitado ha estado esencialmente estancado. En 1901, el rey Gillette introdujo la maquinilla de afeitar de seguridad en 1901, y la empresa que lleva su nombre ha involucrado en un gran firma , que ahora forma parte del conglomerado de productos de consumo Procter & Gamble. Lujoso , la Pepsi a la Coca-Cola de Gillette, es una creación de Coronel Jacob Schick , quien presentó su primera maquinilla de afeitar de seguridad en 1921. Schick es ahora una unidad del conglomerado de productos de consumo Energizer Holdings .

Ambos ofrecen esencialmente el mismo producto: afeitadoras utilitarias relativamente baratas y cartuchos de reemplazo relativamente costosos (hasta $ 4 cada uno). Ellos imbuyen los productos con tecnología de la era espacial y los sexan con un marketing hábil. De Gillette campaña publicitaria presenta a la ahora inevitable Kate Upton. Luego recuperan los costos cobrando un brazo y una pierna.

Hoy, dos advenedizos en costas opuestas están atacando el duopolio con modelos de negocio influenciados por la tecnología. En el este, hay De Harry , que se considera mejor como una especie de Warby-Parker para maquinillas de afeitar con grandes ambiciones. Y del oeste viene Club de afeitado dólar , una marca de bajo concepto, más tonta y dirigida por hermanos que tiene como objetivo eliminar la idea y el costo del afeitado.

Los dos han seguido caminos aproximadamente paralelos y han ganado una masa crítica.


Harry's fue fundada en 2012 por sus amigos Andy Katz-Mayfield y Jeff Raider, quien fue uno de los cofundadores de Warby-Parker . “Me había quedado sin hojas de afeitar, fui a una farmacia y tuve una experiencia realmente negativa”, me dijo Katz-Mayfield. 'Estaban en el pasillo de la farmacia, y estaban encerrados en un estuche, y me tomó un tiempo, y luego compré algunas hojas de afeitar y crema de afeitar y gasté $ 25'. Continúa: “Solo quería algo funcional y bien diseñado.

Katz-Mayfield se puso a hablar con Raider y “expresamos la idea de construir una marca basada en un producto de muy alta calidad, un diseño reflexivo y hacerlo a un precio realmente asequible como una forma de generar confianza, respeto y lealtad. ' Después de probar productos y crear un inventario, Harry's abrió al público en marzo de 2013.

Al igual que Warby-Parker, Harry's tiene su propia estética y dona una parte de sus ventas a organizaciones benéficas. Ofrece una sola maquinilla de afeitar de cinco hojas. Las afeitadoras tienen nombres de muy buen gusto: está el Truman de $ 10 y el Winston de $ 20 (naturalmente, el que lleva el nombre del estadista británico cuesta más). Pero los cartuchos cuestan solo $ 1.88 cada uno, incluida la forma gratuita. Harry's ofrece una opción de suscripción, la recarga automática , que le envía una cantidad fija de cuchillas y cremas cada dos meses, por $ 31 cada dos meses, o $ 186 por año.

Menos de un año después de su lanzamiento, Harry's tiene más de 100.000 clientes. “Nuestro cliente tiende a ser un hombre de 25 a 45 años que es un poco mayor, considerado y reflexivo sobre las decisiones de compra y quiere una marca que le hable como un adulto maduro”, dijo Katz-Mayfield.


La empresa se enorgullece de la procedencia de sus palas, que, aunque baratas, difícilmente son productos básicos. 'No se puede simplemente ir a China y conseguir grandes palas', dijo Katz-Mayfield. Después de un largo proceso, se conectaron con Feintechnik, con sede en Esfeld, Alemania.

Y, parafraseando a otro magnate del afeitado, Victor Kiam, les gustó tanto que compraron la empresa. A principios de esta semana, Harry dio un gran paso recaudar $ 122 millones de inversores, incluido el gigante de fondos de cobertura Tiger Global, y usar $ 100 millones de la pila de efectivo para comprar Feintechnik .

Club de afeitado dólar con sede en Venice, California, tiene un ambiente mucho más diferente y un modelo de negocio más directo y democrático. La empresa está menos preocupada por el diseño y la ingeniería alemana y más preocupada por la diversión, la comodidad y el ahorro de dinero.

Dollar Shave Club es una creación de Michael Dubin , un ex escritor de la página de NBC y MSNBC que estudió mejorar en Nueva York durante varios años, y que protagoniza los anuncios divertidos y excitantes de la compañía. Lema: 'Nuestras cuchillas son jodidamente geniales'.


'Le preguntas a la mayoría de los chicos cómo se sienten al comprar maquinillas de afeitar de marca, están frustrados con la elección, el precio', dijo Dubin. “Pensamos que haríamos más fácil y asequible obtener algo que usan todos los días. Estos tipos no quieren pensar en ir a la tienda '.

De la forma en que Dubin lo veía, las navajas de afeitar se habían vuelto caras, sobre-diseñadas y sobre-comercializadas, un dolor en todos los ámbitos. La mayoría de los hombres solo quieren algo asequible y efectivo que puedan usar para quitarse el cabello de la cara. Así que olvídate del sexo y céntrate en la utilidad. En marzo de 2012, Dubin lanzó formalmente Dollar Shave Club.

Está estructurado como suscripción. Eliges uno de los tres niveles y Dollar Shave Club se encarga del resto. Aproximadamente cada 30 días, aparecen un montón de cartuchos nuevos en la puerta de su casa. El principal atractivo es el precio: el Nivel Básico es $ 1 por mes (más envío y manejo), por lo que $ 12 por año le dan cinco cartuchos de dos hojas cada mes, mientras que la oferta de gama alta de $ 9 por mes le da cuatro cartuchos de seis hojas cada mes. Entonces, lo máximo que pagará es $ 108 por 48 cartuchos y una afeitadora. La mayoría de los clientes, incluido Dubin, eligen la versión de $ 6 por mes. Los ahorros con respecto a los sistemas de afeitado comparables comprados en la tienda oscilan entre el 30 y el 60 por ciento.

Las hojas provienen de un socio extranjero y los 38 empleados de la empresa en Venecia se centran en el marketing, el cumplimiento y el desarrollo de productos. ¿Quién es el cliente objetivo? 'Solo chicos estadounidenses normales a los que no les gusta que los timen y que valoran su tiempo', dijo Dubin, quien ha recaudado fondos de capitalistas de riesgo, incluido el gigante de Silicon Valley, Kleiner Perkins.

Si bien Harry's puede estar ganando escala, Dollar Shave Club cuenta con más clientes, cientos de miles, según Dubin. La empresa no revela los ingresos ni si es rentable.

Pero como ocurre con muchas empresas emergentes influenciadas por la tecnología, las ganancias no vienen al caso. Ambas empresas creen que están al comienzo de un juego largo. Según la firma de investigación Mintel, los productos de afeitado y depilación representaron un mercado de $ 4,13 mil millones en los EE. UU. En 2013, por debajo del nivel ajustado por inflación de 2009. Las maquinillas de afeitar y los cartuchos desechables representaron un total combinado de $ 2.95 mil millones en ventas en 2013. El mercado ha estado creciendo lentamente debido a la lenta economía y la búsqueda continua de valor por parte de los clientes. Eso parecería favorecer tanto a Harry's como a Dollar Shave Club.

En el pasado, Gillette y Schick crecieron a escala esencialmente regalando las afeitadoras de larga duración y luego vendiendo cartuchos de repuesto. Ambas firmas tienen algo similar en mente. Sí, quieren beneficiarse vendiendo cartuchos de repuesto. Pero los tipos que están en el mercado de maquinillas de afeitar y cuchillas a menudo buscan otras cosas: lociones, cremas, toallitas. 'La nuestra es una obra de teatro para poseer el baño de hombres', como dice Dubin. 'Estamos desarrollando nuestra propia línea de productos para el cuidado de la piel y el cuidado de la piel'. Dollar Shave Club ya ofrece Mantequilla de afeitar fácil del Dr. Carver , una loción para antes del afeitado, y toallitas .

Al igual que Henry Ford hace un siglo, Harry's está siguiendo una sofisticada estrategia de integración vertical, llámela 'comercio electrónico', para capturar una parte más grande del dólar estadounidense del cuidado personal masculino. Además de comprar a su principal proveedor, Harry's ha abierto su propia barbería en (¿dónde más?) Soho, en McDougall y Houston. “Hoy hacemos nuestra propia crema de afeitar”, dijo Katz-Mayfield. 'Y hay otras oportunidades de aseo que son interesantes'.