Los 8 mayores engaños de la década

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Los 8 mayores engaños de la década

En algún momento de principios del siglo XVII, un escritor chino llamado Zhang Yingyu publicó un libro llamadoEl libro de las estafas, también conocido por un nombre más largo:Un nuevo libro para frustrar a los estafadores, basado en la experiencia mundana: historias extrañas de los ríos y lagos.El texto, que se cree que es la primera colección china de historias dedicadas al fraude, incluía 84 breves relatos de engaños, desglosados ​​en 24 tipos, desde 'Desorientación y robo', hasta 'Plata falsa', 'Subalternos del gobierno' y mi favorito, 'Mujeres'.

Zhang escribió el libro después de que un auge del comercio internacional concentrara la riqueza extrema en manos de unos pocos comerciantes a fines de la dinastía Ming, lo que impulsó el crimen a lo largo de los cuerpos de agua por donde viajaban las mercancías. Según el título, eligió las historias más extrañas e inusuales, pero cada una era una especie de emblema, que representaba las tensiones del subterfugio en juego en el mundo de Zhang. Los engaños son tan antiguos como la humanidad, pero las estafas específicas que la gente inventa dicen algo sobre su momento particular. En el ingles traducción , publicado por Columbia University Press en 2017, puede escanear la tabla de contenido de Zhang y encontrar entradas, tanto universales como con marca de tiempo distintiva: Un monje budista identifica a una vaca como su madre, o Un eunuco cocina niños para hacer un tónico de esencia masculina, o Un padre que busca a su hijo desperdiciado cae en prostitución.


El compendio funcionó como una enciclopedia del crimen y una especie de manual de delincuentes. Al describir los engaños, Zhang no pudo ocultar su respeto a regañadientes por los estafadores, cuyo ingenio les ayudó a sobrevivir en una economía desigual. A medida que nuestra década llega a su fin, nos encontramos en una situación similar: disparidad de riqueza extrema, una sensación generalizada de que cualquier hecho aparente sólido podría dar paso a un arrebato y una confusión moral sobre quiénes, exactamente, son los malos. los engañadores o los engañados. En ese espíritu, aquí hay una lista altamente científica y absolutamente definitiva de las estafas, en algún orden de influencia, depravación y ser graciosas o estúpidas, que moldearon nuestro tiempo como el de Zhang moldeó el suyo.

8. PESCA DEL SILURO

A principios de 2011, en medio del levantamiento sirio, un blog apareció titulado A Gay Girl in Damascus, escrito por una lesbiana sirio-estadounidense llamada Amina Arraf. Arraf escribió publicaciones sobre la represión del gobierno contra los manifestantes de la Primavera Árabe y rápidamente encontró lectores en todo el mundo. Hizo amistades en línea en todas partes e incluso comenzó a ver a algunas activistas lesbianas, una de las cuales reclamado para ser su novia de larga distancia. Sin embargo, unos meses después del blog de Arraf, las publicaciones se interrumpieron. Apareció un mensaje del 'primo' de Arraf, alegando que había sido secuestrada. Los foros en línea estallaron con preocupación. Cuando el Departamento de Estado de EE. UU. Abrió una investigación, descubrieron que Amina no era una niña en absoluto, sino un hombre de 40 años de Georgia llamado Tom McMaster, que había creado la persona para 'tener una discusión sobre las preguntas reales' en el Oriente Medio.

McMaster había usado su perfil de marionetas para infiltrarse en áreas donde de otra manera no sería bienvenido (o al menos, no sería bienvenido de la misma manera), un impulso que Internet solo ha facilitado. El esquema tenía similitudes con la pesca del gato, la palabra ahora omnipresente para crear cuentas engañosas en línea, generalmente para romance o estafas financieras, pero que ganó fuerza después del documental de 2010,Bagre.La práctica está ahora muy extendida: un estudio de las estafas de romance en línea del Better Business Bureau encontró que uno de cada siete perfiles de citas en línea es falso, y que las estafas de pesca con gato habían aumentado en un 50 por ciento en solo tres años.

Sin duda, también hubo personificaciones del mundo real. Fíjese en la historia de Natalia Grace, quien supuestamente fingido ser huérfano ucraniano y vivir con una familia adoptiva durante cinco años; o de Brian Michael Rini quien reclamado estar perdido al chico Timmothy Pitzen; y Dan Nainan, un ex ingeniero de Intel convertido en un comediante realmente terrible, considerado el 'comediante millennial' de 30 y tantos años, que en realidad demostrado tener 55 años. Además, estaba el toda la cosa sobre cómo, en 2013, el jugador de fútbol de Notre Dame, Manti Te'o, creía que tenía una novia de 22 años, quien afirmó que tuvo un trágico accidente automovilístico en California, fingió que le habían diagnosticado leucemia y luego anunció que había murió. Resultó que su 'novia' era un hombre llamado Ronaiah Tuiasosopo.


7. NIÑOS EN LÍNEA

Los niños inocentes fueron enormes esta década, no solo en los adultos que fingen ser ellos, sino en la paranoia de que la Internet en constante expansión estaba tratando de atraparlos. En 2011, por ejemplo, un estudio de tecnología esloveno lanzó Talking Angela, una aplicación donde los usuarios podían charlar con un gato animado. En febrero de 2014, un artículo en Huzlers.com, que desde entonces ha sido apoderado por Homeland Security y el IRS, afirmó que la aplicación les hace preguntas extrañas a los niños, como '¿Qué llevas puesto ahora?' Aunque el artículo fue etiquetado como 'sátira', el rumor se extendió por las redes sociales, lo que generó preocupaciones de que Angela estaba correr por un anillo de pedófilos, mientras empuja la aplicación a la parte superior de la tienda de iPhone. La empresa negó haber actuado mal y la teoría fue desacreditada por Snopes y una empresa de seguridad británica, Sophos. Pero finalmente se eliminó la función de chat.

Talking Angela fue absorbida por los archivos de Internet, pero el mismo miedo apareció en otras formas. Más famoso: el Desafío Momo , un juego viral inventado que los niños compartieron en plataformas de mensajería que, durante un período de tiempo desquiciado y extremadamente largo, algunos padres creyeron que estaba empujando a sus hijos a la violencia y al suicidio. De hecho, el juego no era más que una imagen aterradora de una mujer gallina grotesca y de grandes pechos que parecía un personaje de Tim Burton.

Había algunos precedentes de violencia infantil relacionada con Internet. En 2014, dos niños de 12 años fueron arrestados y acusados ​​de intento de asesinato, después de llevar a una amiga al bosque, apuñalarla 19 veces y dejarla por muerta, en nombre de otro personaje ficticio de Internet llamado Slenderman. Las chicas afirmaron que Slenderman, una figura que había flotado en foros desde 2009, era una criatura sobrenatural malvada que vivía en línea. En 2017, sin embargo, Snopes argumentó que ver a Slenderman como un “cuento con moraleja para los padres [acerca de] permitir a los niños el acceso sin supervisión a Internet” era malinterpretar la ficción y el folclore.

6. ESCRITURA

Las redes sociales hicieron que escribir en público fuera más fácil, más difícil en las instituciones de noticias, posible editar una vez publicado y más fácil de refutar. La década de 2010 hizo agujeros en la palabra escrita de izquierda a derecha. En 2011, Jon Krakauer descubrió el engaño en el libro de 2007 de Greg Mortenson,Tres tazas de té: la misión de un hombre para promover la paz ... una escuela a la vez,demostrando que Mortenson había inventado muchas de sus reclamaciones, había administrado mal el dinero de la organización sin fines de lucro sobre la que escribió y había obligado al autor a reembolsar $ 1 millón en restitución por malgastar unos $ 6 millones de su dinero.


En 2015, Facebook presumido sobre las nuevas estadísticas sobre la audiencia de videos, lo que provocó un 'giro hacia el video' masivo en el periodismo y costó a legiones de escritores y editores sus trabajos, a pesar del hecho de que la red social sabía que sus números se habían inflado enormemente y lo encubrió por años. Y en 2018, un trío de académicos conservadores, frustrados por lo que percibían como una tendencia de izquierda impulsada por la ideología en la academia, se asoció hasta escribir 20 artículos falsos, en un campo que llamaron “estudios de quejas”, y los enviaron para revisión por pares. Para cuando el grupo, apodado 'Sokal Squared' en homenaje al famoso 1996 de Alan Sokal broma , fue sincero con su truco, siete de los artículos se habían publicado en revistas, cuatro en línea y tres estaban en revisión. Entre los trabajos aceptados: una 'reescritura feminista de un capítulo de Mein Kampf de Adolf Hitler'.

Poco tiempo después, el reportero Ian Parker perfilado el novelista más vendido Dan Mallory, revelando que el escritor de misterio había dicho mentiras extremadamente específicas y magníficamente escandalosas a lo largo de su carrera. Los engaños de Mallory iban desde afirmar que su madre, padre y hermano habían muerto en su ensayo de admisión de Oxford, hasta fingir que tenía cáncer cerebral durante varios años, alardeando de haber editado el libro de Tina Fey, hasta escribir en un ensayo universitario que, a los nueve años, una vez había 'golpeado de golpe la cubierta del teclado del Steinway de [su] abuelo en [su] pene expuesto'. En palabras de Mallory: 'Mientras contemplaba el miembro ruborizado clavado contra el marfil como el serpenteo en Rikki-Tikki-Tavi, inmediatamente temí que mis días de orinar hubieran terminado'.

5. RELIGIÓN

A mediados de diciembreEl Washington Postpublicó un alucinante reporte que la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días había acumulado en secreto aproximadamente $ 100 mil millones con el pretexto de recaudar fondos para obras de caridad, mientras usaba los fondos para apuntalar intereses comerciales. La filtración provino de un administrador de cartera mormón en la compañía de inversiones de la iglesia, quien argumentó en una queja federal que el IRS debería despojar a la compañía del estado de exención de impuestos, para recuperar miles de millones en impuestos impagos.

Fue el último de una serie de escándalos en instituciones religiosas, donde los funcionarios tergiversaron las escrituras y las leyes religiosas para beneficio personal. En 2010, la empresa cristiana de marketing multinivel Amway establecido una demanda colectiva por prácticas comerciales engañosas. En 2018, televangelista Jim Bakker , quien cumplió cinco años de prisión por fraude en los años 90, fue criticado por vender sus condominios de lujo como un escape del apocalipsis. Justo este año, el pastor de Chicago James MacDonald fue despedido de su megaiglesia, luego de endeudar a la institución decenas de millones de dólares. El despido se produjo después de que un DJ de radio local transmitiera fragmentos de MacDonald criticando a los medios que informaban sobre su mala gestión financiera. En una cinta, llamóCristianismo hoyun 'anglicano, pseudo-dignidad, alta iglesia, adorador de sinfonías, protector de órganos de tubos, mohoso, olor suave a orina, de cabello azul, amante de los metodistas, moribundo, mujeres predicadoras defensoras, adoradoras de iglesias emergentes, casi buenas con todos los homosexuales y el cristianismo que promueve Palestina en el armario '.


Un pariente cercano del engaño religioso podría ser el engaño del bienestar, un renacimiento moderno de las medicinas curanderas de la Europa medieval. En la última década, ambos lados del espectro político han producido un torrente de bienestar productos que prometen resultados imposibles, basados ​​en ciencia defectuosa y precios exorbitantes. Las cremas Goop de Gwyneth Paltrow infundidas, como una artículo En pocas palabras, 'la energía de la música, los cánticos y las bendiciones', en un momento dado, iban a costar $ 100. Sus infames óvulos vaginales de jade ($ 55- $ 66) prometieron prevenir la depresión, regular las hormonas y los ciclos menstruales y mejorar el control de la vejiga, hasta que una demanda del Grupo de Trabajo de Alimentos, Medicamentos y Dispositivos Médicos de California la obligó a pagar $ 145,000 en multas y abstenerse de hacer declaraciones de propiedades saludables sin evidencia científica. Mientras tanto, Alex Jones, de las ranas homosexuales y la fama de Infowars, pasó la década de 2010 vendiendo productos naturales básicos como bacopa, hongos chaga y cordyceps, como suplementos con nombres como “ Brain Force Plus ,” “ Fórmula Paleo verdadera del hombre de las cavernas ,' y ' Wake Up America Immune Support Blend Café 100% orgánico .”  

4. CORPORACIONES

Las corporaciones estadounidenses han sido estúpidas por un tiempo, pero se volvieron más estúpidas en 2014, cuando apareció una tienda en Los Ángeles, vendiéndose como Dumb Starbucks. Se parecía mucho a Starbucks: el motivo de la sirena, el borde verde, el hecho de que vendía café. La diferencia clave: donde sea que normalmente vea la palabra 'Starbucks', esta tienda también escribió 'Dumb'. Después de que Dumb Starbucks se volvió viral, quedó claro que el porro era una broma elaborada, ideada por el comediante Nathan Fielder. En su programa de comedia,Nathan para ti, Fielder ayudaría a las pequeñas empresas proponiendo estrategias de marketing profundamente dementes. Dumb Starbucks fue uno de esos: un intento de impulsar una cafetería en quiebra ofreciendo algo familiar, hecho posible gracias a la laguna legal de la ley de parodias.

No mucho después, en 2016, una serie de llamadas fraudulentas afectaron a las cadenas de comida rápida de todo el país. Las personas que llamaban que afirmaban ser funcionarios del departamento de bomberos convencieron a los trabajadores de que su cadena se había visto comprometida por fugas de gas y los incitaron a realizar acrobacias escandalosas. Empleados de Wendy's en Arizona , dos Jack in the Boxes en Indiana y de nuevo en Arizona y tres Burger Kings en California , Minnesota , y Oklahoma rompieron las ventanas de sus restaurantes, causando a cada uno miles de dólares en daños.

La estupidez se remonta a mucho tiempo atrás. En 2011, apareció en línea una foto de un letrero, aparentemente colgado en un McDonald's, en el que se anunciaba que 'como medida de seguro debido en parte a una serie reciente de robos, los clientes afroamericanos ahora deben pagar una tarifa adicional de 1,50 dólares por transacción '. El poster enumerado un número que, si lo llamaba, lo llevaría a la línea directa de satisfacción del cliente de KFC. La foto había vivido en 4chan durante varios años, pero de repente, untado a través de Internet bajo el hashtag, ernest y divertido: #SerivelyMcDonalds? La cadena respondió con una declaración: 'El letrero es obviamente un engaño'.

3. CELEBRIDADES

A medida que los influencers se convirtieron en algo en esta década, también comenzaron a estafar. Algunos tomaron dinero de los anunciantes, pero no pudieron revelar que su contenido había sido comprado. Otros pretendían tener patrocinios , incluso cuando no lo hicieron. Y toneladas vendido productos flagrantemente falsos, que prometen cosas como la pérdida de peso milagrosa, que realmente hizo que la gente se cagara en los bikinis de la Reforma que compraron en los anuncios de Instagram. Los tés de desintoxicación y pérdida de peso, como Skinny Mint Tea, Boo Tea o Teami Colon Tea, tuvieron un momento de celebridad, con el respaldo de Lindsey Lohan, Kourtney Kardashian y Kylie Jenner. Pero en lugar de 'limpiar' o 'desintoxicar', o ayudar a los bebedores a perder peso, los tés fueron prácticamente solo laxantes .  

Las celebridades también estafaban a personas fuera de Instagram. En la última década, el rapero Soulja Boy construido un imperio de tiendas fraudulentas, que compra productos de imitación de AliBaba, les pone su nombre y los vende con un margen de beneficio. Por nombrar solo algunos: SouljaPad, SouljaPods, SouljaPhone, SouljaWatch, una consola llamada SouljaGame, y un hoverboard, SouljaBoard.

2. DEEPFAKES

La edición de fotos y videos es realmente buena ahora. Hemos visto que en contextos ligeramente perturbadores, como las celebridades que se sintonizan en clones extraterrestres o en un CGI innecesarioRey Leonreiniciar. Pero la sofisticación del doctoring digital también ha tenido efectos mucho más graves. En 2017, placa base descubierto un Redditor llamado 'deepfakes', cuyo proyecto favorito implicaba el uso de herramientas de inteligencia artificial de código abierto para editar las caras de actrices famosas en pornografía. El porno falso no era especialmente bueno ni creíble, pero presagiaba un momento en el que realmente lo sería y acuñó el término 'deepfake'. Un subreddit dedicado a deepfakes ganó miles de miembros en cuestión de meses (la página fue prohibido en 2018), y un imitador lanzó una aplicación basada en su algoritmo 'FakeApp', que permite a los usuarios hacer sus propios videos manipulados. Desde entonces, el término ha entrado en el léxico y el panorama político a gran escala. A principios de este año, un deepfake de Nancy Pelosi encerrado en un círculo Internet, que había sido editado para sugerir que la presidenta de la Cámara estaba arrastrando las palabras. Poco después, el presidente de los Estados Unidos tuiteó otro video editado de Pelosi, este cortado selectivamente para enfocar cualquier error del habla. Subtituló el video: 'PELOSI STAMMERS A TRAVÉS DE LA CONFERENCIA DE NOTICIAS'.

Quizás la foto falsa más loca, sin embargo, se produjo en agosto, poco después de la muerte del pedófilo multimillonario Jeffrey Epstein por presunto suicidio (que algunos argumentan que puede ser el mayor engaño de nuestra vida). La foto en cuestión se refería a la pareja de toda la vida de Epstein, la socialité británica Ghislaine Maxwell, cuyo paradero se desconocía. A raíz de un informe del Daily Mail, que afirmaba que la heredera se había estado escondiendo en Massachusetts con su novio, Scott Borgerson, el New York Post publicó fotos de Maxwell sentado con un perro mullido afuera de una hamburguesa In-N-Out en Los Ángeles. anuncio de la película Good Boys visible en una parada de autobús detrás de ella. Pero a los pocos días, el Daily Mail publicó un impresionante defensa de sus informes, lo que demuestra que las fotos habían sido montadas por la abogada de Maxwell, Leah Saffian. El perro, afirmaron que era la mascota de Suffian. Los metadatos de la foto la rastrearon hasta la empresa de Suffian, Meadowgate Media Investments Inc. ¿Y el anuncio de Good Boys? Esa parada de autobús había exhibido un anuncio del hospital durante al menos un mes antes de que salieran las fotos. 'Creemos que fue editado con Photoshop', dijo un portavoz de Outfront Media, una empresa que registra anuncios de paradas de autobús en los EE. UU.Correo diario. 'No tenemos ningún registro de este [póster de 'Good Boys'] publicado allí'.

1. MUJERES

El 28 de mayo de 2018, la escritora Jessica Pressler publicó un artículo en The Cut titulado 'Quizás ella tenía tanto dinero que acaba de perder la pista'. La pieza detalla la vida de Anna Sorokin, una rusa de 28 años que se mudó a la ciudad de Nueva York en 2013 y se reinventó a sí misma como Anna Delvey, socialité alemana, organizadora de eventos y heredera de un fondo fiduciario de unos 60 millones de euros. . La historia de cómo llegó a su efectivo cambiaba a menudo. En varios relatos, su padre pasó por posiciones poderosas: magnate del petróleo, diplomático, ejecutivo de paneles solares. Vivía en hoteles de lujo, comía en restaurantes galardonados, viajaba a lugares remotos y, a menudo, pagaba en efectivo. Pidió dinero prestado a sus amigos, miles de dólares a la vez, prometiendo devolverles el dinero. Ellos la creyeron y no fue gran cosa. Ellos también eran ricos. En 2017, Sorokin fue acusado de seis cargos de hurto mayor por estafar a varios hoteles y socios comerciales, y finalmente fue sentenciado a entre cuatro y 12 años de prisión. Durante el juicio, Sorokin se quedó en Rikers Island, donde concedió varias entrevistas, una vez narración elNew York Times: 'No lo siento.'

El artículo de Pressler se apoderó de Internet, no solo por un día, sino aparentemente durante meses. En octubre, la pieza fue elegida para una serie de Netflix de 10 partes producida por Shonda Rimes, programada para algún momento de los próximos dos años. La historia describió la estafa de Delvey a la vez como un esfuerzo criminal de proporciones irreales y como una intensa simpatía: una recreación indirecta de alguien que había jodido a la élite mundial, todo mientras vivía exactamente como ellos. Delvey era una perfecta antihéroe, pero no estaba sola. Los últimos años han traído una avalancha de engañosas chicas calientes, la mayoría menos agradables que Delvey, pero que, no obstante, se abrieron camino en las filas de los escalones superiores de Estados Unidos.

En 2015, por ejemplo, Pressler publicó otro artículo sobre un grupo de strippers de Nueva York que conspiraron con éxito para drogar y robar a los tipos de finanzas que frecuentaban su club. La historia volvió este año como la película Hustlers, protagonizada por Jennifer Lopez. Casi al mismo tiempo, Elizabeth Holmes, que abandonó Stanford, fue encapotado su voz, luciendo cuellos de tortuga de Steve Jobs y vendiendo su dispositivo de análisis de sangre científicamente imposible a Brooks Brothers V.C. chuds y anotaciones de puntaje de halcones de la guerra como Henry Kissinger, Hillary Clinton y James Mattis. Todo se derrumbó en 2018, cuando el C.E.O. fue acusado por la S.E.C. por “fraude masivo” (Holmes mantiene su inocencia). Y no olvide a Maria Buttina, la espía rusa que se infiltró en la Asociación Nacional del Rifle y el Partido Republicano, describiéndose alternativamente a sí misma, según The Daily Beast's reportando , como 'un miembro del personal del banco central ruso, un destacado defensor de los derechos de armas, un' representante de la Federación de Rusia , ”Un estudiante de posgrado de Washington, D.C., un el periodista y una conexión entre el equipo Trump y Rusia '. Buttina fue arrestada en 2018, acusada de actuar como agente no registrada de un gobierno extranjero y sentenciada a 18 meses de prisión.

El notorio Fyre Festival, posiblemente el mayor engaño de chicas calientes de la década, técnicamente vino de la mente de C.E.O. el fiestero Billy McFarland y el rapero olvidado Ja Rule. Pero el atractivo del desastroso festival de música de la isla dependía de la participación de personas influyentes prominentes como Bella Hadid, Emily Ratajkowski, Hailey Baldwin y Kendall Jenner. Y al igual que Delvey, Fyre Fest generó un sentido de schadenfreude nacional, ya que los descendientes de los ultrarricos se conformaron con los sándwiches Kraft para solteros, el mínimo de agua y las carpas para desastres de FEMA. De todos modos, tal vez Zhang Yingyu estaba en algo con el capítulo 'Mujeres'.