Los 3 primos reales de la Primera Guerra Mundial

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Los 3 primos reales de la Primera Guerra Mundial

Una famosa reseña de Nora Ephron de Jacqueline Susann'sValle de las muñecascomparó la lectura de la más famosa de las primeras novelas con 'masturbarse mientras come M & M', y la misma frase podría aplicarse a cualquier libro que le dé al lector un placer culpable. No tiene por qué ser una novela, por supuesto. Solo es necesario experimentar un disfrute intenso junto con la sensación de vergüenza de que lo que estamos leyendo es, para decirlo sin rodeos, una buena basura. Esto describe perfectamente el libro eminentemente legible de Miranda Carter sobre los tres 'primos reales', el rey Jorge V de Gran Bretaña, el zar Nicolás II de Rusia y el emperador Guillermo II de Alemania, 'y el camino hacia la Primera Guerra Mundial'. La crónica de Carter sobre las vidas y familias de los tres soberanos es trepidante, llena de chismes excitantes, escandalosamente provocativa y muy divertida.

Carter ha asumido correctamente que sus lectores estarán más interesados ​​en las travesuras y excentricidades reales que en la producción de acero de Alemania.


Diversión culpable, por supuesto. Las historias serias sobre los orígenes de la Primera Guerra Mundial han proliferado desde 1918 y, en su mayor parte, se pueden dividir en dos escuelas de pensamiento diferentes. La primera es la historia diplomática, que busca en los archivos de las grandes potencias las razones, y más importante, los errores que provocaron la guerra. La historia diplomática de Europa desde 1900 hasta 1914 no solo ha impulsado la carrera de muchos historiadores y ha proporcionado una vida de trabajo en los archivos para varias generaciones de investigadores, sino que también ha producido un volumen de tomos importantes en todos los idiomas europeos que eran lo suficientemente grandes como para hundir un acorazado de la clase Dreadnought mucho antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial proporcionó otro tema de estudio. De hecho, sospecho que si se pesara el número total de libros sobre las causas de la Primera Guerra Mundial (incluidas las publicaciones oficiales), resultaría más pesado que cualquier acorazado jamás lanzado. En todos los países, las estanterías de las bibliotecas gimen y se deforman bajo el peso de los libros que intentan demostrar que los diplomáticos de todos los demás países estaban equivocados, engañosos, estúpidos y culpables, mientras que los propios eran reflexivos, inocentes y bien intencionados: en resumen, que la guerra fue culpa de otra persona.

La segunda escuela de pensamiento es que ningún evento tan grande y catastrófico como la Primera Guerra Mundial puede entenderse o desentrañarse meramente en términos de personalidades; que las causas de la guerra se encuentran en términos sociológicos: el miedo a la creciente industria alemana, en comparación al descenso de la tasa de natalidad francesa; el atraso de la industria rusa; y el gasto creciente de mantener el Imperio Británico, etc., que, en efecto, grandes cambios en la sociedad y la prosperidad comparativa de todas las principales potencias europeas las llevaban inexorablemente hacia un choque catastrófico, más bien de la manera en que cambios invisibles en la tectónica Las placas debajo de los océanos provocan, sin la intervención humana, terremotos y tsunamis de un poder destructivo fantástico que puede engullirnos a todos.

El principal proponente de esta forma moderna de ver la historia, ejemplificado por primera vez (en todo caso, en el idioma inglés) por John Keynes, cuyoLas consecuencias económicas de la pazTambién analizó brillantemente las causas económicas de la guerra que acababa de terminar, es el profesor Niall Ferguson, cuyo mordaz y magistral despliegue de la estadística para explicar la historia quedó demostrado enLa lástima de la guerra,un relato de la Primera Guerra Mundial, algunos de los cuales cubren casi el mismo terreno que CarterGeorge, Nicholas y Wilhelm, pero de una manera muy diferente.

Con bastante valentía, Carter simplemente ha ignorado todo esto, asumiendo correctamente que sus lectores estarán más interesados ​​en las travesuras y excentricidades reales que en la producción de acero de Alemania, la construcción de ferrocarriles de Rusia o la política de venganza después de la derrota de 1871. que estaba detrás de gran parte de la política francesa. Una consecuencia es la creación de un libro marcadamente desequilibrado: dado que Francia no tenía rey, juega un papel menor en el relato de Carter sobre el camino al Armagedón, aunque fue, de hecho, uno de los principales protagonistas; De hecho, la búsqueda francesa de seguridad contra Alemania, desde 1871 hasta 1914, fue hasta cierto punto el motor que impulsaba a Europa hacia la guerra, ya que al hacer una aliada de la Rusia imperial y un aliado potencial de Gran Bretaña, el efecto neto de la diplomacia francesa fue para aumentar el miedo paranoico al aislamiento y el cerco que yacía en el corazón de la política exterior alemana.


Dado que el emperador de Austria-Hungría, Franz Joseph no era uno de los tres primos reales de Carter, también deja fuera de su narrativa el deseo austriaco de expandirse en los Balcanes, que debía proporcionar la mecha que desencadenó la guerra, tal como Bismarck había profetizado cuando él dijo que la próxima gran guerra sería causada 'por alguna maldita tontería en los Balcanes'. El emperador era viejo, cascarrabias y abrumado por las tragedias de su familia (su ex esposa asesinada por un anarquista mientras abordaba un vapor en un lago en Suiza, su hermano Maximillian fusilado por un pelotón de fusilamiento mexicano después de que él asumiera el trono de México. , su hijo y heredero Rudolf, un suicidio, junto con su amante, en Mayerling), pero el Imperio Austro-Húngaro seguía siendo una gran potencia, y la política austríaca (destinada a preservar la lealtad húngara al permitir que Hungría se expandiera a costa de la vecinos eslavos, contener a los rusos mediante una alianza cerrada con la Alemania imperial y mantener unido bajo una sola corona un enorme imperio políglota en el corazón de Europa) fue una de las principales causas de la guerra, por no hablar de la frivolidad de la diplomacia como se practica desde Ballhausplatz en Viena, lo que provocó que un ingenio comentara: 'La situación es desesperada, pero no grave'.

Carter está bastante atascada con sus tres miembros de la realeza al escribir sobre el enfoque de la guerra, lo que lo convierte en un libro divertido y muy legible, pero no en uno en el que se explora o explica seriamente la tragedia de 1914. Las deficiencias en el carácter y la educación de Jorge V, Nicolás II y Guillermo II ciertamente no ayudaron en las cosas en la primera década del siglo XX, pero incluso si hubieran sido modelos de sabiduría, difícilmente podrían haber evitado la guerra. La rivalidad entre las 'grandes potencias' de Europa, intensificada por el creciente nacionalismo, la enorme (aunque selectiva) prosperidad, el miedo a la guerra de clases y un rápido aumento de las armas modernas más o menos aseguraron que habría una guerra a menos que las diferencias básicas entre los las principales naciones podrían resolverse. La guerra no fue, en este caso, para usar la definición frecuentemente citada de Von Clausewitz, una extensión de la diplomacia por otros medios, sino el cataclísmico fracaso de la diplomacia. Los diplomáticos no solo no lograron resolver las diferencias que separaban a las grandes potencias, sino que también tejieron una red de alianzas tan elaborada que cuando llegó la gran crisis, cada una de las principales potencias se vio arrastrada a la guerra solo por los tratados que tenían la intención de protégela, incluso los británicos, que esperaban evitar precisamente esta situación, se sintieron atraídos por su garantía de 75 años de la neutralidad de Bélgica.

La fuerza de Carter es su entusiasmo inagotable por esas figuras condenadas y fascinantes, cuya primacía solo podría ser contenida y controlada mientras viviera la reina Victoria, pero cuyas debilidades humanas, una vez que esa formidable presencia fue eliminada de la escena real, se sumó a la probabilidad de guerra: el káiser, vanidoso y engreído, decidido a creer que era un caballero inglés, y compensando su atrofiado brazo izquierdo con extravagantes gestos y retórica militarista; el zar trágico, dominado por su amada esposa, y tratando de adoptar una pose autocrática sin el personaje que la respalde; el pobre Jorge V, que carecía, en un grado casi extraordinario, del encanto y la presencia real de su padre, y se refugiaba en la caza de pájaros, la recolección de sellos y la intimidación de sus hijos, a la vez tirano doméstico y monarca constitucional. Todo esto, junto con el torbellino social que los rodeaba, Carter ha recreado brillantemente, en un libro que es a la vez entretenido y profundamente triste, porque detrás de los bailes, las comidas copiosas, los uniformes relucientes y las joyas extravagantes, uno no puede evitar reconocer el signos de la tragedia inminente, mientras el mundo asentado, próspero y bien ordenado de la Europa de finales del siglo XIX se tambaleaba al borde de un precipicio, a punto de producir un choque mayor que el de cualquier terremoto, y derribar con él a la mayoría de los cabezas coronadas de Europa.

Esta es la historia en su forma más entretenida, llena de descripciones mordaces y a menudo ingeniosas de las locuras y tragedias de la realeza, y la forma en que las vidas de los tres primos reales, a pesar de la profunda división social entre la familia real y la gente común, se entrelazaron con los cambios y los peligros a los que se enfrentan las grandes potencias europeas en los primeros años del siglo XX. Es una imagen espléndida, espléndidamente narrada, con muchas de las cualidades que hicieron de Barbara TuchmanLas armas de agostoun éxito tan grande y duradero, y podrían leerlo aquellos que suponen que el aumento de la riqueza, el lujo y el comercio necesariamente garantizan que el Armagedón no aparezca de la nada.


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