11 trozos más jugosos de las memorias de Dominique Moceanu, 'fuera de balance'

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11 trozos más jugosos de las memorias de Dominique Moceanu, 'fuera de balance'

A los 14,Dominique Moceanu era el miembro más jovendel equipo de gimnasia femenino de Estados Unidos, ganador de la medalla de oro olímpica en 1996, en Atlanta. Ahora con 30 años, Moceanu profundiza en su pasado y se enfrenta a algunos de los recuerdos más dolorosos de su estresante infancia, incluido el trato con un padre implacable y el entrenador presuntamente abusivo.Bela Karolyi. The Daily Beast elige las mejores partes de Fuera de balance .

Una hermana secreta


Moceanu comienza su libro describiendo cómo descubrió por primera vez que tenía una hermana. En diciembre de 2007, Moceanu, embarazada de nueve meses, recogió un paquete de la oficina de correos. Contenía fotografías, documentos legales y una carta de una mujer que afirmaba ser su hermana. Cuando se enfrentó a su madre, admitió haber dado a su segundo hijo en adopción; su padre le explicó que la decisión era puramente financiera.

El padre terriblemente feroz

Moceanu recuerda a su padre 'rumano de la vieja escuela' que 'gobernaba nuestra casa con mano de hierro', tomando todas las decisiones familiares sin discutir:

A menudo nos encontrábamos escondidos en habitaciones separadas. Apenas puedo recordar una sola festividad en la que mi padre no montara una escena ni creara una especie de caos. Siempre estábamos caminando sobre cáscaras de huevo. Cuando era niño, nunca entendí su rabia y todavía me cuesta entender por qué le hizo cosas tan horribles a la familia que se suponía que amaba.


Su carrera comienza a los 3 años

Moceanu recuerda sus primeros recuerdos de las clases de gimnasia a los 3 años, en Northbrook Square Gymnastics en Chicago, donde su padre había trasladado a la familia por una oportunidad laboral:

Más allá de las cuestiones étnicas y culturales que me excluían, también era físicamente diferente. Tenía un aspecto incómodo con enormes ojos marrones, castaño oscuro, cabello lacio como un lápiz peinado en un corte de pelo rumano de la vieja escuela de la década de 1980. Y yo era muy, muy pequeño. Siempre fui el niño más pequeño en mi calle y en mis clases en la escuela ... El gimnasio era el único lugar en el que no tenía que preocuparme por sentirme incómodo por ser tan pequeño.

Entregado a Bela Karolyi


El padre de Moceanu trasladó a la familia a Tampa, Florida, para salir del frío de Chicago y hacer posible que Dominique entrenara en el gimnasio de LaFleur, con un equipo de entrenadores del que pronto se enamoró. Sin que ella lo supiera, cuando tenía 5 años su padre también se había puesto en contacto con Bela Karolyi, una entrenadora de gimnasia de fama mundial que tenía un gimnasio con su esposa en Houston. Tan pronto como Moceanu cumplió 9 años y tuvo un entrenamiento significativo, su padre volvió a llamar a Karolyi para decirle que su hija estaba lista para una evaluación. Poco tiempo después, la familia se mudó a Houston. Aunque las Karolyis habían entrenado a gimnastas olímpicas, incluida una de las héroes de Moceanu, Nadia Comaneci, entrenar con ellas no era lo que esperaba. Las Karolyi contrataban y despedían entrenadores constantemente, aparentemente por capricho, pero Moceanu tuvo la suerte de desarrollar una buena relación con un entrenador, Alexander Alexandrov, es decir, hasta que él la preparó lo suficiente para los Juegos Olímpicos y Karolyi pudo intervenir y tomar el crédito por sus habilidades:

Poco después de que las Karolyis intervinieran, mi cuerpo comenzó a descomponerse ... No puedo contar la cantidad de veces que vi a otras gimnastas atravesar un dolor irracional y peligroso solo para que no tuvieran que admitir ante las Karolyis que estaban sufriendo. el gimnasio. A otros les sucedió una y otra vez y, para mí, finalmente hizo que mi cuerpo se descompusiera justo antes de la competencia más grande de mi vida, los Juegos Olímpicos de 1996, con una fractura por estrés en mi tibia derecha. Los Karolyis sabían cuando estaba lesionado, era obvio para todos en el gimnasio, pero también sabían que no me atrevía a quejarme de mi dolor. Si alguna vez comenzaba a hablar sobre mi dolor o lesión, me interrumpían de inmediato, desestimándolo y haciendo comentarios o gestos de que me estaba volviendo débil, fingiendo o exagerando la lesión por pereza.

Sin comida

Durante el verano, los entrenadores brutales llevaban a sus gimnastas a su rancho en las afueras de Houston, donde hacían ejercicio durante horas en el calor, sin aire acondicionado ni comida. “¿Bolsas de comida? Nadie me dijo que teníamos que traer nuestra propia comida. Nadie me dijo ni a mí ni a mamá que no servían comida en el rancho. ¡Tenía 10 años, por llorar en voz alta! '


Una tía adoptada

“Mi amiga más querida y mi confidente más confiable hasta el día de hoy es Janice Ward”, escribe Moceanu. “Janice entró en mi vida como un ángel cuando tenía 10 años. La llamo mi 'tía adoptiva'. Cuando la conocí, la necesitaba más de lo que pensaba '. Janice, masajista y fisioterapeuta, también sirvió como la 'rebanada de pastel americano' de Moceanu, presentando y explicando a mi familia aspectos de la cultura y las tradiciones estadounidenses que nunca entendimos o ni siquiera conocíamos '. También reconoció, a diferencia del resto de los adultos en la vida de Moceanu, que era simplemente una niña. 'Me dice que sé que le rompió el corazón ver a una niña que no experimentaba las alegrías de la infancia'.

Alienado del equipo

“Aparte de Kerri, rara vez tuve la oportunidad de hablar con las otras gimnastas de los Magnificent Seven antes y durante los Juegos Olímpicos porque todos estábamos dispersos entrenando en diferentes gimnasios y nos veíamos solo en las competencias reales”, dice Moceanu. “Los Karolyis me dieron reglas muy estrictas y se me permitió salir de mi habitación de hotel solo para practicar, competir, fisioterapia y comidas, por lo que no hubo muchas oportunidades de conocerlos en los Juegos Olímpicos. Kerri y yo teníamos que sentarnos con los Karolyis para todas nuestras comidas, mientras que los otros cinco compañeros de equipo (Amanda Borden, Amy Chow, Dominique Dawes, Jaycie Phelps y Shannon Miller) se sentaban juntos durante los juegos. Siempre los miraba mientras reían y hablaban, y desearía poder unirme a ellos. Estoy seguro de que se preguntaron por qué diablos Kerri y yo nunca nos sentamos con ellos. Me sentí mal porque nos alejó del resto del equipo hasta cierto punto, pero en el fondo esperaba que entendieran que eran nuestros entrenadores los que no lo permitían '.

Problemas con la imagen corporal

Los entrenadores de Moceanu la presionaron tanto para que tuviera un cierto peso que desarrolló una 'imagen corporal deformada [que] me perseguiría en los próximos años'. Se obsesionó con la comida, pensando que estaba gorda cuando, a los 14 años, solo pesaba 70 libras y comía en secreto. “Había sido tan obediente durante tanto tiempo, tratando de seguir todas sus reglas al pie de la letra, pero no importa qué tan bien escuchara, todavía me regañaban y humillaban y me hacían sentir inútil, estúpido y, sí,gordo. ¿Qué tenía que perder?

Oro llamativo

La penúltima miembro del Magnificent Seven del equipo de EE. UU. En competir, Moceanu se sorprendió y decepcionó cuando, después de completar todas sus otras rutinas a la perfección, falló el aterrizaje en ambos intentos de salto, generalmente su mejor disciplina. Miró a sus entrenadores en busca de ayuda, pero no recibió nada útil, ya que se había dado cuenta de que la atención y el apoyo que había visto dar a los Karolyis a las gimnastas en la televisión había sido puramente para las cámaras. Cuando su compañera de equipo, Kerri Strug, aterrizó perfectamente en la bóveda final y el equipo de EE. UU.aseguró el oro, Moceanu solo podía pensar en cuál sería la reacción de sus padres ante sus caídas:

¡Vamos, Dominique! ¡Acabamos de ganar la medalla de oro! ¡Ser feliz!' Jaycie dijo emocionada. Ojalá pudiera sentirme como ella y todos mis compañeros de equipo, que estaban emocionados y realmente vivían el momento. Al verlos abrazarse y celebrar, me di cuenta de que no importaba cuánto quisiera sentirme feliz, mi felicidad dependía de lo que mis entrenadores y padres pensaran de mi desempeño y si estaban o no contentos conmigo. Era difícil ser feliz cuando sentía que no era lo suficientemente perfecto para ellos. Quizás no merecía ser feliz.

Libertad

Su relación con su padre era tan volátil como siempre, si no más. “Tata”, como ella lo llama, tenía el control de todo el dinero que ganaba en concursos, apariciones y sesiones fotográficas. Invirtió toneladas de dinero en la construcción de un enorme gimnasio que no pudo administrar. Una noche después de que su padre estallara con ella por invitar a amigos a la casa, la joven de 17 años se escapó. Contrató a un abogado y se emancipaba, descubriendo que ganaba casi un millón de dólares por su cuenta. 'Quizás no una tonelada de dinero para los estándares actuales, y no los 'millones' de los que Tata a veces se jactaba exageradamente, pero para mí y mi familia, inmigrantes que habían huido de la opresión de Rumania, era una cantidad enorme de dinero'. Pero su padre ya se lo había gastado casi todo.

La policía está involucrada

No mucho después, su padre la esperó afuera de la escuela y la siguió en su auto hasta que ella se detuvo y le habló brevemente. Después de regresar a casa de este extraño encuentro, la policía la visitó y le dijo que su padre había contratado a un investigador privado, quien había acudido a ellos cuando su padre comenzó a hacer comentarios locos sobre contratar gente para 'sacar' a uno de sus ex entrenadores y el hombre que había contratado para ayudar a construir su gimnasio. Se alentó a los dos presuntos objetivos de su padre a 'abandonar la ciudad de inmediato y 'desaparecer' por un tiempo'.