Los defensores se acercaron a Ronald Poppo antes de que fuera víctima de comerse la cara

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Los defensores se acercaron a Ronald Poppo antes de que fuera víctima de comerse la cara

Ronald PoppoHabía encontrado un buen lugar para esconderse: una escalera poco utilizada de un estacionamiento cerca del zoológico de Jungle Island, una atracción turística de Miami en Watson Island, justo al lado de MacArthur Causeway. Debajo de los escalones, donde estaba oscuro y fresco, el hombre de 65 años construyó un nido para sí mismo en el piso de cemento húmedo, sobre una cama de cartón aplastado. Era una especie de cueva hecha por el hombre, amurallada por bloques de hormigón sin pintar, de dos metros y medio de ancho. En un rincón, Poppo guardaba agua y unos trapos para lavar. En otro, guardaba sus latas de comida y un par de utensilios. Cerca, en un muelle, había baños públicos.

Desde aquí hay solo una milla de caminata por la calzada hasta el lugar donde, el 26 de mayo, Poppo fue atacado a plena luz del día, en uno de los crímenes más espantosos de los últimos tiempos. La mayor parte de su rostro fue mordido por un hombre desnudo.sospechoso de usar drogas poderosas.


Poppo está siendo atendido en el Ryder Trauma Center en Jackson Memorial Hospital en Miami. En los días posteriores al asalto, han surgido algunos detalles de su vida en los días y meses anteriores.

Cuando era un adolescente en la década de 1960, Poppo asistió a la escuela secundaria pública de élite Stuyvesant de la ciudad de Nueva York, pero luego se hundió en el anonimato del alcoholismo y la falta de vivienda. La hermana de Poppo perdió el contacto con él hace 40 años, informó CBS Miami, ysu propia hijano sabía que estaba vivo, según el New YorkNoticias diarias.Poca gente conocía a Poppo y menos se preocupaba por él.

Pero dos hombres que trabajan para el Programa de Asistencia para Personas sin Hogar de Miami sí lo conocían y les importaba. En una entrevista exclusiva, los dos trabajadores de la ciudad le mostraron a The Daily Beast el hueco de la escalera donde Poppo pasaba sus noches y dijeron que intentaron llevarlo al sistema de refugios de la ciudad.

“Le dije: '¡Podrías ser mi abuelo!'”, Dijo Jairo Mesa, uno de los hombres. 'Me rompe el corazón.'


El socio de Mesa es Giancarlo Venturini, de 29 años. Con dos años de experiencia en este trabajo, es un veterano; Mesa, de 38 años, ha trabajado con personas sin hogar durante solo cuatro meses. Todos los días, los dos hombres, parte de una fuerza de alcance de 25 personas, recorren las calles en busca de personas que todos los demás quieren ignorar.

“Tenemos que buscarlos”, dijo Venturini. “La mayoría de las personas sienten lástima por ellos, por lo que intentan ni siquiera verlos. O a veces tienen miedo: 'Si no los miro, no me van a ver'. Pero es nuestro trabajo '.

La historia que Venturini y Mesa contaron sobre Poppo revela nuevas facetas de un hombre que se ocultó a plena vista durante décadas, que tomó la decisión de vivir una vida secreta en la calle miserable.

Ronald Book, director de Homeless Trust de Miami-Dade, que ayuda a coordinar y financiar los programas para personas sin hogar de Miami, dijo que Poppo era una de las personas sin hogar 'crónicamente' de la región. Según el último recuento, dijo, había alrededor de 270 casos de este tipo en Miami.


“Mira”, dijo, “teníamos una cama para ese tipo. Teníamos un lugar al que ir. Pudo haber salido de la calle. El tipo quería estar en la calle '.

Los trabajadores de extensión de la ciudad se encontraron por primera vez con Poppo en 1999, cuando tenía 52 años. Durante un período, en 2004, dijo Book, Poppo aprovechó brevemente los servicios de la ciudad, que incluyen atención médica, refugio, referencias laborales y trabajo social, pero se cayó de la red de nuevo ese mismo año.

Poppo reapareció hace aproximadamente un mes, dijo Venturini. Él y Mesa se encontraron con el anciano sin hogar cuando la atracción turística de Jungle Island se quejó de un vagabundo en un café que estaba asustando a los clientes. Mesa y Venturini salieron en su gran camioneta blanca y encontraron a Poppo acostado en la escalera de su casa. Parecía estar en medio de una resaca monstruosa, dijeron, y simplemente era malo. 'La primera vez', recuerda Venturini, 'parecía un tipo normal que se tomaba demasiadas cervezas'.

Le dijeron que estaba invadiendo y que había habido quejas. Le ofrecieron una cama, una ducha, médicos. Pero se enfureció rápidamente, gritándoles agresivamente. Salieron para llamar a un oficial de policía y Poppo los siguió a la luz del sol. En ese momento, ni siquiera sabían su nombre.


Levantó las manos y movió los dedos hacia ellas. '¡Muerte a los dos!' él gritó. “Él estaba como, poniéndonos una maldición gitana”, recordó Venturini. 'Gritaba a todo pulmón'.

Poppo seguía tratando de escupirles, pero estaba tan deshidratado por su forma de beber que no podía sacar nada de saliva. '¡Vete a la mierda!' él gritó. Vete a la mierda. Vete a la mierda ¡Vete a la mierda!

Luego se marchó arrastrando los pies.

El equipo y el personal reunieron el campamento de Poppo. “Era una pequeña mansión aquí”, dijo Venturini. “Él tenía su cocina aquí. Su baño aquí '.

Pero la dirección del sitio lo quería fuera.

“Agarramos sus cosas”, dijo Venturini, “nos aseguramos de que no hubiera papeles de identificación que necesitaría ni medicamentos. Había comida que se podía comer sin cocinar y luego agua, mucha agua, para que él pudiera bañarse. Tenía trapos para poder limpiarse; tenía utensilios. No recuerdo ningún libro. Creo que tal vez tenía una radio '.

Todo fue a parar a un contenedor de basura. Unos días después, el equipo volvió a pasar y descubrió que Poppo había sacado todo de la basura y se había instalado en el mismo lugar. Una vez más, desmantelaron su pequeña casa, pero esta vez la llevaron en camión para tirarla, para que Poppo no pudiera encontrarla.

Durante días, Venturini y Mesa pasaron en coche buscando a Poppo. Había desaparecido.

Luego, aproximadamente una semana después, cuando una tormenta se acercaba a Miami, lo visitaron nuevamente y lo encontraron en el segundo piso de su escalera.

Poppo había cambiado drásticamente. No se había afeitado y tenía el pelo alborotado. Y, sin embargo, en algún lugar había encontrado una bonita chaqueta de traje gris. 'Se parecía a Grizzly Adams', recuerda Venturini, 'pero tenía una bonita chaqueta'.

“Le gustó esa chaqueta”, dijo Mesa.

Esta vez, aunque estaba despeinado, Poppo fue cortés y bien hablado.

'¿Cuál es tu nombre?' preguntó. 'Le dije, 'Ronald, ¿no me recuerdas?'', Dijo Mesa.

'¡Oh, eres Mesa!' Poppo respondió.

Los dos hombres lo instaron a que los acompañara. Mesa, amigable con un ligero acento cubano, le suplicó: “Le dije: 'Tú puedes ser mi padre, puedes ser mi abuelo'. Eso fue lo que le dije. Tengo corazón, ¿sabes? Por eso tengo este trabajo '.

Pudieron ver que las pantorrillas del anciano estaban oscurecidas con algún tipo de infección en la piel por picaduras de insectos. 'Es algo común entre las personas sin hogar', dijo Venturini. 'Sus piernas parecían ... no como lepra, pero estaban costrosas'. Necesitaba peróxido.

El viento soplaba afuera esa noche y la lluvia caía. Pero los trabajadores le señalaron a Poppo que todavía estaba invadiendo.

'Voy a caminar', dijo Poppo a los dos trabajadores y se puso de pie. 'Voy a caminar.'

Una vez más, el anciano vagabundo se fue hacia la noche, dirigiéndose hacia la tormenta oscura con su chaqueta de traje gris, pantalones andrajosos y sandalias con chanclas.

La última vez que lo vieron fue el jueves 24 de mayo, alrededor de las 9:30 de la noche. Habían pasado en coche para buscarlo y lo vieron pasar junto al estacionamiento sobre el césped en su camino hacia la escalera. Es un lugar exuberante cerca del zoológico, con una enorme estatua de piedra de un Buda de vientre grande.

Poppo, avanzando rápidamente, vestía su chaqueta gris y llevaba la caja aplastada. “Todo lo que tenía era un poco de cartón”, dijo Venturini. Dieron la vuelta a su camioneta para hablar con él. Encontraron a un oficial de policía y le pidieron que los acompañara.

Poppo llegó a una estación de autobuses, donde, tal vez supuso, no podía ser acusado de allanamiento de morada. Estaba enojado y comenzó a maldecir.

'¡Ve a molestar a esos hijos de puta ahí abajo, hombre!' Señaló la calzada y usó un epíteto racial. '¡Ahí abajo!'

El oficial de policía le dio un papel advirtiendo sobre la entrada ilegal. Y luego Poppo se alejó arrastrando los pies de nuevo, llevando su cartón aplastado para que nadie lo robara.

'Lo crea o no, le roban mucho cuando no tiene hogar', dijo Venturini. 'No tienes nada. Tienes tu bolsita, pero este chico que está a tu lado no tiene nada y quiere llevarse la tuya '.

Mesa y Venturini dijeron que sabían que Poppo volvería a la escalera del estacionamiento esa noche para dormir.

Pero pronto, debe haber caminado esa milla a lo largo de la calzada, sobre el agua de regreso a Miami. En lo alto había un cartel gigante que anunciaba el nuevo iPad de Apple.

Menos de 36 horas después de que Mesa y Venturini lo vieron, ese Poppo fue brutalmente atacado, a lo largo de la misma calzada debajo del póster del iPad y cerca delMiami Heraldedificio. Cerca hay un semáforo que es un lugar popular para que los mendigos se acerquen a los automovilistas.

El salvajismo duró 18 minutos y solo terminó cuando un oficial de policía le disparó varias veces al gran hombre desnudo, Rudy Eugene, que estaba mordiendo pedazos de la cara de Poppo.

La policía lanzó recientemente algunas de las llamadas al 911.

'Va a matar a ese hombre, te lo prometo', dijo un conductor de autobús que estaba viendo el ataque.

Venturini había estado libre ese fin de semana, y se enteró de lo que sucedió hace unos días. “Lo escuché de mi compañero de cuarto, y él dijo: 'Este tipo fue devorado por un zombi o algo así'. Yo digo: '¿De qué estás hablando?'”.

Pronto él y Mesa se dieron cuenta de quién era.

El espacio oscuro donde vivía Poppo ahora está vacío, y el suelo está húmedo, pero en el segundo piso, donde estuvo en las últimas semanas, todavía hay un cartón de una caja de Heineken, sujetado por una piedra. Una percha de alambre está enganchada al pasamanos.

Bajo la calzada, un hombre estaba sentado cerca del lugar donde Poppo fue atacado. Dijo que se llamaba Ricky Davies y que tenía un cartel de cartón junto a él que decía: 'Por favor, ayúdame, necesito trabajo'. Llevaba una camisa descolorida que decía 'Pescado, estabas aquí'. Sus zapatillas se estaban secando a unos metros de distancia después de una fuerte lluvia. Cuando se le preguntó dónde vivía, dijo: 'Aquí mismo'. Dijo que no había oído hablar del ataque al vagabundo a 100 metros de distancia.